Portada :: EE.UU.
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-02-2010

Cmo pudo haber respondido el Dr. Luther King a la actual crisis de recesin, desempleo y ejecucin de hipotecas

Mark Engler
Rebelin


Martin Luther King, Jr. estaba trabajando duramente para hacer que la gente fuera a Washington, D.C. Pero cuando le dijo a una audiencia: Vamos a traer a las cansadas, pobres y apiadas masas. Vamos a traer a aquellos que han conocido largos aos de dolor y abandono Vamos a pedir a Estados Unidos que cumpla el enorme pagar que firm hace aos, el ao no era 1963 y el tema no era la segregacin. Era 1968, cinco aos despus de su discurso Yo tengo un sueo, y ahora el tema era el desempleo y la privacin econmica. King estaba anunciando una nueva movilizacin masiva encabezada por la Conferencia Surea de Liderazgo Cristiano, un movimiento conocido como la Campaa de la Gente Pobre.

En la visin de King de la campaa, miles de norteamericanos que haban sido abandonados por la economa crearan una ciudad de carpas en el Bulevar Nacional, exigiran medidas de parte del Congreso y realizaran una desobediencia civil no violenta hasta que su voz fuera escuchada. King argument en uno de sus ltimos sermones, que Si un hombre no tiene empleo o ingresos, no tiene vida ni libertad ni la posibilidad de bsqueda de la felicidad. Simplemente existe.

La solucin, crea l, era enfrentarse de forma masiva a la estructura de poder.

Cuatro dcadas ms tarde, mientras nuestro pas lucha con empleos que desaparecen y desesperanza creciente, mucha de la crtica a la economa norteamericana que se ofreca en la Campaa de la Gente Pobre es de nuevo vlida. Mientras el pas conmemora la vida y el legado del Dr. King, es el momento oportuno de preguntar: Cmo se enfrentaba el Reverendo a temas como la pobreza, el desempleo y las dificultades econmicas? Y adems, debido a que hizo sus crticas en medio de los mayores perodos de expansin econmica de nuestro pas, cmo hubiera respondido l hoy a las crisis de ejecucin de hipotecas y recesin?

Empleos y libertad

Discpulo de las ensanzas del movimiento del Evangelio Social Protestante en el Seminario Teolgico Crozer, la visin teolgica de King inclua una crtica econmica. En un sermn de noviembre de 1956, King present una carta imaginaria del apstol Pablo a los cristianos norteamericanos, la cual comenzaba: Oh, Estados Unidos, cun a menudo has tomado las necesidades de las masas para dar lujos a las clases Dios nunca tuvo la intencin de que un grupo de personas viviera en la exorbitante riqueza superflua, mientras otros viven en la pobreza abyecta.

Desafortunadamente, desde entonces la desigualdad ha aumentado. El Instituto de Poltica Econmica informa que en 1962 una unidad familiar perteneciente al uno por ciento ms rico de EE.UU. tena aproximadamente 125 veces la riqueza de un hogar promedio. Para 2004, haba aumentado a 190 veces.

El Dr. King tambin vincul la injusticia racial con la econmica. En 1964, antes de que se aprobara la Ley de Derechos Electorales, seal en su discurso de aceptacin del Premio Nobel: Al igual que la no violencia denunci la fealdad de la injusticia racial, tambin debe denunciarse y curarse la infeccin y la enfermedad de la pobreza no solo sus sntomas, sino sus causas bsicas.

El historiador Maurice Isserman seala que muchos norteamericanos que escuchan anualmente fragmentos del discurso Yo tengo un sueo, no son conscientes de que la ocasin para ese discurso se conoci oficialmente como la Marcha en Washington a Favor de Empleos y Libertad (el nfasis es mo). La marcha exiga programa masivo de Obras Pblicas Federales que ofreciera trabajo a todos los desempleados y hablaba de los males gemelos de la discriminacin y la privacin econmica.

La insistencia de King en la justicia econmica se hizo an mayor en los ltimos das de su vida. Una parte importante de su crtica a la guerra de Viet Nam era la idea de que el intervencionismo agresivo en el exterior provocaba no solo un costo moral, sino tambin econmico: el gasto de la guerra estaba socavando los programas de la Gran Sociedad del presidente Lyndon Johnson. En su famoso discurso de abril de 1967 en la Iglesia Riverside en la ciudad de Nueva York, King hizo una condenatoria acusacin a un desbalance presupuestario que contina hasta hoy: Una nacin que contina gastando ms dinero ao tras ao en la defensa militar que en programas de sostn econmico, dijo, est acercndose a la muerte espiritual.

Un ingreso garantizado?

Uno de los argumentos de reflexin econmica ms sostenido por King apareci en su libro A dnde vamos a partir de aqu?, de 1967. La obra brinda un ejemplo importante del pensamiento de King hacia el final de su vida.

En el libro, King explicaba una crtica keynesiana, desde el punto de vista de la demanda, del mercado norteamericano. Deca l que Hemos dominado de manera tan enrgica la produccin, que debemos dedicarle atencin ahora a la distribucin. A no ser que los trabajadores norteamericanos y los pobres fueran capaces de obtener buenos empleos y aumentar su poder de compra su capacidad de inyectar dinero a la economa perdera su dinamismo. Tenemos que crear el nivel total de empleo o tenemos que crear ingresos, escribi King. Se debe convertir a la gente en consumidores, de una manera u otra.

King critic la Guerra a la Pobreza de Johnson por ser poco sistemtica. Aunque los programas de vivienda, capacitacin laboral y asesoramiento familiar no eran malos en s, l opinaba que todos tienen una desventaja fatal. Los programas nunca se han realizado de manera coordinada En ningn momento se ha concebido un programa total, coordinado y completamente adecuado.

En vez de continuar con reformas fragmentarias y espasmdicas, King propona que el gobierno proporcionara empleo total. Necesitamos preocuparnos porque el potencial del individuo no se derroche, escribi. Habr que idear nuevas formas de trabajo que amplen el bien social para aquellos que no estn disponibles empleos tradicionales.

Para los adultos que no podan encontrar empleo, King promovi el concepto de un ingreso anual garantizado. Al argumentar en contra de los que crean que el desempleo de una persona indicaba una ausencia de hbitos de trabajo y fibra moral, King escribi: Nos damos cuenta de que las dislocaciones de la operacin de mercado de nuestra economa y la prevalencia de la discriminacin lleva a la gente a la desocupacin y la atrapa en un constante o frecuente desempleo en contra de su voluntad. Una justa respuesta, crea King, era un ingreso anual garantizado vinculado al ingreso promedio de la sociedad, no a los niveles ms bajos de ingreso.

Los precedentes de tal propuesta pueden encontrarse en los escritos de fundamentales pensadores norteamericanos como Thomas Paine y Henry George. Y para fines de la dcada de 1960, versiones de la idea eran brindadas por economistas prominentes, incluyendo a James Tobin, Paul Samuelson y John Kenneth Galbraith. El Presupuesto de la Libertad del Instituto Philip Randolph, desarrollado por Bayard Rustin y el economista Leon Keyserling a mediados de la dcada de 1960, tambin inclua un ingreso garantizado como parte de un paquete de propuestas para erradicar la pobreza para 1975. En algunas versiones, garantizar un ingreso implicaba expandir y reestructurar las medidas existentes de seguridad social. En otras iteraciones adoptaba la forma de una suma anual que todo ciudadano recibira incondicionalmente comparable al programa en Alaska, por medio del cual todo residente recibe una cuota fija anual de los ingresos del estado por el petrleo.

Isserman cita un discurso de 1965 al Consejo Negro Norteamericano Obrero, en el cual el Dr. King dijo: Llmenla democracia, o llmenlo socialismo democrtico, pero debe haber una mejor distribucin de la riqueza en este pas para todos los hijos de Dios.

A Washington en carreta de mulo

La Campaa de la Gente Pobre fue concebida para crear la presin poltica requerida para realizar los tipos de cambio econmico que el Dr. King y sus asesores crean que eran necesarios. A la nacin no le costaba un centavo integrar los mostradores de almuerzo, dijo King durante un viaje en febrero de 1968 a Mississippi, pero ahora nos enfrentamos a problemas que no pueden solucionarse sin que la nacin gaste miles de millones de dlares y sufra una radical redistribucin del poder econmico. Ese mismo mes anunci a los reporteros sus exigencias de una inversin anual de $30 mil millones en medidas anti pobreza, un compromiso del gobierno con el empleo total, la promulgacin de un ingreso garantizado, y la construccin de 500 000 de viviendas asequibles por ao.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo King se contentaba con enmarcar los objetivos de la Campaa de la Gente Pobre en trminos amplios. Su propsito, pensaba l, era dramatizar la realidad del desempleo y la privacin llevando a los excluidos de la economa al umbral de los lderes de la nacin. El historiador Rick Perlstein cita una de las primeras expresiones de King acerca de su visin, en la cual el Reverendo declaraba: Tenemos que venir en carretas de mulo, en viejos camiones, en cualquier clase de transporte que la gente pueda obtener. La gente debe venir a Washington, sentarse si es necesarios en medio de la calle y decir: Estamos aqu; somos pobres; no tenemos dinero; ustedes nos han hecho as y hemos venido para quedarnos hasta que ustedes den alguna solucin.

Otra propuesta temprana que resuena en nuestra crisis an no resuelta de servicios de salud fue sugerida por el asesor Andrew Young, quien imaginaba a mil personas necesitadas de servicios mdicos y de salud sentadas dentro y alrededor del Hospital Naval de Bethesda, de manera que nadie pudiera entrar ni salir hasta que ellos fueran atendidos. Eso hara ms dramtico el hecho de que hay miles de personas en nuestra nacin que necesitan servicios mdicos.

Lamentablemente, los planes del movimiento fueron desorganizados violentamente. El 3 de abril de 1968, poco antes de que comenzara la Campaa de la Gente Pobre, el Dr. King fue asesinado.

Nunca sabremos cul hubiera podido ser el impacto de la movilizacin si el Dr. King no hubiera muerto. El 12 de mayo, en el medio de motines en ms de 100 ciudades, el Rev. Ralph Abernathy encabez a un grupo de varios miles a Washington, D.C. y levant en el Bulevar una villa miseria llamada Ciudad Resurreccin. En el momento lgido de la Campaa de la Gente Pobre, casi 7 000 residentes y seguidores del campamento cabildearon en el Congreso y organizaron eventos para llamar la atencin de la nacin hacia la pobreza.

Sin embargo, la campaa fue atacada por una lluvia persistente e intensa que convirti a Ciudad Resurreccin en un lodazal. Los conflictos por el liderazgo se enraizaron. Y el asesinato de Robert F. Kennedy, quien estaba convirtindose en una decidida voz a favor de la justicia econmica, desalent al campamento. El 8 de junio, poco antes de que los manifestantes se marcharan, la procesin fnebre de Kennedy se detuvo frente al Memorial Lincoln. Miles de personas, incluyendo a muchos de Ciudad Resurreccin, permanecieron bajo la fina llovizna y rindieron tributo cantando el Himno de Batalla de la Repblica.

Discutiendo, movilizando, agitando

Casi cuarenta aos despus, el 21 de enero de 2008, los candidatos presidenciales demcratas John Edwards, Hillary Clinton y Barack Obama participaron en un debate realizado el Da de Martin Luther King, Jr., patrocinado por CNN y el Caucus Negro del Congreso. A cada candidato le preguntaron si el Dr. King apoyara su campaa en caso de que estuviera vivo.

Barack Obama dio la respuesta adecuada. No creo que el Dr. King hubiera apoyado a ninguno de nosotros, dijo. Creo que hubiera hecho un llamado al pueblo norteamericano a exigirnos responsabilidad Yo creo que el cambio no sucede de arriba hacia abajo, sino de abajo hacia arriba. El Dr. King comprenda eso. Fueron aquellas mujeres que prefirieron caminar en vez de tomar el autobs, trabajadores sindicalizados que estn dispuestos a enfrentarse a la violencia y la intimidacin para tener el derecho a organizarse Ellos discutiendo, movilizando, agitando, y finalmente forzando a los funcionarios elegidos a responsabilizarse. Creo que esa es la clave.

Al cumplir un ao su administracin, se ha convertido en un clich decir que el Presidente Obama necesita ser presionado por un movimiento popular animado para que haya un cambio progresista en Washington. Pero sera un flaco servicio al Dr. King argumentar en contra. A los que creyeron que no era polticamente factible que la Campaa de la Gente Pobre obtuviera una victoria legislativa, King explic: Dos aos antes de que furamos a Selma, la Comisin de Derechos Civiles recomend que se hiciera algo de manera muy fuerte para erradicar (la discriminacin) Sin embargo, nada se hizo hasta que fuimos a Selma, montamos un movimiento y nos dedicamos realmente a la accin para desviar a la nacin del curso que estaba siguiendo.

Para King no haba un camino para la poltica econmica justa, a no ser que fuera para organizarse con el fin de presionar al Congreso, y apelar a la conciencia y al inters propio de la nacin.

Sin que la gente realice acciones en el espritu de la visin de Martin Luther King, puede que unos pocos norteamericanos continen acumulando una riqueza exorbitante, mientras que muchos otros, llevados por la crisis actual al ocio, la inseguridad o la ejecucin de su hipoteca en contra de su voluntad, no tendrn ms remedio que esperar ser liberados de una caprichosa e incierta economa.

-- Mark Engler, escritor residente en la Ciudad de Nueva York, es analista principal de Foreign Policy In Focus y autor de Cmo dominar el mundo: la prxima batalla por la economa global (Nation Books, 2008). Se le puede contactar por medio del sitio Web http://www.DemocracyUprising.com. Rajiv Sicora brind ayuda en la investigacin.

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter