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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-03-2010

Comunidades indgenas Embera defienden su vida de proyecto minero

Guadalupe Rodrguez
Rebelin


No cesan los reportes de casos de violaciones de derechos fundamentales vinculadas a proyectos mineros. Una realidad cada vez ms visible, a la que no podemos dar la espalda. Campesinos, indgenas y poblacin afrodescendiente son asesinados, amenazados, torturados, intimidados o desplazados al defender su existencia y su territorios frente al saqueo de los recursos naturales. El proyecto minero Mand Norte/Murind de la empresa minera norteamericana Muriel Mining Corporation constituye un caso paradigmtico por encontrarse en uno de los paises ms conflictivos de Latinoamrica en trminos de derechos humanos, Colombia, dentro de un territorio indgena y en medio de una de las ltimas selvas tropicales del planeta.


En la madrugada del 30 de enero de 2010, la comunidad de Alto Guayabal en el Resguardo Urad Jiguamiand fue bombardeada por el ejrcito colombiano resultando heridos varios miembros de una misma familia y das mas tarde muerto un beb recien nacido herido en los hecho(1). Todo apunta a que tras estos hechos se esconde la velada intencin de desplazar a los indgenas de su territorio para dejar va libre a la minera. La situacin de incertidumbre provocada por la presencia de la minera y los militares provoc el suicidio de ocho mujeres. Otras mujeres hablan de quitarse la vida ante el temor de que se destruya totalmente lo sagrado, que ya ha sido repetidamente profanado.

Los Embera viven en el Choc

El Choc, regin boscosa, que se extiende a lo largo del Pacfico, desde el sur de Panam, a lo largo de Colombia y hasta el Ecuador no es slo el hogar de unos 30 pueblos indgenas, sino tambin una de las reas ms biodiversas del mundo. All viven los Embera, en armona con la naturaleza.


La difcil supervivencia para pueblos indigenas y afrodescendientes en Colombia

Los pueblos indgenas de Colombia ven su supervivencia seriamente amenazada. Esto fue recogido por la propia Corte Constitucional colombiana (2) que muy recientemente declar al Pueblo Embera en grave peligro de desplazamiento y desintegracin y en emergencia junto a otros 34 pueblos indgenas de Colombia, debido al conflicto armado interno. Los megaproyectos en territorios indgenas, en lugares como sus sitios sagrados, suponen a menudo la militarizacin y paramilitarizacin con el fin de controlar las reas. No es casual que este conflicto y el reciente bombardeo se den en medio de una gran confusin que apunta a tapar la complicidad del estado colombiano con los intereses empresariales a toda costa, incluso a la de la poblacin local que sufre sus consecuencias desde hace dcadas. En medio, no son aisladas las ocasiones en las que los pobladores locales son acusados de guerrilleros, con el slo fin de criminalizarlos y eliminar aquellos quienes defienden sus derechos frente a los megaproyectos. Lo que el gobierno colombiano presenta como su ?propuesta de desarrollo? favorece en realidad al poderoso empresariado local y a muchas multinacionales, atentando gravemente a la autonoma de la poblacin.


En este contexto, la presin sobre los territorios indgenas aumenta: son invadidos, militarizados crecientemente, la movilizacin se ve limitada, los ecosistemas son destruidos. En estos momentos, la comunidad Embera Kato del resguardo Urad-Jiguamiand se encuentra en alto riesgo de desplazamiento.


El Cerro Careperro y la concesin minera

Segn las organizaciones indgenas de Colombia, el 65 por ciento de las concesiones mineras vigentes en Colombia se encuentran en tierras ancestrales de comunidades indgenas y afrodescendientes (3).


El cerro Jaicatuma ("Filo de los espritus" en lengua Embera) tambin conocido como Cara de Perro o Careperro, est ubicado en las selvas del Medio Atrato. La zona fue decretada como Reserva Forestal por el gobierno colombiano desde 1959. El territorio llamado Ro Murind es uno de los mayores resguardos indgenas en Colombia, y pertenece legalmente a varias comunidades locales indgenas y afrocolombianas.

El rea fue concesionado a la compaa norteamericana Muriel Mining Corporation MMC que comenz los trabajos de exploracin el 1 de enero de 2009 (4). Y lo hizo en compaa de un batalln del Ejercito Nacional, que deba "garantizar" el trabajo de la multinacional. Esta exploracin ha comenzado en contra de la voluntad de los pobladores y caus mltiples impactos sobre las comunidades y el medio que culminan con los bombardeos de enero 2010. No existe estudio de impacto ambiental.


Adems, se denunci desde un principio que la compaa estadounidense MMC entr con una actitud de mala fe en los territorios indgenas, utilizando artimaas para comprar a los lderes indgenas con comida, licor y dinero.

La Consulta de los Pueblos

La empresa minera argumenta haber consultado acerca del proyecto con las comunidades, y exhibe una supuesta protocolizacin de tal consulta previa. Sin embargo, las autoridades indgenas han negado en repetidas ocasiones la validez de dicha consulta, alegan y que quienes firmaron lo hicieron a ttulo personal y bajo engao al hacerlos firmar documentos que no hacen parte de una consulta previa. Las personas consultadas ni siquiera habitan en el territorio afectado.


Debido a la falta de consulta legal acerca del proyecto, y a la oposicin rotunda de la poblacin hacia el mismo, las comunidades indgenas de la zona se movilizaron tomando una iniciativa popular. Los pueblos indgenas tienen derecho a la Consulta Previa (5) antes de la puesta en marcha de proyectos en sus territorios colectivos as como a planificar su desarrollo de acuerdo a sus cosmovisiones culturales. As, se decidi realizar una consulta propia que se llev a cabo con todo xito siendo su resultado final un NO rotundo a la minera en el territorio indgena. Esta Consulta de los Pueblos fue la primera de su gnero que se realiz en Colombia.


La intencin es contribuir a generar una mayor presin poltica y que la consulta sea reconocida legalmente por el Estado, por tratarse de un proyecto que tiene lugar dentro de territorios colectivos.* S*e quiso abrir as un camino para que el Estado colombiano y las empresa minera Muriel Mining Corporation conozca y acepte la decisin comunitaria acerca del proyecto minero en sus territorios. Y en este sentido se contina trabajando, ya que una accin legal de tutela que se interpuso para ello fue rechazada por el Tribunal Supremo de Justicia quien sorprendentemente fall a favor de la compaa minera norteamericana.


A su vez, la compaa minera, tampoco reconoce la consulta popular organizada localmente en febrero 2009 y por la militarizacin y ataques en la zona se piensa que pretende continuar con sus planes de exploracin de la zona. De momento y a pesar de las exigencias por parte de las comunidades, no existe un dilogo encaminado al cese de la militarizacin de la zona y de la exploracin minera. Tras ser interrogada al respecto, la compaa ha negado hasta el momento corresponsabilidad en los ataques areos a la comunidad. Sin embargo, las comunidades indgenas afectadas y las organizaciones idgenas piensan que s existe responsabilidad de la compaa.


En respuesta a acciones legales emprendidas por la comunidad y las organizaciones de apoyo, la compaa minera ha intentado desacreditar a los organismos de derechos humanos que interceden por la poblacin, como la Comisin Interclesial de Justicia y Paz y la organizacin internacional Peace Brigades International (Brigadas Internacionales de Paz) (6).


Cul es el potencial del proyecto y quin lo codicia

Ingeominas investig el potencial minero de la zona en 1975, en el marco de un proyecto financiado por la ONU, encontrando un alto contenido en cobre (el yacimiento ms grande del pas), molibdeno y localmente oro. Esta investigacin se complet en los aos 90. Los depsitos se encuentran en los flancos orientales de un pequeo grupo de montaas, al Norte de Murind y 165 km al noroeste de Medelln. La Muriel Mining Corporation se hizo con la concesin minera en 2001. Sin embargo, las poblaciones no conocieron hasta 2005 acerca del inters de las empresas de explotar los minerales de la zona del Cerro Cara de Perro.


La sede de la empresa Muriel Mining Corporation est en Denver, Colorado (USA), y tiene una representacin tambin en Medelln y en Bogot. La familia Juilland duea de la Muriel posee otras varias empresas mineras en diferentes pases. Entre ellas, la Goldplata Ressources, la cual controla la Goldplata Colombia, que tiene tres proyectos mineros en Colombia: Titirib, Acand y Murind (7). Desde el ao 2005, la Muriel Mining Corporation se encuentra en un joint venture (30%-70%) con la multinacional minera Rio Tinto (8), una de las compaas mineras ms grandes del mundo.


El nombre del proyecto es Mand Norte. La parte inicial del proyecto es en el departamento Choc, y la segunda parte tambin ser en Antioquia.


Tras el bombardeo por parte del ejrcito colombiano y la negacin de La Muriel sobre su relacin con estos hechos, los nombres de otras empresas mineras como la Ashanti Gold o la Glencore han salido a relucir, pero no existen todava para las organizaciones indgenas evidencias al respecto de los intereses de estas empresas en la zona.

Por qu resistencia

La comunidad Embera ya se vio obligada a abandonar el territorio en 2000, tras ser bombardeada y aterrorizada de una manera similar. En aquel momento, no se realizaron denuncias y las circunstacias del desplazamiento quedaron sin aclarar. Cinco personas de la comunidad indgena desaparecieron y no se ha vuelto a saber de ellas. En agosto de 2008, los indgenas de Alto Guayabal decidieron regresar para reinstalarse en la comunidad. Entre diciembre 2008 y enero 2009 "entraron paralelamente al territorio" el ejrcito colombiano y la empresa minera Muriel Mining Corporation, que estableci campamentos para los trabajadores y un helipuerto en el Cerro Sagrado, para lo cual arrasaron una parte importante de la selva. La destruccin del bosque en el que viven tiene graves consecuencias para cualquier comunidad indgena en trminos de subsistencia.


Y no slo hay este antecedente, sino que en el territorio todava se recuerda lo que pas en el Alto Andagueda hace muy pocos aos, donde la explotacin de una mina de oro caus la muerte de unos 400 Emberas y desplazamientos masivos que desintegraron la cultura y la organizacin de esta comunidad. Los Emberas que se vieron obligados a salir de las comunidades del Alto Andagueda y colindantes, y recorren en la actualidad las ciudades pidiendo limosnas (9).


Las prioridades del gobierno para el desarrollo del pas, de acuerdo a las direcciones que sigue la poltica globalizante, no suelen coincidir con la visin de desarrollo de los indgenas. Los proyectos mineros se localizan en varios sitios sagrados de los Embera. Estos sitios representan su espiritualidad. Es difcil de entender, pero forman una parte central de su existencia, de su vida, su cultura, su medicina. Ya hemos mencionado ms arriba la importancia de la regin Choc en trminos biolgicos. No es casual que muchos de estos sitios sagrados estn en fuentes de agua, proteccin obligada para poder garantizar la vida en ellos.


Conociendo sus derechos, ms de 600 Emberas ocuparon durante tres meses el helipuerto y el campamento que la compaa extranjera estableci en sitio sagrado (10). "Bajo ninguna circunstancia vamos a permitir el saqueo de nuestro territorio ancestral. Hacemos responsables al Gobierno Nacional, a las Empresas Multinacionales y a sus Gobiernos, por la afectacin cultural, ambiental y la prdida de vidas humanas del Pueblo Embera en defensa de nuestros derechos culturales y territoriales", es la posicin de las organizaciones indgenas con respecto al proyecto minero.


Impactos que ya ha tenido el proyecto minero en el territorio y las comunidades locales

Adems del mencionado bombardeo que corona la sucesin de agresiones en contra de los indgenas, y a pesar de que el proyecto minero se encuentra en su fase inicial de exploracin, son muchos los daos que de hecho ya se han causado a la poblacin. Todos ellos continan impunes y se dan con la complicidad de las autoridades nacionales y locales. Se han producido mltiples violaciones a los Derechos humanos y a los Derechos de los Pueblos Indgenas, y as al derecho interno y el derecho internacional. Algunas de las mismas: desconocimiento de los derechos territoriales de las comunidades indgenas, lo que pone en alto riesgo el territorio y la supervivencia de las comunidades como tales. En este sentido, tuvo lugar la muerte de cinco bebs y en repetidas ocasiones se ha puesto en riesgo la vida individual.


No puede dejar de mencionarse aqu el autntico pnico que se ha generado en la poblacin con operaciones militares. La zona se encuentra militarizada en apoyo de los intereses empresariales mineros, con allanamientos ilegales, uso de capuchas para ocultar la identidad de sus unidades. Se ha denunciado el uso de artefactos en tierra que impiden la movilizacin dentro del territorio, y que amenazan con generar nuevos daos irreparables a la vida e integridad personal. Las intimidaciones a las comunidades con mtodos inhumanos son continuas. Tambin se han reportado diferentes abusos de autoridad.


A pesar de la repetidas solicitudes por parte de los pobladores, ni los empresarios ni el gobierno nacional, responsables de lo que est pasando, se han hecho hasta el momento presentes en el lugar con la finalidad de dialogar.


Qu puede hacer la comunidad internacional

La comunidad internacional puede hacer mucho en casos como el de la amenaza de la integridad de los pueblos indgenas. En el caso particular del pueblo Embera se dan diferentes posibilidades de accin:


- Una lnea muy general, es rechazar la poltica oficial colombiana de entrega de los recursos naturales en los territorios indgenas y de comunidades locales a las multinacionales, y la militarizacin que ello implica. Esta es tarea de nuestros gobiernos, los que sin embargo priorizan tratados comerciales (11) a cuestiones de derechos humanos. Por eso es tarea de la sociedad civil vigilar y hacer exigencias a nuestros gobiernos acerca de las relaciones con Colombia.


En este caso particular, cabe instar a los miembros de la fuerza pblica colombiana que hacen presencia en la zona que se abstengan de violentar los derechos de los indgenas que se encuentran en legtima resistencia y defensa de sus territorios. Tanto organizaciones como personas particulares pueden dirigir sus comunicaciones a las autoridades y al ejrcito colombiano pronuncindose abiertamente en contra de la violacin de los derechos de los pueblos indgenas Embera, expresando su rechazo por el bombardeo y exigiendo una aclaracin total de los hechos, reparacin total de los daos (12).


De modo ms particular, se puede respaldar directamente y acompaar la resistencia que la comunidad Embera viene ejerciendo en defensa de su territorio. Para ello, se puede solicitar que el Estado colombiano reconozca los resultados de la Consulta de los Pueblos realizada entre el 24 y el 28 febrero 2009 por las comunidades acerca del proyecto minero. Tambin se puede instar a las entidades pblicas de control y de defensa de los derechos humanos (Procuradura General, Defensora del Pueblo, Personeras y Organizaciones de Derechos Humanos) que garanticen la seguridad y el respeto a los derechos humanos de las comunidades afectadas y que ordenen el cese inmediato de la actuacin empresarial.


La campaa internacional de apoyo se encuentra en plena construccin. La comunidad necesita y desea el acompaamiento de polticos, periodistas, grupos, organizaciones, personas particulares, que estn en capacidad y voluntad de colaborar a difundir, defender y asesorar el caso en materia de derechos humanos y medioambiental.


Tras una misin de verificacin realizada el 5 y 6 de febrero en la que han participado la defensoria del Pueblo, ACNUR, OIA, ONIC, JYP y Salva la Selva, se determin que las mayores urgencias en este momento son hacer efectivas para la comunidad Embera: una declaracin de alto riesgo de desplazamiento y crisis humanitaria, la creacin de una comisin mixta permanente compuesta por organizaciones indgenas y organizaciones de apoyo que tengan inters en apoyar, composicin de un informe humanitario exhaustivo sobre la situacin, difusin de la situacin de la comunidad Embera Kato a nivel internacional con especial atencin a las mujeres y acompaamiento constante de verificacin a la comunidad.

La Unin Europea y la extraccin de materias primas

La Unin Europea se encuentra desarrollando una nueva Estrategia de Materias Primas no energticas. Esta poltica, que de momento se encuentra en forma de "lneas estratgicas" se ir convirtiendo gradualmente en propuestas legislativas y leyes. En este momento, es vital dar a entender a parlamentarios y al pblico en general las consecuencias que las polticas europeas en cuanto al abastecimiento de las materias primas y los recursos naturales estn teniendo en el mundo.


En principio, puede parecer que los vnculos de la Unin Europea con el proyecto minero no son tan directos. Pero segn la Comisin Europea, la demanda de metales para la produccin de productos de consumo y para la alta tecnologa est en aumento. Las empresas europeas dependen altamente de importaciones de muchas materias primas (que incluyen metales y minerales). Para proteger los intereses la industria dentro de sus fronteras, la Unin Europea elabora esta estrategia: para garantizar su competitividad y "asegurar el acceso a los recursos" en todos los acuerdos comerciales y considerar este aspecto en el futuro en las polticas de desarrollo (13).

Pblicamente, la estrategia fue presentada en Europa como algo positivo y adornada con terminos como ?minera sustentable? y ?ayuda para el desarrollo?, pero en la prctica se trate de una agresiva estrategia comercial en trminos de competencia con economas emergentes como la de China e India (14). Adems, la minera es por definicin una actividad insustentable basada en la extraccin de recursos no renovables, que requiere de ingentes cantidades de agua, y provoca deshechos altamente contaminantes entre otros muchos impactos ecolgicos (15).

Se habla de tecnologa punta y nuevos mtodos de extraccin minera ms amigables con el medio ambiente. Pero con la crisis y el dinero pblico destinado al salvataje descontrolado de los bancos en quiebra, no queda mucho para invertir ni en proteccin del medio ambiente, ni en el desarrollo de pases del Sur. As pues, iniciativas de presentar la minera como sustentable son consideradas ampliamente como "maquillaje verde". Aqu slo queda preguntarse Seremos desde la Unin Europea tan consumidores y codiciosos, que no dudamos en hacer la "vista gorda" a las violaciones de derechos humanos, a la exterminacin de pueblos indgenas y a la destruccin ambiental que se comete sistemticamente en los pases del Sur para abastecer a los pases industrializados de las materias primas que necesitamos diariamente? A la vista de la inminente firma del Tratado de Libre comercio de la UE con Colombia, todo parece apuntar a que s. Sigamos trabajando para revertir estas polticas irracionales y para que as, comunidades como la de los Embera Kato no estn amenazadas, no vivan aterrorizadas, no sean desplazadas.

Guadalupe Rodrguez es miembro de la organizacin Salva la Selva([email protected])


* Elaborado en base a informaciones proporcionadas por las comunidades afectadas, la Comisin Intereclesial de Justicia y Paz, la Organizacin Indgena de Antioqua OIA, Salva la Selva y dems fuentes mencionadas. Un agradecimiento a Mathias Hohmann, Berlin, por su valiosa colaboracin en la investigacin.Todas las fotos, menos el afiche de la Consulta de los Pueblos, son de la Organizacin Indgena de Antioqua OIA.

NOTAS:

(1) Advierten que bombardeos en el Choc buscan desplazar a los indgenas, diario Territorio Chocoano, en: _http://www.territoriochocoano.com/secciones/regional/475-advierten-que-bombardeos-en-el-choco-buscan-desplazar-a-los-indigenas.html_


(2) Auto 004 del 26 de enero de 2009, en: _http://www.acnur.org/biblioteca/pdf/6981.pdf_


(3) Ms de la mitad de las concesiones mineras en Colombia est en tierras indgenas y de negros, EFE, en: _http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5g17hJYnE10KZkw6QIgn97EbVYMNA_

(4) Es slo uno de cuatro proyectos mineros en territorio Embera. Los otros tres son: el de Quinchia, Risaralda (de la empresa Kedhada, filial de la compaa inglesa-surafricana Anglo Gold Ashanti); el proyecto Marmato-Caramanta en los departamentos de Caldas y Antioquia (de la compaa canadiense Colombia Goldfields); y el proyecto Supia-Riosucio, de la mencionada Gold Ashanti.

(5) Esto se recoge en la Constitucin de 1991 y el Convenio 169 de la OIT. Est adems ratificado por la ley 21 de 1991 que tiene rango de constitucionalidad, formulando y aprobando leyes como la ley 685 de 2001 (cdigo minero) y el proyecto de ley No 334 de 2008, que permite la explotacin de minas a cielo abierto y subterrneas.


(6) _http://justiciaypazcolombia.com/Acusaciones-de-la-Muriel-Mining_


(7) Goldplata, Big Plans, John Chadwick, 2008 en: _http://www.infomine.com/publications/docs/InternationalMining/Chadwick2008ff.pdf_


(8) Chadwick 2006 y 2008 y en su informe anual para 2006 Auplata dice _http://www.auplata.fr/en/pdf/RAPPORT%20ANNUEL%202006.pdf_
en pgina 99/161 "Le 1er fvrier 2005, Lima, les gisements en cuivre de MURINDO ont fait l'objet de la signature d'un Joint Venture avec la socit minire RIO TINTO ZINC Ltd." lo que significa de que Muriel y Rio Tinto Zinc han concluido un contrato sobre el yacimiento de cobre de Murindo el 1 de febrero de 2005


(9) El oro y la sangre, _Juan Jose? Hoyos, <http://openlibrary.org/a/OL478398A/Juan-Jose%3F-Hoyos>_ 1994, Planeta, Bogot (Premio Germa?n Arciniegas de periodismo)


(10) El Espectador, 26-1-2009, Ms de 600 indgenas se establecen en cerro para impedir minera, en: _http://www.elespectador.com/articulo111873-mas-de-600-indigenas-se-establecen-cerro-impedir-mineria_


(11) Unin Europea aprueba negociar TLC con Colombia y Per (19-2-2010), en: _http://www.elespectador.com/node/109097 <http://www.elespectador.com/node/109097>_y Colombia y Europa a punto de firmar el TLC (24-2-2010), en: _http://www.elpais.com.co/paisonline/notas/Septiembre222009/tratadoeuropa.html_


(12) Un modelo de carta para enviar a las autoridades colombianas se encuentra en: _http://www.salvalaselva.org <http://www.salvalaselva.org/>_La carta puede enviarse desde all automticamente.

(13) ?European Commission proposes new strategy to address EU critical needs for raw materials? en _http://ec.europa.eu/enterprise/newsroom/cf/itemlongdetail.cfm?item_id=1893_

(14) ATTAC Espaa, La Unin Europea: A por los pobres!, Matteo Guainazzi, en: _http://www.attac.es/la-union-europea-%C2%A1a-por-los-pobres/ <http://www.attac.es/la-union-europea-%A1a-por-los-pobres/>_

(15) Minera Impactos, Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales WRM, 2004

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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