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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-08-2010

Los nuevos mviles permiten revelar la ubicacin a los amigos
Usted est aqu

Miguel ngel Criado
Pblico


Cada uno de los 8,8 millones de espaoles que usan Facebook tienen 130 amigos de media. La mayora de estas relaciones se quedan en internet. Pero con un nuevo servicio lanzado el jueves, la red social busca llevarlas a las calles. Con Places, los amigos, pero tambin los publicistas, comerciantes de la zona y hasta los enemigos, podrn saber dnde est uno. Aunque la reciente moda de la geolocalizacin la iniciaron otros como Google, Twitter o Foursquare, ninguno de ellos tiene una red social de 500 millones de usuarios detrs.

El propio fundador de Facebook, Marck Zuckerberg, explic para qu sirve Places: "Compartir dnde estamos, ver quin est a nuestro alrededor y ver adnde vamos, descubrir nuevos lugares", dijo en la conferencia de presentacin del servicio. Con Places en su mvil, los registrados en Facebook pueden llegar a una tienda o restaurante y hacer Check In. Al instante, sus amigos sabrn que est en ese lugar. Es como un muro mvil.

En realidad, Facebook vampiriza una idea que no es nueva. Por un lado, las compaas telefnicas, aprovechando la triangulacin del mvil con las antenas de telefona, empezaron a ofrecer servicios de localizacin hace aos. Movistar, por ejemplo, lanz su Localzame en 2005. Aunque lo dise pensando en que los amigos se pudieran encontrar mediante SMS, el miedo a recrear una sociedad a lo Gran Hermano lo arrincon a la gestin de flotas de camiones, para que el patrn supiera en cada momento dnde paraban sus camioneros. Tambin ofreci un paquete familiar, para que los padres pudieran controlar a los menores.

Un GPS en el mvil

Con la popularizacin de los telfonos mviles avanzados (iPhone, Android o Blackberry), la geolocalizacin ha vuelto ha ponerse de moda. Todos permiten conectarse a internet y todos llevan GPS. Google aprovech su combinacin para lanzar Latitude en febrero del ao pasado. Con l, el usuario puede revelar su posicin a los que desee. Desde entonces han surgido una decena de aplicaciones para localizar a los dems. As, al mes siguiente nacan las ms conocidas hasta ahora: Foursquare y Gowalla . Estos dos servicios (ver tabla) permiten al usuario notificar su presencia en un lugar a las personas que tambin usen ese programa. Todava antes que Places, tambin Twitter estren su sistema de localizacin a finales de 2009. Disponible slo en EEUU, los mensajes aireados en esta red social caen sobre un mapa.

Pero que haya muchos telfonos avanzados en el mercado no quiere decir que se utilicen, y an menos estos servicios. No hay datos de Latitude o Twitter, pero Foursquare tiene 2,6 millones de usuarios en todo el mundo y Gowalla apenas 390.000. En julio, antes del estreno de Places, la consultora Forrester publicaba un informe destinado a los departamentos de mrketing sobre las nacientes redes sociales basadas en la localizacin. El perfil de los usuarios de estas aplicaciones es el de un varn de mediana edad relacionado con la tecnologa. Aunque reconoca su gran potencial como plataforma publicitaria, les recomendaba esperar hasta que "la ratio de adopcin suba y los grandes jugadores establecidos salten a la palestra".

Un antes y un despus

Para el experto en redes sociales y director general de Cool Insights, Vctor Gil, Facebook, con 150 millones de sus usuarios conectndose desde el mvil, es el gran jugador que necesitaba la geolocalizacin. "Habr un antes y un despus del anuncio de Places", asegura. "Haba inters por las recomendaciones de los dems. Pero que procedan de tu red social les da un plus", aade.

Sin embargo, aunque Places significa "lugares" en ingls, Gil cree que la clave van a ser las personas. "Facebook lo ha orientado ms a descubrir dnde estn mis amigos que a decirles dnde estoy yo", explica. Para este socilogo, lo interesante ser salir de fiesta o a comprar y ver quin de los tuyos virtuales est cerca. "Su gran atractivo ser la gente, no las cosas", opina.

Todo un negocio

Al tiempo que lanzaba Places, Facebook distribuy una gua para comerciantes que quieran sacarle partido. En ella explica cmo el dueo de un local puede crear su propio Places. Tambin puede ocurrir que un usuario, al entrar en el sitio, lo cree por su cuenta. Si es as, el propietario slo tiene que demostrar que es suyo. Al entrar un cliente y chequear, lo har en esta minipgina. Aunque Facebook lo ofrece de forma gratuita, no se descarta que cobre al dueo en el futuro.

"Si ofreces tu ubicacin, el anunciante, que gracias a Facebook ya sabe detalles de ti como la edad, sexo, gustos o amigos, ahora conoce tambin dnde ests. Tiene un poder impresionante", explica Gil. Con este movimiento, Facebook adelanta por la izquierda a Google, que ha montado su imperio con la publicidad a pequea escala. Con Places, los comerciantes tienen una plataforma al margen del buscador.

Un detalle revelador de esta guerra soterrada entre Facebook y Google es que Places no usa los mapas de Google para plasmar los mensajes sino los de Bing, el buscador de Microsoft.

Riesgo para la seguridad

Pero no slo los publicistas pueden saber donde ests, tambin los desconocidos. La mayora de estos servicios estn configurados para que todo el mundo pueda ver la ubicacin de un mensaje y, por tanto, la de su autor. Esto ha provocado robos a personas que haban revelado no estar en casa o amenazas al decir donde vivan.

"No se trata de decirle a todo el mundo tu localizacin, se trata de compartir donde ests con tus amigos", dijo el manager de producto de Facebook, Michael Sharon sobre Places. Pero, con 130 de media, los amigos de Facebook no siempre son amigos de verdad. Places, al revelar la situacin a los dems, puede poner en peligro la privacidad e incluso la seguridad. Es ms, al activar la herramienta "People Here Now" (gente aqu y ahora), todos los que estn en ese Places sabrn su posicin, sean amigos en la red social o no.

"Al principio habr problemas, seguro", dice Gil. Pero despus, se impondr la racionalidad al compartir la ubicacin. Para este socilogo, esta ambivalencia hace muy atractivo Places. "Los usos oscuros, ligar o cotillear, son muy importantes", asegura.

http://www.publico.es/ciencias/333045/usted/aqui



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