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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-10-2010

Apostando y tirndose faroles en el Nuevo Gran Juego
La geopoltica de los oleoductos y gasoductos

Pepe Escobar
Global Research

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


Los historiadores del futuro se pondrn fcilmente de acuerdo en que la Ruta de la Seda del siglo XXI se inaugur al comercio el 14 de diciembre de 2009. Ese fue el da en que un tramo crucial de canalizaciones entr en funcionamiento, uniendo el estado fabulosamente rico en energa de Turkmenistn (a travs de Kazajstn y Uzbekistn) con la provincia de Xinjiang, en el lejano oeste de China. La hiprbole no impidi que el presidente de Turkmenistn, que tiene el espectacular nombre de Gurbangul Berdimujamdov , se jactara: Este proyecto no slo tiene valor econmico o comercial, sino tambin poltico. China, a travs de una acertada poltica con visin de futuro, se ha convertido en uno de los garantes clave de la seguridad global.

El resultado final es que, para 2013, Shanghai, Guangzhou y Hong Kong alcanzarn a velocidad de crucero cada vez mayores alturas econmicas de vrtigo por cortesa del gas natural suministrado por el llamado gasoducto Central, que se extiende a lo largo de 1.833 kilmetros.

El conducto asitico se proyect, pues, para que operara a plena capacidad. Y pensar que en pocos aos las grandes ciudades de China estarn sin duda saboreando tambin las fabulosas reservas apenas explotadas de Iraq: estimadas de forma conservadora en 115.000 millones de barriles, aunque es muy posible que se acerquen a los 143.000 millones de barriles, lo que colocara a ese pas por delante de Irn. Cuando los generales de opereta de la administracin de George W Bush lanzaron su guerra contra el terror, no era precisamente eso lo que tenan en mente.

La economa de China est sedienta y por eso est bebiendo todo lo que puede y haciendo planes para beber an ms. Ansa el petrleo de Iraq y el gas natural de Turkmenistn, as como el petrleo de Kazajstn. Pero en lugar de gastar ms de mil billones de dlares en una guerra ilegal en Iraq o establecer bases militares por todo el Oriente Medio y el Asia Central, China utiliz sus compaas petroleras estatales para conseguir algo de la energa que necesitaba apostando simplemente por ella en una subasta perfectamente legal del petrleo iraqu.

Mientras tanto, en el nuevo Gran Juego en Eurasia, China tuvo el buen sentido de no enviar ni un soldado a parte alguna ni de empantanarse en un infinito atolladero en Afganistn. En su lugar, los chinos hicieron sencillamente un acuerdo comercial directo con Turkmenistn y, aprovechndose de los desacuerdos de ese pas con Mosc, construyeron un gasoducto que les proporcionar gran parte del gas natural que necesitan.

No es de extraar, pues, que el zar de la energa euroasitica de la administracin de Barack Obama, Richard Morningstar, se viera obligado a admitir en una audiencia en el Congreso que EEUU no puede sencillamente competir con China en todo lo que se refiere a la riqueza energtica de Asia Central. Si tan slo hubiera presentado ese mismo mensaje en el Pentgono

La ecuacin iran

En Pekn se toman el asunto de diversificar los suministros de petrleo muy, muy en serio. Cuando el petrleo lleg a 150$ USA el barril en 2008 antes de que EEUU desatara la debacle financiera global-, los medios del estado chino solan llamar a las Grandes del Petrleo extranjeras los cocodrilos internacionales del petrleo, lo que implicaba que la agenda escondida de Occidente era, en ltima instancia, parar en seco el desarrollo incesante de China.

Ms de una cuarta parte de lo que queda de las probadas reservas mundiales est en el mundo rabe. China podra fcilmente tragrselas todas. Puede que pocos conozcan que la misma China es actualmente el quinto mayor productor de petrleo del mundo, con 3,7 millones de barriles al da, justo por debajo de Irn y ligeramente por encima de Mxico. En 1980, China consuma slo el 3% del petrleo mundial. Ahora se lleva alrededor del 10%, convirtindose en el segundo mayor consumidor del planeta.

Ha superado ya a Japn en esa categora, aunque va an por detrs de EEUU, que cada ao engulle el 27% del petrleo global. Segn la Agencia Internacional de la Energa, China ser responsable de alrededor del 40% del incremento de la demanda global de petrleo hasta 2030. Y eso asumiendo que China crezca a una tasa anual de slo el 6%, lo cual, teniendo en cuenta su actual crecimiento, parece improbable.

Arabia Saud controla el 13% de la produccin mundial de petrleo. Por el momento, es el nico productor oscilante es decir, que puede mover arriba y abajo, a voluntad, la cantidad de petrleo bombeado- capaz de incrementar sustancialmente la produccin. No es casualidad, pues, que bombeando 10,9 millones de barriles al da se haya convertido en uno de los proveedores de petrleo ms importantes de Pekn.

Los tres principales, segn el Ministerio de Comercio chino, son Arabia Saud, Irn y Angola. Para 2013-2014, si todo va bien, China espera aadir a Iraq a esa lista y de qu forma!, pero primero tiene que esperar a que arranque la produccin petrolfera del conturbado pas. Mientras tanto, es la parte iran de la ecuacin de la energa euroasitica la que est realmente destrozndoles los nervios a los dirigentes chinos.

Las compaas chinas han invertido la asombrosa cifra de 120.000 millones de dlares en el sector energtico iran durante los ltimos cinco aos. En estos momentos, Irn es el proveedor de petrleo nmero dos de China, alcanzando hasta el 14% de sus importaciones, y el gigante chino de la energa Sinopec ha comprometido 6.500 millones de dlares ms para construir all refineras de petrleo.

Sin embargo, debido a las duras sanciones de EEUU impuestas por Naciones Unidas y a aos de mala gestin, el pas carece conocimientos prcticos y de alta tecnologa y su estructura industrial es un desastre. El director de la Compaa Nacional del Petrleo Iran, Ahmad Ghalebani, ha admitido pblicamente que tienen que seguir importando de China la maquinaria y las piezas utilizadas para la produccin de petrleo iran.

Las sanciones pueden actuar de forma asesina, frenando la inversin, incrementando el coste del comercio en ms del 20% y constriendo gravemente la capacidad de Tehern para recibir prstamos de los mercados globales. Sin embargo, el comercio entre China e Irn creci un 35% en 2009, alcanzando la cifra de 27.000 millones de dlares. Por eso, mientras Occidente ha estado hostigando y atacando con sanciones, bloqueos y embargos a Irn, este pas ha ido evolucionando lentamente como corredor comercial fundamental para China, as como de Rusia y de la India escasa en recursos energticos.

A diferencia de Occidente, estn todos invirtiendo como locos all porque es fcil conseguir concesiones del gobierno; es fcil y relativamente barato construir infraestructuras; y es totalmente necesario estar all dentro, cuando se trata de las reservas energticas de Irn, para cualquier pas que quiera ser un actor importante en Oleductistn, ese peleado tablero de ajedrez de importantes conductos energticos a partir de los cuales se desarrolla gran parte del nuevo Gran Juego en Eurasia. Sin duda, los dirigentes de esos tres pases estn dndole las gracias a cualquiera de los dioses a los que les gusta rezar de que Washington contine ponindoselo tan fcil (y lucrativo).

En Estados Unidos pocos parecen saber que el pasado ao Arabia Saud ahora rearmada hasta los dientes por cortesa de Washington y casi con paranoia respecto al programa nuclear iran- ofreci suministrar a los chinos la misma cantidad de petrleo que el pas actualmente importa de Irn a un precio mucho ms barato. Pero Pekn, para quien Irn es un aliado estratgico clave y a largo plazo, no se avino al trato.

Como si los problemas estructurales de Irn no fueran suficientes, el pas ha hecho poco por diversificar su economa ms all de las exportaciones de gas y petrleo en los ltimos treinta aos; la inflacin supera ya el 20%; el desempleo tambin es superior al 20%; y los jvenes con buena formacin estn huyendo al extranjero, una fuga importante de cerebros para esa tierra asediada. Y no crean que ah se acabara su letana de problemas.

A Irn le gustara ser miembro de pleno derecho de la Organizacin para la Cooperacin de Shanghai (SCO, por sus siglas en ingls) la unin para la cooperacin econmico/militar a mltiples niveles, que es una especie de respuesta asitica a la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte-, pero es slo observador oficial de la SCO porque el grupo no admite a ningn pas bajo sanciones de Naciones Unidas.

Es decir, que a Tehern le gustara tener cierta proteccin de alguna gran potencia contra la posibilidad de un ataque de EEUU o Israel. Por mucho que Irn pueda estar a punto de convertirse en un actor mucho ms influyente en el juego energtico de Asia Central gracias a las inversiones rusas y chinas, es extremadamente improbable que cualquiera de estos pases se arriesgue actualmente a una guerra contra EEUU para salvar al rgimen iran.

La gran fuga

Desde el punto de vista de Pekn, el ttulo de la versin cinematogrfica del inextricable conflicto entre EEUU e Irn y de la cada vez mayor competicin estratgica entre EEUU y China en Oleductistn seria: Escapa de Ormuz y Malaca.

El estrecho de Ormuz es la definicin de un potencial cuello de botella estratgico. Es, despus de todo, la nica va de entrada al Golfo Prsico y por ella fluye ahora aproximadamente el 20% de las importaciones chinas de petrleo. En su parte ms estrecha tiene slo 36 kilmetros de ancho, con Irn al norte y Omn al sur. Los dirigentes chinos estn preocupados por la constante presencia de grupos de portaviones de combate estadounidenses estacionados y patrullando por las inmediaciones.

Con Singapur al norte e Indonesia al sur, el estrecho de Malaca es otro cuello de botella potencial como nunca hubo otro, y a travs de l fluye nada menos que el 80% de las importaciones chinas de petrleo. En su parte ms estrecha tiene slo 54 kilmetros de ancho y, como el estrecho de Ormuz, su seguridad depende tambin de la variedad made-in-USA. En un futuro enfrentamiento con Washington, la marina estadounidense cerrara rpidamente o controlara ambos estrechos.

De ah que China est cada vez ms interesada en desarrollar una estrategia energtica terrestre en Asia Central que podra resumirse como: Adis, Ormuz!, adis, Malaca! Y una calurosa bienvenida a una nueva Ruta de la Seda en forma de conducto desde el mar Caspio al lejano oeste chino en Xinjiang.

Kazajstn tiene el 3% de las reservas mundiales probadas de petrleo, pero sus mayores campos petrolferos no estn lejos de la frontera china. China ve ese pas como una alternativa clave al suministro de petrleo a travs de futuros conductos que uniran los campos de petrleo kazacos con las refineras de petrleo chinas en su lejano oeste. En realidad, la primera aventura transnacional china en Oleductistn est ya en marcha: el proyecto petrolero China-Kazajstn de 2005, financiado por el gigante chino de la energa CNPC.

Mucho ms por venir y los dirigentes chinos en espera de grandes riquezas energticas

Rusia desempea tambin un papel importante en los planes chinos de escapatoria. Estratgicamente, esto representa un papel crucial en la integracin energtica regional, fortaleciendo la asociacin Rusia-China dentro de la SCO, as como en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

En lo que se refiere al petrleo, el nombre del juego es el inmenso conducto que va del este de Siberia al Ocano Pacfico (ESPO, por sus siglas en ingls). El pasado agosto se empez una seccin rusa de 4.000 kilmetros de largo desde Taishet, en el este de Siberia, hasta Najodka, todava dentro de territorio ruso. El primer ministro ruso Vladmir Putin salud el ESPO como un proyecto realmente amplio que ha reforzado nuestra cooperacin energtica. Y a finales de septiembre, los rusos y los chinos inauguraron un oleoducto de 999 kilmetros que va de Skovorodin, en la regin rusa de Amur, hasta el enclave petroqumico de Daqing, en el noreste de China.

Rusia est suministrando anualmente hasta 130 millones de toneladas de su petrleo a Europa. Pronto, no menos de 50 millones de toneladas pueden estar dirigindose tambin a China y la regin del Pacfico.

Sin embargo, hay tensiones ocultas entre los rusos y los chinos en cuestiones de energa. Es comprensible que los dirigentes rusos se sientan preocupados por los sorprendentes avances de China en Asia Central, que fuera el extranjero cercano de la antigua Unin Sovitica. Despus de todo como los chinos han estado haciendo en frica en su bsqueda de energa-, en Asia Central los chinos estn construyendo autopistas e introduciendo trenes de alta tecnologa, entre otras maravillas modernas, a cambio de concesiones de gas y petrleo.

A pesar de las crecientes tensiones entre China, Rusia y EEUU, es demasiado pronto para estar seguros sobre quin puede alzarse con el triunfo en el nuevo Gran Juego en Asia Central, pero hay una cosa bastante clara. Los estanes de Asia Central se estn convirtiendo en jugadores de pquer cada vez ms potentes en su propio derecho mientras Rusia intenta no perder su hegemona all, Washington pone todas sus fichas en los conductos que circunvalan Rusia (incluido el oleoducto Bak-Tbilisi-Ceyhan BTC- que bombea petrleo desde Azerbaiyn a Turqua a travs de Georgia) y China eleva sus apuestas por su futuro en Asia Central. Sea quien sea el que pierda, este es un juego en del que los estanes no pueden sino beneficiarse.

Recientemente, nuestro hombre Gurbangul, el lder turcomano, eligi a China como salida de su pas por un crdito extra de 4.180 millones de dlares para el desarrollo del Sur de Yolotan, el mayor campo de gas del pas. (Los chinos haban soltado ya 3.000 millones de dlares para ayudar a su desarrollo). Los burcratas de la energa en Bruselas se quedaron desolados. Con unas reservas estimadas de ms de 14.000 billones de metros cbicos de gas natural, el campo tiene potencial para inundar de gas a la hambrienta de energa Unin Europea durante ms de veinte aos. Adis a todo eso?

En 2009, las reservas probadas de gas de Turkmenistn se estimaron en la asombrosa cifra de 8.100 billones de metros cbicos, las cuartas mayores del mundo tras Rusia, Irn y Qatar. No es sorprendente que, desde el punto de vista de Ashgabat, la capital del pas, parezca siempre estar lloviendo gas. Sin embargo, los expertos dudan de que la idiosincrsica repblica del Asia Central sin salida al mar tenga actualmente oro azul suficiente como para abastecer a Rusia (que absorba el 70% de los suministros de Turkmenistn antes de que se abriera el gasoducto hacia China), a China, a Europa Occidental y a Irn, todo al mismo tiempo.

En la actualidad, Turkmenistn vende su gas a: China, a travs del gasoducto ms largo del mundo, con 7.000 kilmetros, y diseado para una capacidad de 40.000 millones de metros cbicos por ao; Rusia (10.000 millones de metros cbicos por ao, que descendi de 30.000 millones por ao hasta 2008); e Irn (14.000 millones de metros cbicos por ao). El Presidente iran Mahmud Ahmadineyad dispone siempre de una alfombra roja de bienvenida por parte de Gurbandul, y el gigante ruso de la energa Gazprom, gracias a una pliza mejorada de precios, es tratado como cliente preferente.

Sin embargo, en el momento presente, los chinos estn por encima de todos y, en general, pase lo que pase, hay pocas dudas de que Asia Central ser para China el proveedor exterior ms importante de gas natural. Por otra parte, el hecho de que Turkmenistn haya comprometido en la prctica todas sus futuras exportaciones de gas a China, Rusia e Irn, significa la muerte virtual de varios planes de gasoductos a travs del Mar Caspio a favor de Washington y la Unin Europea.

IPI frente aTAPI una y otra vez

En el frente del petrleo, aunque todos los estanes vendieran a China todos los barriles de petrleo que estn bombeando en la actualidad, alcanzaran a satisfacer slo la mitad de las necesidades diarias de importacin de China. A la larga, slo Oriente Medio puede saciar la sed de petrleo de China. Segn la Agencia Internacional de la Energa, las necesidades globales de petrleo chinas aumentarn a 11,3 millones de barriles por da (bpd) en 2015, incluso si la produccin interior alcanzara un mximo de 4 millones de barriles. Comprese esto con lo que algunos de los proveedores alternativos de China estn produciendo ahora: Angola: 1,4 millones de bpd; Kazajstn: tambin 1,4 millones de bpd; y Sudn: 400.000 bpd.

Por otra parte, Arabia Saud produce 10,9 millones de bpd; Irn alrededor de 4 millones, los Emiratos rabes Unidos (EAU), 3 millones, Kuwait, 2,7 millones; y despus tenemos a Iraq, que en la actualidad produce 2,5 millones y es probable que alcance los 4 millones en 2015. Sin embargo, Pekn an no est completamente convencido de que ese sea un suministro seguro, teniendo en cuenta sobre todo todos esos sitios de operaciones de avanzada en EAU, Bahrein, Kuwait, Qatar y Omn, ms los grupos de combate navales que pululan por el Golfo Prsico.

En el frente del gas, China cuenta definitivamente con algo que puede cambiar el juego en el Sur de Asia. Pekn ha gastado ya 200 millones de dlares en la primera fase de la construccin de un puerto de aguas profundas en Gwadar, en la provincia paquistan de Balochistn. Queran, y lo consiguieron, que Islamabad les diera garantas de soberana para las instalaciones del puerto. Gwadar est a slo 400 kilmetros de Ormuz. Con Gwadar, la marina china dispondra de una base que le permitira controlar fcilmente el trfico en el estrecho y quiz algn da incluso frustrar los designios expansionistas de la marina estadounidense por el ocano Indico.

Pero Gwadar tiene otro papel futuro infinitamente ms jugoso. Podra convertirse en el pivote en una competicin entre dos conductos desde hace tiempo muy discutidos: el TAPI y el IPI. El TAPI representa el conducto que atraviesa Turkmenistn-Afganistn-Pakistn-India, que no podr construirse nunca mientras las fuerzas de ocupacin estadounidenses y de la OTAN estn combatiendo contra el paraguas de la resistencia, convenientemente etiquetado de talibn, en Afganistn. Sin embargo, el IPI es el conducto Irn-Pakistn-India, tambin conocido como el conducto de la paz (lo que hara que el TAPI fuera el conducto de la guerra). Para inconmensurable disgusto de Washington, el pasado junio, Irn y Pakistn llegaron finalmente a un acuerdo para construir la parte IP del IPI, con la garanta de Pakistn a Irn de que tanto la India como China podran incorporarse al proyecto ms tarde.

Ya sea IP, IPI o IPC, Gwadar va a ser el nudo gordiano. Si, bajo presiones de Washington, que trata a Tehern como la peste, la India se ve obligada a salir del proyecto, China ha dejado ya claro que quiere entrar en l. Los chinos construiran entonces un enlace a Oleoductistn desde Gwadar a lo largo de la ruta de la carretera del Karakorum en Pakistn hasta China a travs del paso de Junyerab, otro corredor terrestre que demostrara ser inmune a las interferencias estadounidenses. Tendra adems el beneficio aadido de cortar radicalmente la ruta de camiones cisterna de 20.000 kilmetros de longitud alrededor del borde sur de Asia.

Podra decirse que para los indios sera un movimiento estratgico alinearse con el IPI, matando con un triunfo una profunda sospecha de que los chinos movern pieza para rebasarles en la bsqueda de energa extranjera con una estrategia de collar de perlas: estableciendo una serie de puertos-base a lo largo de sus rutas clave de suministro de petrleo desde Pakistn a Myanmar. En ese caso, Gwadar no sera ya simplemente un puerto chino.

En cuanto a Washington, todava cree que si se construye el TAPI ayudar a contener a la India para que no rompa completamente el embargo impuesto por EEUU contra Irn. Pakistn, hambriento de energa, prefiere obviamente a China, su aliado en todo momento, que podra comprometerse a construir todo tipo de infraestructuras energticas dentro del pas devastado por las inundaciones. En pocas palabras, si la cooperacin energtica sin precedentes entre Irn, Pakistn y China progresa, ser una seal de importante derrota para Washington en el nuevo Gran Juego en Eurasia, con enormes repercusiones geopolticas y geoeconmicas.

Por el momento, la prioridad estratgica de Pekn ha sido desarrollar cuidadosamente todo un conjunto, notablemente diverso, de proveedores de energa: un flujo de energa que cubre Rusia, el mar de China Meridional, Asia Central, el mar de China Oriental, el Oriente Medio, frica y Sudamrica. (Las incursiones de China en frica y Sudamrica se abordarn en una futura entrega de nuestra gira por los lugares calientes de la energa del planeta.) Si China ha resultado hasta ahora tan magistral en la forma en que ha jugado sus cartas en su guerra de Oleoductistn, la mano estadounidense circunvalar Rusia, quitar de en medio a codazos a China, aislar a Irn- podra pronto recibir el nombre de lo que realmente es: un farol.

Pepe Escobar es autor de Globalistan: How the Globalizad World is Dissolving into Liquid War (Nimble Books, 2007) y Red Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge. Su ltimo libro es Obama does Globalistan (Nimble Books, 2009). Puede contactarse con l en: [email protected]

Fuente:

http://www.globalresearch.ca/index.php?context=va&aid=21431

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