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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-01-2011

La tentacin del etanol

Daniela Pastrana
IPS


Movilizaciones campesinas y el aumento de precio de la tortilla a fines de diciembre pusieron un freno temporal al Senado de Mxico, que se aprestaba a levantar la prohibicin nacional de emplear el maz para producir alcohol carburante.
La modificacin legal est incluida en la reforma a la ley de bioenergticos, impulsada durante dos aos por el ex senador Mario Lpez Valdez, que gobierna desde el 1 de enero el noroccidental estado de Sinaloa. El dictamen fue aprobado en comisiones por todos los partidos polticos y presentado en primera lectura el 9 de diciembre.

La campaa no gubernamental Sin Maz No Hay Pas lanz una alerta contra la iniciativa, que finalmente qued en suspenso mientras en los ltimos das del ao se disparaba hasta en 50 por ciento el precio de la tortilla de maz, alimento bsico de la dieta mexicana.

Frenaron el intento legal los senadores nacionales del Partido Revolucionario Institucional, que busca recuperar la Presidencia en 2012, en manos del conservador Partido Accin Nacional en los ltimos dos perodos.

"El problema sigue latente, porque hay muchos intereses de empresas (productoras de etanol) de Estados Unidos, Colombia y Brasil", dijo a Tierramrica el director ejecutivo de la Asociacin Nacional de Empresas Comercializadoras de Productores del Campo, Vctor Surez.

Segn el gobierno federal, Mxico importa cada ao 10 millones de toneladas de maz amarillo, empleado en la alimentacin animal, para abastecer 30 por ciento de la demanda nacional a un costo de tres millones de dlares, indica la campaa Sin Maz No Hay Pas.

La insuficiente produccin nacional de maz fue una de las razones para autorizar, en 2008, los cultivos de variedades transgnicas en este pas que es la cuna de este cereal.

La ley prohbe que el maz se emplee para elaborar etanol cuando hay dficit de este alimento. La reforma plantea sustituir esa prohibicin nacional por una regional, de manera que los estados que tienen excedentes de maz, como Sinaloa --donde ya funciona una planta que procesa etanol a partir del grano importado--, puedan desviarlo de los mercados alimentarios a la generacin de este biocombustible.

La exposicin de motivos de la iniciativa argumenta que la reforma beneficiar a los campesinos en esas regiones, pues les permitir vender sus granos, sin poner en riesgo la seguridad alimentaria. Adems, alega, as se reducira la dependencia de los combustibles fsiles, pues el etanol, empleado como sustituto o complemento de la gasolina en el transporte automotor, libera menos gases de efecto invernadero que ese derivado del petrleo.

Las autoridades federales seran encargadas de regular la produccin de etanol de maz en caso de contingencias, fluctuaciones y otros fenmenos que pudieran ocasionar un desabastecimiento o acaparamiento de maz, revisando peridicamente la disponibilidad del grano.

"Es una locura que solo tiene como finalidad enriquecer a grandes productores", dijo Surez. "Estamos en esa locura de que, habiendo en Mxico 20 por ciento de poblacin en extrema pobreza y con 45 por ciento de importacin de alimentos, entremos en la lgica de querer producir etanol con alimentos bsicos", opin. "Adems, el etanol sin subsidios no tiene ninguna rentabilidad econmica".

Segn el gubernamental Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social, en los primeros cuatro aos de gobierno de Felipe Caldern, iniciado en 2006, la proporcin de gente que no puede satisfacer sus necesidades de alimentacin aument de 14,4 por ciento a 18,2 por ciento.

Por otra parte, el Senado detuvo una reforma impulsada por organizaciones de la sociedad civil para incluir en la Constitucin el derecho a la alimentacin.

Pero, con el argumento de garantizar la seguridad alimentaria, el gobierno autoriz en marzo de 2009 la siembra experimental de maz transgnico en cuatro estados del norte, a pesar de que todava la ciencia no tiene an evidencias concluyentes sobre los efectos en la salud y el ambiente de estos organismos genticamente modificados.

"El tema central es el proceso de modificacin gentica", explic a Tierramrica el investigador Javier Cruz Mena, de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. "La clula se bombardea con micropartculas del gen que vas a introducir y nada garantiza en qu parte de la clula caern" estas partculas.

El maz no es solo el alimento principal de la cocina mexicana, tambin es un elemento cultural fundamental de los pueblos originarios. Segn una leyenda maya, los dioses crearon a los humanos a partir del maz, y la planta todava se usa en algunos rituales religiosos nativos.

Pero ahora su precio depende de los mercados internacionales y las bolsas de granos estn cada vez ms influenciadas por compras e inversiones especulativas que van ms all de la oferta y la demanda de alimentos.

A eso se agregan otros factores externos, como la demanda de maz para etanol en Estados Unidos, que absorbe ms de 37 por ciento de la produccin, el cierre de las exportaciones rusas de trigo, decidido en agosto por la ola de calor que arruin las cosechas, o las actuales inundaciones en Australia.

La tortilla, que se elabora con maz blanco, lleg a subir 50 por ciento en algunos estados, pasando de nueve pesos mexicanos (74 centavos de dlar) a 12 o 15 pesos (entre 99 centavos y 1,2 dlares).

Las autoridades anunciaron multas a los molineros y, en medio del escndalo, el Senado guard en la cajonera la reforma a la ley de bioenergticos.

"El gobierno se pone a decir que no podemos aumentar la tortilla y que abusamos, pero eso s, nos aumentan el maz y la gasolina y ah s no dicen nada", se quej a Tierramrica el molinero Juan Martnez, de la Ciudad de Mxico.

El productor agropecuario Vctor Surez seala que este pas puede producir lo que necesita para alimentar a sus ms de 112 millones de habitantes. Pero el campo fue "abandonado" por una decisin de entregar la produccin agrcola a Estados Unidos en el marco de acuerdos de libre comercio, bajo un "principio falso" del beneficio comparativo.

El rendimiento medio de los agricultores de maz mexicano es de 3,3 toneladas por hectrea, pero la mayora obtienen menos de una tonelada por unidad, cifras muy inferiores a la productividad estadounidense.

"No hay inversin ni investigacin en el campo, y eso es una decisin poltica desde hace 25 aos. Necesitamos tecnologa, pero no transgnica, sino una tecnologa que permita cuidar el ambiente y la biodiversidad, basada en investigacin cientfica", insisti Surez.

* Este artculo fue publicado originalmente el 15 de enero por la red latinoamericana de diarios de Tierramrica.

- Fuente: https://mail.google.com/mail/?hl=es&shva=1#inbox/12d9b5f7a7a39be3



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