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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-04-2011

El clan Luksic se compra el pas

Paul Walder
Punto Final


E l 7 de abril la prensa econmica y la del duopolio celebraron el control compartido de la Compaa Sudamericana de Vapores, CSAV, entre los grupos Luksic y Claro, resultado de una operacin de los Luksic que consisti en la compra del 18 por ciento de las acciones de la compaa al grupo Claro por 240 millones de dlares. Con esta adquisicin, que Luksic realiz a travs de su holding Quienco, aadi un nuevo rubro de negocios a su ya bien diversificada cartera. CSAV tuvo ventas el ao 2010 por ms de cinco mil millones de dlares, lo que marc un rcord histrico para la empresa; las ganancias fueron de ms de 170 millones de dlares y transport 2.894 contenedores, un 62 por ciento ms que el ao 2009.

Aquel mismo da, en el diario La Tercera esta informacin apareci junto a la publicacin de un aviso a pgina completa de Minera Esperanza, anunciada como una empresa de Antofagasta Minerals. El mensaje publi-citario informaba la inauguracin de Minera Espe-ranza, la nueva compaa del grupo chile-no Antofagasta Minerals y su socio japons Marubeni, alianza que, anota el aviso, abre nuevas oportunidades a los hombres y mujeres de la regin de Antofagasta. Un mensaje que fue amplificado el fin de semana, esta vez como suplemento dominical de El Mercurio . Que nadie olvide, vuelven a repetir, la respon-sabilidad social empresarial y a la minera como motor del desarrollo, como generador de oportunidades y empleo.

La relacin entre la noticia de CSAV y de Antofagasta Minerals en La Tercera es directa. Ambas compaas estn controladas por el grupo Luksic, que en los ltimos meses se ha expandido de forma explosiva profundizando negocios tradicionales y comprando otros en diferentes reas. Una semana atrs, Quienco haba comprado la cadena de distribucin de combustible Shell Chile a la transnacional del mismo nombre por 614 millones de dlares. A travs de esta operacin, el grupo Luksic adquiri 300 estaciones de servicio distribuidas por todo el pas, que realizan unas 180 mil transacciones comerciales diarias. Se trata de una inversin muy atractiva por su carcter de consumo masivo y de contacto con el cliente, coment a la prensa Francisco Prez Mackenna, gerente general de Quienco. La distribucin de combustible en Chile est controlada por el grupo Angelini, que ostenta el 62 por ciento del mercado, sin embargo analistas del rubro estiman que Quienco, ahora en el segundo lugar de la comercializacin de combustibles, busca disputarle ese liderazgo.

Siempre por ms

Pero Luksic va por ms. La colombiana Terpel vendi hace un tiempo sus activos a Copec, operacin por la que la empresa de Angelini aument su participacin de mercado a un 73 por ciento, situacin que puso en alerta al Tribunal de Defensa de la Libre Competencia. Tras el aviso, Copec puso en venta a Terpel, oferta que es de inters del grupo Luksic. La primera semana de abril, Guillermo Luksic, presidente de Quienco, dijo a la prensa que no entramos al negocio para ser actores chicos, queremos ser actores grandes, por lo que es altamente probable que en el corto plazo compren Terpel a Copec y aumenten su participacin en el mercado de los combustibles desde el actual 15 por ciento, con Shell, a casi un 25 por ciento.

En el mercado hubo otro rumor: el inters del grupo Luksic de ingresar al negocio de las multitiendas con la compra de La Polar, de propiedad de un fondo de inversin. Aun cuando los ejecutivos del conglomerado negaron el rumor, los actuales resultados que tiene este sector hacen dudar de esta negativa. El ao pasado las ganancias de este sector fueron impresionantes. Falabella gan 883 millones de dlares, un 69 por ciento ms que en 2009, en tanto Cencosud (Almacenes Paris), tuvo una utilidad de 603 millones de dlares. Ripley tuvo ganancias por 107 mi-llones de dlares, frente a slo 10,7 millones obtenidos en 2009, lo que representa un increble aumento de 970 por ciento.

Por aquellos mismos das, Madeco, otra empresa Luksic, subi su participacin hasta el 20 por ciento en la compaa francesa de cables Nexans, en una operacin por 290 millones de dlares. En tanto, a inicios de marzo, realiz una histrica inversin minera por seis mil mi-llones de dlares en nuevos yacimientos en la Regin de Antofagasta a travs de Antofagasta Minerals, regin en la que ya opera a travs de El Tesoro y la mencionada Esperanza. El ao pasado este conglomerado minero obtuvo ganancias por 1.051 millones de dlares con una produccin de 521 mil toneladas de cobre. Para esta dcada, sus aspiraciones son llegar a producir un milln de toneladas.

Pero la noticia ms llamativa de este grupo, aun cuando se trat de un negocio menor, fue la compra y toma de control en una operacin de 55 millones de dlares del Canal 13 de TV, lo que le otorga un nuevo poder, el de las comunicaciones. Luksic compr la endeudada estacin de televisin el ao pasado, en un momento de expansin de la economa y fuerte aumento del consumo interno y de la inversin publicitaria. Tras haber cado durante los dos aos precedentes por efecto de la crisis econmica, la inversin publicitaria tuvo una recuperacin en 2010, para llegar a unos mil millones de dlares, la que continuar durante el ao en curso. Si consideramos la fuerte presencia que tiene el grupo Luksic en otros sectores de la economa y en el consumo de masas, no es difcil deducir que, tal como en tantas otras industrias y servicios, se caracterizar por la agresividad ante su competencia.

El grupo Luksic, dirigido por los tres hijos de Andrnico Luksic Abaroa, -Andrnico y Guillermo Luksic Craig y Jean Paul Luksic Fontbona-, tiene dos grandes reas de negocios: la minera, organizada bajo Antofagasta Minerals, y la comercial, industrial y financiera, bajo el alero de Quienco. De esta matriz dependen la empresa manufacturera de cobre Madeco y Nexans, la empresa embotelladora de cervezas y refrescos CCU, CSAV, Shell y, por cierto, el Banco de Chile. Un conglomerado de empresas que tuvo grandes resultados comerciales y financieros el ao pasado.

Ganancias por 1.677 millones de dlares

Segn la prensa especializada, el grupo tuvo ganancias en 2010 por 1.677 millones de dlares, 75 por ciento ms que en 2009. De ese total, 822 millones procedieron de las inversiones mineras y el resto de las empresas de Quienco. Un resultado impresionante, toda vez que el promedio de las empresas que cotizan en la Bolsa chilena aumentaron sus ganancias en un 45 por ciento.

Con estos resultados, segn la revista estadounidense Forbes la familia Luksic est ubicada como la tercera fortuna de Latinoamrica, slo tras el mexicano Carlos Slim -el ms rico del mundo- y el brasileo Eike Batista, conocido en Chile por su gigantesca inversin en la termoelctrica Castilla. La familia encabezada por Iris Fontbona, viuda de Andrnico padre, y los hermanos Andrnico, Guillermo, Jean Paul, Gabriela y Paola Luksic, tienen un patrimonio de 19.200 millones de dlares.

Pero otros indicadores le asignan an ms recursos a estos millonarios. Un estudio de Compass Group publicado en enero destac que en promedio las grandes fortunas latinoamericanas aumentaron en 2010 un 30 por ciento su patrimonio respecto a 2007, ao marcado como la antesala de la gran crisis financiera. A los Luksic les otorga un patrimonio burstil de casi 49 mil millones de dlares, fortuna que es lejos la mayor de Chile.

El anlisis destaca tambin el crecimiento de sta y otras fortunas durante este perodo de tres aos. Aunque los Luksic aumentaron su patrimonio en un 90 por ciento, hubo otros millonarios chilenos que tuvieron an mejor desempeo. Alvaro Saieh, el multimillonario dueo de Copesa, Supermercados Unimarc y Corpbanca, entre otras muchas inversiones, aument sus recursos en 162 por ciento, para amasar a enero de 2011 un patrimonio burstil de 4.123 millones de dlares. Otros nacionales que acumularon miles de millones fueron los dueos de Falabella (Solari-Del Ro), con un crecimiento del 127 por ciento y 26 mil millones y Cencosud (Paulmann), con un aumento del 117 por ciento y activos por ms de 17 mil millones de dlares.

Pero sin duda en Amrica Latina fue el brasileo Eike Batista el que bati todos los records posibles de enriquecimiento a corto plazo: sus bienes crecieron 432 por ciento en tres aos!

Al observar este estudio hay un fenmeno que por su evidencia debiera ser motivo de escndalo ciudadano: el vertiginoso proceso de enriquecimiento de estos grupos refleja tambin un aceleramiento del proceso de concentracin de la riqueza. Porque en Chile la opulencia de unos lleva a la carencia de otros.

Cuando se publicaron las cifras de pobreza y distribucin de la riqueza de Mideplan, la medicin de ese estudio abarc un perodo muy similar al anlisis de Compass Group. El informe de Mideplan con la ltima encuesta Casen publicada en 2010 constata estas contradicciones. La expansin econmica no slo ha generado una concentracin indita de la riqueza en un reducido grupo de la poblacin, sino que ha expandido tambin los niveles de pobreza.

Al observar la evolucin en la distribucin del ingreso, ste presenta un empeoramiento desde 2006. Si aquel ao el grupo de los ms ricos obtena el 38,6 por ciento de toda la riqueza, ahora pas a apropiarse del 40,2 por ciento. Y lo mismo con la pobreza, que pas desde un 13 por ciento en 2006 a un 16 por ciento en 2009, para saltar a casi un 20 por ciento tras el terremoto.

Bueno para Luksic, malo para el pas

Lo que probablemente sea beneficioso para el clan Luksic, para sus socios, aliados y accionistas, no lo es para el resto del pas. Es perjudicial para los trabajadores y consumidores, a pesar de la publicidad de la minera Esperanza. La concentracin de la riqueza y de los mercados genera tambin una concentracin del poder en una elite, cuyos efectos quedan en evidencia al observar la inspiracin y sentido del modelo neoliberal. Aquella trenza entre las grandes corporaciones a travs de alianzas estratgicas, as como la integracin vertical entre sus diversos mercados (desde la extraccin, produccin y distribucin) ha creado un compacto ncleo econmico en todos los mercados rentables, impidiendo el ingreso de nuevos competidores y desplazando a los debilitados tradicionales. Una trenza compacta de oscuro poder, que explica en gran medida el deletreo fenmeno de la inequidad en la distribucin de la riqueza.

Todos los sectores en los cuales existen inversiones de los grandes grupos son tambin las reas ms rentables de la economa, las que a su vez estn muy distorsionadas y corruptas por la excesiva concentracin del mercado. Si hay competencia, sta se reduce a dos o tres grandes corporaciones, las que finalmente, como es el caso de las cadenas de farmacias, supermercados o la misma banca, llegan a pactos, ya sea implcitos o abiertos, como ha sido la colusin farmacutica.

Una de las grandes inversiones de Luksic es el rea financiera, un sector de la economa altamente concentrada con caractersticas de oligopolio y prcticas de cartel. Esto significa que son los dos o tres grandes actores, a veces de manera concertada, los que imponen en el resto las reglas del juego. Desde 1990 a la fecha el nmero de bancos ha cado desde 40 a 25. Pero no es slo un asunto de cantidad, sino de concentracin del mercado crediticio. Si en 1990 tres bancos (Santiago, Chile y Osorno) controlaban el 31 por ciento de los crditos, en 2010 otros tres (Chile, Santander Chile y BCI) detentan el 52,4 por ciento. De estos tres, slo dos, el Chile y el Santander, tienen casi el 40 por ciento.

Basta ver los resultados para corroborar esta afirmacin. El ao pasado el Banco de Chile, controlado por Luksic, tuvo una ganancia de 808 millones de dlares, cifra que reflej un crecimiento del 47 por ciento respecto a las utilidades de 2009.

Y por qu este negocio es clave? Porque desde ah se maneja la economa interna.

(Publicado en Punto Final, edicin N 731, 15 de abril, 2011)

[email protected]

www.puntofinal.cl

LECTURA DE FOTO

ANDRONICO Luksic Craig, izq., actual jefe del clan, con el ministro de Educacin y ex candidato presidencial de la UDI, Joaqun Lavn. El grupo Luksic aporta financiamiento tanto a partidos de la derecha como de la Concertacin.



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