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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-07-2011

El ajuste evitable

Ricardo Molero
Pblico

Firman tambin este artculo Nacho lvarez, Luis Buenda, Alberto Garzn, Mara Jos Paz y Antonio Sanabria


La semana pasada, el gobernador del Banco de Espaa afirmaba que el plan de austeridad aprobado por nuestro Gobierno en mayo de 2010 haba evitado que Espaa tuviera que pedir el rescate de la UE. De este modo, no haca sino reafirmar la supuesta necesidad de las medidas de ajuste como nica va para enfrentar la crisis. Sin embargo, su inevitabilidad se encuentra lejos de estar probada.

Muchos son los argumentos que se utilizan para tratar de justificarla, pero todos citan los que supuestamente seran los dos problemas centrales de la economa espaola: la deuda pblica y la competitividad externa. El primero se constatara en la negativa dinmica de endeudamiento generada por el dficit pblico, considerado insostenible por los mercados financieros, lo cual estara llevando al incremento de la prima de riesgo. La receta propuesta para cortar esa tendencia sera el recorte drstico

del gasto, entre otros, el de las pensiones. El segundo de los problemas se constatara en el sustancial dficit externo de la economa y la receta propuesta consistira en una reforma del mercado de trabajo que disminuye los costes laborales.

A pesar de que se han convertido en un argumentario incuestionable entre la mayora de los economistas, espaoles y extranjeros, ambos problemas se basan en diagnsticos equivocados. En el primer caso, las estadsticas del porcentaje del PIB que representa la deuda pblica total arrojan un dato revelador: la espaola (60%) es considerablemente menor no slo que la griega (143%), sino tambin que la alemana (83%) (Eurostat). Lo que explica, en realidad, el nivel en el que se encuentra nuestra prima de riesgo es que los mercados estn descontando que, en caso de quiebras, el Estado acabar socializando la s enorme deuda del sector privado (empresas, hogares y bancos) que, en conjunto, representa un 437% del PIB, siendo slo la bancaria un 45% de la contrada en el exterior (BdE).

En esta situacin, la experiencia de Islandia resulta muy ilustrativa: el hecho de que los ciudadanos islandeses decidiesen por referndum dejar quebrar a sus bancos en vez de rescatarlos hizo posible que su prima de riesgo se redujese del 15%, nivel en el que se encontraba cuando estall la crisis en octubre de 2008, al 5% dos aos despus, sin incrementarse de forma significativa posteriormente (Reuters). No slo eso, sino que adems est permitiendo a su economa salir de la recesin, eludiendo en buena medida el coste social derivado de la aprobacin de los paquetes de ajuste.

En segundo lugar, en el caso de la competitividad externa se obvia que la evolucin de la cuota exportadora de la economa espaola (el indicador ms importante para analizarla) apenas ha disminuido del 1,8% al 1,7% entre 2000 y 2009 (OMC). En cuanto a los costes laborales unitarios medidos en trminos reales (es decir, segn el peso que tienen en el valor aadido), han cado un 3,27% en ese mismo periodo mientras crecan en la zona euro (AMECO). Si se miden en trminos nominales, han aumentado por encima de lo que lo hizo en dicho rea, pero debido principalmente al raqutico incremento de la productividad. Este se explica por un patrn de crecimiento basado en el sector inmobiliario que gener una atona inversora en el resto de sectores de la economa. A ello se une el aumento de los mrgenes de beneficio empresarial, que impidi que la contencin de los costes laborales reales se tradujese en una mejora mayor de la competitividad.

Lo anterior revela que pretender mejorarla mediante una reduccin de los derechos laborales, entre ellos, los de la negociacin colectiva, es un error. El nico lugar a donde nos llevara eso es a mantener a la economa instalada en la competencia dentro de sectores de bajos costes y baja productividad, algo que se traducira en una perpetuacin del ajuste con el objetivo de lograr mejoras de cuotas exportadoras. Esto, adems, no asegurara la reversin del dficit comercial, debido al menor valor aadido unitario de las exportaciones en dichos sectores, e impedira solucionar el problema del endeudamiento externo.

Segn el mismsimo economista David Ricardo, determinar las leyes que regulan la distribucin es el principal problema de la economa poltica. Hace mucho tiempo que en el Parlamento espaol no existe ningn debate al respecto de cmo se va a distribuir el coste de la crisis. Gobierno y oposicin apuestan ciegamente por unas medidas de ajuste que no slo cargan dicho coste sobre aquellos que no la han generado, sino que no van a hacer sino ahondar en los problemas de la economa espaola. Frente a ellas, el Grupo de Economa de la Asamblea de Sol ha elaborado una serie de propuestas (sometimiento a referndum de un posible rescate bancario, derogacin de la reforma laboral y de las pensiones, dacin en pago de la deuda hipotecaria, incremento de los ingresos fiscales mediante una mayor progresividad, restablecimiento de la banca pblica y muchas otras) que permitiran aminorar la carga de la crisis y representaran una base ms slida desde la que tratar de afrontarla.

Las experiencias histricas de las dcadas perdidas en Amrica Latina y frica y la actual de Grecia nos ensea que el ajuste no es slo evitable, sino que evitarlo es la nica manera de que no se acabe de instalar como una trampa puesta en el funcionamiento de la economa. Porque ms ajuste hoy no significa recuperacin y mejora, sino an ms ajuste maana. Frente a l, existen alternativas. Slo hay que seguir luchando por ellas.

Ricardo Molero es investigador de Economa Aplicada de la UCM. Miembro del Grupo de Economa de la Asamblea de Sol

Fuente: http://blogs.publico.es/dominiopublico/3617/el-ajuste-evitable/



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