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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-07-2011

Mujeres desesperadas se aprietan el estmago con una cuerda para acallar los dolores del hambre y apenas comen para que lo puedan hacer sus nios
Un smbolo grotesco de la hambruna de frica

David Randall y Nada Issa Domingo
The Independent

Traducido para Rebelin por LB


Es posible que tu navegador no permita visualizar esta imagen.Un nmero cada vez mayor de nios se desploman muertos en el largo viaje hasta los campamentos de refugiados. Los que llegan estn ms severamente desnutridos que nunca. Y segn la ONU el nmero de personas amenazadas [por la hambruna] ha llegado a 11 millones, que es como si cada hombre, mujer y nio de Blgica corriera el riesgo de morir de hambre. As pues, con cada da que pasa la cclica crisis alimentaria de la regin del Cuerno de frica va adquiriendo los visos de una hambruna en toda regla.

Hay una imagen que capta el degradante horror que azota a millones de personas. No es la imagen de que un nio con el vientre hinchado y los ojos desorbitados que llora pidiendo comida, aunque haya infinidad de ellos. Es la imagen de las madres que se atan el estmago con un acuerda para amortiguar las punzadas del hambre mientras dan a sus hijos la poca comida que pueden conseguir -una grotesca parodia de las bandas gstricas que se utilizan en Occidente para adelgazar.

Ha sido ActionAid quien ha lanzado la alerta sobre esta prctica potencialmente mortal. Zippora Mbungo, una abuela de 86 aos de edad, de Makima, Kenia, dijo a los trabajadores de la agencia: "Me ato la cuerda alrededor de la cintura para apretarme el estmago y evitar la sensacin de hambre. La mayor parte del tiempo tenemos muy poca comida, as que se la doy primero a mis nietos y dejo poco o nada para m. Por eso me ato el estmago con la cuerda. Aqu slo los ricos no se atan con la cuerda en momentos como ste". Y agreg: "Esta es una de las peores sequas que he visto en mi vida". Philip Kilonzo, de ActionAid Kenya, dijo: "Esta prctica muestra cun desesperadamente hambrientas estn las mujeres. Pero puede ser letal: varias mujeres han muerto tras liberar de golpe su estmago [de la presin de la cuerda] cuando han podido conseguir otra vez comida".

El desastre, descrito por UNICEF como "la peor crisis humanitaria del mundo", es el resultado de una de las sequas ms terribles de los ltimos 60 aos y que ha provocado repetidas malas cosechas y la muerte de un gran nmero de cabezas de ganado. Cerca de 2.9 millones de personas en Somalia -un tercio de la poblacin- necesitan ayuda humanitaria, mientras que unos 4,5 millones de personas, de una poblacin de 80 millones, estn afectados en Etiopa. Segn datos de la ONU, en Kenia, la potencia econmica de la regin, unos 3,5 millones de personas corren riesgo de morir de hambre. Duncan Harvey, director nacional de la organizacin Save the Children en Etiopa, dijo: "Desde el punto de vista del nmero de personas afectadas, esta es una de las peores sequas que el mundo ha visto en mucho tiempo".

El hambre y la desesperacin en sus propias reas ha llevado a cientos de miles de personas a caminar durante das a travs de las tierras ridas hasta los campamentos de Etiopa y Kenya. La semana pasada, por ejemplo, funcionarios de EEUU hablaron con una madre que haba llegado a un campamento con seis nios, entre ellos un nio de siete aos con poliomielitis a quien la mujer haba transportado sobre su espalda.

La gravedad de esta fatdica larga marcha se puede calibrar considerando el nmero de aquellos que no consiguen concluirla. A las afueras del vasto complejo de refugiados de Dadaab, en Kenya, jvenes cuerpos sin vida que han sido abandonados por sus padres yacen en el camino de arena que conduce hasta el campamento. Nadie sabe cuntos han fallecido antes incluso de alcanzar ese lugar, y en otros casos son los padres los que han perecido en el camino dejando a sus nios vagando solos por el desierto. Andrew Wander, un portavoz de Save the Children, dijo que su agencia ha prestado asistencia a ms de 300 nios que han sido encontrados sin acompaantes a la vera de los caminos despus de que sus padres murieran o los abandonaran.

La agencia de refugiados de la ONU dice que alrededor del 40% de los nios somales que llegan a Dadaab estn desnutridos. Ms nios han muerto aqu en los primeros cuatro meses de este ao que durante todo el ao pasado. Cada da, ms de 1.400 llegan a este extenso complejo lleno de chabolas improvisadas con palos y toldos en el que se hacinan ms de 440.000 personas dentro y alrededor de un campamento construido inicialmente para 90.000 personas. Alexandra Lopoukhine, de Care International, dijo: "Esto hace que el proceso de registro sea mucho ms lento. Si antes tardbamos unas horas o un da a lo sumo, ahora necesitamos tres a cuatro semanas por lo menos". Alexandra dijo que la ONU y el gobierno de Kenia estn manteniendo reuniones de cara a autorizar la ampliacin del campo.

Segn organismos miembros del Comit de Emergencia para Desastres, los casos de violacin y de otros ataques violentos contra mujeres se han duplicado entre los refugiados que huyen del conflicto y el hambre en frica Oriental. El personal de atencin internacional de dos centros de acogida dentro del campamento afirma que los casos reportados han aumentado hasta 136 en los primeros seis meses de este ao, comparados con los 66 del mismo periodo en 2010. La seora Lopoukhine dijo: "El momento ms peligroso para los refugiados es cuando estn en movimiento. Las mujeres y las nias estn especialmente expuestas a ser vctimas de violaciones, secuestros, enfermedades e incluso a ser asesinadas en el viaje. Muchas mujeres se echan al camino con sus hijos dejando detrs a sus maridos y pueden caminar durante semanas en busca de comida y seguridad".

En Etiopa los somales que huyen de la sequa y del recrudecimiento de los combates han ido llegando a un ritmo de ms de 1.700 al da. La tasa de mortalidad general en los campamentos de Etiopa es de siete personas por cada 10.000 al da, cuando en una crisis lo normal es una tasa de dos fallecimientos al da, dijo un funcionario de gobierno de EEUU. La razn de que haya tantos muertos aqu y en toda la regin no es solamente el hambre, sino las enfermedades, que se ceban en personas debilitadas por muchos meses de desnutricin. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha informado de que existe un alto riesgo de propagacin de enfermedades infecciosas, especialmente la poliomielitis, el clera y el sarampin.

Cinco millones de personas estn expuestas al clera en Etiopa, donde las condiciones de hacinamiento e insalubridad han desatado una crisis de diarrea acuosa aguda, dijo el viernes la OMS. El clera, una infeccin intestinal aguda, provoca diarrea acuosa que puede conducir rpidamente a la deshidratacin severa y a la muerte si no se administra un tratamiento con prontitud. Y aadi la OMS, cerca de nueve millones de personas corren riesgo de contraer malaria. Tambin hay sarampin, que amenaza a dos millones de nios etopes, para quienes la enfermedad puede resultar fatal. Los funcionarios etopes informaron de la existencia de 17.584 casos de sarampin y de 114 muertes durante el primer semestre del ao. Tambin ha estallado en los campos de Kenia, con 462 casos confirmados, incluidas 11 fallecimientos, dijo la OMS.

En respuesta a la crisis alimentaria y sanitaria, una masiva operacin de ayuda est ganando mpetu rpidamente. En el plazo de ocho das el pblico britnico ha donado veinte millones de euros en respuesta al llamamiento lanzado por el Comit de Emergencia para Desastres. El Gobierno britnico anunci ayer la concesin de una nueva ayuda de 59 millones de euros con los que, entre otras cosas, se proporcionar asistencia a cerca de 70.000 nios con desnutricin aguda en Somalia, cuidados mdicos y agua potable a 130.000 personas en los campamentos de Dadaab, ayuda similar a 100.000 personas en los campamentos de Etiopa, y ayuda adicional a 300.000 keniatas, incluyendo raciones especiales para los nios desnutridos.

Rubn E Brigety, un funcionario del Departamento de Estado de EEUU responsable de la asistencia a los refugiados y vctimas de los conflictos en frica, dijo: "Hay muchos profesionales de ayuda con experiencia que te dirn que jams hemos presenciado una crisis tan grave en una generacin". Y agreg: "Y va a ir a peor".

Lo que estn haciendo las agencias de ayuda

Hasta el momento el Llamamiento para Africa Oriental del Comit de Emergencia para Desastres ha recaudado unos 18 millones de libras esterlinas. Esto es lo que estn haciendo las agencias del Comit de Emergencia para desastres:

ActionAid: alimentos, agua y generacin de ingresos para ms de 220.000 personas en Kenia y Somalia.

AgeUK Together, junto con Cafod: subsidios en efectivo a personas mayores para alimentos, creacin de empleo, adems de alimentos y cuidados para el ganado.

Cruz Roja: ayuda alimentaria, agua potable, salud comunitaria. La Media Luna Roja somal tiene 44 clnicas mviles y estticas.

Care International: alimentos, agua y educacin primaria en Dadaab, adems de ayuda para Etiopa y Somalia.

Christian Aid: suministro de agua para 77.400 personas en Kenia, y para 25.210 personas en Etiopa. Suministro de alimentos para ganado.

Concern Worldwide: transferencias de efectivo y cupones de alimentos en Somalia. 400.000 beneficiarios en toda la regin.

Socorro Islmico: ayuda alimentaria, nutricin, agua y saneamiento en toda la regin.

Merlin: alimentos, adems de 15 nuevas clnicas, centros de salud y centros de alimentacin en Kenia. Adems, programas en Somalia.

Plan UK: alimentos, agua, vivienda, asistencia mdica, proteccin de la infancia, educacin, salud y alimentacin en Etiopa.

Save the Children: transferencias de efectivo para las familias con desnutricin aguda en Somalia. Est incrementando el tratamiento de nios desnutridos en Kenya.

Tearfund: dinero en efectivo para programas de trabajo en Etiopa y camiones cisterna en Kenia.

Para hacer una donacin al Llamamiento para Africa Oriental del Comit de Emergencia para Desastres, entrar en www.dec.org.uk

Fuente: http://www.independent.co.uk/news/world/africa/a-grotesque-symbol-of-starving-africa-2314969.html



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