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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2012

China, el mayor logro de la historia econmica mundial

John Ross
Key Trends in Globalisation


El fin del desarrollo econmico es el de mejorar las condiciones de los seres humanos. Robert Lucas lo dijo de manera elocuente, en palabras muchas veces citadas, al examinar las consecuencias de las diferentes tasas de crecimiento econmico: "No veo cmo uno puede mirar esas cifras sin verlas como posibilidades. Hay alguna accin que un gobierno de la India pudiese realizar para enrumbar la economa hind hacia el crecimiento?... Las consecuencias para el bienestar humano implicadas en preguntas como estas son sencillamente asombrosas: Una vez que uno empieza a pensar en ellas, es difcil pensar en cualquier otra cosa".

En este contexto, habra que decir, sobria y consideradamente, que la economa china desde 1978 es el logro econmico ms grande de la historia mundial. Este artculo lo demuestra en el prosaico lenguaje de las estadsticas. Pero, por supuesto, esa no es la cuestin de fondo. Lo que realmente cuenta son sus consecuencias para los seres humanos - el salir de la pobreza, el mejoramiento de sus expectativas de vida, las mejoras en la salud, el expandir el potencial para la educacin, las mejoras en la situacin de la mujer, y muchas otras dimensiones. Las estadsticas econmicas simplemente fundamentan esta mejora de las condiciones humanas.

La escala de los logros econmicos de China

Un problema a la hora de evaluar la verdadera escala de los logros econmicos de China es que a menudo se hace uso de estadsticas parciales para presentarlos. En algunas de ellas, por ejemplo, el que China se haya convertido en la segunda economa ms grande, o que ha sacado a 620 millones de personas de la pobreza internacionalmente definida, son extremadamente poderosos (Quah, 2010). Sin embargo, dado que son parciales, no capturan toda la magnitud de lo que ha ocurrido. Slo cuando se usan datos sistemticos es que la dimensin real de los logros de China se vuelve clara.

Otra vez, an cuando se intentan comparaciones sistemticas, la escala de los logros econmicos chinos a menudo es subestimada porque se utilizan medidas inapropiadas. Por ejemplo, al comparar las tasas de crecimiento econmico, calculando las contribuciones al bienestar econmico, es engaoso el tomar pases individuales como unidades de comparacin, en lugar de la proporcin de la poblacin mundial afectada, ya que el crecimiento econmico rpido en un pas pequeo evidentemente contribuye menos al bienestar humano que el crecimiento rpido en un pas grande.

Para hacer una comparacin sistemtica inicial, por lo tanto, el cuadro 1 muestra el porcentaje de la poblacin mundial afectada en el momento en el que comenz el crecimiento rpido sostenido en las mayores economas. Por ejemplo, el primer pas en experimentar el crecimiento rpido sostenido fue el Reino Unido durante la Revolucin Industrial - lo que tuvo lugar en un pas con 2.0 por ciento de la poblacin mundial. El crecimiento rpido sostenido en los EE.UU. luego de la Guerra Civil tuvo lugar en un pas con 3.3 por ciento de la poblacin mundial.

Hay, claro est, argumentos a favor de algunos pases individuales que se podran agregar a la comparacin - por ejemplo, Italia desde 1950 (1.9 por ciento de la poblacin mundial) o Espaa desde 1960 (1.0 por ciento de la poblacin mundial). Pero es evidente, a partir de los datos, que esos pases extras no hacen ninguna diferencia con respecto a la situacin de fondo.

Ninguna otra economa que haya iniciado el crecimiento rpido sostenido, tan siquiera se aproxima el 22.3 por ciento de la poblacin mundial de China en 1978, al inicio de sus nuevas polticas econmicas. En comparacin, el crecimiento rpido sostenido de Japn luego de la Segunda Guerra Mundial ocurri en un pas con 3.3 por ciento de la poblacin mundial, y el crecimiento de los cuatro "tigres" asiticos (Hong Kong, Singapur, Corea del Sur y Taiwn) tuvo lugar en economas con 1.4 por ciento de la poblacin mundial.

Slo el crecimiento econmico sostenido de la India despus de fines de los 1980's, en un pas con 16 por ciento de la poblacin mundial, empieza a aproximarse al logro de China en cuanto a escala, pero el porcentaje de la poblacin mundial afectada sigue siendo menor que el de China, as como su tasa de crecimiento.

Introducir la necesaria correccin del tamao de la poblacin tambin pone en evidencia que el mtodo utilizado a veces de ordenar los pases de acuerdo al tamao es engaoso. Para ver por qu slo hay que notar el hecho de que, si se usan los tipos corrientes de cambio, en los cuadros del Banco Mundial de 2010, el ltimo ao del que se tienen estadsticas completas, 87 de los pases de los que se tiene informacin tienen un PIB per cpita ms alto del de China y 83 pases tienen uno ms bajo. Esto aparentemente coloca a China ms o menos en la mitad de la lista mundial. Cuando la Repblica Popular de China fue fundada en 1949, o cuando se lanzaron las reformas econmicas, en 1978, China era uno de los pases ms subdesarrollados del mundo y sto podra aparecer como un desempeo bastante bueno; sin embargo, no refleja la magnitud de los logros de China.

La razn de ello es que el ordenamiento de los pases no toma en cuenta su poblacin relativa. Por ejemplo, entre los pases que estn por encima de China figuran Seychelles, Palau, St Kitts y Nevis, Dominica, y Antigua y Barbuda - todos ellos pases con menos de 100 mil habitantes. Si se va a tomar en cuenta la verdadera posicin internacional de China, entonces tambin hay que tomar en cuenta el tamao de sus poblacin. El Grfico 1 muestra, por lo tanto, los porcentajes de la poblacin mundial viviendo en pases con un PIB per cpita por encima y por debajo del chino, y muestra las verdaderas dimensiones de los logros econmicos de China.

En 1978, los pases que tenan slo 0,5 porciento de la poblacin mundial tenan un PIB per cpita por debajo del chino, mientras que 73.5 por ciento tenan un PIB mayor. China, por su parte, responda por el 25.9 por ciento de la poblacin mundial para el cual hay datos disponibles. Al llegar al 2010, usando la misma medida, el porcentaje de la poblacin mundial viviendo en pases con un PIB per cpita mayor que el chino era de 31.3 por ciento - dada la rapidez del aumento, est claro que cuando se publiquen los datos de 2011, stos mostrarn que menos del 30 por ciento de la poblacin mundial vive en pases con un mayor PIB per cpita que el de China.

Por lo tanto, en poco ms de 30 aos China, con ms del 20 por ciento de la poblacin mundial, ha ascendido, de ser uno de los pases econmicamente menos desarrollados del mundo, a una posicin en la que menos de un tercio de la poblacin mundial vive en pases con un mayor PIB per cpita -una posicin que China est mejorando rpidamente.

Si chequeamos estas estadstica de precios corrientes contra la Paridad de Poder Adquisitivo (PPP, por sus siglas en ingls), que toma en cuenta los diferentes niveles de precios en los diferentes pases, se confirma el mismo resultado. Medidos en PPPs en 1980, el primer ao para el que hay disponibles estadsticas del Banco Mundial, slo 1.3 por ciento de la poblacin mundial viva en pases con un menor PIB per cpita que China y 73.0 por ciento lo haca en pases con un PIB mayor. Al llegar a 2010, slo 31.5 por ciento de la poblacin mundial viva en pases con un mayor PIB per cpita que China.

Otra forma de medir es comparar a China con el resto de la poblacin mundial. Para hacerlo, la mejor medida no es el promedio dado que, por razones estadsticas conocidas, los promedios que cubren espectros muy amplios son excesivamente afectados por pequeos nmeros de valores extremos. Esto es algo claramente confirmado por las cifras mundiales. Una medida mejor, estndard, de los ingresos se obtiene comparando la mediana - el valor que ocupa el punto medio exacto.

En 1978, el PIB per cpita de China slo eral 42 por ciento de la mediana para el resto de la poblacin mundial. En 2010, el PIB per cpita de China era un 289 por ciento de la mediana.

El que desde 1978 China, con ms de un quinto de la poblacin mundial, ha pasado de ser uno de los pases ms pobres en el mundo, a una situacin en la que menos de un tercio de la poblacin mundial tiene un PIB per cpita ms alto es algo que no tiene precedente en la historia. Nunca antes en la historia humana, una proporcin tan grande de la poblacin mundial ha avanzado tan rpidamente.

De estos datos se desprende claramente una serie de conclusiones, adems de la conclusin obvia de simplemente reconocer esto como un hecho de la historia econmica. Pero, por el momento, basta con notar sobria y mesuradamente, que el de China es literalmente el mayor logro econmico en la historia mundial.

Notas

Quah, D. (2010, May). 'The Shifting Distribution of Global Economic Activity'. Retrieved January 2, 2012, from London School of Economics: econ.lse.ac.uk/~dquah/p/2010.05-Shifting_Distribution_GEA-DQ.pdf

Traducido para Radio La Primersima por Jorge Capeln.

Fuente: http://ablog.typepad.com/keytrendsinglobalisation/2012/02/chinas-achievement.html



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