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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-03-2012

Ciencia para el Pueblo

Joan Benach y Carles Muntaner
Rebelin

Prlogo del libro de Eduard Rodrguez Farr y Salvador Lpez Arnal, Ciencia en el gora. El Viejo Topo, Matar (Barcelona), 2012


Vivimos en un mundo cautivo, desarraigado y transformado por el colosal proceso econmico y tcnico-cientfico del desarrollo del capitalismo que ha dominado los dos o tres siglos precedentes (.) hay sntomas externos e internos de que hemos alcanzado un punto de crisis histrica. Eric Hobsbawm

La ciencia es cmplice de todo lo que le piden que justifique. Pierre Bourdieu

Aunque durante el ltimo tercio del siglo XIX la tecnologa basada en el conocimiento cientfico se convirti en un factor esencial para la vida social (baste pensar en la aparicin de la radio, el cinematgrafo, los automviles o la aviacin), fue en el siglo XX cuando la ciencia y la tecnologa modernas se convirtieron, directa o indirectamente, en algo sin lo cual la vida cotidiana era ya inconcebible en cualquier parte del mundo. [1] Como a principios de ese siglo mostraron los avances en medicina y salud pblica, las comunicaciones o, muy en especial, el armamento blico, la ciencia y la tecnologa no slo transformaron radicalmente nuestro conocimiento del mundo sino tambin el propio mundo. Tras la I Guerra Mundial, se fortaleci enormemente la vinculacin entre ciencia, estado y ejrcitos, convirtindose los gobiernos en los principales patrocinadores y clientes de la tecno-ciencia; pero fue a partir de la II Guerra Mundial cuando se consolid e institucionaliz definitivamente la ciencia a travs de su militarizacin con planes como el Proyecto Manhattan, producto del cual surgi una nueva tecnologa militar de consecuencias devastadoras con la bombas nucleares lanzadas por EE.UU. sobre Hiroshima y Nagasaki. Los daos producidos por una tecnologa tan peligrosa tenan relacin directa con el hecho de disponer un conocimiento cientfico de enorme calidad. Como sintetiz con claridad Manuel Sacristn: la peligrosidad o maldad prctica de la ciencia contempornea es funcin de su bondad epistemolgica [2,3]

En las ltimas dcadas del siglo XX, el desarrollo cientfico-tcnico (y muy especialmente la investigacin militar) y con l el nmero de cientficos, ingenieros y tecnlogos increment de forma muy pronunciada su poder bajo el liderazgo de Estados Unidos [4] Durante los aos 60, la emergencia de movimientos sociales crticos, incluido el rechazo neo-romntico de la ciencia y la tecnologa, las protestas de la izquierda poltica, y luchas contra guerras como la de Vietnam en los EE.UU. y Europa, promovieron que la sociedad y los propios cientficos plantearan con mayor radicalidad su papel social creciendo muy marcadamente la preocupacin y conciencia sobre las consecuencias reales o potenciales de los descubrimientos cientficos y las tecnologas, no solo armamentsticos sino tambin en la fsica, la qumica, la biologa y la sociedad [5]. Fue as, como a inicios de 1969, varias decenas de miembros del Massachusetts Institute of Technology (MIT) en Cambridge (EE.UU.) convocaron una huelga que pronto se extendi a otras universidades, para llamar la atencin sobre las amenazas derivadas de los conocimientos tcnicos y cientficos. En un manifiesto del 4 de marzo los investigadores reclamaban: que las aplicaciones de la investigacin se aparten de su actual nfasis en la tecnologa militar para ir a resolver problemas ambientales y sociales urgentes. [6] El colectivo, conocido ms tarde como Science for the People [7], plante con radicalidad la necesidad de reconocer la naturaleza poltica de la ciencia, aumentar el acceso de todas las personas al conocimiento, e incrementar la conciencia social sobre la ciencia y la responsabilidad poltica de los cientficos. En un manifiesto de mediados los aos 70, Ciencia para el pueblo planteaba de este modo su visin de la ciencia y la necesidad de cambio:

La ciencia en la sociedad estadounidense no es polticamente neutral. Qu ciencia y qu cientfico puede ser independiente del sistema social y econmico que le financia, establece las prioridades, establece las preguntas importantes, y determina la utilizacin de su trabajo? El control por parte de las burocracias gubernamentales y corporativas sirve tan slo a unos pocos. En EE.UU., vemos como la ciencia se utiliza para desarrollar las herramientas tecnolgicas e ideolgicas que precisan las personas en el poder para mantener su poder. Participan en alguna ocasin los cientficos o las personas a quienes afecta la ciencia en el establecimiento de que hay que hacer? () Ciencia para el pueblo significa conocimiento para el pueblo y, a travs de ese conocimiento, la accin [8]

La necesidad de establecer lmites morales y prcticos a la utilizacin de la ciencia contempornea se manifest durante aquellos aos en intensos debates sobre temas como las explicaciones deterministas de la inteligencia o la naturaleza humana [9], las implicaciones ticas de las biotecnologas y los malos usos de la ingeniera gentica, o la destruccin ecolgica y los riesgos para el medio ambiente y la salud pblica. Como resultado de muchas movilizaciones y luchas, la financiacin de la investigacin militar fue reducindose hasta mitad de los 70, momento en el cual el neoliberalismo y la fuerte alianza entre el poder econmico, poltico y militar con cientficos e ingenieros llev a una progresiva privatizacin y mercantilizacin de la tecno-ciencia [10]. Los cientficos crticos quedaron progresivamente marginados en reas menos relevantes para el desarrollo tecnolgico como las humanidades y las ciencias sociales, a la vez que mantenan su situacin y privilegios caractersticos de su elevada clase social [11].

En los ltimos decenios, los nuevos descubrimientos cientficos, conocimientos prcticos y aplicaciones tecnolgicas han conformado un cmulo de informacin, conocimiento y poder sin precedentes histricos. Ese enorme poder debe conllevar tambin una enorme responsabilidad [12]. L os descubrimientos e innovaciones prometen un enorme incremento en el bienestar humano: el conocimiento de las causas y propagacin de los procesos cancerosos, el desarrollo de vacunas contra el SIDA o la erradicacin de enfermedades como la polio o la malaria son unos pocos ejemplos. Al tiempo, la capacidad productiva, destructiva y de control social de la tecno-ciencia contempornea plantea enormes peligros e incertidumbres para la humanidad. Un poder que se expresa, por ejemplo, en la destruccin ecolgica que sufre el planeta, la acelerada introduccin de nuevos productos qumicos o de tecnologas de elevado riesgo que una vez introducidas ser muy difcil revertir [13], as como en el control y dominio social al que cientficos y gran parte de la humanidad se ven sometidos [14]. Ms que nunca, la tecno-ciencia sigue siendo en la actualidad una actividad guiada por los valores y objetivos de quienes poseen el poder: las elites econmicas, financieras, polticas, militares y cientficas. En gran parte la colaboracin de los cientficos es de hecho implcita dada su condicin de asalariados de empresas privados o instituciones pblicas controladas por intereses privados y por un modelo intelectual que ignora las consecuencias sociales del conocimiento cientfico y la tecnologa [15].

La difusin de la ideologa del progreso tecno-cientfico equipara a ste con el desarrollo econmico, minimiza los riesgos tecnolgicos sobre la sociedad, la ecologa y la salud pblica, y limita el debate sobre las polticas de investigacin haciendo que muchos cientficos no se planteen las consecuencias de sus actividades o que stas sean consideradas algo secundario cuando no simplemente trivial. La actual ideologa dominante en el poder sostiene que existe un desarrollo tecnolgico inevitable (al igual que tambin se promulga as para la econmica neoclsica y las polticas neoliberales), que est por encima de ideologas y opiniones, libre de la influencia de factores ticos, sociales y polticos. Esa visin tecnocrtica de la ciencia no slo es errnea sino tambin incompatible con la democracia. Si todas las decisiones y prioridades que se deben tomar tuvieran una solucin tcnica, sera ms fcil argumentar que la democracia fuera prcticamente innecesaria. La tecno-ciencia es un producto histrico, un resultado social de la accin humana que una sociedad que se reconozca como democrtica no puede renunciar a controlar. Para lograrlo, la sociedad debe desarrollar valores morales, culturales y polticos que, basados en los valores de racionalidad poltico-social, supervivencia, emancipacin y justicia social, orienten de otro modo los objetivos y prioridades de la ciencia. Precisamos de una nocin de progreso diferente que, a travs de procesos participativos y democrticos, reoriente la polticas cientficas y permita un acceso ms justo, equitativo y ecolgicamente sustentable a los beneficios de la tecno-ciencia contempornea.

Junto a otro modelo y objetivos, se deben tambin especificar los mecanismos para llevar a cabo la democratizacin y control de la ciencia. Una conciencia cientfica nueva, requiere desarrollar una moral de responsabilidad, plena de autocontencin y autolimitacin, controlada socialmente [16]. Ello no solo debe afectar a los cientficos aplicados y tecnlogos sino tambin a los cientficos bsicos, en tanto que miembros de la misma sociedad [17]. All donde existen dudas sobre la bondad de las aplicaciones tecnolgicas se deben proponer moratorias basadas en el principio de precaucin, con lmites en aquellos temas que no comprendemos bien y cuyas consecuencias no se pueden predecir. Dos ejemplos actuales son las biotecnologas o la energa nuclear. Como ha sealado Fernndez Buey, para realizar las moratorias necesitamos un elevado control social: el autocontrol de los cientficos a travs de normas ticas claras, controles legislativos aprobados por los parlamentos vlidos internacionalmente, y un fuerte control social con la participacin ciudadana en la toma de decisiones sobre las polticas y usos de la tecno-ciencia. La idea pequeo-burguesa liberal de que al cientfico se le deben ofrecer todas las libertades de creacin intelectual posibles sin ningn control tico es daina para la sociedad [18]. Y para que esos controles sean realmente efectivos precisamos tambin crear asociaciones de cientficos y ciudadanos, concienciados y comprometidos con la desmercantilizacin y democratizacin de la ciencia y el papel crtico de los investigadores, que mantengan una fuerte presin sobre polticos, partidos y sindicatos y extiendan la cultura y educacin cientfica entre la ciudadana [19].

Quin y de qu forma ensear la tecno-ciencia moderna? Como seal el bilogo Barry Componer, las obligaciones sociales de los cientficos no slo tienen que ver con la investigacin y la enseanza sino que han de ayudar a los ciudadanos a entender las cuestiones cientficas que tienen un importante impacto sobre la sociedad. Una respuesta posible sera pensar que ya existen instrumentos de difusin, sobre todo por lo que hace al periodismo cientfico y los escritos de divulgacin de los cientficos que permitiran que el pblico estuviera ya bien informado. No obstante, esa difusin puede ser en s misma tambin un instrumento de engao y alienacin. Es preciso ensear la responsabilidad y la conciencia social que los cientficos y la poblacin deben tener.

El libro que la lectora o el lector tiene en sus manos plantea crticamente algunas respuestas a varios de los temas planteados. Cada captulo ofrece conocimiento riguroso sobre varios temas tecno-cientficos que nos permiten reflexionar sobre la evolucin, riesgos y consecuencias polticas de temas relacionados con la ecologa, la medicina y la salud pblica. Los temas elegidos son las centrales nucleares y los residuos radiactivos generados por las mismas, las gravsimas consecuencias del reciente accidente nuclear de Fukushima, las invisibles consecuencias del nada inocente uso masivo de bombillas de bajo consumo, la supuesta eficacia de las medicinas alternativas y la homeopata, los orgenes del SIDA, y la importancia de las vacunas para la salud pblica. Ilustrmoslo con algunos ejemplos.

En el texto se seala la existencia de temas invisibles, poco conocidos, de los que apenas si tenemos conciencia:

Los problemas del metilmercurio, que es el problema realmente importante en el momento actual porque nos afecta a todos, porque no hay persona que no tengamos metilmercurio en nuestro cuerpo

Se nos advierte que hay que ser cautos con visiones no propiamente cientficas:

. Las personas que estn en contra de las vacunas, afirman que ellos son los alternativos y los modernos, y luego o al mismo tiempo suelen hablar de medicina oficial a la que suelen presentar como dogmtica, agresiva y poca abierta a las novedades. Pero estos dos conceptos que esgrimen son completamente falaces. Es una falacia naturalstica, no existe realmente una medicina oficial.

Se seala la dificultad del proceso de adquisicin de conocimiento cientfico:

No se tena conciencia de estas cosas en aquellos aos. Y, claro est, si uno no piensa en ello, no lo busca y, consiguientemente, no lo encuentra. Esa misma observacin [un trastorno en un grupo de trabajadores de una fbrica de Inglaterra que manufacturaba metilmercurio como fungicida] de la que te hablaba pas inadvertida en la literatura cientfica.

Se nos indica de que la adquisicin de conocimiento es un proceso social y que la mentira es el lenguaje usual de las grandes corporaciones:

Todo lo que puede provocar reacciones con la industria no se difunde, se guarda en carpetas archivadas hasta mejor ocasin (es decir, en muchas ocasiones, hasta nunca). Desde cuando la industria difunde informacin sobre las cosas que pueden afectar a la salud humana?

Y nos apunta que la adquisicin de conocimiento es un tema poltico, muchas veces oculto para un pblico pasivo, al que no se deja participar:

[En los centros de procesamiento de residuos nucleares] est muy presente el componente militar, que es un nudo esencial de todo este asunto, todo ha quedado siempre bastante ocultado. Son generalmente datos que aparecen en la literatura cientfica, minoritaria, y a veces, adems de forma muy controlada. Es cosa, digmoslo as, ms bien de expertos. Se habla muy poco de este tema en mbitos ciudadanos ms amplios.

Los autores de este libro, entrevistador (Salvador Lpez Arnal) y entrevistado (Eduard Rodrguez Farr), son admirables por sus trayectorias personales y profesionales. Por su rigor -uno como filsofo y ensayista, el otro como cientfico y ecologista- y ambos por su compromiso social y poltico. Salvador Lpez Arnal es profesor, experto en el gran filsofo eco-marxista Manuel Sacristn, ensayista, divulgador, colaborador de la revista digital Rebelin, activista, y muchas otras cosas ms, actividades todas ellas que realiza con incansable finura, tenacidad y entusiasmo. Eduard Rodrguez Farr, es investigador, divulgador, activista, miembro fundador de Cientficos por el Medio Ambiente (CiMA) [20], y un cientfico (mdico, radiobilogo, farmaclogo y toxiclogo) con una prodigiosa abundancia y profundidad de conocimientos.

La ciencia es demasiado importante, poderosa e indispensable para la sociedad como para dejarla a merced de los cientficos, y desde luego para dejarla en manos de polticos profesionales, empresas y militares. Necesitamos una ciencia con conciencia, ms democrtica, que no sea alienante y que no est mercantilizada. Necesitamos cientficos que sean algo ms que magnficos especialistas que se enorgullecen de publicar artculos originales en revistas de elevado prestigio. Necesitamos investigadores menos elitistas y ms igualitarios, no solo en lo econmico sino en lo poltico y lo cultural, con una profunda visin de la tica y la poltica, que pongan los valores sociales de la equidad y lo pblico por delante de intereses personales y corporativos. Necesitamos cientficos que estn organizados socialmente y que sean activos [21]. Y necesitamos tambin una poblacin mucho mejor informada, capaz de participar, tomar decisiones y actuar ante un tema social de enorme trascendencia. Como seal el manifiesto aludido de Science for the People:

La accin para oponerse al sistema, para recuperar el control de nuestras vidas, nuestros valores y nuestras prioridades, es ahora respondida por una ciencia que proporciona una tecnologa de vigilancia, armas de contrainsurgencia y el control del comportamiento () Nuestras acciones nos sirven para juzgarnos. Juzgamos a los dems por su prctica del mismo modo que esperamos ser juzgados por la nuestra [22]

Por irrealizable o lejano que ahora pueda parecer, otra tecno-ciencia es posible, una tecno-ciencia pacifista, ecologista y feminista, que a la vez sea democrtica, participativa y popular. Una ciencia que sea de y para el pueblo.

Joan Benach y Carles Muntaner, profesores de salud pblica en la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y la Universidad de Toronto (UofT) respectivamente pertenecen al Grupo de Investigacin sobre Desigualdades en Salud (GREDS-EMCONET) de la UPF, son miembros fundadores de Cientficos por el Medio Ambiente (CiMA), y ambos investigan y ensean sobre temas de sociologa de la salud y epidemiologa social. Entre sus libros se encuentran: Aprender a mirar la salud (Barcelona: Viejo Topo, 2005), y Empleo, trabajo y desigualdades en salud: una visin global (Barcelona: Icria, 2010).

Notas:

1 Hobsbawm E. Historia del siglo XX. Barcelona: Crtica, 1995:519. [Ed. orig. 1994]

2 Sacristn M. M.A.R.X. Mximas, aforismos y reflexiones con algunas variables libres. Lpez Arnal S (editor). Barcelona: El Viejo Topo, 2003:268.

3 Cientficos como el propio Albert Einstein se dieron cuenta de ello demasiado tarde. Ver: Einstein A. Escritos sobre la paz [1914-1955]. Barcelona: Pennsula, 1967 (trad. J. Sol Tura).

4 Tras la I Guerra Mundial, el nmero de cientficos era de slo unos miles o unas pocas decenas de miles a lo sumo. A finales de los aos 80 del siglo XX se estima que la cifra alcanz los 5 millones. En 2010 el gasto de armamentos se estim en alrededor de 1 billn y medio de dlares anual, con Estados Unidos, China y Francia como los mayores presupuestos. El presupuesto militar oficial de EE.UU. es del 5% del PIB, aunque la cifra real podra alcanzar el 7%.

5 Rose H, Rose S. La radicalizacin de la ciencia. Mxico: Nueva Imagen: 1980 (ed. or. 1976).

6 Leslie SW. The MilitaryIndustrialAcademic Complex at MIT and Stanford. New York, 1993:233.

7 El 3 de febrero de 1969 se convoca la primera reunin en Nueva York donde se constituye el colectivo Scientists for Social and Political Action (SSPA). En septiembre del 69, el grupo pasa a llamarse Scientists and Engineers for Social and Political Action (SESPA) y a finales del mismo ao se acua el nombre Science for the People, apareciendo desde agosto de 1970 la revista bimensual de igual nombre. Tras unos aos de parntesis, el 8 de noviembre de 2002 en Florencia se inici la revista y pgina web Science for the People, como un movimiento de cientficos anticapitalistas. Ver la web: www.scienceforthepeople.com.

8 Texto reproducido de un folleto de 1975 de Science for the People de Boston. Acceso el 05-06-2011: http://socrates.berkeley.edu/~schwrtz/SftP/Brochure'75.html

9 Ann Arbor Science for the People Editorial Collective Biology as a Social Weapon Pearson 1977.

10 En los aos 70 el gobierno de EE.UU. sufrag dos tercios de los costes de la investigacin bsica del pas (casi 5.000 millones de dlares anuales) dando trabajo a casi 1 milln de cientficos e ingenieros; mediados los 80, con la administracin Reagan, la financiacin privada en investigacin y desarrollo ya super a la inversin pblica. Ver: Echevarra J. La revolucin tecnocientfica. Madrid: FCE, 2003:31,63.

11 Jacoby R. The last intellectuals: American culture in the age of academe. New York: Basic Books, 1987.

12 Se estima que 1 de cada 5 cientficos e ingenieros (ms de medio milln) trabajan en investigacin militar en el mundo, y que sta representa un tercio de toda la inversin mundial en I+D.

13 Algunos ejemplos: las biotecnologas, la produccin, difusin y uso de nuevas sustancias qumicas, la nanotecnologa molecular, la infotecnologa o los nuevos descubrimientos y aplicaciones militares.

14 En 1950 Albert Einsten ya seal: Tal concentracin del poder econmico y poltico en manos de unos pocos no slo ha trado consigo una dependencia material, sino que tambin amenaza su existencia, impidiendo el desarrollo de una personalidad independiente, mediante el uso de medios de influencia espiritual muy refinados. Ver: Einstein A. Para la humillacin del hombre cientfico. En: Mi visin del mundo. Barcelona: Tusquets, 1980:234.

15 En este punto cabe destacar los anlisis de Noam Chomsky sobre la responsabilidad de los intelectuales y la forma apoltica con la cual los cientficos que generan la tecnologa militar son formados, por ejemplo en el caso del ya citado MIT. Ver: The Essential Chomsky (edited by Anthony Arnove), New York: The New Press, 2008.

16 Riechmann J. En busca de un nuevo contrato social con la ciencia y la tecnologa. Ciencia, Tecnologa y Sustentabilidad. El Escorial, julio 2004.

17 Bunge M. Filosofa poltica: solidaridad, cooperacin y democracia integral. Madrid: Gedisa, 2010.

18 Ello significa hasta cierto punto que el cientfico pierda el control de la actividad cientfica para hacerla ms responsable a las necesidades colectivas. No obstante, hay que sealar que la actual libertad de los cientficos bsicos es de hecho en gran parte limitada ya que en realidad se les paga bien y se les da medios mientras no cuestionen la tica del conocimiento que generan. Es decir, no se trata tanto de reducir la autonoma del cientfico sino de cambiar las prioridades en la investigacin y la gestin de la tecnociencia.

19 Fernndez Buey F: Sobre tecnociencia y biotica. En: tica y filosofa poltica. Barcelona: Bellaterra, 2000:301.

20 Cientficos por el medio ambiente (CiMA) es una asociacin independiente de mbito estatal fundada en 2003 (www.cima.org.es): Cientficos por el medio ambiente CiMA es una asociacin independiente de mbito estatal fundada en 2003. Est formada por cientficos y tcnicos, investigadores e investigadoras, que trabajamos en todas las disciplinas de las ciencias naturales y sociales. Caracteriza al sistema contemporneo de CyT (Ciencia y Tecnologa) su enorme poder; que convierte todo --incluidos nosotros mismos-- en posibles objetos de su capacidad manipuladora y transformadora. Ahora bien: a mayor poder, mayor responsabilidad. Los socios de CiMA nos sentimos vinculados por una conciencia comn de nuestra responsabilidad socio-ecolgica, y deseosos de proteger el medio ambiente y la diversidad (tanto biolgica como cultural), as como promocionar la salud pblica y la sustentabilidad.

21 Un ejemplo actual es la organizacin Scientists for Global Responsibility (SGR), una organizacin independiente de cientficos, ingenieros, tecnlogos y arquitectos ingleses que promueven una ciencia, diseo y tecnologa que contribuyan a la paz, la justicia social y la sostenibilidad ambiental. Ver la pgina web: www.sgr.org.uk/

22 Texto reproducido de un folleto de Science for the People de Boston de 1975. Texto consultado el 05-06-2011: http://socrates.berkeley.edu/~schwrtz/SftP/Brochure'75.html

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes



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