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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-04-2012

El Reino Unido destruy huellas de sus crmenes coloniales

Ian Coban, Owen Bowcott y Richard Norton-Taylor
The Guardian

Traduccin por S. Segu


Miles de documentos que registraban en detalle algunos de los actos y crmenes ms vergonzosos cometidos durante los ltimos aos del Imperio Britnico fueron destruidos sistemticamente para evitar que cayeran en manos de los gobiernos surgidos de la independencia, segn ha demostrado un estudio oficial.

Los documentos que sobrevivieron a la purga fueron trasladados discretamente a Gran Bretaa donde fueron escondidos durante 50 aos en un archivo secreto del Foreign Office, ms all del alcance de los historiadores y pblico en general, en violacin de la obligacin legal de ponerlos a disposicin de la opinin pblica.

El archivo sali a la luz el ao pasado cuando un grupo de keniatas detenidos y supuestamente torturados durante la rebelin Mau Mau obtuvo el derecho de demandar al gobierno britnico. El Ministerio de Asuntos Exteriores se comprometi a liberar los 8.800 expedientes de 37 ex colonias escondidos en el centro de comunicaciones gubernamentales de alta seguridad de Hanslope Park, en Buckinghamshire.

El historiador designado para supervisar la revisin y la transferencia, Tony Badger, master del Clare College de Cambridge afirma que el descubrimiento del archivo pone al Foreign Office en una posicin de vergenza y escandalo. Estos documentos deberan haber estado en los archivos pblicos desde la dcada de 1980, ha sealado. Han retrasado este asunto por mucho tiempo. Los primeros documentos estarn a disposicin del pblico el prximo mircoles 28 de abril en el Archivo Nacional de Kew, en Surrey.

Los documentos de Hanslope Park incluyen informes mensuales de inteligencia sobre la eliminacin de los enemigos de la autoridad colonial en la dcada de 1950 en Malasia; registros que demuestran que ministros britnicos estaban al corriente de las torturas y los asesinatos de insurgentes Mau Mau en Kenia, incluyendo el caso de un hombre que afirman que fue quemado vivo; y documentos que detallan hasta qu extremos lleg el Reino Unido para evacuar por la fuerza a los habitantes de la isla de Diego Garca en el Ocano ndico.

No obstante, entre los documentos hay un puado que muestran que muchos de los documentos ms sensibles de finales de la era colonial de Gran Bretaa no fueron escondidos sino simplemente destruidos. Estos documentos incluyen las instrucciones para la destruccin sistemtica dadas en 1961, despus de que Iain Macleod, secretario de Estado para las colonias, emitiera directivas segn las cuales los gobiernos posteriores a la independencia no deban recibir ningn material que pudiera poner en aprietos al gobierno de Su Majestad o que pudiera avergonzar a miembros de la polica, fuerzas militares, funcionarios pblicos u otras personas, por ejemplo informantes de la polica, que pudieran poner en peligro las fuentes de inteligencia, o que pudieran ser utilizados de manera poco tica por ministros de los gobiernos sucesores.

Entre los documentos que parecen haber sido destruidos haba registros de los abusos sobre los insurgentes Mau Mau detenidos por las autoridades coloniales britnicas, que fueron torturados y en ocasiones asesinados; informes que podran aportar detalles de la presunta matanza de 24 campesinos desarmados en Malasia por los soldados de los Scots Guards en el ao 1948; documentos extremadamente sensibles en poder de las autoridades coloniales de Adn, donde el Cuerpo de Inteligencia del ejrcito oper un centro de tortura secreto durante varios aos en la dcada de 1960; y documentos altamente sensibles guardados por las autoridades en la Guayana Britnica, colonia cuyas polticas estaban muy influenciados por los sucesivos gobiernos de Estados Unidos y cuyo lder de la independencia fue derrocado en un golpe de Estado orquestado por la CIA.

Los documentos que no fueron destruidos parece que se han mantenido en secreto, no slo para proteger la reputacin del Reino Unido, sino tambin para proteger al gobierno de eventuales litigios. Si el pequeo grupo de ex prisioneros del Mau Mau tienen xito en su accin legal, probablemente miles de veteranos seguirn.

Se trata de un caso que est siendo observado de cerca por ex guerrilleros de EOKA detenidos por los britnicos en 1950 en Chipre, y posiblemente por otros muchos que fueron encarcelados e interrogados entre 1946 y 1967 cuando Gran Bretaa combati en una serie de acciones de retaguardia en varios lugares de su cada vez ms reducido imperio.

Los documentos revelan que los funcionarios coloniales recibieron instrucciones de separar los documentos que dejaban en el lugar tras la independencia generalmente conocidos como archivos heredados ( legacy files ) de los que iban a ser seleccionados para su destruccin o retirada al Reino Unido. En muchas colonias, stas recibieron el nombre de archivos de vigilancia y fueron sellados con una letra W en rojo.

Los documentos de Kew describen un perodo de creciente ansiedad en medio de temores de que algunos de los archivos de vigilancia incriminatorios pudieran filtrarse. Se advirti a los funcionarios de que seran perseguidos si se llevaban a casa cualquier tipo de documentacin, y algunos efectivamente lo fueron. A medida que se acercaba la independencia, grandes fardos de expedientes fueron retirados de los ministerios coloniales y llevados a las oficinas de los gobernadores, donde se instalaron nuevas cajas de seguridad.

En Uganda, el nombre en clave de la operacin fue Operation Legacy . En Kenia, funcionarios de los servicios secretos llevaron a cabo una operacin de investigacin que describen como una purga a fondo.

Se emitieron instrucciones claras de que los africanos no deban participar en las operaciones, que estaban limitadas a personas que fueran funcionarios del gobierno de Kenia y ciudadanos britnicos de origen europeo.

Se adoptaron medidas meticulosas para evitar que los gobiernos de la independencia llegaran a saber de la existencia de los archivos de vigilancia. Una de las instrucciones rezaba as: Los archivos heredados no deben dejar tras de s ningn material susceptible de observacin. De hecho, la existencia misma de dichos archivos, aunque pudiera suponerse, nunca debe ser revelada.

Cuando un archivo de vigilancia era retirado de un grupo de archivos heredados, se creaba y se colocaba en su lugar un archivo gemelo fantasma. Cuando esto no era posible, los documentos deban ser retirados en masa. Exista la preocupacin de que las directivas de Macleod fueran reveladas hay, por supuesto, un riesgo de compromiso en caso de que se conozca esta circular - y los funcionarios que participaron en la purga recibieron instrucciones incluso de mantener sus sellos W en lugar seguro.

Muchos de los archivos de vigilancia terminaron en Hanslope Park. Provenan de 37 ex colonias diferentes y llenaban 200 metros de estanteras. Pero cada vez es ms evidente que gran parte del material ms comprometedor fue probablemente destruido. A los funcionarios de algunas colonias, como Kenia, se les dijo que deberan optar por la eliminacin de los documentos en lugar de su traslado al Reino Unido se hace hincapi en la destruccin y que no quedara ningn rastro de cualquiera de los documentos o de su incineracin. Una vez quemados los documentos los residuos deben ser reducidos a cenizas y stas disgregadas.

Una idea de la magnitud de la operacin y la cantidad de documentos borrados de la historia nos la puede dar un puado de documentos de instrucciones que sobrevivieron a la purga. En ciertas circunstancias, se les dijo a los funcionarios coloniales en Kenia que se permite, como alternativa a la destruccin por el fuego, que los documentos sean empacados en cajas lastradas y se arrojen en aguas muy profundas y sin corrientes, a la distancia mxima posible de la costa. Los documentos que se conservan de Malasia sugieren un proceso de destruccin mucho ms casual, que permita a los funcionarios relativamente novatos decidir lo que deba ser quemado y lo que deba enviarse a Londres.

El doctor Ed Hampshire, especialista en archivos diplomticos y coloniales del Archivo Nacional, ha afirmado que los 1.200 archivos hasta ahora transferidos desde Hanslope Park representan polvo de oro, con alguna pepita ocasional para los historiadores; ms que un traslado es una exigencia de reinterpretacin de la historia inmediata. Sin embargo, slo una sexta parte del archivo secreto ha sido transferido hasta ahora. Se espera que el resto est depositado en Kew a finales de 2013.

Fuente: http://www.guardian.co.uk/uk/2012/apr/18/britain-destroyed-records-colonial-crimes



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