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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-06-2012

Las nuevas tecnologas y la mercantilizacin del proceso educativo

Renn Vega Cantor
Rebelin


La introduccin de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) hace parte del negocio de los productos educativos o, para ser ms precisos, indica hasta donde se est llegando en trminos de mercantilizacin en el mbito de la educacin. La nueva lengua de la educacin, dominada por el reduccionismo econmico neoliberal, sostiene que los servicios educativos pueden ser suministrados por distintos oferentes, entre los que se incluye al capital privado, y esos servicios deben estar sometidos a las inexorables leyes del mercado, un eufemismo para referirse a la sed de ganancia, propia del capitalismo. En esa perspectiva, las grandes corporaciones de la tecnologa informtica ven a la educacin formal como un suculento mercado.

En concordancia, los intereses de las empresas del conocimiento se sintonizan con los nuevos lenguajes pedaggicos en uso, impulsados por el Banco Mundial, en los que se destila una insulsa retrica sobre cosas tan triviales como aprender a aprender (sin importar contenidos), aprendizaje a lo largo de toda la vida (aunque el desempleo cunda en los cuatro puntos cardinales), competencias laborales y empresariales (para satisfacer los intereses de los capitalistas y las multinacionales), calidad acadmica, tal y como lo determinan los grandes capitalistas, es decir, elevada productividad, grandes mrgenes de rentabilidad y cero pensamiento. Esta educacin es, y no poda ser de otra forma, individualista y busca generar empleo cualificado y barato, en razn de lo cual los costos de preparacin deben correr por cuenta de los propios individuos. Y es aqu donde las fulgurantes TIC son usadas por el capital corporativo transnacional que ha penetrado en el mundo educativo para propiciar la superacin de los estrechos marcos escolares, a lo que en forma genrica se denomina educacin tradicional, y se implemente el negocio de la educacin virtual.

Un inters central radica en apropiarse de los cuantiosos recursos, mirados globalmente, que se mueven en el sector pblico de la educacin, y que despiertan la codicia de grandes empresas capitalistas, por las perspectivas monetarias que se desprenden de la mercantilizacin de la educacin, con un potencial mercado de clientes de todas las edades. Este nuevo nicho mercantil resulta muy atractivo, porque se crean nuevas necesidades y demandas, hasta el punto que se plantea la superacin del estrecho mbito escolar con sus nuevos programas, softwares, currculos, medios interactivos y toda la bazofia lingstica que lo complementa. Con el pueril argumento que la escuela debe estar abierta a las necesidades del mercado, se busca que se subordine por completo a lo que las empresas educativas exigen que se produzca y se consuma en el interior de las mismas escuelas, como sucede con los productos informticos.

El colmo de la desfachatez mercantil radica en postular que la escuela tal y como ha funcionado ya no es necesaria y que puede ser sustituida por la educacin virtual, que ahora va a ser posible en la casa de cada familia. En Estados Unidos, por ejemplo, un milln de familias han renunciado voluntariamente a llevar sus hijos a la escuela y han optado por la home school (escuela en casa) para sus hijos. En este tipo de educacin, los padres o un tutor contratado gua a los nios y jvenes mediante la utilizacin de las TIC. No sobra recordar que quienes lo hacen cuentan con suficientes ingresos econmicos como para financiar de su propio bolsillo la educacin de sus hijos, prescindiendo de cualquier espacio escolar de tipo institucional y formal.

La educacin virtual se constituye en el modelo de educacin tecnologizada ms aplaudido, porque trae consigo una serie de anuncios utpicos de indudable alcance en el imaginario de la gente, tales como proclamar que puede prescindirse de aulas, bibliotecas, libros, y de los profesores, puesto que toda la infraestructura se reduce a una red de computadores integrados, por medio de los cuales desde su casa cualquier persona puede aprender y formarse en una profesin determinada. El negocio es redondo en la educacin virtual, porque adems de la supresin de todas las incomodidades materiales de la educacin tradicional, se agrega que los cursos y programas pueden empaquetarse como cualquier hamburguesa y vender cada vez que aparezcan compradores. La idea de la hamburguesa empaquetada no es slo una metfora, ya que la lgica de los McDonalds y de la educacin virtual es la misma: congelar productos y venderlos cuando aparezca el consumidor. En un caso se congelan en el refrigerador en el otro se congelan como programas informticos que se venden a los clientes que quieran digerir capsulas educativas, framente programadas.

Las TIC en la educacin tienden a generar la peregrina idea que el conocimiento se forja sin mucho esfuerzo, es algo as como un aprendizaje mgico que se obtiene de manera automtica con mover un botn o un comando. Los programas informticos aplicados a la educacin, con los que se propone un aprendizaje fcil y rpido de casi cualquier rea del conocimiento no tienen en cuenta que el aprendizaje es algo muy complejo, que no se limita a un adiestramiento rutinario, como lo ofrecen las mquinas de ensear. Adems, en esos programas se confunde informacin con conocimiento, como si saber algo consistiera en acumular datos, sin ningn orden ni coherencia lgica.

Se quiere dar la impresin que con las TIC la educacin ya no es un asunto poltico, sino una cuestin tcnica y neutral, que est sujeta a los intereses tecnolgicos, situados fuera de nuestro alcance y de nuestra comprensin. Esa lgica tecnocrtica y externa al mundo educativo, se basa en el vulgar economicismo que concibe al conocimiento como un problema tcnico y operativo y como sinnimo de informacin. En realidad, el cambio tecnolgico es un negocio que agrava las desigualdades sociales en lugar de eliminarlas y se ha convertido en un poderoso instrumento de dominacin y enajenacin.

Cuando de las tecnologas se habla con respecto a la educacin se subraya que aquellas promueven un cambio permanente, que se puede expresar con la lacnica formula de renovarse o morir. De esta manera, en el capitalismo actual los saberes acadmicos se vuelven desechables en poco tiempo. En esta lgica la formacin, que requiere tiempo, dedicacin, energas y esfuerzo, es sustituida por la vaga nocin de actualizacin, que quiere decir en la visin empobrecida del mundo virtual de situar en el tiempo de la red (aqu y ahora) las ltimas innovaciones del saber de un terreno determinado, en este caso el educativo.

Los verdaderos propsitos de la introduccin de las TIC se pueden evidenciar cuando se contrastan los anuncios triunfalistas de la revolucin informtica en el terreno educativo con la dura realidad de escuelas y universidades pblicas en el mundo entero, y en particular en nuestros pases. Ante el deterioro de la infraestructura de los colegios, la privatizacin de las escuelas, el aumento del trabajo docente, la precarizacin de las condiciones laborales, es obvio que no sean para nada infundadas las sospechas de muchos profesores que la tecnologa es y ser usada en su contra. Lo que est en juego para determinar el papel que el computador con respecto a la educacin radica en preguntarse si con la utilizacin de los nuevos medios no se est deslegitimando el poco control que aun tienen los profesores de los procesos educativos?

La sustitucin de profesores de planta en las instituciones por profesores contratados por tiempo parcial y en psimas condiciones laborales ya es una muestra de lo que se pretende con el uso de las TIC, que no es otra cosa que la desprofesionalizacin y descualificacin del trabajo docente. Dado este paso, no es de extraar que en el futuro inmediato se intente materializar la delirante idea de sustituir a los profesores por programas informticos, por el Internet, DVD o multimedia. Esto, desde luego, es un negocio que beneficia a grandes transnacionales de la informacin y la comunicacin, empezando por el pretendido filntropo Bill Gates, pero que se vende bajo el disfraz de estar impulsando un nuevo modelo de educacin. Eso no es otra cosa que lo que David Noble ha llamado fbricas de diplomas digitales. Es dudoso que esa sea la ruta que el profesorado quiera seguir.

Renn Vega Cantor es historiador. Profesor titular de la Universidad Pedaggica Nacional, de Bogot, Colombia. Autor y compilador de los libros Marx y el siglo XXI (2 volmenes), Editorial Pensamiento Crtico, Bogot, 1998-1999; Gente muy Rebelde, (4 volmenes), Editorial Pensamiento Crtico, Bogot, 2002; Neoliberalismo: mito y realidad; El Caos Planetario, Ediciones Herramienta, 1999; entre otros. Premio Libertador, Venezuela, 2008.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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