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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2012

Japn
Vida en Tokio sin crecimiento

Andy Robinson
La Vanguardia


El prestigioso economista estadounidense Robert Gordon de Northwest University (EE.UU.) cree que las economas occidentales estn a punto de iniciar la great reversal, la gran marcha atrs. El crecimiento robusto que ha trasformado el mundo desde los albores del capitalismo en el siglo XVIII ya no va a ser posible. Antes del 1750 no haba crecimiento en el mundo y el crecimiento registrado en los ltimos 250 aos puede que fuese un periodo nico en la historia de la humanidad, sostiene en un informe publicado en agosto. Aunque no llegue a tanto, crece un consenso de que Europa y sobre toda las economas post burbuja como Espaa as como EE y EEUU inician ya una larga fase de estancamiento del PIB

Es decir, que estamos a punto de entrar en territorio incgnita en el desarrollo de nuestras sociedades orientados solo por Serge Latouche o Tim Jackson. Pero hay un pas que tiene ya dos dcadas de experiencia del bajo crecimiento: Japn. El PIB japons alcanz su mximo histrico a mediados de los aos noventa y jams ha vuelto a recuperarlo tras aos de crecimiento raqutico o decrecimiento En los ltimos 20 aos la tasa media de crecimiento anual en Japn no llega al 1%. Es ms, para gran parte de este periodo, los precios han registrado descensos la llamada deflacin- y la deuda publica ha crecido hasta alcanzar el 200% del PIB. El crecimiento demogrfico toc techo a mediados de los aos setenta y Japn encabeza el envejecimiento que afecta ya a todas las economas avanzadas. Japn es la vanguardia de un nuevo movimiento de downsizing (reduccin de dimensiones) enseando el camino para otros pases que inevitablemente seguirn, escribe Norhiro Kato crtico cultural de la Universidad de Waseda en el New York Times (ver entrevista abajo publicada hoy en La Vanguardia). Antes mirar a Japn nos daba miedo pero lel panorama en Europa es tan desolador tanto que Japn es ya un buen ejemplo, dijo George Irivine, autor de Super rich: the growth of the inequality en Britain and the US.

Lo cierto es que para una ciudad que ya hace ms de 20 aos que atraviesa el desierto del crecimiento cero y la deflacin, Tokio da muy buena imagen. Hay muchas bicicletas pero son de modelos italianos de moda. La gigantesca red de transporte pblico es tan eficiente y el sistema de informacin digital tan amena que hasta un turista europeo la domina en cuestin de minutos. Hay ms restaurantes de tres estrellas Michelin que en ninguna otra ciudad del mundo pero los baratsimos bares de noodles udon (fideos) no les tiene nada que envidiar. No hay mendigos ni apenas delincuencia en las calles del centro de Tokio. Los jvenes que pasean por las tiendas de comic Manga en Ikebukro o las cafeteras en Shinjuko ganan a los neoyorquinos en estilo y moda pero rehuyen marcas ostentosas de status vulgar. Hay alguna seal de prosperidad sin crecimiento en Japn, Misakazu Matsuda de JMR Marketing durante una entrevista en su despacho en Tokio. Los jvenes estn disfrutando consumo pero gastando menos; no compran cochazos ni televisores de pantalla grande y les gusta la comida fresca, dijo. Ser que, tras dos dcadas perdidas, sin crecimiento econmico, Japn ha descubierto el secreto de la felicidad sin materialismo? Eso es difcil decir, responde Matsuda con una sonrisa traviesa. Porque hay que tener en cuenta que para el budista , la felicidad mxima es la muerte

Sin que todos nos convirtamos a la filosofa budista de zen , Japn s puede ofrecer algunas ideas para sociedades como la espaol en el umbral del crecimiento cero. Ayuda que el PIB per capita crezca pese al estancamiento del PIB gracias a la menguante poblacin. Pero la clave de la cohesin social es el reparto equitativo de la riqueza y el empleo. La tasa de paro en Japn, a lo largo de las dcadas perdidas, jams ha cado por debajo del 6% gracias a un sistema de elevada proteccin de empleo. Japn mantiene diferenciales de renta de los ms bajos del mundo, junto con los pases escandinavos. Incluso consejeros delegados de grandes empresas globales como Toyota o Mitsubishi solo cobran 16 veces ms que su trabajador medio frente a 300 veces ms en empresas de EE.UU. La igualdad ayuda a que todos tengamos la misma meta, dijo Norhiro Kato mientras charlbamos en la cafetera del campus de Waseda.

Es ms, Japn ha tenido mucho ms xito que Espaa financiando su abultada deuda pblica gracias a un sistema bancario controlado por el estados y un enorme banco pblico, la caja postal, que tiene una cuasi obligacin de comprar bonos del gobierno. Japn no depende de inversiones extranjeras para financiar su deuda. Por eso, el tipo de inters sobre el bono del estado japons oscila en torno al 1% frente al 7% en Espaa. Lo cierto es que economas como Espaa necesitan encotrar un motor de crecimiento para redisearse para la era del bajo crecimiento. Como dijo Herman Daly, el economista medioambiental del steady state economy, no puedes parar mientras vuelas en un avin; hace falta disear un helicptero. Quizs Japn, nos puede ayudar en el trabajo de rediseo porque tras las subidas disparadas de al desigualdad todo indica que vamos por el camino equivocado.

Tras los intentos de desregulacin y liberalizacin en los noventa, algunos de las tradicionales defensas del modelo de proteccin japons son menos fuertes, advierte Masayuki Otakila de la Universidad de Tokio: Muchas empresas han empezado a despedir a trabajadores y esto esta creando mas desigualdad, dice. Pero la sociedad sigue siendo muy fuerte comparada con EE.UU. y Europa ,dice.

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Entrevista a Nirohiro Kato, critico cultural de la Universidad de Waseda

Tokio se siente cool sin opulencia

Nirohiro Kato era uno de los primeros comentaristas en plantear que, quizs Japn estaba enseando el camino hacia un futuro de bajo crecimiento en todas las economas avanzadas en un artculo en el New York Times en agosto del 2010 La semana pasada en el campus de Waseda, elabor su tesis

Como son las nuevas generaciones de cero crecimiento?

Pues, se sienten cool sin opulencia. En los aos burbuja todos mis estudiantes usaban coches. Los padres regalaban coches a sus hijos. De cada doce estudiantes, diez llegaban al campus en coche; ahora mi impresin es que los jvenes odian los automviles. En la universidad de Waseda no tengo ya estudiantes que viene en sus propios coches o los de sus padres. Y eso es obvio que es muy caro encontrar espacio para coche. Ahora estn ms interesados en bicicletas

Cree que es un cambio positivo?

S. Recuerda la pelcula Speed sobre un autobs en el cual se coloc una bomba y si bajaba de 80 km por hora saltara por los aires?. Nuestra economa ha sido un poco como ese y al igual que en el filme, y si estamos en una curva cerrada hay que desacelerar. Esto es el reto. Deberamos replantear qu queremos. Cmo podemos lograr a la felicidad sin gran opulencia y sin utilizar tantos recursos. Quizs con innovacin inteligente y energa inteligente.

Japn esta demostrando ya que puede haber prosperidad sin crecimiento?

No s. Tiene que haber un camino que nos permite llegar a la prosperidad sin crecimiento. La cuestin es encontrarlo. Pero lo primero es reconocer que es posible. Mire en el ftbol que en Japn siempre pensbamos que sin altura fsica amas seria posible ser los mejores. Y luego apareci el Bara y la seleccin espaola y ahora seguimos ese sistema de juego en Japn y parece la cosa ms normal del mundo. De modo que mi respuesta es que habr una solucin si la buscamos.

Lo podremos hacer en Europa o es muy japons?

Todos los pases van a afrontar ese reto en el futuro de modo que es un reto universal. Japn puede ser una prueba para Espaa. Y quizs hay que mirar hacia atrs. N el siglo XVIII Tokio se llama aedo y era la ciudad ms grande del mundo. Un milln de habitantes. Y Londres 400.000, Pekn 800.000. Y era una ciudad de cero crecimiento econmico. Estaba econmicamente cerrado y aislado bajo el rgimen samurai. Pero durante cientos de aos no creci. La vida de la gente era sofisticada, mucha produccin cultural, arquitectura preciosa en Edo y las ciudades grandes. No se si eran felcices; era muy controlado desde arriba. Pero sin elevado crecimiento consiguieron disfrutar algo de prosperidad durante al menos 100 aos..

Es un reto econmico o cultural?

Los economistas pueden ayudar pero no es suficiente. El periodo de alto crecimiento los economistas quas era suficiente Pero ahora hace falta gente para buscar resolucin tiene elementos culturales, polticos y ecolgicos

El movimiento antinuclear forma parte de esta nueva tendencia en Japn?

Es una nueva clase de manifestacin. Siempre recuerdo que decan que las manifestaciones en Alemania paraban cuando el semforo esta en rojo. Eso en los setenta en Japn era inconcebible. Pero ahora creo que pasa aqu tambin. Hay cochecitos de bebes en las manifestaciones contra la energa nuclear. Nios. Padres. Es diferente. Tiene una madures de protestas. Manifestaciones enormes pero hasta los policas son educados. Creo que esto movimiento podr durar mucho mas que en el pasado

Fuente: http://blogs.lavanguardia.com/diario-itinerante/vida-en-tokio-sin-crecimiento/



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