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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2012

El control de lo que vemos, omos y leemos

Salvador Capote
Alainet


En los ltimos aos se ha producido en Estados Unidos un avance espectacular en la monopolizacin de los medios. Se puede tomar como punto de partida de este proceso la Ley de Telecomunicaciones (Telecommunications Act) de 1996. Esta ley levant las restricciones que existan sobre la propiedad de estaciones de radio. Con anterioridad a esa fecha, una compaa slo poda ser propietaria de dos emisoras de radio AM y dos FM dentro del mismo mercado y no ms de 40 a escala nacional. Con el cese de esta limitacin se desat una ola de consolidaciones.

En los seis aos que siguieron a la promulgacin de la ley, Clear Chanel Communications, por ejemplo, obtuvo el control de 1,225 estaciones de radio en 300 ciudades. Actualmente su propiedad o control se ha extendido a ms de 6,600 estaciones, ms de la mitad de las que existen en Estados Unidos, incluyendo una red nacional (Premiere Radio Networks) que produce, distribuye o representa unos 90 programas, sirve a cerca de 5,800 emisoras y tiene alrededor de 213 millones de oyentes semanales. Incluye tambin Fox News Radio, Fox Sport Radio y Australian Radio Network, entre otras. Sus ingresos en 2011 alcanzaron la cifra de 6.2 billones de dlares.

Eliminadas las restricciones para la consolidacin vertical, slo faltaba suprimir las limitaciones que existan a la consolidacin horizontal establecidas por la regla de la FCC (Federal Communications Commission) de 1975 (cross ownership rule) que prohiba al que posea un peridico la posesin de una estacin de radio (o de televisin) y viceversa en el mismo mercado. El objetivo de la regla era impedir que una sola entidad se convirtiese en voz demasiado poderosa dentro de una comunidad. En 2003 la FCC flexibiliz estas restricciones, pero el Tercer Circuito de Apelaciones bloque la aplicacin de los cambios. En marzo de 2010 la Corte levant el bloqueo y qued abierto el camino a la consolidacin horizontal.

Los medios de prensa escrita, radiales o televisivos, siguen las agendas que imponen los dueos. Cuando stos se cuentan por miles, prevalece la diversidad de informacin y opinin dentro de los lmites que permite el establishment. Pero cuando la consolidacin se produce en gran escala, como sucede actualmente, la agenda que domina es la de unos pocos y poderosos propietarios, y la ideologa que adelantan los medios es, por supuesto, la ms reaccionaria y ultraderechista. Hoy tenemos ms canales de televisin que nunca antes, pero una cantidad sustancial de ellos se dedica al fundamentalismo religioso, a las ventas por televisin, al ms frvolo entretenimiento, o a la pornografa. En el resto, la calidad ha descendido a su peor nivel, lo que, unido al exceso de comerciales, alcanza lmites embrutecedores.

Todo esto es extremadamente peligroso en una sociedad que apenas lee ya y que ha perdido la capacidad para discernir entre hechos y opiniones, porque se ha acostumbrado a la seleccin o presentacin de los hechos en conformidad con criterios preestablecidos. Los hechos se ignoran o se deforman para validar opiniones.

La desregulacin abri a la competencia desleal todos los mercados de telecomunicacin, incluyendo los de cable o satelital, y la Internet. Cinco conglomerados mediticos controlan el 90 % de todo lo que leemos, omos y vemos. Qu de extrao tiene que decenas de millones de norteamericanos aprueben la guerra preventiva, los asesinatos selectivos de presuntos enemigos de Estados Unidos, la tortura de prisioneros, las violaciones de fronteras con drones, o los crmenes llamados daos colaterales. O que ignoren completamente los sufrimientos de la poblacin de Cuba a causa de un bloqueo criminal de medio siglo, o las injustas y crueles sentencias dictadas contra cinco patriotas cubanos.

La consolidacin produce medios que no estn dirigidos a toda la comunidad. Los anunciantes proporcionan de los ingresos, y a ellos solamente les interesa el sector de la poblacin con capacidad para adquirir sus productos o sus servicios. Tpicamente, la poblacin de menores ingresos no es de su inters. La consolidacin convierte a los ciudadanos norteamericanos en simples consumidores y espectadores.

Actualmente, el libre mercado es el criterio con el cual se analizan los medios, es decir, la operacin eficiente y la mxima ganancia constituyen los objetivos principales o nicos, sin tener en cuenta el importante papel que deben desempear los medios en la sociedad y en la vida pblica. Los medios consolidados son generalmente grandes y complejas instituciones sociales, culturales y polticas, no slo econmicas, que ejercen una profunda y negativa influencia en la sociedad. Si permitimos que controlen lo que vemos, omos y leemos, controlarn tambin lo que pensamos.

Fuente: http://alainet.org/active/59555


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