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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2012

Las 25 noticias ms censuradas en Estados Unidos (XXI)
Los Conservadores (R&D) matan el servicio de Correo y a su sindicato para privatizar el servicio

Ernesto Carmona
Argenpress


El servicio postal de EEUU (USPS, sigla en ingls) est bajo el asalto constante de los republicanos conservadores, y algunos demcratas moderados, que desde hace varios aos apuntan a destruir el sindicato ms fuerte del pas y al correo mismo, en beneficio de los sistemas privados FedEx y UPS. La ley de Responsabilidad y Mejoramiento Postal obliga desde 2006 al USPS a financiar completamente los subsidios por enfermedad de futuros jubilados, incluyendo paquetes de jubilacin para trabajadores que todava ni siquiera han nacido. Ninguna otra organizacin pblica o privada tiene que pre-financiar el 100% de los subsidios para enfermedades futuras de gente que an no existe. As, el dficit divulgado de 9.000 mil millones de dlares del US Postal Service se debe en gran parte a la obligacin de pagos de impuestos excesivos pagados al gobierno.

Nota de Allison Kilkenny (Truthout)

El Proyecto Censurado eligi esta noticia censurada N 14 entre dos nicas fuentes. ste es el laborioso anlisis y entrevista a un lder sindical de Allison Kilkenny, publicado en Truthout, el 8 de septiembre 2011:

Los ltimos ataques contra el USPS son mucho ms que los naturales signos de tiempos desesperados ante la puesta del sol de un servicio arcaico ante la competencia privada de Federal Express (FedEx) y United Parcel Service Inc. (UPS). Por el contrario, el Servicio Postal ha estado por aos bajo el asalto constante de la derecha bipartidaria, que libra casi una batalla pica con el objetivo de finalmente derribar al mayor sindicato del pas, el segundo mayor empleador de EEUU (despus de Wal-Mart) y empujar cada vez ms al pas hacia el abismo de la privatizacin.

El Servicio Postal, que es ms antiguo que la propia Constitucin, se encuentra al borde del precipicio. Si se le permite caer a esta gran institucin, que ofrece uno de los servicios ms antiguos y ms confiables del pas, y el Congreso mata a su gran sindicato, entonces realmente no habr derecho a negociacin colectiva, ni contratos a los trabajadores y ningn sindicato estar a salvo dentro de EEUU.

Con la espiral de quiebra contra el USPS, el sistema pblico de correo histricamente incontrovertido, de repente se ha convertido en un tema candente. Es poco probable que una organizacin inspire tal histeria. El Servicio Postal no se paga con dinero de los contribuyentes, sino ms bien est financiado en su totalidad por la venta de estampillas. Es fcil olvidar qu maravilloso es hoy, en 2011, poder enviar todava por correo una carta clara, a travs de todo el pas, por menos de 50 centavos de dlar. Y si lo impresionante de esta hazaa an no se ha hundido, intente el ejercicio mental de considerar qu ms se puede comprar por US$ 0,44.

Aparece Darle Issa, cazador neo-liberal y congresista ms rico

Hace slo unos pocos aos atrs que el USPS se consider no slo estable, sino prspero. El mayor volumen de piezas de correo que manej este servicio en sus 236 aos de historia fue en 2006. El segundo y tercer ao de mayor actividad fueron 2005 y 2007, respectivamente. Pero hubo dos eventos orientados a paralizar a esta gran institucin: uno elaborado durante los aos de Bush y otro, concebido por el Comit de Supervisin de la Cmara, que preside el representante republicano Darrell Issa.

Tal vez fue su historia en auge lo que primero llam la atencin del Congreso sobre el Servicio Postal en 2006, cuando se aprob la Ley de Mejora de la Responsabilidad Postal (PAEA, en ingls), que orden al USPS financiar completamente los beneficios de salud para los futuros jubilados. Pareca correcto que el Congreso exigiera la cobertura universal de salud. Pero incluso fue ms all. El Congreso orden la cobertura de futuros seres humanos.

"Es casi difcil de comprender de qu estn hablando, pero bsicamente me dijeron que el Servicio Postal tendra que financiar completamente los beneficios de salud de los futuros jubilados de los prximos 75 aos y que tendra que hacerlo dentro de una ventana de diez aos", dijo Chuck Zlatkin, director de polticas del Sindicato Postal (Postal Union) para el rea Nueva York Metropolitana.

Era una orden imposible, y extraamente, una tarea no compartida por ningn otro servicio gubernamental, agencia, corporacin u organizacin dentro de EEUU. La norma significaba que cada 30 de septiembre, el USPS tuvo que aportar ms de 5,5 mil millones de dlares al Tesoro para el financiamiento anticipado de los beneficios de salud de los futuros jubilados. Es decir, el Servicio Postal paga por empleados de un futuro de 75 aos. El USPS est financiando paquetes de jubilacin de personas que todava ni siquiera han nacido.

La tarea imposible se hizo an ms difcil cuando Wall Street hizo estallar las economas del mundo. Fue esto, y no la aparicin del correo electrnico, lo que se convirti en partida de defuncin del Servicio Postal. Zlatkin considera una excusa divertida cargar toda la "culpa a Internet". La red ya exista por bastante tiempo en 2006, el ao ms activo del USPS, por no hablar de que cada artculo comprado en Amazon y eBay cada pieza de informacin dirigida a los accionistas y clientes de los bancos todava tiene que ser un caracol enviado por correo, lo cual es un volumen suficiente para mantener prspero al servicio postal. "Todava tengo que encontrar la manera de enviar una camisa a travs de la computadora", se ri Zlatkin.

Cuando la apuesta de los derivados de Wall Street vol al pas, las empresas redujeron sus operaciones por la recesin y, por consiguiente, el Servicio Postal ya no manejaba sus volmenes histricamente altos de correo. El boom termin y comenz la espiral de la muerte.

Al mismo tiempo, el USPS sangraba pagando dinero a los fondos de pensiones de los trabajadores. Una auditora realizada por la Oficina del Inspector General del Servicio Postal lleg a la cifra de 75 mil millones de dlares en pagos excesivos de pensiones. A continuacin, la Comisin de Regulacin Postal, organismo independiente que realmente recibi ms poder autnomo con la Ley PAEA, dispuso su propia auditora independiente. La Comisin redujo el pago en exceso a 50 mil millones de dlares.

Tomando esos datos en consideracin, se proyecta ahora un dficit de 9 mil millones de dlares del USPS, aparentemente poco dinero que podra ser fcilmente corregido con algunos ajustes contables de menor cuanta.

"En realidad, se podra transferir desde los fondos de pensiones a los fondos de salud de los retirados", dijo Zlatkin. "Y no le costara un solo centavo a los contribuyentes.

El correo tiene ahorros ms que suficientes

La Ley HR 1351, de 2011, de Reclculo Obligatorio y Restauracin de Pensiones del Servicio Postal de EEUU, es una iniciativa de legislacin patrocinada por el congresista demcrata Stephen Lynch, de Massachusetts. La Ley establece que la Oficina de Gestin de Personal har la auditora definitiva, para llegar a la cifra real de sobrepagos en exceso y luego aplicar los fondos anticipados de ese ridculo sistema al financiamiento del dficit. El Servicio Postal tendra, entonces, 5,5 mil millones de dlares al ao para utilizarlos en el funcionamiento de sus servicios y mejorar las entregas del correo.

Esto eliminara la necesidad de terminar con la prestacin de servicios durante los sbados, cerrar centros de procesamiento de correo y no habra necesidad de despedir a 120.000 trabajadores (la fuerza de trabajo del Servicio Postal ya se ha reducido mediante la eliminacin natural de ms de 100.000 empleados en los ltimos cuatro aos).

Pero hay opositores polticos que no tienen ningn deseo de ver sobrevivir al USPS ante lo que, para todos los efectos, es una maniobra contable estpida. A saber, los republicanos de extrema derecha y los demcratas y moderados fueron los promotores ocultos detrs de la Ley PAEA, y ahora estn vendiendo con fuerza la misma narracin de que el Servicio Postal est quebrado, la organizacin sindical es demasiado exigente y la nica solucin es recortarlo, cortarlo y, oh s, recortarlo ms.

Zlatkin dice que el nombre "Darrell Issa" (el legislador ms rico del Congreso, ver Nota Censurada N 11) huele como algo realmente asqueroso. Tuvo su primer encuentro con el congresista en mayo (2011), poco despus que la American Postal Workers Union (APWU) y el Servicio Postal llegaran a un acuerdo de negociacin colectiva. El acuerdo, a travs de la devolucin que ofrece el sindicato, garantiza que el Servicio Postal otorgue a los empleados ms de 4 mil millones de dlares de lo acumulado en los ahorros durante la vigencia del contrato. En ese momento, el jefe del correo Patrick Donahoe aclam el acuerdo como una victoria para el Servicio Postal, sus empleados y las personas a quienes sirven.

Sin embargo, como el sindicato se dispona a votar sobre el acuerdo, Issa convoc a una audiencia sobre el contrato colectivo. La medida fue totalmente sin precedentes. Aqu haba una silla republicana del Comit de Supervisin asando a la parrilla al jefe general de correos sobre un acuerdo (Issa llama al contrato demasiado generoso) cuando un sindicato est en plena votacin. "Hablo de manipulacin de las elecciones", dijo Zlatkin.

Para Zlatkin, el nico otro nombre que inspira tanto desprecio es Dennis Ross (R-Florida), tambin miembro del Comit de Supervisin. El "Secuaz de Issa", como lo llama Zlatkin, fue tras el administrador de correos para revisar el acuerdo, exigiendo saber por qu no re-negociar el contrato.

"El mayor problema son los cambios a largo plazo que realmente tenemos que hacer para el Servicio Postal, en trminos de su viabilidad", le dijo Ross a Donahoe. "Espero que podamos empoderarlo para hacer ms."

Sumisin del jefe de correos

Nota al margen: Es interesante saber que el Partido Republicano se refieren al servicio postal como si fuera un negocio ms que una entidad que presta un servicio pblico. El Servicio Postal no fue diseado para apalear los beneficiarios.

Lo que quiso decir fue empoderar para matar por hambre al Servicio Postal y su sindicato. Desde ese da, Donahoe abdic de su responsabilidad como director general de correos, de acuerdo con Zlatkin. Los convenios colectivos de negociacin del APWU en el pasado han incluido protecciones de despido, que Donahoe inmediatamente ofreci como sacrificio a sus amos republicanos, cuando le pidieron eludir la proteccin de los trabajadores, por lo que podra destruir, para 2015, 220.000 puestos de la fuerza de trabajo.

"Todo lo que (Donahoe) est tratando de hacer es apaciguar a ese comit. Ha violado un contrato que ha firmado. Ha violado la legislacin laboral. Desde mi entender, est violando la Constitucin de Estados Unidos por ir al Congreso para que ste cambie la ley para modificar nuestros contratos".

De hecho, Zlatkin dice que su captulo del sindicato local est tan desilusionado con la conducta del jefe de correos que estn poniendo una nota de prensa para pedir su renuncia o despido. "l es un incompetente, quizs con buenas intenciones, o un testaferro engaoso para la gente que quiere privatizar el servicio postal", dijo Zlatkin.

Ley de Destruccin del Servicio Postal

Poco despus de reunirse con Donahoe, Issa introdujo el proyecto de Ley de Reforma Postal al Congreso, una ley que hara polvo al Servicio Postal, dijo Zlatkin. "[La ley] les dar las clases de poderes que el Sper Comit justo necesita hacer: romper los contratos y cerrar las oficinas de correo sin audiencias Se trata bsicamente de la Ley de Destruccin del Servicio Postal". El proyecto de ley tiene un co-patrocinador: Dennis Ross (R-Florida). Y ambos hombres acaban de pasar a estar a cargo del Comit de Supervisin de la Cmara. Entre ls "Salvacin del Postal Service" HR 1351 y la Ley de Destruccin del Servicio Postal, Zlatkin pregunta retricamente: "Qu van a llevar a votacin?"

La lucha de clases existe, pero la van ganando los ricos!

Tiene sentido que el Servicio Postal se haya convertido en blanco para los polticos ricos, abrumadoramente blancos. Como ex comisionado asistente y secretario de prensa adjunto del ex presidente George W. Bush, Tony Fratto twite elocuentemente: "En los ltimos 10 aos podr haber visitado una oficina de correos en total 10 veces".

Cuando usted puede entregar paquetes a su ayudante para que los despache a mayores precios por FedEx, entonces claro, la oficina de correos no puede ser para usted. Pero como explica Marcy Wheeler (bloquera de Empty Wheel ), todava hay un montn de gente que necesita los servicios del USPS: las personas pobres, las personas que utilizan un apartado de correos, la poblacin rural que vive fuera de las reas de prestacin de servicios, pequeos empresarios tipo eBay, inmigrantes que envan paquetes a la gente de su pas de origen y sin fines de lucro.

"Esto es parte de la lucha de clases y va en contra de los pobres y es una guerra de clases contra los trabajadores", dijo Zlatkin. De las 34 oficinas de correos que el servicio postal estadounidense est considerando la posibilidad de cerrar en Nueva York, 17 estn en el Bronx. El distrito sur del Bronx esta clasificado como la circunscripcin ms pobre del Congreso de Estados Unidos.

"Cada vez que se rumorea el cierre de una oficina de correos, resulta devastador para el barrio donde est la sucursal", dijo Zlatkin. "Qu pasa cuando nos involucramos con funcionarios electos y personas de la comunidad para tratar de mantener abierta una oficina de correos? Siempre aparece la misma gente: adultos mayores, personas con discapacidad, gente pobre y pequeos empresarios. Son las personas que ms dependen del servicio postal porque realmente no pueden tener acceso o permitirse otras alternativas".

Beneficiarios: FedEx y Upec

UPS y FedEx no estn obligados a hacer lo que el servicio postal hace, que es entregar el correo en todos los lugares, incluso si el receptor se encuentra en terreno rural difcil de alcanzar, o en un barrio del centro de la ciudad considerado demasiado "peligroso" para otros servicios, como los taxis en que se debe viajar. Si cae el USPS, habr otro golpe en la lucha de clases donde los pobres estarn an ms aislados de un servicio que perteneca a todos.

Por lo tanto, aqu tenemos un servicio que atiende principalmente a los ms desfavorecidos econmicamente y emplea a ms de 574.000 miembros del sindicato. No es de extraar que se haya convertido en un objetivo apetitoso para el rancio Partido Republicano. Sera una pluma ms en la gorra de Darrell "Cazador Neo-Liberal" Issa destruir uno de los mayores sindicatos del pas y, al mismo tiempo, dar otro empujn a EEUU en direccin a la privatizacin total, con la paralizacin de los ltimos grandes servicios pblicos.

"Obama tiene que hablar con el pas sobre trabajo ", dijo Zlatkin. "Va a hablar de la necesidad de mantener los puestos de trabajo de 120.000 postales, o lo va a ignorar? Me imagino que lo ignorar. El APWU fuimos el segundo sindicato en apoyar a Obama y, desde entonces, no ha sido lo que llamamos un buen amigo para los trabajadores de correo, ni de las personas para quienes trabajamos".

*) Ernesto Carmona, periodista y escritor chileno

Fuentes y referencias:

● Allison Kilkenny, Postal Workers Under Assault in Planned Demolishment Privatization Plan, Truthout, September 8, 2011, http://www.truth-out.org/last-union/1315492298 .

● Matt Taibbi, Dont Let Business Lobbyists Kill the Post Office, Rolling Stone, April 23, 2012, http://www.rollingstone.com/politics/blogs/taibblog/dont-let-business-lobbyists-kill-the-post-office-20120423.

http://www.mediafreedominternational.org/2012/04/11/conservatives-attack-us-post-office-to-break-the-union-and-privatize-postal-services/

Student Evaluator: Dane Steffy (Sonoma State University)

Faculty Evaluator: Peter Phillips (Sonoma State University)

Fuente original: www.argenpress.info



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