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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-12-2012

Los votantes estadounidenses repudian la extrema derecha, pero an se enfrentan al capitalismo de austeridad bajo Obama

Kevin B. Anderson
Marxismo Crtico

El mutado electorado estadounidense rechaza la agenda econmica y social de la extrema derecha y sus polticas racistas, sexistas y xenfobas. Sin embargo, las polticas de austeridad continuarn con Obama, salvo que se produzcan protestas sociales a gran escala. Traducido por Jose D. Prez-Ard


Un electorado multicultural y multitnico ha rechazado rotundamente la agenda de extrema derecha republicana en las elecciones estadounidenses de noviembre.

Barack Obama logr una victoria por un margen mayor del que haban predicho incluso los encuestadores ms afines. Los votantes rechazaron las polticas de la derecha, no solo en el terreno econmico, sino tambin en el campo de gnero, sexualidad, raza, inmigracin, sistema de salud, guerra contra la droga y militarismo.

Al mismo tiempo el ligero giro hacia la izquierda de Obama durante la campaa no es en absoluto un indicador de a dnde intentar llevar el pas durante su segundo mandato. Los ataques que Obama hizo a Mitt Romney acerca de sus lazos con el capital financiero depredador, contra su actitud arrogante hacia la gente trabajadora como expresada en su impopular comentario sobre el 47%[i] y contra su programa de bajada de impuestos a los ciudadanos ms enriquecidos como una manera de creacin de trabajo, constituy un eco -aunque muy dbil- del movimiento Occupy. No obstante sin una fuerte extensin de tal movimiento, poco cambio se puede esperar del segundo mandato de Obama, que continuar con las polticas de austeridad, pese a que de una manera un poco ms amable de lo que lo hubiese hecho Romney. Aunque ahora podr sobrevivir el tmido plan de sanidad de Obama, el presidente ya est negociando con los republicanos fuertes recortes en programas sociales, pensiones y educacin, a cambio de un pequeo aumento de los impuestos a los ricos.

Un giro a la izquierda, apuntalado por cambios demogrficos

Como la mayora de los comentaristas han recalcado, la cambiante composicin tnica de los Estados Unidos ha jugado un rol decisivo en el resultado. Esto se ha visto ms claramente en el rpido incremento de votantes latinos, que formaba ya un 10% del electorado en 2012, casi doblando su presencia del ao 2000 (6%). Espoleados por los ataques republicanos a los inmigrantes, que incluan intentos de obstruir o intimidar a muchos ciudadanos para lograr que no votasen, los latinos y latinas se movilizaron en gran nmero y dieron a Obama el 71% de sus votos.

El porcentaje del electorado afroamericano tambin aument al 13% del electorado total, a pesar del hecho de que votantes negros fueron tambin vctimas de trabas para votar, dirigidas a disminuir su participacin en las elecciones. Ellos apoyaron en un 93% a Obama. El electorado asitico-americano, que aument del 2% al 3%, tambin se decant por Obama en un 73%.

Este cambio tnico ha implicado que este ao, por primera vez en la historia, solo el 73% del electorado fuera blanco. Por tanto, aunque Romney mantuvo una ventaja del 9 % entre los votantes blancos (y pese a que el 41% de los votantes blancos, muchos de ellos de las clases trabajadoras, se decantaron por Obama), esto le ha dejado atrs en trminos de electorado total. Adems, las medidas anti-inmigrantes no solo les han fallado, sino que se les han vuelto en contra, pues ahora se han abierto los trmites para otorgar la ciudadana a un nmero sustancial de entre los 10 y 12 millones de inmigrantes sin papeles que se estima viven acutualmente en los EEUU.

Una gran brecha de gnero emergi durante las elecciones, pues las mujeres votaron en un 55% a Obama, algo por encima de su mrgen total del 2,8% del voto popular. Ya que los hombres se decantaron por Romney, esto implica una brecha de gnero del 12%. El impacto del gnero ha sido an ms patente en las votaciones al senado, donde comentarios sexistas escandalosos sobre la violacin llevaron a inesperadas derrotas para republicanos de extrema derecha como Todd Akin-laviolacin legtima no lleva a embarazo- en Missouri. Richard Mourdock, en Indiana -la violacin es voluntad de Dios- sufri una derrota similar. A causa de esto, en un ao en que el mapa electoral era particularmente favorable a los republicanos, los demcratas consiguieron aumentar su mayora en el Senado.

Como ser discutido ms abajo, el huracn Sandy hizo prestar atencin al hecho objetivo del cambio climtico durante los ltimos das de la campaa, a pesar de los esfuerzos de Romney y Obama por ignorar la cuestin.

A nivel estatal, cuatro slidas victoras para los derechos de LGTB resonaron a nivel nacional. En los estados de Maine, Maryland y Washington, los votantes apoyaron el matrimonio homosexual en referndum, por slidos mrgenes de alrededor de un 5%. Esta fue la primera vez que el matrimonio homosexual era aprobado por votantes en eleccin directa, un cambio radical con respecto a derrotas previas, como en California en 2008. Adems, los votantes del estado de Minnesota no transigieron con una medida que hubiese instaurado una prohibicin del matrimonio homosexual en la constitucin estatal.

Tambin a nivel estatal, los votantes de los estados de Colorado y Washington aprobaron por referndum medidas legalizando la posesin y venta de pequeas cantidades de marihuana, con unos mrgenes aproximados del 10%. En cuestin de das, fiscales en varios condados del estado de Washington abandonaron acusaciones pendientes por marihuana. Que tales acciones se extendiesen servira para disminuir la abultadsima poblacin presidiaria estadounidense, verdadera vergenza nacional. A nivel internacional, varios lderes latinoamericanos anunciaron que se reuniran para considerar las legalizaciones de marihuana en estos dos estados en trminos de reconsiderar la guerra contra la droga, que ha llevado a decenas de miles de muertes en Mjico en los ltimos aos.

En California, donde los referndums son ms comunes que en ningn otro estado, los votantes tambin mostraron una inclinacin izquierdista en asuntos sociales y econmicos. Una medida anti-trabajo que hubiese prohibido contribuciones polticas de los sindicatos fue rechazada, a a pesar de la campaa multimillonaria a su favor financiada por donantes secretos (permitida por una reciente decisin del reaccionario Tribunal Supremo estadounidense). Los votantes ratificaron adems un incremento de impuestos dirigido en parte a los ricos, para financiar la educacin secundaria y universitaria, una vez ms en contra de una campaa financiada con decenas de millones de dlares, que fue contrarrestada con una movilizacin estudiantil a favor del impuesto. Los votantes californianos aprobaron tambin -por un mrgen de dos tercios- una mitigacin de la notoria ley estatal de los three strikes, que instaura la cadena perpetua para los criminales que reinciden y son condenados por tercera vez, independientemente de la gravedad del delito.

Limitaciones de las elecciones de 2012

California tambin ilustr algunas de las limitaciones de las elecciones de 2012. Una medida electoral para anular la condena a muerte fue rechazada, aunque solo por un mrgen del 5%, menor que en el pasado. En Michigan, un referendum que hubiese podido materializar el derecho a la negociacin colectiva de los trabajadores en la constitucin del estado, fracas por un amplio margen del 13%, despus de una gran campaa llevada a cabo por agentes con intereses opuestos a los de los trabajadores.

En el gerrymandered[ii] Congreso de los Estados Unidos, el ala republicana, dominada por el Tea Party, consigui mantener una clara mayora, a pesar del hecho de que la mayora de los votantes a nivel nacional apoyaron al partido demcrata. Estas fuerzas retrgradas van a mantener un gran poder sobre el presupuesto federal.

Republicanos muy conservadores continan controlando los gobiernos estatales del pas, y siguen determinados a retrasar los efectos de un electorado cambiante. Varios de sus esfuerzos para suprimir votantes, que han sido dirigidos a minoras, inmigrantes y jvenes, fueron rechazados en los tribunales en el ltimo minuto, como se vio en Pensilvania y en Texas. Pero muchas otras leyes anti-democrticas se mantienen y cabe esperar muchas ms en el futuro, especialmente en los estados en disputa como Ohio y Florida, ambos con gobiernos republicanos estatales.

Adems, la campaa apenas mencion el militarismo e imperialismo estadounidenses. Despus de ms de una dcada de war on terror, tanto Romney como Obama ocultaron el asunto bajo la alfombra. Tambin, mientras que el lenguaje de Obama sobre oponerse a Irn y de manera acrtica apoyar a Israel fue ligeramente menos estridente que el de Romney, ambos compitieron por proyectar una imagen de dureza imperial. Tampoco el ligeramente menos militarista Obama mencion siquiera su promesa de 2008 de cerrar la prisin de Guantnamo, y dej claro que continuara con el estilo de Bush de tribunales militares para los acusados de terrorismo.

Incluso menor fue el debate sobre calientamiento global y cambio climtico. Durante la Convencin Republicana, Romney abiertamente se burl de la idea de luchar contre el calentamiento de los ocanos. Y solo una vez durante los debates presidenciales mencion Obama el cambio climtico, hilvanando una breve referencia en el ltimo debate. Por el contrario, ambos enfatizaron su apoyo a la expansin de la minera de carbn y la fracturacin hidrulica para extraer gas y petrleo. Pero la realidad refut a ambos candidatos en la vspera de las elecciones, ya que el huracn Sandy, producido por el dramtico calentamiento del ocano Atlntico, se convirti un Frankenstorm que golpe el centro global del capital financiero, Manhattan. Esta situacin hizo que muchos magnates de Wall Street que financiaron la extrema derecha pareciesen repensar algunos de sus planteamientos, cuando las aguas alcanzaron sus lujosos vestbulos. Mientras tanto, en varios barrios de la clase trabajadora de Brooklyn y Queens, los jvenes activistas del Movimiento Occupy fueron casi los nicos a quienes se vio movilizarse para ayudar y paliar daos.

El capitalismo de austeridad y la segunda presidencia de Obama

Si Romney, en caso de ganar, hubiera recortado los programas sociales con entusiasmo, incluso con regocijo, Obama continuar hacindolo, pese a que con un semblante menos alegre y algo ms lentamente. Pero la direccin general del sistema econmico y social estadounidense es clara. La profunda y persistente crisis econmica parece no tener un fin cercano. Esta coyuntura ha sido aprovechada por las clases dominantes -tanto liberales como conservadoras- como una oportunidad para disminuir an ms el mnimo estado social que la poblacin estadounidense ha disfrutado gracias a las avances logrados entre los aos treinta y sesenta, como la seguridad social, la prestacin por desempleo y la atencin sanitaria (Medicare).

La edad de jubilacin va a alargarse y las pensiones van a diminuir. Los jvenes seguirn haciendo frente a deudas universitarias astronmicas. Ningn candidato siquiera pretendi ofrecer una solucin a la crisis inmobiliaria, que est desplazando ms y ms gente cada da. Las escuelas primarias y secundarias continuarn siendo privatizadas como charter schools[iii]. Y respecto a la inmigracin, pese a la retrica de la campaa electoral y la muy limitada tregua en la deportacin de jvenes inmigrantes con formacin universitaria, la administracin Obama ha deportado ms inmigrantes al ao durante sus cuatro aos de mandato de lo que hizo la administracin Bush. Y ningn candidato ha mencionado la creciente pobreza que acucia a cada vez ms comunidades en el pas.

Estas polticas se basan no solo en la lgica neoliberal de reduccin de cierto tipo de gasto pblico (el destinado a la ayuda social), sino tambin en la realidad econmica objetiva. El sistema capitalista estadounidense se ha mantenido prcticamente estancado, pese a booms especulativos inmobiliarios y financieros, combinados con inauditos niveles de deuda pblica y privada, los cuales han creado una sensacin de prosperidad durante ciertos perodos de las dos ltimas dcadas.

A nivel global, sin excepcin en los EEUU, la clase popular e incluso la clase media se enfrenta a aos, si no a dcadas de altas tasas de desempleo y polticas de austeridad. Como Marx seal hace unos 150 aos, la nica parte de la as llamada riqueza nacional que realmente entra dentro de la posesin colectiva de una nacin moderna es la deuda nacional (El Capital I, Fowkes tr., p. 919). Y el capital pretende imponer este derecho de posesin al mximo.

Grecia es, por supuesto, el ejemplo ms dramtico de esto, con la clase trabajadora obligada a sufrir recortes draconianos a sus condiciones de vida y trabajo para pagar las deudas que el gobierno griego contrajo con con el sector bancario europeo. Pero todos los pases capitalistas estn pasando por crisis similares, aunque menos severas, al menos hasta la fecha.

Revertir esta tendencia requerira movilizaciones verdaderamente masivas, con un espritu como el de las alas ms revolucionarias del movimiento Occupy, el movimiento Indignados espaoles, las protestas griegas o las Revoluciones rabes. Pero la intransigencia revolucionaria no es suficiente si no es dirigida en la direccin correcta, al sistema capitalista en su conjunto, a la abolicin de la relacin trabajo-capital.

Tampoco debe esta contradiccin ser planteada de manera abstracta, como una aproximacin de todo o nada que minimizara la importancia de formas reales que podran, al menos de manera temporal, aliviar el sufrimiento de la clase trabajadora, como ha sido visto en la significativa, aunque muy reducida, ley de la salud.

Asimismo la lucha contra el capital no debe ser separada de la panoplia de movimientos emancipatorios contro todo tipo de formas de opresin, ya sea de clase, raza/etnia, estatus de inmigracin, gnero y sexualidad. Algunas de las reivindicaciones de estos movimientos contemporneos estuvieron presentes en las elecciones estadounidenses, lo cual debe ser aplaudido.

Debe ser sealado tambin que mientras que el electorado es ahora compuesto en un 27% de minoras (tnicas/raciales), la clase trabajadora tiene una representacin mucho ms amplia de estadounidenses de orgen africano, asitico y latino, especialmente cuando la parte indocumentada de la clase trabajadora es tenida en cuenta. Esto significa que una lucha de la clase trabajadora de hoy en da contendr a menudo elementos que responden no solo a la a la explotacin econmica de clases y la alienacin, sino tambin a otras formas de opresin basadas en la raza, etnia o estatus de ciudadana. Esto fue ya visto en el May Day de 2006 durante las manifestaciones multitudinarias a las que asistieron millones de personas, en favor de los derechos de inmigrantes y que paralizaron sectores econmicos enteros del pais, especialmente en los estados de California y Texas.

Al mismo tiempo, este tipo de luchas -ya sea de la clase trabajadora u otros grupos oprimidos- para poder triunfar necesitan estar conectadas con la lucha general contra el capital. De lo contrario, estas luchas han tenido como resultado, demasiado a menudo, un refuerzo del dominio capitalista, haciendo este dominio ms sutil, flexible y aceptable para las poblaciones subordinadas, ya sean nacionales o en el extranjero.

En este sentido, la reeleccin de Obama puede en realidad fortalecer el dominio del capital, a pesar de todos esos capitalistas individuales que se opusieron intransigentemente. Este fortalecimiento es probable porque Obama, mucho ms que el plutocrtico Romney, puede dar una cara ms humana y multicultural a un sistema deshumanizado, belicoso y explotador. En caso de que emergiera el descontento social a gran escala otra vez, no estara Obama en posicin de pedir a la gente ms paciencia, irse a casa y esperar a que el sistema por s solo trabaje, genere las soluciones?

Sin embargo, la dialctica abre aqu dos vas, como siempre. La otra cara de lo sealado arriba, es que la re-eleccin de Obama -enfrentando un masivo y fortsimamente financiado intento de instaurar polticas muy reaccionarias- ha permitido a los trabajadores de EEUU probar su musculatura, tomar conciencia de su nmero, de su determinacin a hacer que sus voces se oigan, de su poder y de su potencial unidad. En la medida en que esto ha permitido que un mayor nmero de los oprimidos por el sistema adquieran un sentimiento de esperanza y confianza en s mismos y su propia subjetividad, en su propio poder para transformar las cosas, puede impulsar nuevos movimientos sociales en una direccin ms revolucionaria, especialmente entre la juventud.

Fuente: http://www.internationalmarxisthumanist.org/


[i] En Septiembre Mitt Romney fue grabado por una cmara secreta afirmando, durante un discurso frente a un reducido pblico, que era seguro que el 47% de los votantes se decantaran por Obama ya que no pagan impuestos a la renta y viven a costa de los fondos pblicos.

[ii] El trmino gerrymandered es utilizado en EEUU para denominar la manipulacin de las circunscripciones electorales con fines partidistas.

[iii] Las denominadas charter schools son escuelas laicas estadounidenses que son gestionadas de manera privada y financiadas con fondos pblicos.



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