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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-01-2013

Costa Rica
Insecticidas en los bananales afectan a nios

Carlos Salazar Fernndez
El Pas (Costa Rica)


Los nios indgenas de Costa Rica son las principales vctimas de la contaminacin qumica producida por las bolsas tratadas con Cloropirifos, un agroqumico de uso en los bananales, detect un estudio divulgado por cientficos.

El sitio Noticias de Salud Ambiental (http://www.environmentalhealthnews.org/ehs), indic que los nios afectados pertenecen a las etnias Bribri y Ngbe, en el sector caribeo de Talamanca.

De acuerdo con el estudio, los nios que viven cerca de las plantaciones tradicionales en Costa Rica estn expuestos al doble del insecticida clorpirifos en comparacin con los nios que viven en los alrededores de las plantaciones orgnicas.

Ms de la mitad de los 140 nios estudiados -en su mayora indgena Ngbe y Bribri-, tuvieron mayores exposiciones diarias que las que se consideran seguras para los estndares en los Estados Unidos.

Los investigadores destacan que el uso residencial del plaguicida, que se ha relacionado con efectos neurolgicos en nios, est prohibido en Estados Unidos, a pesar de que todava se permite en algunos cultivos.

Entre tanto, su uso en Costa Rica est permitido en las plantaciones de pltano y banano, que se exportan a los mercados estadounidenses y europeos.

Las bolsas tratadas con clorpirifo son utilizadas para proteger los cultivos de banano y pltano de plagas en Amrica Latina y frica Occidental, incluso en las zonas pobladas.

Las bolsas recubiertas con el insecticida rodean la fruta, durante su desarrollo, para reducir el dao de plagas. El qumico tambin contamina el aire y el suelo.

El clorpirifos es un insecticida organofosforado usado para controlar los caros en los animales, para erradicar las termitas de los edificios y matar a los mosquitos adultos (CDC 2009).

A pesar de que fue prohibido ms de una dcada para el control de plagas en interiores y todos los usos residenciales en los Estados Unidos debido a problemas de salud, alrededor de cinco millones de kilos se siguen utilizando en los cultivos estadounidenses cada ao, incluyendo el maz, ctricos, algodn y alfalfa (EPA 2002).

Los Clorpirifos son altamente txicos para insectos, anfibios y peces. En las personas, sobre estimulan el sistema nervioso y puede causar nuseas, mareos y confusin en los adultos.

Las exposiciones de las mujeres embarazadas se han relacionado con bajo peso al nacer en algunos, pero no todos, segn estudios (Perera et al 2003, Eskenazi et al 2004).

Los nios expuestos al clorpirifos en el tero tambin son ms propensos a tener retrasos en el desarrollo mental y motor, mayores tasas de Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH), en la edad 3 aos (Rauh et al. 2006), y menor coeficiente intelectual hasta la edad de 7 (Rauh et al. 2011). Estos efectos del desarrollo neurolgico pueden ser causados por cambios fsicos potencialmente irreversibles en el cerebro de los nios despus de la exposicin (Rauh et al. 2012).

El estudio resalta tambin que los pesticidas y fertilizantes contaminan las vas fluviales locales y pueden tener efectos devastadores sobre los ecosistemas, as como la salud de los trabajadores. La deforestacin para plantar ms banano tambin puede destruir ecosistemas enteros.

Para reducir el uso de pesticidas y otros productos agroqumicos en los cultivos de banano, da cuenta que se estn desarrollando tcnicas alternativas para dejar de afectar el ambiente.

Explica que las opciones incluyen plantar variedades de banano y cultivos rotativos para reducir la posibilidad de infestacin de plagas, uso de trampas con feromonas para atraer a combatirlas, cavando trincheras alrededor de las plantas de banano y la eliminacin de plantas enfermas con la mano para reducir la propagacin de plagas y enfermedades, y aumentar la materia orgnica y microorganismos beneficiosos para fortalecer las plantas y mejorar la salud del suelo (ENDURE 2010).

Fuente: http://elpais.cr/frontend/noticia_detalle/1/76695



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