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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-02-2013

La mina de soja

Fabin Chiaramello
Sursuelo


En la provincia de Mendoza se est construyendo una planta para extraer cloruro de potasio, destinado casi en su totalidad a su uso como fertilizante. El proyecto se encuentra en suspenso por exigencias de la minera brasilera Vale referidas a privilegios impositivos. Segn ambientalistas la planta va a contaminar y a consumir grandes cantidades de energa. Ser un paso ms en la profundizacin del monocultivo sojero.

El megaemprendimiento ms grande del mundo en materia de potasio, as defini la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner al ambicioso proyecto minero Potasio Ro Colorado en julio de 2012. Con bombos y platillos anunci la inversin de la empresa brasilera luego de la firma del acuerdo entre Vale, el Estado nacional y las provincias involucradas como Mendoza, Ro Negro, Neuqun y Buenos Aires.

Sin embargo, hacia finales de ese mismo ao, se fren la obra y comenz una etapa de incertidumbre hasta una reciente reunin entre el viceministro de Economa, Axel Kicillof, el titular de Planificacin, Julio De Vido, y el gobernador de Mendoza, Francisco Paco Prez, con Sergio Leite, presidente de Vale en la Argentina. En el encuentro acordaron esperar hasta el 28 de febrero sin ninguna modificacin, y ese da la empresa comunicar los pasos a seguir. Pero la espera deber alargarse an ms, ms precisamente hasta el jueves 7 de marzo, cuando la presidenta Dilma Rousseff se encuentre con su par Cristina Fernndez en El Calafate.

La minera, la segunda mayor a nivel mundial, considera que la cotizacin recibida por los dlares que ingresa est desfasada, en la medida en que el valor oficial de la divisa norteamericana sigue comprimido mientras la inflacin avanza, lo que genera un aumento en los costos (algunos dicen que del 40%). Segn un despacho de la agencia Reuters, Vale demandara tambin a la Casa Rosada algunas facilidades fiscales, bsicamente, que se la exima del IVA.

En medio de estas discusiones, el gobernador mendocino asever que hay muchos interesados privados que podran financiar la monumental inversin de unos 5 mil millones de dlares comprometida por Vale. Y no descart, a su vez, inters de capitales chinos, de la mano del recientemente ingresado Banco Industrial y Comercial de China, a travs de la compra de Standard Bank.

Al sur de la provincia de Mendoza, en el departamento de Malarge, se ubica el emprendimiento minero Potasio Ro Colorado. Se trata de un emprendimiento integral que comprende todas las fases de produccin, industrializacin y distribucin del cloruro de potasio, segn describe el sitio web de la megaminera brasilera. El proyecto que estara funcionando en 2014 cuenta con una inversin de casi 30 mil millones de pesos, segn informaron los representantes de la minera, para la concrecin de una planta para extraer y procesar el potasio y para la construccin de infraestructura ferroviaria para su transporte.

Para la empresa esta actividad posicionar al pas como uno de los principales productores de fertilizantes del mundo. El objetivo es llegar a producir 2,4 millones de toneladas por ao y 4,3 millones para 2020 y, de esta manera, convertirse en el tercer exportador mundial y quinto en produccin. El potasio es uno de los tres elementos bsicos de los fertilizantes que se aplican en los cultivos. El nitrgeno desarrolla los cultivos, el fsforo se usa para la resistencia y el potasio para un buen rendimiento. Este fertilizante se utiliza principalmente en la soja. Casi la totalidad de la produccin ser destinada a Brasil, uno de los pases que ms consume este producto junto con China, Estados Unidos e India, y como lo anunci la presidenta tambin va a equilibrar el saldo comercial con el pas vecino.

Para la extraccin se utilizar una nueva tecnologa, la minera por disolucin, que consiste en perforar pozos hasta encontrar el potasio, que luego se disuelve mediante el uso de agua caliente a una profundidad promedio de 1.200 metros. Una vez extrada la salmuera, se separa del sodio que quedar depositado en piletones y el fertilizante ser transportado hasta el puerto de Ingeniero White en Baha Blanca. Para llevar a cabo este proceso se necesitan grandes cantidades de agua, gas y energa elctrica.

La resistencia

Apenas comenz a circular la informacin de un proyecto de caractersticas slo comparables con el la Barrick Gold en Pascua-Lama, las voces empezaron a escucharse. Las principales crticas fueron dirigidas al desmedido consumo de agua y energa y a la posibilidad de contaminacin del Ro Colorado.

Para su funcionamiento la empresa Vale fue autorizada, con previa aprobacin de la Declaracin de Impacto Ambiental, a utilizar un metro cbico de agua por segundo del ro. Esto se traduce a ms de 86 millones de litros de agua por da, lo que equivale al consumo de una poblacin de 320 mil habitantes.

La empresa requiere de un milln de metros cbicos de gas por da, segn el Informe General Proyecto Potasio Ro Colorado de la Fundacin Ecosur. Esto es equivalente a todo el consumo de la provincia de Mendoza y a un tercio de la importacin desde Bolivia. Ante esta situacin firm un acuerdo con YPF para la extraccin de gas no convencional por medio de la fractura hidrulica o fracking, modalidad resistida a lo largo y ancho del mundo.

Para cubrir los requerimientos elctricos se construirn lneas de alta tensin y en un futuro se crear una planta generadora de energa propia.

Otra de las preocupaciones fue la posible salinizacin del agua del Ro Colorado por los depsitos de cloruro de sodio como residuo del proceso de extraccin del fertilizante. Millones de toneladas de sal residual podran salinizar el curso del agua y de las napas que abastecen a las poblaciones cercanas, la alteracin del suelo y el esparcimiento por voladuras.

Adems, se invertir en ramales ferroviarios para transportar la produccin. Esta no ser la primera empresa en asegurarse su propio transporte, ya que Minera Alumbrera cuenta con trenes privados con los que transporta toda su produccin hasta el muelle ubicado en Puerto General San Martn. Por su parte, Vale utilizar antiguas vas frreas y construir unos 400 kilmetros nuevos para llegar hasta el puerto en Baha Blanca. Estos trenes del saqueo son fuertemente cuestionados por el uso de infraestructura pblica y por la posible contaminacin durante los viajes.

Neuqun, de la mano de Bunge

La extraccin del cloruro de potasio es el centro de atencin de las empresas ligadas a los agronegocios y a la minera por su solicitado consumo. Bunge Argentina es una de las empresas ms grandes del agro y una de las principales exportadoras de soja del pas. Dentro de sus variados proyectos, todos relacionados a los agroalimentos, se encuentra el de los fertilizantes.

Despus de las exploraciones en distintas localidades de Neuqun, Bunge en sociedad con el grupo nacional Servicio de Minera S.A., comenz con el proyecto Potasio de Neuqun, en el departamento de Pehuenche. Una vez concretado este proyecto ayudar a lograr las aspiraciones de la presidenta y de los empresarios ligados al agro para lanzar al pas como uno de los principales productores del fertilizante en el mundo.

El boom del potasio, el boom de la soja

No son casualidad todas las exploraciones, los anuncios y las inversiones para la extraccin de cloruro de potasio utilizado como fertilizante. El crecimiento de la produccin de soja en el continente y en el mundo es imparable de la mano de los transgnicos y de los agrotxicos.

En el modelo argentino es muy claro el rumbo, alcanza con revisar el Plan Estratgico Agroalimentario 2020. El programa detallado de metas gestado por el gobierno nacional, las provincias, empresas y acadmicos fija como objetivo, entre otros puntos, aumentar un 60% la produccin granaria: pasar de las 100 millones de toneladas, la mitad es soja, a 160 millones para el ao 2020. Para lograr ese crecimiento productivo se debe usar cada vez ms tecnologa: organismos modificados genticamente, herbicidas, insecticidas, agrotxicos. Y, adems, correr la frontera agropecuaria, avanzar sobre nuevos territorios.

Uno de los problemas que debe enfrentar el modelo del monocultivo de la soja es el deterioro de la tierra por la escasez de rotacin. Asimismo, debido a la falta de ganadera, se convierte en un recurso necesario para los productores agregar fertilizantes a la tierra para mejorar los rendimientos y recomponer los suelos cultivables.

El proyecto de Potasio Ro Colorado va a generar el fertilizante destinado a los agronegocios brasileros que aportar an ms en la deforestacin del Amazonas. La ecuacin es perversa: se construye una megaplanta que consume cantidades de agua y energa abismales, que puede tener consecuencias ambientales muy graves, para producir un fertilizante que ser utilizado para seguir profundizando el monocultivo sojero que desaloja campesinos y pueblos originarios, contamina con sus agrotxicos, provoca desmontes, deteriora el suelo y concentra cada vez ms la produccin.

Por otro lado, si el gobierno cede a los pedidos de extensiones impositivas y privilegios fiscales que exige la empresa, estar reconociendo lo que en los papeles y en los medios niega constantemente: una inflacin dibujada por una falsa cotizacin del dlar contenida artificialmente. Eximir del IVA a una minera multinacional mientras mantiene el impuesto a los artculos de primera necesidad consumidos por las grandes mayoras argentinas tampoco parece una medida muy popular ni un costo poltico fcil de pagar.

En Argentina ya se conoce, por la experiencia y por los privilegios creados a los saqueadores, lo poco que pagan en regalas estas empresas mineras gigantes y el deterioro ambiental que dejan. Los fertilizantes, tanto como los agrotxicos, son necesarios para sostener el modelo extractivista en Argentina o en Brasil. Es momento de pensar para qu y para quines se hacen estas inversiones que algunos celebran como triunfos populares. Es la lucha por los recursos naturales, por la soberana y por la vida lo que est en juego.

Fuente: http://sursuelo.blogspot.com.ar/2013/02/la-mina-de-soja.html


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