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Activistas de India redoblan proteccin a la infancia

Ranjit Devraj
IPS


Luego de que uno de los seis enjuiciados en India por la violacin y el asesinato de una joven fuera absuelto por ser adolescente, defensores de los derechos infantiles se enfrentan a la ira popular, que exige la pena de muerte incluso para menores de edad.

La violacin de una mujer de 23 aos, perpetrada el 16 de diciembre en un autobs en Nueva Delhi, desat indignacin general y pedidos de que se realizaran juicios sumarios y de que se aplicaran los mximos castigos a los perpetradores, incluyendo al adolescente pese a que an no cumpli 18 aos.

La violacin tambin motiv llamados a reducir a 16 aos la edad de imputabilidad. La Suprema Corte de Justicia de Nueva Delhi recibi una peticin de Subramanian Swamy, lder del opositor Partido Bharatiya Janata, exigiendo que el adolescente (cuyo nombre la ley prohbe divulgar) sea juzgado como adulto. El pedido fue rechazado.

"Lo que no se est viendo aqu es que el acusado es uno de los ms de 80.000 trabajadores infantiles que hay en la capital india y que nunca tuvo la posibilidad de recibir educacin o una vida decente desde que tuvo 10 aos", seal Bhuwan Ribu, abogado del Bachpan Bachao Andolan (BBA, Movimiento para Salvar a la Infancia).

Segn Ribu, el adolescente tambin fue vctima del trfico de personas, fenmeno contra el cual lucha el BBA desde hace aos.

"Las leyes existen solo en el papel, y entre estas se encuentran algunas de 2006 que buscan impedir que nios y nias sean empleados como ayuda domstica o en restaurantes de carreteras", indic.

Estudios realizados por la Organizacin Nacional de Encuestas y Muestreos (NSSO, por sus siglas en ingls) indican una tendencia decreciente en el nmero de nios que trabajan, que pasaron de nueve millones en 2005 a cinco millones en 2010.

El gobierno asegura que, a travs de su Proyecto Nacional contra el Trabajo Infantil, rescat y rehabilit en los ltimos tres aos a 354.877 nios trabajadores y present 25.006 denuncias contra sus patrones, que derivaron en 3.394 condenas.

Pero "la mayora de los perpetradores se salen con la suya porque sobornan a funcionarios para que apliquen leyes con castigos ms benignos", apunt Ribu.

Swami Agnivesh, activista que lidera el Bandhua Mukti Morcha (BMM, Frente de Liberacin del Trabajo Forzado), lament que existieran dificultades prcticas para asegurar las condenas a los responsables.

"El proceso judicial es lento, y por eso nuestra atencin se concentra en rehabilitar a las vctimas y ayudarlas a que vuelvan a la escuela", indic.

Agnivesh, expresidente del Fondo Fiduciario de Contribuciones Voluntarias de las Naciones Unidas para Luchar contra las formas Contemporneas de la Esclavitud, dijo a IPS que el gobierno pareca incapaz de implementar leyes contra el trabajo infantil, a pesar de que varios estudios demostraron que ese fenmeno es un factor que perpeta la pobreza, el analfabetismo y el desempleo.

"Creemos que, a pesar de las leyes, ms de 12 millones de nios menores de 14 aos todava trabajan en ayuda domstica, en minas o en la hostelera", dijo Agnivesh.

"Las cifras de la NSSO son grandes subestimaciones, y el gobierno no tiene mecanismos para realizar inspecciones en las industrias que emplean a esos nios ni para juzgar a los patrones", lament.

Una dificultad para juzgarlos es certificar la identidad de los nios traficados desde aldeas aisladas hasta Nueva Delhi.

En el caso del adolescente acusado por la violacin, los investigadores, para autenticar su edad, se basaron en registros provistos por el director de la escuela donde estudi en el distrito de Badaun, a 220 kilmetros de la capital. Pero esto no fren los llamados a que fuera juzgado como un adulto.

En un carta abierta publicada en el peridico Hindustan Times el 15 de enero, Minna Kabir, activista por la infancia y esposa de Altamas Kabir, jefe de justicia de India, opin que "cada sociedad es responsable del bienestar y la atencin de sus nios hasta los 18 aos, especialmente si estos son marginados, si carecen de ayuda o poder para hacer algo por ellos mismos".

La mayora de los nios indios terminan en la delincuencia "porque hemos fracasado en proveerles un sistema bsico de apoyo", dijo Kabir.

La pobreza, las familias disfuncionales y el hambre son factores que contribuyen a esto, aadi.

Activistas esperan que la situacin cambie con la Ley sobre Trabajo Infantil y Adolescente, que se espera sea aprobada en las prximas sesiones del parlamento a partir del 22 de este mes.

El proyecto busca prohibir el empleo de cualquier menor de 18 aos en ocupaciones peligrosas y en cualquier trabajo a los menores de 14.

La ley adems definir como "adolescentes" a los que tengan entre 14 y 18 aos.

Como el trabajo infantil es un gran obstculo para que nios y nias puedan estudiar, se espera que la nueva legislacin permita implementar la enseanza gratuita y obligatoria hasta los 14 aos, como establece una ley de 2009.

Ms de 100.000 ciudadanos indios firmaron una peticin por Internet divulgada por el BBA y por la Marcha Global contra el Trabajo Infantil apoyando la nueva ley, como parte de una campaa para que India ratifique las convenciones de la Organizacin Internacional del Trabajo.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102373



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