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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-03-2013

Albert Woodfox: 40 aos en confinamiento solitario

Amy Goodman
Democracy Now!


Albert Woodfox ha estado detenido en confinamiento solitario durante 40 aos, la mayor parte de ese tiempo permaneci encerrado en la Penitenciera del Estado de Louisiana, una prisin de mxima seguridad conocida como Angola. Esta semana, despus de que sus abogados argumentaran durante seis aos que el proceso de seleccin del gran jurado en el juicio de Woodfox estuvo viciado por el racismo, el juez federal James Brady, que preside el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Medio de Louisiana, les dio la razn. El juez Brady fall lo siguiente: Por consiguiente, se OTORGA el recurso de habeas corpus presentado por Woodfox, lo que obliga al estado de Louisiana a liberar a Woodfox. Se trata de la tercera vez que su condena es revocada. Sin embargo, Woodfox permanece en prisin. Los allegados al caso prevn que el estado de Louisiana, de la mano del Fiscal General James Buddy Caldwell, apelar nuevamente, como lo hizo en el pasado, e intentar mantener a Woodfox en confinamiento solitario en condiciones que en trminos de Amnista Internacional solo pueden describirse como crueles, inhumanas y degradantes.

Woodfox es un miembro del grupo denominado los Tres de Angola. La prisin de Angola es un gran complejo penitenciario que alberga a 5.000 reclusos, tiene 1.800 funcionarios y est situada en una zona rural de Louisana donde antiguamente haba una plantacin que utilizaba esclavos. Su nombre proviene del pas de origen de la mayora de esos esclavos. Hoy en da sigue siendo un lugar de trabajo forzado donde los prisioneros trabajan en campos de algodn y de caa de azcar mientras son vigilados por guardias montados a caballo y armados con metralletas. Woodfox y su compaero de prisin Herman Wallace fueron enviados a la prisin Angola por delitos menores, y en 1972 fueron acusados en el caso del asesinato de un guardia de la prisin. En 1971, Woodfox y Wallace fundaron la rama del Partido de las Panteras Negras en la prisin y se organizaron contra la segregacin, las condiciones de trabajo inhumanas, la violacin sistemtica y la esclavitud sexual infligidas a muchos reclusos detenidos en la Angola de Lousiana.

Robert King es el tercer miembro de los Tres de Angola y el nico de ellos que finalmente fue liberado, en 2001. King me dijo el ao pasado: Angola nos estigmatiz, nos pusieron ese nombre (los 3 de Angola) por nuestras creencias polticas. Herman y Albert, junto con otros compaeros, advirtieron la violacin de derechos humanos en la prisin y estaban intentando lograr mejores condiciones de vida dentro de la prisin. Como consecuencia de ello fueron perseguidos.

Desde su liberacin, King ha luchado para que se haga justicia para Wallace y Woodfox. Ha viajado por todo Estados Unidos y visitado veinte pases, adems de haberse dirigido al Parlamento Europeo.

Los graves efectos psicolgicos de la detencin en confinamiento solitario durante un largo perodo de tiempo estn bien documentados. Este tipo de detencin limita la posibilidad de realizar ejercicio, de modo que tambin provoca una serie de complicaciones en la salud. El Centro por los Derechos Constitucionales est impugnando el uso del confinamiento solitario en las crceles de California con el siguiente argumento: Desde que existe, el confinamiento solitario ha sido utilizado como herramienta de represin. Mientras los funcionarios penitenciarios lo justifican como necesario para proteger a los reclusos y a los guardias de otros prisioneros muy peligrosos, muy a menudo es aplicado a individuos (en particular, prisioneros que no son de raza blanca) que representan una amenaza para quienes administran las crceles por otra clase de motivos.

En una conversacin telefnica grabada desde la prisin, Herman Wallace explic: En general permanecemos en la celda durante 23 horas. Tan solo estamos una hora fuera. Pero no estoy afuera. Salgo de este agujero, pero sigo encerrado en esa unidad. Estoy encerrado, no puedo evitarlo. A donde sea que vaya estoy encadenado. Las cadenas se han vuelto parte de m y esa es una de las cosas que la gente debe entender cabalmente, pero comprenderlo es una cosa y vivirlo es otra muy diferente.

A pesar de haber pasado dcadas en confinamiento solitario, Woodfox conserva su fortaleza. Como dijo a travs de un telfono pblico de la crcel en un documental sobre su caso titulado In the land of the free (En la tierra de la libertad): Si una causa es lo suficientemente noble, puedes cargar el peso del mundo sobre tus hombros. Y yo siempre cre y sigo creyendo que mi causa es noble. De modo que nunca podrn quebrantarme. Pueden hacer que me incline un poquito, pueden provocarme mucho dolor, e incluso pueden quitarme la vida, pero nunca podrn quebrantarme.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2013/3/1/albert_woodfox_40_aos_en_confinamiento_solitario


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