Portada :: Iraq
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-03-2013

Las dos guerras de EE.UU. han dejado cientos de toneladas de municiones de uranio empobrecido y otros desechos txicos
El legado cancergeno de las guerras en Iraq

Dahr Jamail
Al Jazeera

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


FALUYA, Iraq. Se sospecha que la contaminacin producida por las municiones de uranio empobrecido (UE) y otra polucin relacionada con los militares ha causado un marcado aumento de defectos congnitos, casos de cncer y otras enfermedades en gran parte de Iraq.

Muchos eminentes mdicos y cientficos afirman que la contaminacin por UE tambin est relacionada con la reciente aparicin de males que antes no se conocan en Iraq, como nuevas enfermedades renales, pulmonares y hepticas, as como un colapso total del sistema inmunolgico. La contaminacin por UE tambin se puede relacionar con el agudo aumento de casos de leucemia, enfermedades renales y anemia, especialmente entre losnios, de los que se informa en muchas gobernaciones iraques.

Tambin ha habido un aumento dramtico de abortos y nacimientos prematuros entre las mujeres iraques, particularmente en reas en las que tuvieron lugar operaciones con equipamiento pesado de los militares estadounidenses, comoFaluya.

Las estadsticas oficiales del gobierno iraqu muestran que antes del inicio de la Primera Guerra del Golfo en 1991, la tasa de casos de cncer en Iraq era de 40 por cada 100.000 personas. En 1995, haba aumentado a 800 de cada 100.000 y en 2005 se haba duplicadopor lo menos a 1.600 casos por cada 100.000 personas. Los clculos actuales muestran que la tendencia creciente contina.

Por inquietantes que sean estas estadsticas, debido a la falta de documentacin adecuada, investigacin, e informacin sobre los casos, es probable que la tasa actual de cncer y otras enfermedades sea incluso muy superior a la que sealan estas cifras.

Es difcil elaborar estadsticas del cncer, ya que solo un 50% de la atencin sanitaria en Iraq es pblica, dijo a Al Jazeera el doctor Salah Haddad de la Sociedad Iraqu de Administracin y Promocin de la Salud. La otra mitad de la atencin sanitaria la suministra el sector privado, el cual es deficiente en la informacin estadstica. Por ello, todas nuestras estadsticas econ respecto a Iraq deben multiplicarsepor dos. Es probable que cualquier cifra oficial represente solo la mitad de la cantidad real.

Entornos txicos

El doctor Haddad cree que existe una relacin directa entre el aumento de las tasas de cncer y la cantidad de bombardeos realizados por las fuerzas estadounidenses en las reas correspondientes.

Todos mis colegas y yo hemos notado en Faluya un aumento de las malformaciones congnitas, esterilidad e infertilidad, dijo. En Faluya tenemos el problema de productos txicos introducidos por los bombardeos estadounidenses y las armas que utilizaron, como el UE.

Durante 2004, los militares de EE.UU. realizaron dos asedios militares masivos de la ciudad de Faluya, utilizando grandes cantidades de municin de UE, as como fsforo blanco.

Estamos preocupados por el futuro de nuestros nios expuestos a la radiacin y a otros materiales txicos que los militares de EE.UU. han introducido en nuestro entorno, agreg el doctor Haddad.

Un estudio citado con frecuencia que se titula Cncer, Mortalidad Infantil y Nacimientos en Faluya, Iraq, 2005-2009, involucr un sondeo puerta a puerta de ms de 700 hogares en la ciudad.

El equipo de investigacin entrevist a los habitantes de Faluya sobre tasas anormalmente altas de cncer y defectos congnitos.

Uno de los autores del estudio, el qumico Chris Busby, dijo que la crisis sanitaria de Faluya representa la mayor tasa conocida de daos genticos en cualquier poblacin.

La doctora Mozghan Savabieasfahani es una toxicloga medioambiental basada en Ann Arbor, Michigan. Es autora de ms de dos docenas de artculos indexados, que en su mayora tratan del impacto sobre la salud de sustancias txicas y contaminantes blicos. Su investigacin se concentra ahora en la contaminacin causada por la guerra y la creciente epidemia de defectos congnitos en ciudades iraques.

Despus de los bombardeos, la poblacin atacada permanece frecuentemente en las ruinas de sus casas contaminadas o en edificios donde la exposicin al metal contina, dijo la doctora Savabieasfahani a Al Jazeera.

Nuestra investigacin en Faluya indic que la mayora de las familias volvi a sus casas bombardeadas y vivi en ellas o que reconstruy sobre los escombros contaminados de sus antiguas casas. Cuando era posible, tambin utilizaron materiales de construccinrecuperados de los lugares bombardeados. Semejantes prcticas comunes contribuyen a la continua exposicin pblica a metales txicos aos despus del final de los bombardeos de su rea.

Se refiri a las grandes cantidades de proyectiles y otras municiones que se utilizaron en el entorno iraqu.

Entre 2002 y 2005, las fuerzas armadas de EE.UU. gastaron 6.000 millones de balas, segn cifras de la Oficina General de Contabilidad de EE.UU., agreg.

Segn la doctora Savabieasfahani, los contaminantes de metal en zonas de guerra provienen de bombas y balas, as como de otros artefactos explosivos. Metales, sobre todo plomo, uranio y mercurio, se utilizan en la fabricacin de municiones y todos contribuyen causar defectos congnitos, desrdenes inmunolgicos y otras enfermedades.

Nuestro estudio en dos ciudades iraques, Faluya y Basora, se concentr en defectos congnitos al nacer, dijo.

Su investigacin mostr que ambos estudios encontraron cantidades crecientes de defectos congnitos, especialmente defectos del tubo neural y defectos congnitos del corazn. Tambin revelaron contaminacin pblica con dos principales metales neurotxicos, plomo y mercurio.

La epidemia de defectos de nacimiento en Iraq, sin embargo, aparece en el contexto de muchos otros problemas de salud pblica en las ciudades bombardeadas, dijo. La leucemia infantil y otros tipo de cnceres, aumentan en Iraq.

Bebs de Faluya

Los doctores de Faluya siguen presenciando el mencionado agudo aumento de defectos congnitos graves en los recin nacidos, incluyendo nios que nacen con dos cabezas, solo con un ojo, mltiples tumores, deformaciones faciales y corporales y complejos problemas del sistema nervioso.

Actualmente en Faluya, los residentes informan a Al Jazeera de que numerosas familias tienen mucho miedo de tener hijos, ya que unacantidad alarmante de mujeres sufren abortos consecutivos y muchos nios nace con graves deformaciones y enfermedades.

La doctora Samira Alania, pediatra en el Hospital General de Alami, ha mostrado un inters personal en la investigacin de una explosin de anormalidades congnitas que se han multiplicado tras los asedios estadounidenses desde 2005.

Ahora tenemos todo tipo de defectos, que van desde enfermedades cardacas congnitas a graves anormalidades fsicas, ambas en cantidades inimaginables, dijo Alani a Al Jazeera en su oficina del hospital el ao pasado, mientras mostraba innumerables fotografas de espantosos defectos congnitos.

Alani tambin es coautora de un estudio de 2010 que mostr que la tasa de defectos cardacos en Faluya es 13 veces mayor que la tasa europea. Y en cuanto a defectos de nacimiento que tienen que ver con el sistema nervioso, se calcul que la tasa es 33 veces superior a la de Europa en la misma cantidad de partos.

Las doctora Alani, que trabaja en el hospital desde 1997, dijo a Al Jazeera que hasta el 21 de diciembre de 2011 ha registrado personalmente 677 casos de defectos congnitos desde octubre de 2009. Solo ocho das despus, cuando Al Jazeera visit la ciudad el 29 de diciembre, la cantidad ya haba aumentado a 699.

Alani mostr a Al Jazeera cientos de fotos de bebs nacidos con paladares partidos, cabezas alargadas, un bebcon un ojo en medio de la cara, extremidades agigantadas, extremidades demasiado cortas, y orejas, narices y espinas dorsales deformadas.

Inform a Al Jazeera de casos de displasia tanatofrica, una anormalidad de los huesos y la caja torcica que hace que el recin nacido no tenga posibilidad de sobrevivir.

Un tribunal forense ha establecido que el cncer fue causado por una exposicin al uranio empobrecido, dijo Busby a Al Jazeera.

En los ltimos aos, ha aparecido investigacin que ha dejado bastante claro que el uranio es una de las sustancias ms peligrosas conocidas por el hombre, ciertamente en la forma que toma cuando se utiliza en estas guerras.

En julio de 2010, Busby public un estudio que muestra un aumento de 12 veces de cncer infantil en Faluya desde los ataques de 2004. El informe tambin muestra que la proporcin sexual ha cambiado a 80 nios nacidos por cada 100 nias, junto con el aumento de enfermedades indicativas de dao gentico, similar, pero de una frecuencia mucho mayor que en Hiroshima.

La doctora Alani ha visitado Japn, donde se reuni con doctores japoneses que estudian tasas de defectos congnitos que consideranrelacionados con la radiacin de los bombardeos nucleares estadounidenses de Hiroshima y Nagasaki.

Le dijeron que las tasas de incidencia de defectos congnitos estn ente el uno y el dos por ciento. El registro de defectos congnitos de Alani asciende a una tasa del 14,7 por ciento de todos los bebs nacidos en Faluya, ms de 14 veces la tasa de las reas afectadas de Japn.

En marzo de 2013, la doctora Alani inform a Al Jazeera de que las tasas de incidencia de malformaciones congnitas sigue siendo del 14%.

Por impresionantes que sean estas estadsticas, la doctora Alani subraya el mismo problema de falta de estadsticas mencionado por el doctor Haddad y dice que la crisis es incluso peor que lo que indican esas cifras.

No tenemos ningn sistema para registrar todos, de modo que faltan muchos casos, dice. Creo que solo informo del 40 o 50 por ciento de los casos, porque muchos bebs nacen en su casa y nunca sabemos de ellos, y otras clnicas tampoco los registran.

Adems, la doctora Alani sigue siendo la nica persona que registra casos en Faluya e inform de quesigue viendo los mismos defectos graves.

Tenemos muchos casos de bebs con mltiples defectos sistmicos, explic. Mltiples anormalidades en un beb. Por ejemplo acabamos de tener un beb con problemas del sistema nervioso central, defectos del esqueleto y anormalidades cardacas. En la actualidad en Faluya es habitual.

Curiosamente la doctora Alani mencion algo que haba advertido la investigacin de la doctora Savabieasfahani, el hospital en el que Alani trabaja se construy en el distrito Dhubadh de Faluya en 2008. Segn Alani, el distrito fue fuertemente bombardeado durante el sitio de noviembre de 2004.

La doctora Savabieasfahani explic que su investigacin demuestra que algunas reas de Faluya, as como Basora, estn contaminadas con plomo y mercurio, dos metales pesados altamente txicos, de los bombardeos de EE.UU. en 1991 y de la invasin de 2003. La exposicin a metales, as como a la radiacin ionizante, puede producir cncer, agreg.

Dijo que, cuando las municiones de UE explotan o alcanzan sus objetivos, generan partculas de polvo fino que contienen metal, as como partculas de UE que persisten en el entorno. Esas partculas pueden entrar en la cadena alimentaria y en el cuerpo humano a travs de alimentos contaminados. Las partculas txicas tambin pueden ir por el aire e inhalarse. EnIraq suele habertormentas de arena y polvo. La inhalacin continua de materiales txicos puede producir cncer. La ingestin o inhalacin de partculas que emiten radiacin alfa pueden causar cncer.

Basora y sur de Iraq

En la provincia Babil en el sur de Iraq, las tasas de cncer han estado aumentando a tasas alarmantes desde 2003. El doctor Sharif al-Alwachi, jefe del Centro de Cncer Babil, culpa al uso de armas de uranio empobrecido por parte de las fuerzas de EE.UU. durante la invasin de 2003 y despus.

El entorno puede ser contaminado por armas qumicas y uranio empobrecido despus de la guerra contra Iraq, dijo el doctor Alwachi a Al Jazeera. El aire, el suelo y el agua son contaminados por esas armas, y al entrar en contacto con seres humanos son venenosos. Es algo nuevo en nuestra regin y la gente est sufriendo.

Segn un estudio publicado en el Boletn de Contaminacin Medioambiental y Toxicologa, una revista profesional basada en la ciudad de Heidelberg de Alemania, hubo un aumento de siete veces en la cantidad de defectos congnitos en Basora entre 1994 y 2003.

Segn el estudio de Heidelberg, la concentracin de plomo en los dientes de leche de nios enfermos de Basora era casi tres veces mayor que en reas donde no hubo combates.

Adems nunca se ha registrado una tasa tan grande de defectos del tubo neural (espina bfida) como en Basora, y la tasa sigue aumentando. Segn el estudio, la cantidad de casos de hidrocefalia entre recin nacidos es seis veces ms elevada en Basora que en EE.UU.

Abdulhaq Al-Ani, autor de Uranium in Iraq, ha estado investigando los efectos del uranio empobrecido sobre los iraques desde 1991. Dijo a Al Jazeera que midi personalmente los niveles de radiacin en la ciudad de Kerbala, as como en Basora, y su Contador Geiger gritaba porque el indicador sobrepas el mximo.

La doctora Savabieasfahani seal que las tasas de leucemia infantil en Basora fueron ms del doble entre 1993y 2007.

Tambin se inform de cnceres mltiples, pacientes con tumores simultneos en ambos riones y en el estmago, por ejemplo, algo extremadamente rar, dijo. Esas observaciones sugieren una extraordinaria emergencia de salud pblica en Iraq. Una crisis semejante requiere una accin internacional urgente y polifactica para impedir ms dao a la salud pblica.

El derecho internacional y el futuro

Existen leyes internacionales clarasrespecto al uso de municiones como el Uranio Empobrecido.

El Artculo 35 del Protocolo I, una enmienda de 1977 de las Convenciones de Ginebra, prohbe cualquier medio o mtodo de guerra que cause heridas superfluas o sufrimiento innecesario. El Artculo 35 tambin prohbe que las naciones recurran a medios de guerra que puedan infligir dao extensivo y a largo plazo a la salud humana y al entorno.

Los impactos del UE observados en Iraq sugieren que esas armas deberan prohibirse segn el Artculo 35por la propia naturaleza de sus presuntos efectos a largo plazo sobre la salud humana y el medio ambiente.

El Artculo 36 (del Protocolo I) tambin obliga a todos losEstados que planeen, desarrollen o adquieran una nueva arma a que realicen un estudio legal de dicha arma.

Hasta ahora, Blgica (2007) y Costa Rica (2011) han aprobado leyes que prohben las armas de uranio dentro de sus territorios. En 2008, el Parlamento Europeo aprob una resolucin que declara que el uso de UE en la guerra contradice las reglas y principios bsicos consagrados en el derecho humanitario y ecolgico escrito y consuetudinario internacional.

A pesar de todo, las mutaciones del ADN causadas por el UE pueden, por cierto, transmitirse de padres a hijos. Por ello, parece probable que la contaminacin de UE de las guerras dirigidas por EE.UU. contra Iraq en 1990 y 2003 siga causado una crisis sanitaria persistente en las futuras generaciones de iraques. Los indicios restantes de UE en Iraq representan un peligro ecolgico a largo plazo, ya que seguirn siendo radiactivos durante ms de 4.500 millones de aos.

La doctora Savabieasfahani considera que hay que realizar ms investigacin y estudios en Iraq a fin de obtener la medida total del dao causado por las armas de guerra utilizadas en ese pas desde 1990.

Necesitamos ensayos medioambientales a gran escala para establecer la medida de contaminacin por metales y UE y otras armas en Iraq, concluy.

Ni siquiera existen trminos mdicos para describir algunas de estas condiciones porque nunca las habamos visto hasta ahora, dijo la doctora Alani. Por lo tanto cuando las menciono, todo lo que puedo hacer es describir los defectos fsicos, pero no puedo suministrar un trmino mdico.

El doctor Haddad comparti su profunda preocupacin por el futuro de sus propios hijos y los de otros iraques.

Temo por ellos, dijo tristemente. Estn rodeados de tantos problemas como aspectos de salud, toxinas, y tenemos que trabajar para protegerlos contra enfermedades, radiacin y toxinas qumicas. Son asesinos silenciosos, porque es imposible verlos hasta que el problema crece demasiado. Demasiados iraques han sido afectados y no veo la forma de que ese sufrimiento termine.

La doctora Alani simplemente quiere que la gente, especialmente en EE.UU., sepa de la crisis de Faluya y pide una cosa:

Les pido que soliciten a su gobierno que no dae a la gente fuera de su pas, dijo. Especialmente a la gente de Iraq.

Dahr Jamail est en Twitter: @DahrJamail

Fuente: http://www.aljazeera.com/indepth/features/2013/03/2013315171951838638.html

rCR



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter