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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2013

Entrevista a lafur Ragnar Grmsson, presidente de Islandia
Los bancos, el euro: lecciones del presidente islands

Pascal Rich
Rue 69

Quiero decir a mis amigos europeos que los mercados financieros no son lo ms importante. Traducido del francs para Rebelin por Caty R.


Bjrk no es la nica estrella islandesa de gira por Francia esta semana. El presidente del pas lauf Ragnar Grmsson, de 69 aos, est en visita oficial, aureolado por el xito islands contra la crisis y por el papel que ha desempeado en esa espectacular recuperacin al decidir, en dos ocasiones, consultar al pueblo por medio de referndum.

El martes se entrevist con Franoise Hollande durante 35 minutos. Ambos mandatarios, nos dice el presidente de Islandia, hablaron de tres asuntos:

La recuperacin econmica de Islandia y sus enseanzas, la cooperacin econmica en el rtico y la experiencia islandesa en materia de geotermia que garantiza el 90% de la calefaccin a los habitantes- y cmo se podra desarrollar en Francia.

El presidente islands, en su quinto mandato, est el sptimo cielo. Cuatro aos despus del estallido de los bancos islandeses, su pas se recupera con ms fuerza que la mayora de los dems pases europeos y acaba de ganar una batalla ante la justicia europea. A finales de enero, el Tribunal de la Asociacin Europea de Libre Comercio (AELE) dictamin que el Estado islands estaba en su derecho cuando se neg a pagar a los acreedores extranjeros que haban colocado su dinero en los bancos privados de Islandia.

Usted ha evocado con Franois Hollande las enseanzas de la recuperacin islandesa. Cules son?

Si la compara con lo que est ocurriendo en otros pases de Europa, la experiencia exitosa de Islandia es claramente distinta en dos aspectos fundamentales:

El primero es que nosotros no hemos seguido las polticas ortodoxas que se han impuesto desde hace 30 aos en Europa y en el mundo occidental. Hemos dejado que los bancos quiebren, no los hemos rescatado, los tratamos como a las dems empresas. Hemos instaurado controles sobre los cambios. Hemos intentado proteger el Estado del bienestar rechazando aplicar la austeridad de forma brutal.

La segunda gran diferencia es que enseguida tomamos conciencia de que esta crisis no solo es econmica y financiera. Tambin es una profunda crisis poltica, democrtica e incluso jurdica. Por lo tanto emprendimos reformas polticas, reformas democrticas e incluso reformas jurdicas (un fiscal especial, dotado de un equipo, se ha encargado de investigar las responsabilidades de la crisis). Lo que ha permitido a la nacin afrontar el reto de una forma amplia, ms global que la simple ejecucin de polticas financieras o presupuestarias.

Islandia tiene 320.000 habitantes. Esas polticas son exportables a pases ms grandes, como Francia?

En primer lugar siempre dudo de hacer recomendaciones concretas a otros pases, ya que A m me han dado muchas malas recomendaciones!

Lo que puedo hacer es simplemente describir lo que ha hecho Islandia y que cada uno saque sus propias enseanzas. Pero est claro que muchas de las elecciones que hemos hecho nosotros tambin se pueden hacer en otros pases. Por ejemplo evitar una austeridad (1) muy estricta.

Sin embargo usted tambin ha seguido una poltica de austeridad bastante dura

Por supuesto. Pero uno de los ejes de las polticas ortodoxas es el recorte agresivo de los gastos sociales. Nosotros no lo hemos hecho. Hemos protegido los hogares ms modestos.

El enfoque general de la crisis poltica y jurdica- tambin se puede seguir en los dems pases como en Islandia. La medida que no se puede aplicar en Francia y en otros pases de la Eurozona es, obviamente, la devaluacin de la moneda.

El hecho de no rescatar a los bancos fue realmente una eleccin? Es posible dejar que se hundan los grandes bancos europeos?

Nuestros bancos eran importantes. Suponan diez veces el tamao de nuestra economa. No digo que el tamao no importe. Pero si quiere hablar en trminos de tamao plantese lo siguiente, Portugal es un pas grande o pequeo? Grecia es un pas grande o pequeo?

Podamos hacer otra cosa que dejar que se hundieran nuestros bancos? Es un debate abierto. Pero en cualquier caso fue una eleccin. Eran bancos privados, por qu las empresas del sector bancario deberan tener un tratamiento diferente que las empresas privadas de otros sectores como la tecnologa, internet o las compaas areas? stas tambin son imprescindibles en nuestras sociedades, pero dejamos que se hundan. Incluso las compaas areas. Por qu hay que tratar a los bancos como si fueran sagrados?

La respuesta habitual es que la quiebra bancaria conllevara otras quiebras y hundira el sistema financiero, existe un riesgo sistmico

Ese es el argumento de entrada. Pero mire lo que pas en Islandia con el asunto Icesave. El gobierno britnico y el gobierno holands, apoyados por la Unin Europea, queran que el contribuyente islands reembolsara las deudas de ese banco privado en vez de dejar la responsabilidad al sndico liquidador.

Entonces me encontr frente a una eleccin, haba que someter la cuestin a referndum? Un ejrcito de expertos y autoridades financieras me dijeron: si deja que la gente se exprese aislar financieramente a Islandia durante decenios. El escenario catastrfico no acabar nunca Me hallaba en medio de una eleccin fundamental entre los intereses financieros por un lado y la voluntad democrtica del pueblo por otro. Y me dije: la parte ms importante de nuestras sociedades y se lo digo a mis amigos europeos- no son los mercados financieros. Es la democracia, los derechos humanos y el Estado de derecho.

Cuando nos encontramos frente a una cris profunda, sea la crisis islandesa o la crisis europea, por qu no dejamos que el elemento ms importante de nuestras sociedades marque el camino a seguir? Es lo que hice. Hemos organizado dos referndums. Desde el primer trimestre despus del referndum la economa se reinici. Y desde entonces sigue la recuperacin. Ahora tenemos un 3% de crecimiento, uno de los ms altos de Europa, y un 5% de desempleo, una de las tasas ms bajas. Todas las predicciones de entonces de una quiebra del sistema han resultado falsas.

El eplogo tuvo lugar el mes pasado: el tribunal del AELE nos dio la razn. No solamente nuestra decisin fue justa y democrtica sino que adems tena fundamento jurdico. Mis amigos europeos deberan reflexionar sobre todo esto con la mente abierta: Por qu se equivocaron, tanto desde el punto de vista poltico como desde el econmico y el jurdico? El inters de este cuestionamiento es ms importante para ellos que para nosotros, ya que ellos continan luchando contra la crisis y adems se aplican a s mismos algunos de los principios y argumentos que utilizaron contra nosotros.

Por lo tanto el servicio que puede brindar Islandia es el de una especie de laboratorio que ayude a los dems pases a revisar las polticas ortodoxas que estn siguiendo. Yo no voy a decir a Francia, Grecia, Espaa, Portugal o Italia lo que tienen que hacer. Pero la enseanza de los ltimos cuatro aos en Islandia es que las predicciones apocalpticas, asestadas como certezas absolutas, estaban totalmente equivocadas.

Islandia se ha convertido en un modelo, una fuente de esperanza para todo un sector de la opinin, especialmente en la izquierda anticapitalista, le agrada?

Es un error mirar nuestra experiencia desde ese viejo punto de vista de lectura poltica. En Islandia los partidos de derecha y los de izquierda fueron unnimes sobre la necesidad de proteger el sistema social. Nadie, ni en la derecha ni en el centro, defendi lo que podramos denominar polticas de derechas.

Es la va nrdica

S, es la va nrdica. Y si miramos lo que ha ocurrido en los pases nrdicos en los ltimos 25 aos, todos han sufrido crisis bancarias: Noruega, Finlandia, Suecia, Dinamarca y finalmente Islandia, donde siempre vamos con un tiempo de retraso. Lo interesante es que todos nuestros pases se recuperan con relativa rapidez.

Se arrepiente de haber alentado el desarrollo bancario en los aos 2000? Entonces compar Islandia con una nueva Venecia o una nueva Florencia.

Durante la ltima dcada del siglo XX y los primeros aos del XXI se desarrollaron empresas farmacuticas, de ingeniera, tecnolgicas y bancarias y por primera vez en la historia dieron a los jvenes islandeses preparados la posibilidad de trabajar a escala global, sin tener que abandonar el pas.

Los bancos formaron parte de esa evolucin. Lo hicieron bien. En 2006 y 2007 empezaron las crticas. Entonces me pregunt, qu dicen las agencias de calificacin? Dichas agencias concedan a los bancos islandeses un certificado de muy buena salud. Los bancos europeos y americanos hacan negocios con nuestros bancos Y todos queran hacer ms!

Las agencias de calificacin, los grandes bancos, todo el mundo se equivoc. Yo tambin. Fue una experiencia costosa que nuestro pas ha pagado cara, hemos vivido una crisis profunda, disturbios La recordaremos durante mucho tiempo.

En la actualidad la gente sigue escuchando a las agencias de calificacin. Habra que demandarlas, si estaban tan equivocadas con respecto a los bancos islandeses, por qu van a acertar con los dems?

Lo que usted denomina disturbios no forma parte del necesario enfoque poltico de la crisis que ha descrito hace un momento?

Yo no lo dira as. Islandia es una de las democracias ms estables y seguras del mundo, con una cohesin social slida. Y sin embargo tras la bancarrota financiera la polica tuvo que defender el Parlamento da y noche, el Banco Central, las oficinas del primer ministro

Si una crisis financiera, en un lapso de tiempo muy corto, puede sumir a un pas semejante en una profunda crisis poltica, social y democrtica, cules pueden ser las consecuencias si la crisis surge en pases con una experiencia ms corta de estabilidad democrtica? Puedo decirle que durante las primeras semanas de 2009, cuando me despertaba, no me daba miedo el hecho de no recuperar el camino del crecimiento, sino que estuviramos viviendo el hundimiento de nuestra comunidad poltica estable, slida y democrtica.

Pero hemos tenido la suerte de poder responder a todas las exigencias de los manifestantes: el gobierno cay, se organizaron elecciones, despedimos a los directivos del Banco Central y a la autoridad de la supervisin bancaria, pusimos en marcha una comisin especial para investigar las responsabilidades, etc.

La idea ampliamente extendida en las sociedades occidentales de que los mercados financieros deben representar la parte soberana de nuestra economa y debemos autorizarlos a engordar sin control y a actuar como quieran, con la nica responsabilidad de conseguir beneficios y desarrollarse, es una visin muy peligrosa. Lo que ha demostrado Islandia es que cuando ese sistema sufre un percance origina consecuencias polticas y democrticas trgicas.

En este enfoque poltico, una asamblea de ciudadanos elegidos ha elaborado un proyecto de nueva constitucin (1). Parece que el Parlamento no tiene prisa para votarlo antes de las elecciones del 17 de abril, cree que no ver la luz?

La constitucin actual ha desempeado su papel en la crisis: el de celebrar elecciones, organizar los referndums Eso no quiere decir que sea perfecta, se puede mejorar.

Con la crisis se expres la necesidad de renovar nuestro sistema poltico. Por lo tanto pusimos en marcha un proceso de reforma constitucional muy innovador: se ha elegido una asamblea de ciudadanos, se ha consultado a los ciudadanos por internet Pero creo que no tienen tiempo suficiente, nicamente cuatro meses. Una persona normal no puede elaborar un texto perfecto en solo cuatro meses.

En los ltimos seis mese ha habido en el Parlamente un debate, propuestas El Parlamento quiz podr adoptar ciertas medidas, quiz llegar a un acuerdo sobre la forma de continuar el proceso o adoptar una reforma ms completa. Nadie lo sabe.

La devaluacin ha ayudado a la reiniciacin de Islandia. La idea de unirse algn da al euro se ha descartado para siempre?

La corona fue una parte del problema que condujo a la crisis financiera, pero tambin una parte de la solucin. La devaluacin ha vuelto los sectores exportadores (pesca, energa, tecnologa) ms competitivos, as como el turismo, por supuesto.

Los pases de la Eurozona (Wikimedia commons)

Hay una cosa de la que todava no han tomado plena conciencia los pases de la Europa continental. Los pases del norte de Europa -Groenlandia, Islandia, Gran Bretaa, Noruega, Dinamarca, Suecia- no adoptaron el euro, a excepcin de Finlandia. Ninguno de esos pases se uni al euro.

Y comparativamente esos pases han ido mejor econmicamente durante los aos posteriores a la crisis de 2008 que los pases de la Eurozona, excepto Alemania.

Por lo tanto en la actualidad es difcil sostener que la adhesin al euro es una condicin imprescindible del xito econmico. Por mi parte no veo ningn argumento nuevo que justifique la adhesin de Islandia al euro.

Eliminada la banca, dnde encontrarn empleo los jvenes islandeses con estudios superiores?

Los bancos, tanto en Islandia como en otros lugares, se convirtieron en empresas muy tecnolgicas que empleaban a muchos ingenieros, informticos, matemticos. Desviaron los talentos de los sectores innovadores como las altas tecnologas o las tecnologas de la informacin.

Despus de la cada de los bancos, esos talentos volvieron al mercado laboral. En seis meses todos encontraron trabajo, las empresas tecnolgicas o de diseo se han desarrollado muy rpidamente desde hace tres aos. Se han creado cientos de empresas. Me siento satisfecho al comprobar que las jvenes generaciones han respondido a la crisis de forma muy creativa.

La moraleja de esta historia es que si quieres que tu economa sea competitiva en el sector de las tecnologas innovadoras, el hecho de tener un gran sector bancario es una mala noticia, incluso aunque sea competente.

Notas:

(1) La austeridad justa. El gobierno procedi a recortes presupuestarios preservando la sanidad, la educacin y la asistencia social. El pas asumi un impuesto progresivo sobre la renta antes solo haba una tasa- y un impuesto sobre el patrimonio. Se duplic el impuesto sobre la plusvala. Entre 2007 y 2011 los impuestos pagados por el 10% ms rico pasaron del 17% al 31% de sus ingresos.

(2) La Constitucin 2.0. Una asamblea de 25 ciudadanos ha redactado un texto apoyndose en las sugerencias de los internautas. Su trabajo se ha aprobado en referndum. Pero para que se pueda adoptar una revisin constitucional sta debe votarse antes y despus de una eleccin legislativa.

Riche Pascal, periodista francs, es cofundador y editor de Rue89 y autor del libro Commet lIslande a vaincu la crise, en el que narra una aventura poltica-econmica poco ortodoxa, rica en enseanzas para las dems naciones de Europa. Se puede adquirir en: iTunes , Kindle , Kobo .

Fuente: http://www.rue89.com/2013/02/28/le-president-islandais-trop-de-banques-cest-une-mauvaise-nouvelle-240109



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