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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2013

Economistas estadounidenses proponen abolir el monopolio de las patentes

Revista Novo / Matrizur.org

Artculos de publicacin acadmica afirman que el monopolio concedido por el sistema de patentes perjudica la creatividad


El sistema de patentes debera ser abolido, porque sofoca la innovacin, y la ventaja de llegar primero al mercado con una nueva tecnologa ya es suficiente para garantizar al inventor el retorno de su inversin, dice el artculo de autora de dos economistas del FED, el Banco Central de los Estados Unidos, publicado en la edicin de invierno de 2013 de la revista Journal of Economics Perspectives.

El temor de que los genricos sofocaran de inmediato las ganancias de las nuevas drogas en caso de que las patentes sean abolidas, puede ser infundado. De acuerdo con Michel Boldrin y David Levine, que tambin son autores del libro "Contra el Monopolio de la Propiedad Intelectual", publicado en 2008 y que pone en cuestionamiento el valor social no solo de las patentes, sino tambin de los derechos de propiedad intelectual como el copyright de las msicas y pelculas, "no existe evidencia emprica de que las patentes sirven para aumentar la innovacin o la productividad, a menos que se identifique a la productividad con el nmero de patentes concedidas".

Ellos afirman que no hay correlacin entre el nmero de patentes y la productividad real de la economa. Otro artculo publicado en la misma edicin del peridico, de autora de Petra Moser de la Universidad Stanford, hace un anlisis de la historia de la relacin de entre la innovacin y las leyes de patentes y llega a una conclusin parecida: "En general, el peso de la evidencia histrica (...) indica que polticas de patente, que garantizan fuertes derechos de propiedad intelectual a las primeras generaciones de inventores, pueden desalentar la innovacin"

"La solucin que proponemos es abolir las patentes por completo e identificar otros instrumentos legislativos menos abiertos al lobby y al rentismo, para estimular la innovacin donde hubiese clara evidencia de que la plena libertad del mercado no la impulsa en escala suficiente", escriben Boldrin y Levine en su artculo.

Para dar soporte a su argumento, los dos autores citan lo que llaman "enigmas de las patentes": " a pesar del enigma del inmenso aumento en el nmero de patentes y en la fuerza de la proteccin legal, la economa de los Estados Unidos no tuvo ni una aceleracin dramtica de la tasa de progreso tecnolgico, ni un aumento significativo de los niveles de inversin en investigacin y desarrollo". Ellos afirman que el "enigma" es consistente con la idea de que el poder del monopolio concedido por una patente es un incentivo menor del que el ofrecido por la competencia, o por la ventaja de ser primero en digerir una tecnologa.

Los autores ofrecen algunos datos en apoyo a la tesis, afirmando que, en el perodo de 1983 a 2010, el volumen de patentes concedidas en los Estados Unidos se cuadruplic, pasando de 59.000 a 244.000, mientras los gastos en investigacin y desarrollo, y las ganancias de productividad del trabajo, ni de lejos acompaan este ritmo.

 

Accin Legal

 

La reciente explosin de patentes (...) no trajo ninguna explosin adicional de innovaciones tiles o productividad", denuncian. "En industrias como biotecnologa y software -donde la tecnologa ya estaba prosperando sin ellas- las patentes fueron introducidas sin ningn impacto positivo en la innovacin".

La evidencia histrica, afirman, sugiere que "un sistema dbil de patentes puede estimular un poco la innovacin, con pocos efectos colaterales" pero que un sistema fuerte en defensa de la propiedad intelectual "retarda la innovacin, con muchos efectos negativos".

Para Boldrin y Levine, a pesar que un sistema de patentes ofrezca, en un primer momento, el incentivo para innovar, en el largo plazo ese mismo sistema tiende a sofocar la innovacin: " la existencia de un gran nmero de monopolios creados por patentes concedidas en el pasado reduce los incentivos para la innovacin presente, ya que los innovadores actuales estn sujetos a la constante accin legal y las exigencias de licenciamiento de los propietarios de las patentes"

 

Telefona

 

Un caso citado en el artculo es el de la compra de Motorola por Google, "primariamente por su portfolio de patentes, no por las ideas e innovaciones contenidas en este portfolio".

"Pocos, sino algunos, cambios o perfeccionamientos en el sistema operacional Android resultarn de la compra o del estudio de estas patentes", prevn los autores. "EL objetivo de Google en obtenerlas es meramente defensivo: pueden ser usadas en contra de Apple y Microsoft, sacando fuerza de su fuerza de ataque legal a Google". Concluyen que "este anlisis se aplica a un amplio espectro de patentes: no representan innovacin til, son apenas armas en una carrera armamentista".

Segn el anlisis de Boldrin e Levine, el sistema de patentes representa un problema grave para los inventores del futuro, con tantas licencias a adquirir y la incertidumbre en cuanto al xito de la nueva creacin en el mercado, cada detentor de una patente busca subir el precio de su componente, lo que eleva los costos para los dems detentores de patentes, tornando todo el sistema de licenciamiento ineficiente, desde el punto de vista econmico.

Como ejemplo de que las ventajas de ser el primero a ofrecer una nueva tecnologa al mercado superan a las de tener una patente, los autores citan el caso de iPhone: Apple obtuvo lucros enormes en este mercado antes de enfrentar alguna competencia importante, recuerdan. El primer iPhone fue lanzado en junio de 2007. El primer competidor serio, el HTC Dram, con Android, sali en octubre de 2008. En ese intervalo, ms de 5 millones de iPhones ya haban sido vendidos () En el mercado de tablets, el iPad no tena competencia seria hasta finales de 2012, a pesar de haber sido lanzado a en abril de 2010.

 

Industria farmacutica

 

Boldrin e Levine reconocen lo que llaman el argumento patrn de la industria farmacutica: sin patentes, sin medicinas. El ao pasado, publicaciones como la revista Nature y el peridico Financial Times llegaron a producir reportajes sobre el abismo de las patentes que estara amenazando la industria farmacutica, con el vencimiento del monopolio sobre diversas drogas altamente rentables, abriendo camino a la competencia de los genricos.

El argumento patrn tiene como base el alto costo de investigacin y desarrollo de una nueva droga, incluyendo, principalmente, la fase de testes en seres humanos. Los autores del artculo citan datos de que el precio total de poner un nuevo medicamento en el mercado se aproxima rpidamente a la marca de 1 billn de dlares.

Boldrin e Levine sugieren que el monopolio garantizado por la patente sea substituido otro tipo de incentivo, sea el financiamiento pblico de la pruebas de Fase 3, realizados para demostrar la eficacia de una nueva droga, o por la autorizacin de venta de medicamentos, a precio de costo, despus de haber sido probados como seguros, pero antes de ser probados eficaces.

Las empresas farmacuticas podran vender nuevas drogas a precio econmico hasta que la eficacia fuese comprobada, y podran pasar a cobrar precios de mercado despus de esto, explican.

En el perodo de 1983 a 2010, el volumen de patentes concedidas en Estados Unidos se cuadruplic, pero los gastos en investigacin y desarrollo ni de lejos acompaaron este ritmo. Tambin argumentaron que el temor de que los genricos sofocaran de inmediato la rentabilidad de las nuevas drogas, en caso de que las patentes sean abolidas, puede ser infundado, ya que las versiones genricas llegan al mercado inmediatamente despus del fin de la proteccin patentara.

Esto ignora el hecho de que (en el sistema actual) los fabricantes de genricos tienen ms de una dcada para hacer la ingeniera reversa del producto, estudiar el mercado y montar lneas de produccin, dicen los autores, citando un estudio que sugiere que por lo menos cuatro aos son necesarios para que una copia de un medicamento llegue al mercado, despus de la introduccin del original.

La ventaja del pionerismo en el mercado farmacutico es mayor del que se imagina, concluyen.

 

Poltica

 

La presin poltica es uno de los factores que hacen que el sistema de patentes se torne contraproducente a lo largo del tiempo, dice el artculo. Las presiones poltico-econmicas tienden a beneficiar a los detentores de las patentes que estn en buena posicin de hacer lobby () Eso explica porque la exigencia poltica por proteccin ms fuerte a las patentes viene de industrias y empresas viejas y estancadas, no de las nuevas e innovadoras

 

Traduccin: Tarso Lpez

Fuente: http://matrizur.org/index.php?option=com_content&view=article&id=25806:economistas-estadounidenses-proponen-abolir-el-monopolio-de-las-patentes&catid=46:conocimiento-y-tecnologia&Itemid=69



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