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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2013

A 10 aos del asesinato del periodista Jos Couso en Irak (Parte I)
Avanza causa contra asesinos del Hotel Palestina, con la oposicin del PP y PSOE

Ernesto Carmona
Mapocho Press


El juicio por el asesinato del camargrafo espaol Jos Couso Permuy, muerto a los 37 aos en Bagdad 2003, avanz constantemente en Espaa durante toda esta dcada a pesar del boicot de los gobiernos del Partido Popular (PP) y del Partido Obrero Socialista Espaol (PSOE).

La causa internacional contra los homicidas estadounidenses del cmara Couso, asesinado desde un carro blindado en el Hotel Palestina de Bagdad el 8 de abril de 2003, ha seguido avanzado constantemente en Espaa, informaron en Madrid el abogado Enrique Santiago Romero, a cargo de la acusacin particular ejercida por la familia y Javier Couso, hermano de la vctima y tambin periodista.

El juez espaol Santiago Pedraz renov el 4 de octubre de 2011 las rdenes internacionales de bsqueda y captura libradas por primera vez en 2005 contra el sargento Thomas Gibson, comandante del carro de combate y autor del disparo; el capitn Philip Wolford, jefe de la unidad de carros de combate que autoriz a Gibson a disparar; y el teniente coronel Philip De Camps, quien autoriz al comandante Wolford a ordenar el disparo en su condicin de jefe de la brigada acorazada en que actuaban los carros de combate. El magistrado fij adems una fianza de un milln de euros a estos tres imputados por responsabilidades civiles, ordenando el embargo de sus bienes en caso de no depositarse la fianza.

Pedraz tambin imput, en el mismo auto de procesamiento de octubre 2011, a dos superiores en la cadena de mando de estos tres militares procesados, al general Bufort Blount, jefe del cuartel general y comandante de la 3 Divisin de Infantera de Ejercito Estados Unidos, y al Jefe de la 2 Brigada de la 3 Divisin, coronel David Perkins.

La querella contra los militares de Estados Unidos responsables del asesinato de Couso fue introducida por su familia en la Audiencia Nacional de Espaa a un mes de cometido el crimen, por delito contra personas internacionalmente protegidas por las Convenciones de Ginebra de 1949 sobre Derecho Internacional Humanitario (DIH), reconocido por el Art. 611 del Cdigo Penal espaol, como un delito de asesinato tipificado en el articulo 139 del mismo texto legal.

Los avances en 10 aos de juicio han fructificado por el empeo de la acusacin particular ejercida por la familia Couso y el compromiso con la justicia del juez instructor Santiago Pedraz. La causa ha ido avanzando hasta ahora con dificultades, pero de forma constante hasta este momento, dijo el abogado Santiago. Las dificultades aluden a una dcada de oposicin legal de la Fiscala General del Estado, bajo todos los gobiernos, desde Jos Mara Aznar (PP, 1996-2004), Jos Luis Gonzlez Zapatero (PSOE, 2004-2011) y Mariano Rajoy (PP, 2011-????). Con el gobierno de Mariano Rajoy, la Fiscala mantiene la misma actitud de ignorancia del proceso, cuando no de oposicin al mismo, dijo Enrique Santiago. El gobierno, la Fiscala y ciertos sectores judiciales sirven abiertamente a la Embajada de Estados Unidos.

Decenas de mensajes de la Embajada de Estados Unidos en Madrid al Departamento de Estado de Estados Unidos que sac a la luz WikiLeaks en diciembre 2010 describen la coordinacin con las autoridades polticas espaolas para hacer abortar el Caso Couso. Como colaboradores de la Embajada de Estados Unidos y las autoridades estadounidenses aparecen varios ministros, Vicepresidenta del Gobierno, el Fiscal General del Estado, fiscales y jueces de la Audiencia Nacional. Del contenido de los telegramas difundidos se aprecia que en la prctica la Fiscala General del Estado [a cargo de Cndido Conde-Pumpido] ejerca como asesora legal de la Embajada de Estados Unidos para conseguir el cierre de la causa, actitud ignominiosa y servil de los poderes pblicos espaoles ante una potencia extranjera que han difundido una imagen de Espaa como colonia bananera de Estados Unidos, denunci Enrique Santiago.

Crmenes del Hotel Palestina

El asesinato del camargrafo Couso, de la cadena Tele5, ocurri a las 11.15 AM del 8 de abril de 2003, a la luz del da, durante la invasin ordenada por el gobierno de Bush hijo. El cmara fue fulminado junto al periodista ucraniano Taras Protsyuk, 35 aos, de la agencia Reuters, por un obs de 120 mm disparado por un carro de combate Abrams M1 del ejrcito de Estados Unidos contra los pisos 14, 15 y 16 del Hotel Palestina donde se alojaba la prensa internacional en Bagdad desde tres das antes porque as lo dispuso el Pentgono, que expresamente ofreci garantas de seguridad a los corresponsales si residan en ese hospedaje, recordaron Enrique Santiago y Javier Couso.

Tres horas antes del ataque al Hotel Palestina, esa misma maana del 8 de abril 2003 Estados Unidos dio muerte al periodista Tarek Ayoub, 35 aos, de la cadena rabe de televisin Al Jazeera, de Qatar, cuando atac las sedes en Bagdad de esa red y de la cadena Abu Dabi TV, de los Emiratos rabes Unidos.

Estados Unidos neg siempre su relacin con estos hechos. El ejrcito de Estados Unidos cambi en 10 aos constantemente su explicacin para justificar los ataques, recordaron Santiago y Couso. El propio Collin Powell [entonces secretario de Estado de Estados Unidos] atribuy estos crmenes a un error, mientras el Pentgono justific el ataque diciendo que los tanques de Estados Unidos fueron atacados desde el hotel, y posteriormente, a la vista de que ms de 200 periodistas internacionales alojados en el hotel y decenas de televisiones vieron, fotografiaron y grabaron el ataque del carro de combate, negaron taxativamente este hecho y optaron por argumentar tambin falsamente que en el Palestina se alojaba una unidad de observacin y direccin de tiro del ejercito iraqu, resumi Enrique Santiago.

Enrique Santiago y Javier Couso entregaron estos pormenores del litigio en dos encuentros en Madrid. Uno, en la cafetera del Crculo de Bellas Artes, y el otro, en el legendario Bar El Chicote de la Gran Va, famoso la dcada de 1930 por haber sido frecuentado por Hemingway, corresponsales de guerra y gente del cine. Segn Santiago, este bar estaba tan cerca del frente de Madrid que muchos combatientes republicanos de la guerra civil, en vez de irse a dormir a sus casas paraban all sus vehculos militares para conversar sus horas de licencia hasta que el amanecer los regresaba a sus puestos. Ahora se denomina Museo Chicote. (Continuar).

Ernesto Carmona es periodista y escritor chileno.


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