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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-04-2013

Las semillas transgnicas de Monsanto y el holocausto de los agricultores indios
Semillas de suicidio

Vandana Shiva
www.asianage.com

Traducido para Rebelin por LB.


"Monsanto es una empresa agrcola. Aplicamos la innovacin y la tecnologa para ayudar a los agricultores de todo el mundo a producir ms conservando ms".

"Producir ms y conservar ms mejorando la vida de los agricultores".

Estas son las promesas que encontramos en el sitio web de Monsanto India, acompaadas por fotografas de sonrientes y prsperos agricultores del Estado de Maharashtra. Se trata de un intento desesperado de Monsanto y de su maquinaria de relaciones pblicas para desvincular la epidemia de suicidios de agricultores indios del creciente control que ejerce la empresa sobre el suministro de semillas de algodn (actualmente Monsanto controla el 95% de las semillas de algodn de la India). El control de las semillas es el primer eslabn de la cadena alimentaria ya que las semillas son la fuente de la vida. Cuando una empresa controla las semillas controla la vida, especialmente la vida de los agricultores.

El concentrado control que Monsanto ejerce sobre el sector de las semillas tanto en la India como en todo el mundo es un hecho altamente preocupante y es lo que conecta entre s los suicidios de agricultores en la India, los juicios Monsanto versus Percy Schmeiser en Canad y Monsanto versus Bowman en los EEUU, y la demanda por valor de 2.200 millones de dlares interpuesta contra Monsanto por agricultores brasileos por injusto cobro de royalties.

Gracias a sus patentes de semillas Monsanto se ha convertido en el "Seor de la Vida" de nuestro planeta, recaudando ingresos en concepto de renovacin de la vida de los agricultores, los criadores originales.

Las patentes de las semillas son ilegtimas porque introducir un gen txico en una clula vegetal no es "crear" o "inventar" una planta. Las semillas de Monsanto son semillas de engao: el engao de decir que Monsanto es creador de semillas y de vida, el engao de que mientras Monsanto demanda a los agricultores y los asfixia en deudas pretende hacernos creer que trabaja en pro de su bienestar, y el engao de que los OGM (organismos genticamente modificados) estn alimentando al mundo. Los OGM no estn consiguiendo controlar las plagas y las maas hierbas, y en cambio han provocado la aparicin de superpestes y superhierbas.

La entrada de Monsanto en el sector indio de las semillas fue posible gracias a una poltica de semillas impuesta en 1988 por el Banco Mundial, que oblig al Gobierno de la India a desregular el sector de las simientes. Cinco cosas cambiaron con la entrada de Monsanto: en primer lugar, las empresas indias quedaron encadenadas en joint-ventures y acuerdos de concesin de licencias y aument la concentracin en el sector de las semillas. En segundo lugar, las semillas que haban constituido el recurso comn de los agricultores se convirtieron en "propiedad intelectual" de Monsanto, que comenz a cobrar regalas por ellas haciendo que aumentara su coste. En tercer lugar, las semillas de algodn de polinizacin abierta fueron desplazadas por las semillas hbridas, incluidas las hbridas transgnicas. De esa manera, un recurso renovable se convirti en un producto patentado no-renovable. En cuarto lugar, el algodn, que hasta entonces se haba cultivado en combinacin con otros cultivos alimentarios, ahora deba ser cultivado en rgimen de monocultivo, lo que implicaba mayor vulnerabilidad ante plagas, enfermedades, sequas y malas cosechas. En quinto lugar, Monsanto comenz a subvertir los procesos de regulacin de la India y, de hecho, comenz a utilizar recursos pblicos para impulsar sus hbridos no renovables y sus transgnicos a travs de las llamadas asociaciones pblico-privadas (PPP/Public-Private Partnerships).

En 1995 Monsanto present en la India su tecnologa Bt a travs de una joint-venture con la compaa india Mahyco. En 1997-98 Monsanto comenz a ensayar ilegalmente sobre el terreno su algodn transgnico Bt y anunci que al ao siguiente iniciara la venta comercial de las semillas. Desde 1989 la India cuenta con una normativa para regular los cultivos transgnicos en el marco de la Ley de Proteccin del Medio Ambiente. Para realizar ensayos con cultivos transgnicos es preceptivo obtener la correspondiente autorizacin del Comit de Aprobacin de Ingeniera Gentica dependiente del ministerio de Medio Ambiente. La Fundacin de Investigacin para la Ciencia, Tecnologa y Ecologa demand a Monsanto ante el Tribunal Supremo de la India y Monsanto no pudo empezar a comercializar sus semillas de algodn Bt hasta el 2002.

Y tras el informe condenatorio del comit parlamentario de la India sobre cultivos Bt de agosto del 2012, el panel de tcnicos expertos nombrados por la Corte Suprema recomend una moratoria de 10 aos para los ensayos sobre el terreno de cualquier tipo de cultivo transgnico as como la paralizacin de todos los ensayos en curso.

Sin embargo, para entonces la agricultura india ya se haba transformado.

El monopolio de Monsanto sobre las semillas, la destruccin de las alternativas, la obtencin de superganancias en concepto de regalas y la creciente vulnerabilidad de los monocultivos ha creado un contexto que propicia el incremento de las deudas, los suicidios y la angustia agrcola que alimenta la epidemia de suicidios de los agricultores indios. Este control sistmico se ha intensificado con el algodn Bt. Por eso la mayora de los suicidios se producen en la franja algodonera.

Una asesora interna del Ministerio de Agricultura de la India de enero del 2012 inform de lo siguiente a los Estados indios productores de algodn: "Los productores de algodn atraviesan una profunda crisis desde que optaron por el algodn Bt. La ola de suicidios de agricultores en 2011-12 ha sido particularmente severa entre los productores de algodn Bt".

El Estado indio con mayor superficie dedicada al cultivo del algodn Bt es Maharashtra, que es tambin el lugar donde los suicidios de agricultores son ms numerosos. Los suicidios aumentaron tras la introduccin del algodn Bt: la recaudacin de royalties por parte de Monsanto y el elevado costo de las semillas y los productos qumicos han ahogado en deudas a los campesinos. Segn datos del Gobierno de la India, casi el 75% de la deuda rural proviene de la compra de insumos. A medida que crecen las ganancias de Monsanto crece tambin la deuda de los agricultores. Es en este sentido sistmico en el que las semillas de Monsanto son semillas de suicidio.

El punto culminante de las semillas de suicidio lo constituye la tecnologa que Monsanto ha patentado para crear semillas estriles (apodada Tecnologa Terminator por los medios de comunicacin, la tecnologa de semillas estriles es un tipo de Tecnologa de Uso Restrictivo de Genes [Gene Use Restriction Technology GRUT] en virtud del cual la semilla producida por un cultivo no puede reproducirse: las cosechas no producen semillas viables o producen descendientes viables con genes especficos apagados). El Convenio sobre la Diversidad Biolgica ha prohibido su uso. De no haberlo hecho, Monsanto habra obtenido con sus semillas beneficios incluso mayores.

El discurso de Monsanto sobre "tecnologa" trata de ocultar que su verdadero objetivo es el control de la simiente y que la ingeniera gentica es simplemente un instrumento para controlar semillas y alimentos a travs de patentes y derechos de propiedad intelectual.

En el Acuerdo de la OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio un representante de Monsanto admiti que ellos son "simultneamente la persona que diagnostica al paciente y su mdico" cuando redactan sus patentes sobre formas de vida que van desde los microorganismos hasta plantas. Impedir que los agricultores guarden semillas y que las utilicen de forma soberana era el objetivo principal. Actualmente Monsanto est ampliando sus patentes a las semillas mejoradas convencionalmente, como es el caso del brcoli, el pimiento o el trigo bajo en gluten que haba pirateado de la India y que denunciamos ante la Oficina de Patentes Europea como un caso de biopiratera.

Por eso hemos puesto en marcha Fibres for Freedom (Fibras de la libertad) en el corazn del cinturn suicida del algodn Bt de Monsanto en Vidharba. Hemos creado bancos comunitarios de semillas autctonas y ayudamos a los agricultores a que se pasen a la agricultura orgnica. Sin semillas transgnicas no hay deuda ni suicidios.


La autora es directora ejecutiva de la Fundacin Navdanya


Fuente: http://www.asianage.com/columnists/seeds-suicide-650




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