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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-04-2013

Entrevista a Carlos Valmaseda sobre asuntos energticos, biocombustibles y otros asuntos afines
La alternativa pasa por un cambio radical en nuestra vida cotidiana hacia un menor consumo y seguir en la lucha por el poder poltico (y III)

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Carlos Valmaseda naci en Barcelona en 1962. Licenciado en Historia y diplomado en Biblioteconoma y Documentacin por la Universidad de Barcelona, trabaja actualmente como bibliotecario en Manila. Entre las actividades relacionadas con la temtica en la que hemos centrado nuestra conversacin podemos destacar la traduccin de numerosos artculos y de los informes En busca de un milagro y La transicin alimentaria y agrcola de Richard Heinberg, y de los libros El fin del crecimiento, tambin de este mismo autor (en prensa), y Lo que todo ecologista necesita saber sobre el capitalismo, de Fred Madoff y John Bellamy Foster

Carlos Valmaseda es miembro de Espai Marx.

***

Estbamos en temas de conquistas. No tenemos como conquistas recientes (observa el entrecomillado) el gas de esquito y las arenas bituminosas?

Actualmente se vende el gas como el reemplazo natural del petrleo. En palabras de Obama, los EEUU tienen gas para ms de cien aos al nivel de consumo actual. El milagro sera posible gracias a la tecnologa de fractura hidrulica, o fracking, que permitira acceder a gas atrapado en formaciones geolgicas a las que hasta ahora resultaba difcil acceder.

Si dejamos de lado la propaganda, lo primero es decir que en realidad esta tecnologa se conoce desde hace decenios y no se utilizaba de forma masiva simplemente porque no resultaba econmica. El precio del gas no compensaba su explotacin. Y es muy dudoso que ahora lo haga. El aprovechamiento del gas como fuente de energa no es tan sencillo como se suele pensar. Todos esos quemadores en los campos de petrleo no estn all por casualidad. Hasta el 20% del gas extrado acaba en esas llamaradas. O se consume in situ o hace falta una costosa infraestructura de gaseoductos, instalaciones de licuefaccin y de regasificacin, buques especialmente adaptados, etc. Por su parte, el fracking, a pesar de la amenaza de su extensin, incluido nuestro pas, hasta ahora es un fenmeno bsicamente estadounidense. Y parece ms un asunto financiero que energtico. Actualmente se extrae en demasiadas ocasiones con un coste superior al precio del gas en el pas, necesita una creacin continua de pozos solo para mantener la produccin y su tasa de agotamiento es muy alta. Es cierto que el precio del gas en Europa es el triple o cudruple del de Estados Unidos. Si las reservas fuesen tan gigantescas como se nos dice, compensara la creacin de todas esas infraestructuras de que hablaba antes para exportarla a mercados ms lucrativos. Que yo sepa, no es algo que estn haciendo. Por algo ser.

En cuanto a las arenas bituminosas

Las arenas bituminosas, por su parte, tambin tienen un coste relativamente elevado y una densidad energtica baja. Como su propio nombre nos indica, se trata de arenas en las que se encuentra incrustado bitumen o alquitrn. Para crear el denominado petrleo sinttico es necesario el uso de gas natural, primero para calentar la pasta para extraer el bitumen y luego para aumentar su energa aadiendo hidrgeno. Necesitan, por otra parte, un consumo enorme de agua y suponen un serio problema ecolgico tanto por su extraccin y produccin como por el aumento de los gases de efecto invernadero.

No nos queda ni siquiera la elica o la fotovoltaica? O incluso, djame que insista, no tenemos acaso el petrleo "no" tradicional (tight, shale, sand) y el resto del tradicional?

De uno de los petrleos no convencionales, las arenas [sands] asflticas acabamos de hablar. De los dems, sin querer entrar en una explicacin demasiado tcnica, quiz valga la pena aclarar un pequeo trabalenguas. No es lo mismo shale oil que oil shale. Este ltimo, llamado en espaol pizarra bituminosa, contiene quergeno, un material orgnico que tericamente podra dar lugar a petrleo por destilacin. Se lleva ms de cien aos intentndolo con escaso xito. La energa que se gasta en el proceso es mayor que la que se obtiene. No es extrao si tenemos en cuenta que su densidad energtica es una sexta parte de la del carbn. El shale oil, por su parte, es petrleo atrapado en rocas de baja porosidad parecidas a la pizarra (denominadas shale en ingls). Quiz para evitar la confusin ahora se utiliza ms el trmino tight oil denotando esta imagen de petrleo atrapado, ceido (tight). Es crudo normal con la diferencia de que la tcnica para su recuperacin es el fracking. Sin duda, esta tecnologa ha aumentado las posibilidades de extraccin de petrleo, lo que seguramente tiene mucho ms sentido que con el gas por la diferencia de precio. Pero este aumento no ser suficiente para compensar el agotamiento de los yacimientos convencionales, me temo.

No hemos hablado de algunas otras fuentes de energa, como el carbn. Para no alargarme, recomiendo un texto de Richard Heinberg que traduje hace un par de aos, En busca de un milagro. Supongo que el ttulo es bastante explcito. Respecto a las energas renovables, estas son sin duda el futuro, aunque no sea ms que porque difcilmente tendremos otras. No quisiera alargarme demasiado en esta entrevista. Solo recalcar que las renovables, como indica el ttulo de Heinberg, nunca podrn sustituir completamente el disparatado consumo de energa actual.

Supn que argumento: tal vez no sea ningn poder divino, pero s en cambio la tecnociencia quien de nuevo proveer. De donde nace el peligro, escriba Hlderlin, nace la salvacin tambin. De otras coyunturas difciles-muy-difciles hemos salido, tambin de esta. Por qu no? No seamos agoreros! No razono bien en tu opinin?

Si de lo que hablamos es de una mejora en la eficiencia energtica, bienvenida sea. Pero hasta ahora cada aumento en la eficiencia ha supuesto un aumento del uso, lo que se conoce como paradoja de Jevons o efecto rebote. Si lo que pensamos es que nuevas tcnicas milagrosas van a aumentar la energa disponible, me limitar a recordar un argumento que explicaba recientemente Tim Morgan, el jefe de investigacin de una empresa de brokers inglesa: "la tecnologa usa energa, no la crea. Esperar que la tecnologa nos proporcione una respuesta, sera equivalente a encerrar a las mejores mentes cientficas en la cmara acorazada de un banco, proporcionarles un poder de computacin enorme y vastas cantidades de dinero, y esperar que creen un bocadillo de jamn".

Por otra parte, buena parte de los problemas que tenemos han sido causados por un uso desmesurado de tecnologa. No creo que la solucin provenga de intensificar esta tendencia. Como dice la famosa cita de Einstein, no podemos solucionar los problemas usando el mismo tipo de pensamiento que usamos cuando los creamos.

Has hablado hace un momento de la paradoja de Jevons o el efecto rebote. Nos explicas brevemente esta paradoja?

Jevons era un economista britnico de mediados del siglo XIX que observ que con la aparicin de la mquina de vapor de Watt, que mejoraba la de Newcomen, en lugar de disminuir el consumo de carbn gracias a la eficiencia tecnolgica este aumentaba.

La conocida desde entonces como paradoja de Jevons o efecto rebote nos dice que cuando aumenta la eficiencia de un recurso gracias a alguna mejora tecnolgica, lo ms probable es que aumente su consumo, no que disminuya. Cuando se habla de energa, implica que la mejora tecnolgica que aumente la eficiencia energtica puede aumentar en ltima instancia el consumo total de energa.

Me he olvidado de la industria nuclear. Qu problema hay con la energa nuclear despus de superar la etapa difcil de Fukushima? Llenamos el mundo de nucleares y adelante, la felicidad est a la vuelta de la esquina para todos.

Sobre los riesgos de la energa nuclear, t, Salvador, sabes mucho ms que yo. Me remito a tus artculos.

Aprendo todo lo que puedo de Eduard Rodrguez Farr que es el que realmente sabe. Gracias en todo caso.

Me limitar aqu por tanto a un par de aspectos meramente energticos. En primer lugar, el pico del uranio puede llegar tan pronto como 2040-2050, aunque algunos autores lo adelantan a 2015. S, dentro de dos aos. En segundo lugar, el proceso de construccin de centrales nucleares ha sido histricamente lento, caro e impopular. Y produce electricidad cuando el principal problema de la sustitucin de los combustibles fsiles se encuentra en el transporte. Para que la energa nuclear tuviese un papel significativo hara falta por tanto una transformacin completa de nuestro modelo de movilidad en el sentido que indicbamos antes, hacia la electrificacin no, no me refiero a coches elctricos para todos- ms la construccin de una multitud de centrales nucleares para utilizar un combustible que quiz se agotase mucho antes de que estas se acabasen de construir. No me parece una alternativa muy prometedora.

Finalmente, ya no abuso ms de ti, qu deberamos hacer entonces? Seguir as hasta que todo estalle? Buscar fuentes nuevas en Jpiter? Cambiar nuestro estilo de vida? Sera suficiente?

Se suele acusar a los peakoileros de catastrofistas, y algunos efectivamente lo son. Aunque es muy posible que tengan razn, yo no creo estar entre ellos. Un catastrofista dira: vamos a toda velocidad hacia el precipicio y ya no se puede hacer nada. Otros decimos: vamos a toda velocidad hacia el precipicio, pero podemos frenar y/o cambiar de rumbo. No digo que vayamos a hacerlo. Digo que podramos hacerlo. Como resultado de la plasticidad que nos caracteriza los humanos tenemos la ventaja de vivir en un mundo construido por nosotros mismos, las sociedades en las que nos desenvolvemos. Por supuesto, como cualquier otra especie, siempre estaremos limitados por el ecosistema terrestre y las leyes de la fsica, la qumica y la biologa. Pero eso no obsta para que podamos imaginar miles de culturas diferentes a partir de esos parmetros. Otro mundo es posible. Es ms, otro mundo es seguro porque el que tenemos es insostenible. De nosotros depende qu caractersticas tenga el futuro. Yo apuesto por un cambio civilizatorio basado en una relacin ms armoniosa con la naturaleza, en el que nos esforcemos por un desarrollo autnticamente humano, esto es, dedicado ms al pleno desarrollo de las capacidades y relaciones humanas que a la estricta posesin de bienes materiales -ms all de los necesarios para resolver un conjunto de necesidades bsicas-. La gran pregunta es cmo ponernos a trabajar para este cambio civilizatorio. Para m, la alternativa ms viable va en una doble direccin: un cambio radical en nuestra vida cotidiana enfocado a un menor consumo en recursos materiales y seguir en la lucha por el poder poltico estatal. Un control de las instituciones, democrtico y solidario, organizado para el establecimiento de las bases del cambio civilizatorio de que hablaba antes. Cmo configurar estas dos vas creo que queda ya fuera de nuestro coloquio de hoy.

Del de hoy dices, no del de pasado maana por ejemplo. Te cojo la palabra para una prxima ocasin. Gracias, muchas gracias. Quieres aadir algo ms?

No es que quiera recurrir al he venido para hablar de mi libro, pero me gustara aprovechar la ocasin para invitar a los lectores a una prxima jornada organizada por Espai Marx que celebraremos en Barcelona el 20 de abril.

Adelante, es toda una primicia informativa.

Contaremos con la participacin de Pedro Prieto para hablarnos precisamente de energa, de scar Carpintero sobre economa ecolgica y de Joaquim Sempere sobre el ltimo punto de que hemos hablado, las alternativas a la crisis civilizatoria en que nos encontramos. Se puede encontrar ms informacin en nuestra pgina web: http://www.espai-marx.net/ca?id=7825 .

All estaremos. Gracias de nuevo. Hablabas antes de algunas referencias

Estas por ejemplo.

El documento que ha servido de base a nuestra discusin: http://es.scribd.com/doc/126243673/21st-Century-Snake-Oil-Why-the-U-S-Should-Reject-Biofuels-as-Part-of-a-Rational-National-Security-Energy-Strategy

En busca de un milagro de Richard Heinberg: http://www.resilience.org/stories/2012-02-22/en-busca-de-un-milagro-los-l%C3%ADmites-de-la-%E2%80%98energ%C3%AD-neta%E2%80%99-y-el-destino-de-la-socieda

Dos de los blogs ms interesantes sobre los problemas energticos ms un grupo de discusin en Facebook:

Crisis energtica. El blog de la AEREN: http://www.crisisenergetica.org .

Solo por poner un ejemplo, enlazo una discusin sobre el tema de las algas como biocombustibles: http://www.crisisenergetica.org/forum/viewtopic.php?showtopic=28385

The Oil Crash. El blog de Antonio Turiel uno de los principales especialistas en nuestro pas: http://crashoil.blogspot.com

Tambin solo para dar una muestra, una entrada sobre los agrocombustibles: http://crashoil.blogspot.com/2010/06/los-limites-de-los-biocombustibles-el.html

Debate sobre energa: un grupo en Facebook con recopilacin de novedades, algunos debates: http://www.facebook.com/groups/157095551027528/

Muchas gracias. Cerramos muy bien con estas referencias. NO s si podremos con todas ellas pero lo intentaremos.

Salvador Lpez Arnal es miembro del Frente Cvico Somos Mayora y del CEMS (Centre dEstudis sobre els Movimients Socials de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona; director Jordi Mir Garcia).

Artculos relacionados:

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Por mero principio de precaucin deberamos buscar alternativas y cambiar nuestros patrones de consumo (II)

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Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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