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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-04-2013

Para los negros en Cuba la Revolucin no ha comenzado an

Roberto Zurbano Torres
The New York Times

Traducido del espaol por Kristina Cordero.


La ltimas noticias salidas de Cuba se refieren a los cambios, aunque esto es ms un sueo que una realidad para los afrocubanos como yo. A lo largo de la ltima dcada, han sido abolidas muchas prohibiciones ridculas para los cubanos que viven en la Isla, como dormir en un hotel, comprar un celular, vender una casa o un automvil y viajar al extranjero. Estos gestos han sido celebrados como signos de aperturas y reforma, aunque en realidad solo son esfuerzos para normalizar la vida. La realidad es que en Cuba tu experiencia de estos cambios depende del color de tu piel.

El sector privado goza ahora en Cuba de cierto grado de liberalizacin econmica, pero los negros no estamos en posicin ventajosa para aprovecharnos de ello. Heredamos ms de tres siglos de esclavitud durante la era colonial espaola. La exclusin racial continu despus de la independencia de Cuba en 1902, y medio siglo de Revolucin desde 1959 ha sido incapaz de superarla.

En los primeros aos de la dcada de los 90, despus del fin de la Guerra Fra, Fidel Castro se embarc en reformas econmicas que contina Ral, su hermano y sucesor. Cuba haba perdido su mayor benefactor, la Unin Sovitica, y cay en una profunda recesin que se conoci como el periodo especial. Haba frecuentes apagones. El transporte pblico apenas funcionaba. La comida escaseaba. Para encauzar el descontento, el gobierno dividi la economa en dos sectores: uno para el negocio privado y las empresas de orientacin extranjera, esencialmente autorizadas a negociar en dlares estadunidenses; y otro que continuaba el viejo orden socialista centrado en puestos gubernamentales de trabajo con un promedio de 20 dlares mensuales.

Es cierto que los cubanos tienen an una fuerte red de seguridad: la mayora no paga alquiler, y la educacin y la salud son gratuitas. Pero la divergencia econmica cre dos realidades contrastantes que persisten hoy en da. La primera es la de los cubanos blancos, que han equilibrado sus recursos, para entrar en la nueva economa de mercado y cosechar los beneficios de un socialismo supuestamente ms abierto. La otra realidad es la de la pluralidad negra, que fue testigo de la desaparicin de la utopa socialista en los sectores ms desprovistos de la Isla.

La mayor parte de las remesas del exterior principalmente del rea de Miami, centro neurlgico de la comunidad de exiliados mayormente blancos va a cubanos blancos. Tienden a vivir en mejores casas, que pueden ser convertidas fcilmente en restoranes o alojamientos con desayuno el modo ms comn de negocio privado en Cuba. Los cubanos negros tienen menos propiedades y dinero, y adems han tenido que lidiar con el racismo imperante. Era frecuente no hace mucho que los administradores de hoteles, por ejemplo, contrataran solo empleomana blanca para no ofender la supuesta sensibilidad de su clientela europea.

Este tipo de racismo escandaloso se ha vuelto socialmente menos aceptable, pero los negros son an tristemente poco representados en el turismo probablemente el sector ms lucrativo de la economa, y es mucho menos probable que posean sus propios negocios que los blancos. Ral Castro ha reconocido la persistencia del racismo, y ha tenido xito en algunas reas (hay ms maestros y diputados negros en la asamblea nacional), pero falta mucho por hacer para enfrentar la desigualdad estructural y el prejuicio racial que an excluye a los afrocubanos de los beneficios de la liberalizacin.

El racismo en Cuba ha sido ocultado y reforzado en parte porque no se habla de l. El gobierno no ha permitido que el prejuicio racial sea debatido y confrontado poltica o culturalmente, pretendiendo a menudo, en ocasiones, que no existe. Antes de la dcada del 90, los cubanos negros sufran una parlisis de movilidad econmica mientras, paradjicamente, el gobierno decretaba el fin del racismo en los espectculos y publicaciones. Cuestionar la extensin del progreso racial equivala a un acto contrarrevolucionario. Esto hizo casi imposible sealar lo obvio: el racismo est vivo y saludable.

Si los aos 60, la primera dcada despus de la Revolucin, significaron oportunidad para todos, las dcadas que siguieron demostraron que no todo el mundo poda tener acceso al beneficio de tales oportunidades. Es cierto que la dcada de los 80 produjo una generacin de profesionales negros, como mdicos y maestros, pero estas ganancias disminuyeron en la dcada de los 90, cuando los negros fueron excluidos de sectores lucrativos como la hotelera. Ahora, en el siglo XXI, se hace muy visible que la poblacin negra est poco representada en universidades y en espacios de poder econmico y poltico, y sobrerrepresentada en la economa subterrnea, en la esfera criminal y en los barrios marginales.

Ral Castro ha anunciado que cesar en la presidencia en 2018. Espero que para entonces, en Cuba el movimiento antirracista habr crecido, tanto legal como logsticamente, de modo que pueda traer soluciones que durante tanto tiempo han sido prometidas y esperadas por cubanos negros.

Un primer paso importante sera lograr finalmente un conteo oficial de afrocubanos. La poblacin negra de Cuba es mucho mayor que los nmeros espurios de los recientes censos. El nmero de negros en la calle subraya obviamente el fraude numrico que nos coloca con menos de un quinto de la poblacin. Muchas personas olvidan que en Cuba una gota de sangre blanca puede aunque solo en el papel hacer un mestizo o una persona blanca de alguien que en la realidad social no cae en ninguna de estas categoras. Aqu, los matices que gobiernan el color de la piel son una tragicomedia que oculta conflictos raciales de larga existencia.

El fin del gobierno de los Castro significar el fin de una era en la poltica cubana. No es realista esperar un presidente negro, dada la insuficiente conciencia racial en la Isla. Pero cuando Ral Castro deje el puesto, Cuba ser un lugar muy distinto. Solo podemos esperar que mujeres, negros y jvenes sern capaces de ayudar a guiar a la nacin hacia una mejor equidad de oportunidad y al logro de ciudadana plena para cubanos de todos los colores.


 



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