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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-04-2013

El sentido estratgico de la clase social en Marx

Iban Neira
Rebelin

El concepto de clase social es clave en el marxismo. Hoy da, el mayor inters del uso que hacia Marx de este concepto no es tanto la capacidad de describir la realidad existente, que obviamente ha cambiado mucho desde el capitalismo industrial del XIX, como el carcter de apuesta estratgica que implicaba.


Se ha comentado en ocasiones que, a pesar de la enorme importancia del concepto en la teora marxista, no existen textos ni del propio Marx ni de Engels centrados en la cuestin de la estratificacin social en clases aunque esta est de una forma u otra presente en casi todas sus aportaciones. En ninguno de sus escritos encontramos una definicin operativa de clase social y, de hecho, el propio concepto en diferentes escritos puede tener significados algo diversos. La definicin de clase social de Marx habra de haber estado recogida en el volumen tercero de El Capital, y de hecho, en este volumen, en su ltimo captulo, encontramos algunas breves notas recogidas por Engels de lo que debera haber sido un captulo centrado en tal cuestin. No obstante, han sido varios los autores marxistas que en el siglo XX han tratado de imaginar lo que podra haber sido ese captulo, de diseccionar la concepcin de Marx sobre la estructura de clases, entre los que destacara al francs Touraine y al polaco Ossowski.

El concepto de clase social no fue inventado por Marx, pero quizs fue el primero que lo introdujo en un marco sociolgico amplio y es indudable que el marxismo ha tenido mucho que ver en la difusin del concepto, a pesar de que este no fuese desconocido para autores anteriores como Adam Smith o Saint Simon. La concepcin de la clase social de hecho puede ser muy variada y la marxista es bastante particular, aunque incluso gran parte del marxismo del siglo XX lo haya ignorado intencionada o inintencionadamente. Las clases sociales de Marx estaran asentadas en criterios econmicos y tendran un carcter relacional (por oposicin a la clasificacin relacional, que diferencia clases bajas, medias, altas, media-alta, etctera), esto quiere decir que existiran relaciones de dependencia entre las distintas clases sociales dentro de la estructura y, de hecho, unas se definiran por contraposicin a otras. As, es bien conocida la clasificacin en clases en relacin a los medios de produccin. Marx advierte en El Capital sobre confundir el concepto moderno de clase social con el monto de ingresos o con la ocupacin, algo que ha sido muy comn a lo largo del siglo XX. Por el contrario, la sociedad se dividira en base a la propiedad o no de los medios de produccin. Es decir, en la burguesa propietaria y en el proletariado que solo posee su fuerza de trabajo, lo que implicara una relacin de opresin y de explotacin de la primera hacia la segunda. Estas dos clases seran los productos sociales del capitalismo en un esquema dicotmico que gira en torno a su antagonismo y a la explotacin de una por la otra.

Existen otras clases o capas sociales o fracciones de clase en los diferentes textos de Marx. No obstante, las dos mencionadas seran las dos nicas clases en sentido pleno en el capitalismo, precisamente por su significacin poltica. Los campesinos o la nobleza seran resquicios de antiguos sistemas de clase condenados a una irremediable decadencia, destinados a desaparecer conforme la sociedad se desarrollase, lo que conducira a la polarizacin entre el proletariado y la burguesa. El famoso lumpen proletariado, por su parte, no sera una clase sino un estrato claramente diferenciado del proletariado industrial. Los terratenientes por su parte, a veces aparecen como clase social independiente (concretamente en El Capital) y otras como un estrato de la burguesa.

Uno de los elementos ms problemticos a este respecto es el papel de las clases medias o las clases intermedias. A este grupo hace referencia Marx en varios textos, alguna vez incluyendo a profesionales liberales, pero ms comnmente limitndolas o bien a la pequea burguesa o bien a esta en combinacin con pequeos capitalistas con pocos asalariados que trabajan con sus propios medios de produccin (por ejemplo muchos artesanos). Esta clase media sera una franja fronteriza y su importancia poltica estara limitada, precisamente porque en contextos revolucionarios o de lucha de clases tendera a alinearse con una de las dos clases fundamentales y antagnicas. Ahora bien, la burguesa y el proletariado seran las nicas clases sociales en sentido pleno. Y esto se debera a la existencia de una conciencia de clase, a la conciencia de los intereses comunes del grupo y del antagonismo con respecto de los intereses del otro. Realidad que sera el motor del cambio social que anunciaba el manifiesto comunista. De hecho los individuos no constituiran una verdadera clase sin conciencia de sus intereses y sin sostener una lucha comn contra otra clase.

Aqu se encuentra el ncleo de la diferencia entre el concepto de clase de Marx y los conceptos que a veces son despreciados como sociolgicos por los marxistas, lo cual no puede negar su utilidad a la hora de explicar la realidad contempornea. Esta realidad social ha cambiado y ha cambiado mucho la estructura social, siendo uno de los elementos ms relevantes el crecimiento de la importancia de las clases medias, tanto en la realidad como sobretodo en el discurso, pero tambin el debilitamiento de la conciencia de clase entre el denominado proletariado. En este sentido, el principal error que podra achacarse a Marx es la prediccin de la progresiva polarizacin social entre burguesa y el proletariado en los pases ms desarrollados que no parece haberse cumplido en el devenir histrico del siglo XX. No obstante, habra que reconsiderar esto, en el sentido de que la interpretacin dicotmica de Marx sobre las clases era en su momento una proposicin estratgica, una apuesta poltica, si se quiere, por la lucha entre el proletariado industrial y la burguesa y por la victoria del primero como la formula que podra dar lugar a una sociedad ms justa e igualitaria (en cierto sentido, el discurso tan popular recientemente de somos el 99% frente a la lite social o la clase dominante, personificada en una burguesa moderna asociada al sector financiero, es una estrategia en el mismo sentido, algo optimista quizs). Es importante tener en cuenta la dimensin poltica e ideolgica del concepto de clase social, tanto como el hecho de que el actual nfasis en las clases medias tambin responde a una estrategia poltica y a unos intereses de defens a del status quo, adems de ser una pieza clave de la ideologa dominante. Ms all de la realidad de la posicin en la produccin y de la comprobacin estadstica, la s clases sociales son un elemento fundamental en la lucha ideolgica, algo que entenda Marx en su contexto y que entienden perfectamente hoy las fuerzas defensoras de los privilegios de clase. En el caso de Marx, la clase obrera cubra la necesidad de un sujeto histrico que protagonizase el cambio revolucionario, una hiptesis que solo poda demostrarse en la prctica poltica. En el caso de la ideologa neoliberal hoy, la clase media es un discurso de legitimacin del sistema y de las diferencias sociales.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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