Portada :: Europa :: El capitalismo devasta Europa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2013

Entrevista con Dierk Hirschel, economista jefe del sindicato alemn Verdi
"La involucin laboral es una de las causas de que Alemania tenga el ndice de natalidad ms bajo de Europa"

Rafael Poch
La Vanguardia


La actual Alemania socio-laboral no se entiende sin repasar la historia de los ltimos veinte aos, un proceso que arranca a partir de la reunificacin alemana de 1990. Dierk Hirschel, economista jefe del poderoso sindicato alemn del sector administrativo y de servicios Vereinte Dienstleistungsgewerkschaft (Verdi), con ms de dos millones de afiliados, explica en esta entrevista la transformacin que el trabajo ha conocido en Alemania desde 1990, por qu el pas actual ya no se parece mucho al anterior a la reunificacin y qu consecuencias ha trado ese cambio para la economa europea.

Qu influencia tuvo la reunificacin alemana de 1990 sobre ese estado de Alemania que The Economist describi en los aos noventa como 'El enfermo de Europa'? Cul es en definitiva la relacin entre la reunificacin y el involutivo programa de reformas de 2003, la llamada Agenda 2010?
Con la unin monetaria y la introduccin del Deutsche Mark, las empresas menos productivas de Alemania del Este se vieron expuestas de un da para otro a la competencia de las empresas del Oeste. Esto provoc el hundimiento de muchas de ellas y el aumento del paro, lo que increment explosivamente los gastos sociales por el seguro de paro y otras ayudas. Esos gastos sociales no se financiaron con impuestos, sino con las contribuciones al seguro de paro financiadas por igual por trabajadores y empresarios, los llamados pagos ajenos al seguro, que ascendieron a casi 40.000 millones al ao. Fue un producto de la unin monetaria. El otro problema fue estructural y duradero: empresas enteras desaparecieron vctimas de la competencia occidental. Se produjo as un proceso de desindustrializacin de Alemania del Este. Al mismo tiempo se pas el arado sobre el sistema de convenios colectivos. Alemania del Este se convirti en campo de pruebas para los empresarios alemanes, para lograr la liberalizacin del mercado de trabajo. Los acuerdos salariales eran claramente inferiores a los de Alemania occidental. Se us el Este para presionar a los trabajadores en el Oeste. En el Este hubo grandes zonas sin convenio, con jornadas de trabajo ms largas y salarios ms bajos. Afect al Oeste porque se chantaje a los trabajadores con esas condiciones laborales del Este, de forma que baj el nivel en todo el pas. La Agenda 2010 fue un ataque a los acuerdos salariales en Alemania del Oeste, despus de haber utilizado el Este como campo de pruebas. El mercado de trabajo con salarios bajos ya se estableci en el Este antes de la Agenda 2010, as que la Agenda sirvi para generalizar esta poltica y extenderla a todo el pas.

Cmo afect todo eso a los sindicatos?
La debilitacin del poder negociador sindical que result se mide en el hecho de que entre el ao 2000 y el 2010 la subida salarial en Alemania fue la ms dbil de toda Europa. Otro indicador claro es el de que la proporcin de trabajadores protegidos por convenio colectivo ha disminuido drsticamente a casi un 50%, cuando en el pasado era del 70%. La bajada tiene que ver con el aumento del trabajo precario, categora a la que pertenece uno de cada tres puestos de trabajo. El incremento del sector de salarios bajos fue una meta poltica de la Agenda 2010. Hoy, uno de cada cuatro trabajadores alemanes trabaja por menos de 9,30 euros la hora. Otro recurso de presin sobre los trabajadores han sido las leyes Hartz. La cuarta ley Hartz (Hartz IV) obligaba a cada parado a aceptar cualquier empleo despus de un ao, independientemente de su calificacin y de su salario anterior. Por esto las plantillas se mostraban dispuestas a hacer concesiones: quien estaba amenazado por el paro aceptaba trabajar sin pago cinco horas ms porque el paro significaba perder el subsidio de desempleo despus de un ao y caer en las ayudas sociales Hartz IV. Eso hizo que se aceptaran bajadas de salario que no hubieran sido aceptadas.

Qu pas con la afiliacin?
Las empresas del sector precario son muy pequeas, con cinco o diez empleados, sin comit de empresa ni estructuras sindicales. Se trata de peluqueras, tiendas, empresas de seguridad que fueron desligadas de la industria va outsourcing La accin sindical es muy difcil en estas empresas, frecuentemente del sector servicios, e incluso en las pymes. Despus de la reunificacin tenamos 12 millones de afiliados, ahora nos hemos quedado en la mitad, algo ms de 6 millones. Es verdad que tras la reunificacin todos los afiliados al sindicato del Este (FDGB) ingresaron automticamente y que muchos de ellos abandonaron la sindicacin con el fin del rgimen autoritario. A este sector, digamos oportunista, no habra que contarlo, pero tambin el alto nivel de paro y la generalizacin de la precariedad nos hizo perder casi la mitad de nuestra afiliacin en veinte aos.

Adems de la reunificacin alemana, en 1990 tuvo lugar otra reunificacin superior: el ingreso combinado en la globalizacin del bloque del Este, de China e India, que duplic el nmero global de trabajadores y desequilibr la correlacin de fuerzas mundial entre capital y trabajo. Hubo en Alemania una verdadera estrategia ante este fenmeno por parte de los empresarios, o actuaron simplemente de forma espontnea y oportunista?
Apareci la oportunidad de crecer y establecerse en el Este. La industria del automvil cre cluster, por ejemplo en Hungra. Estas fbricas estaban en competencia directa con las del Oeste, con lo que aument la presin sobre los salarios, pero el fenmeno no se aplica al sector servicios, porque un peluquero de Alemania del Este no compite con un peluquero en China, ni trabajadores del Este de Europa o de Asia optaban a esos empleos en el sector servicios. No se puede echar la culpa de la degradacin sufrida a la apertura hacia el Este, pues en ese caso en Austria o en Escandinavia tendramos una situacin parecida a la alemana, lo que no es el caso: all no hay minijobs ni un sector precario de la magnitud del nuestro. El gobierno de coalicin roji-verde (socialdemcratas y verdes, dirigido por el canciller Schrder) fue el responsable, cediendo a las presiones e influencias empresariales que haban preparado ideolgicamente la desregulacin del mercado de trabajo. Donde s influy la apertura al Este fue en el sector industrial, esa presin se not en las empresas que actan globalmente, pero no es culpa de los trabajadores chinos o indios.

Fue eficaz la oposicin de los sindicatos a estos cambios?
Hubo una resistencia masiva, se organizaron muchas protestas, las llamadas manifestaciones de los lunes. Aqu en Berln hubo una manifestacin de ms de cien mil personas. El problema era que para entonces ya no tenamos aliados polticos. La socialdemocracia, el nico aliado, se dobleg del todo y dej de apoyarnos. Habamos tenido grandes esperanzas en el gobierno roji-verde que arranc en 1998 con Schrder, pero nos traicion, por fuerte que suene: ese gobierno hizo una poltica contra los sindicatos. Como consecuencia el SPD perdi casi el 40% de sus afiliados. El giro neoliberal hundi muchas cosas pero tambin al SPD. Muchos sindicalistas abandonaron el partido y contribuyeron a la creacin de Die Linke, fusionndose con el antiguo partido comunista del Este bajo el liderazgo de Oskar Lafontaine. Todo eso fue consecuencia de aquel conflicto. Hubo un debate sobre la conveniencia de hacer una huelga poltica, que en Alemania es ilegal. Hubo algunas huelgas polticas, pero los medios de los sindicatos se estaban agotando y el movimiento no fue lo bastante fuerte como para parar el tren de Schrder.

...porque en Alemania las huelgas en solidaridad son consideradas huelgas polticas
y como tales son ilegales. En el Este hubo huelgas de ese tipo contra la jubilacin a los 67 aos, eran ilegales pero los empresarios no fueron a juicio por ello contra los sindicatos. Eran empresas con plantillas muy politizadas en las que se par dos horas. A diferencia de Francia. Eso es aqu ilegal, prohibido por la constitucin de los aliados

era una legislacin de los aliados?
...los aliados se preocuparon de que se incluyera en la constitucin, pero el caso es que estaba prohibido. Podemos organizar grandes manifestaciones los fines de semana, pero no hacer huelga por motivos polticos

y en medio de las grandes protestas contra el desmonte y privatizacin de la industria de Alemania del Este, se produjo inesperadamente el asesinato del Presidente del Treuhand, el consorcio que gestionaba la privatizacin
Rohwedder?

Si, un atentado a cargo de un tirador de precisin que abati a Rohwedder, fuertemente vigilado por la polica, en su propia casa Reivindicado por la RAF (la banda Baader-Meinhof), grupo al que para entonces todo el mundo daba por muerto: un poco extrao, no?
Hay especulaciones de que la operacin fue iniciada por el Verfassungsschutz (la polica poltica), pero no puedo decir nada al respecto. Es verdad que fue raro, porque el auge de la RAF haba pasado, sus estructuras se haban disuelto. Sin duda Rohwedder era muy impopular en el Este porque la poltica del Treuhand se haca en beneficio de las empresas del Oeste e hizo mucho dao, pero no hubo ningn apoyo para acciones as en la poblacin. Resulta curioso que la RAF resurgiera entonces pasados tantos aos, pero esto no tiene nada que ver con la poltica sindical Y el atentado ocurri antes de las grandes protestas contra el Treuhand

quiz fue un atentado preventivo
eso son teoras de conspiracin

no es teora de conspiracin, sino falta de informacin: no se sabe lo que ocurri. Tampoco lo supimos en los aos setenta con el terrorismo en Italia y luego salieron a la luz cosas absolutamente increbles
Es cierto, pero no puedo decir nada al respecto.

Volviendo a la Agenda 2010: Qu problemas tena el llamado doble sistema, la divisin entre seguro de paro y "ayuda social" antes de la Agenda 2010? Haba que cambiar algo en aquel sistema anterior a la reforma?
Era un sistema paralelo: por un lado el seguro de desempleo y por el otro las ayudas sociales. Entre los receptores de la ayuda social haba muchos capacitados para trabajar que no eran preparados para el mercado laboral. Los sindicatos tambin apoyaban la idea de unificar los dos sistemas para que esos sectores regresaran al mercado, era una meta de la poltica laboral que estaba consensuada. El problema es que el nivel de subsidio se rebaj al nivel de la ayuda social. La ayuda por desempleo (Arbeitslosenhilfe) que se reciba despus de haber cobrado el seguro de paro estaba claramente por encima de la ayuda social (Sozialhilfe). La ley Hartz hizo que tras un ao de seguro de paro se bajaba directamente al nivel de la ayuda social a indigentes. Quien haba cobrado el 60% de su ltimo salario, solo reciba, pasado un ao, 360 euros, es decir caa en el nicho de la pobreza. Esto los sindicatos nunca lo apoyaron. Apoybamos la unificacin del sistema, pero en un nivel mucho ms alto. Tampoco aceptbamos el lmite de un ao para cobrar el seguro de paro y pasar al subsidio de pobreza, era una presin tremenda: para evitar la pobreza se tena que aceptar cualquier trabajo independientemente del nivel de calificacin Para nosotros el problema era la falta de puestos de trabajo, mientras el gobierno Schrder tena una posicin ideolgica segn la cual la gente no estaba dispuesta a trabajar, que eran vagos que preferan tumbarse en la hamaca y no querran aceptar empleos, lo que no tena nada que ver con la realidad. Tenamos una situacin en la cual la gente escriba 200 o 300 solicitudes de trabajo sin recibir respuesta. Los empresarios no querran contratar parados de larga duracin, ni mayores de cincuenta aos, etc. etc.

Es verdad que en los dos decenios anteriores a la Agenda 2010 los gastos sociales aumentaron astronmicamente?
De ninguna manera. La parte de los gastos sociales en PIB no subi sino que se mantuvo constante. La ltima vez que haba subido fue en la poca de Willy Brandt y antes con Adenauer que reform las pensiones. Con Helmut Kohl apenas hubo subida. Naturalmente que hubo un aumento en trminos absolutos, pero al mismo tiempo subi el producto social bruto, as que el gasto no cambi. Decir que el estado social alemn ya no se poda financiar, que los gastos iban a explotar, era pura propaganda. Despus del ao 2000 tuvimos un problema de estancamiento fuerte con gran desempleo, pero eso no era consecuencia del gasto social, sino de la crisis general despus de que explotara la burbuja de las telecomunicaciones y de los gastos de la reunificacin, era una crisis global que afect especialmente a la economa exportadora alemana.

Hoy hay un amplio consenso acerca de que la unin monetaria de 1990 fue un error.
Se hizo mal. El problema fue que empresas que eran un 30% o un 40% menos productivas se dejaron expuestas a la competencia de un da para otro. Si se hubiera dicho, vamos hacerlo por etapas para dar posibilidad de competir a las empresas orientales porque de lo contrario os vais a quedar sin trabajo, se habra entendido. Las empresas del Este no tuvieron ninguna posibilidad de sobrevivir y se hundieron todas. Lafontaine intent explicarlo en el SPD pero no se le hizo caso.

... polticamente no era fcil explicarlo
si, lo reconozco, la gente deca hemos esperado 40 aos, ya vale, se acab.

y la prioridad del Canciller Kohl era mantenerse en el poder con los laureles de la reunificacin y los votos del Este, y lo logr: se mantuvo ocho aos ms
Kohl saba que si ofreca el Deutsche-Mark, ganaba las elecciones, pero minti a la gente prometiendo los famosos paisajes floridos, una realidad falsa. Se les prometi que se poda hacer todo sin efectos negativos, pero no era as. Habra sido ms racional postergar la unin monetaria para cuando la economa del Este estuviera preparada. Ahora tenemos una situacin similar en la zona euro, con empresas italianas y espaolas que fueron expuestas a la competencia alemana de un da al otro con la creacin del euro. Los alemanes conquistaron los mercados espaoles, italianos y griegos e hicieron retroceder a la industria francesa, italiana y espaola. Y esos pases ya no se podan proteger con devaluaciones. Con Alemania del Este la situacin fue similar. As que, a otro nivel, la historia se repite.

Qu consecuencias tiene la precariedad sobre la calidad y la moral del trabajo?
Hay un estudio anual de los sindicatos llamado Index Gute Arbeit (ndice del buen trabajo). Es una encuesta en la que se pregunta a los trabajadores sobre las condiciones y la moral de trabajo. Se ve que la presin sicolgica sobre los trabajadores ha aumentado. Las personas estn cada vez mas sujetas a la presin del trabajo y una gran parte de las plantillas ya no se identifica con la empresa en la que trabaja La inseguridad laboral influye de manera negativa en la motivacin, y la presin, tanto fsica como psquica, hace que la gente vaya al trabajo enferma. Lo muestran los estudios. A eso se aaden otros problemas. Cuando hay hijos se pierde la compatibilidad de trabajo y familia por la presin constante de perder el empleo al no cumplir la flexibilidad requerida. Los problemas psquicos, la presin, destruye a la gente poco a poco.

Es una diferencia tremenda con la Alemania de hace treinta aos.
Si, y una de las causas por la que Alemania tiene hoy el ndice de natalidad ms bajo de Europa. Cuando los jvenes salen de la universidad tienen que hacer primero uno o dos aos de prcticas, luego con suerte consiguen un contrato de trabajo temporal. As no pueden crear una familia. Y los salarios son insuficientes para alimentar una familia. As que la inseguridad, el salario bajo y la presin en el puesto de trabajo, hacen que cada vez menos gente decida tener hijos. A eso se le aade la falta de guarderas. No solo los estudios de los sindicatos demuestran la fuerte presin psicolgica sobre los trabajadores, hay muchos otros estudios que confirman este hecho. Por esto el SPD propone en su campaa electoral una ley anti-stress, y los verdes algo similar.

Esta degradacin tiene consecuencias sobre el consumo. Se habla de economa de baratillo (Rauschkonomie)
La economa de baratillo existe en la venta al por menor a causa de la baja capacidad adquisitiva.

Desde cundo se nota este fenmeno en Alemania?
Desde hace unos diez aos. El imperio Schlecker es un smbolo de esta poca Tambin Kick y otros que ahora reaccionan a la situacin de los salarios bajos pagando tambin ellos mismos salarios igualmente bajos. Compran sus productos en Asia para poder hacer negocios con productos baratos. Esto llev a una competencia muy fuerte en el sector de la venta al por menor y a muchas quiebras de empresas. Cayeron Schlecker y Neckermann y otros estn en crisis. Estas quiebras han sido resultado de una competencia de precios muy fuerte. As que todo est relacionado. Los bajos salarios son una causa de la economa de baratillo y eso hace que las subidas de productividad en Alemania no sean buenas. Se aprecia cada vez ms la ineficacia del modelo de dumping salarial: ya no se buscan beneficios por tecnologa y innovacin sino por salarios mnimos. Es lo que hizo Schlecker. Se hundi porque ya no saba innovar. En la fase final todava trabajaban con papelitos, no tenan un sistema de pedidos automticos y solo generaban beneficio por los bajos salarios. Esto no tiene sentido en una economa moderna. Alemania se hizo grande por sus innovaciones y su tecnologa, pero eso se pierde cuando los salarios ya no son un incentivo para aumentar la productividad. Los salarios altos forzaban a las empresas a avanzar tecnolgicamente. Claro, as ahorraban puestos de trabajo, pero siempre aumentaban la productividad. Todo esto se perdi. En la industria automovilstica y en algunos otros sectores an es as, pero en el sector servicios los bajos salarios ya no crean ningn incentivo a aumentar la productividad. Nos quedamos atrs frente a los pases escandinavos por ejemplo. Ellos estn mucho ms avanzados tecnolgicamente en el sector servicios que nosotros.

Cmo ve la situacin en Europa en general?
Nadie afronta las razones reales de la crisis. Tenemos una moneda comn sin unin poltica, no hay poltica econmica comn ni coordinacin de las polticas sociales y de salarios. La consecuencia es que los fuertes se hacen cada vez ms fuertes y los dbiles cada vez ms dbiles. Las empresas alemanas se han beneficiado mucho de la unin monetaria, cada ao aumentaron las exportaciones hacia el sur de Europa. Esto no puede seguir as, ahora el sur se hunde en las deudas. Alemania intenta impedir la quiebra de la moneda comn porque el dao ms grande seria para ella, de la misma forma en que antes obtena el mayor beneficio. La solucin sera que los dbiles recuperan fuerzas, pero esto no est a la vista. Alemania no hace nada para que el mercado interno crezca fuertemente de forma que reduzca su dependencia de las exportaciones. Para conseguir eso habra que introducir un salario mnimo, reducir el trabajo precario, fortalecer los convenios colectivos, pero no hay nada de eso, quiz despus de las elecciones. En Espaa hubo una baja de salarios del 10% en los ltimos dos aos, en Grecia del 20%, pero eso no abre ninguna puerta de salida de la crisis. No funciona. Espaa tiene un 15% o 16% de su PIB en exportaciones, en Grecia un 10%. En Alemania es el 50%. Intentar aumentar la competitividad solo con bajas de salario no puede funcionar. El poder adquisitivo del mercado interior en Espaa o Grecia baja fuertemente. Las consecuencias negativas sobre el mercado son mucho mayores que las positivas. Claro, Espaa puede exportar ms ahora, pero si el mercado interno alemn o el francs no se ponen en marcha, adonde va a exportar Espaa sus productos? A Amrica Latina, quizs, pero no en la zona euro. Y ah est nuestra crtica principal: se mantiene la poltica de austeridad y se exporta la poltica alemana, la poltica dela Agenda2010 con una privatizacin parcial del sistema de pensiones, un aumento de la edad de jubilacin, una privatizacin parcial de la sanidad o la desregulacin del mercado laboral. Todo esto se exporta ahora. A Espaa, Grecia y Italia se les obliga a reventar sus sistemas de contratacin colectiva. Cuando pidieron nuevos crditos, Espaa y Grecia fueron obligadas a cambiar sus sistemas de contratacin colectiva. Tanto en Espaa como en Grecia, Italia o Portugal todava haba un sistema ejemplar de contratacin colectiva que protega al 70 % de los trabajadores. En Alemania son 50%. Desde el punto de vista sindical el sur era todava ejemplar. Pero todo esto se est reventando y no nos sacar de la crisis sino que la reforzar. El Banco Central Europeo puede impedir que el Euro se hunda Draghi acaba de hacerlo, el pasado septiembre pero no se resuelven los problemas fundamentales de la economa real. La poltica de austeridad no llevara a ningn crecimiento en Espaa, Grecia o Italia. Tendremos la situacin duradera de unas economas en el sur que no crecen y unas deudas que siguen subiendo a pesar de la austeridad...

...ms bien, por culpa de la austeridad...
Desde luego. Ah est la contradiccin. Se dice que hay que hacer todo esto para rebajar las deudas, pero en Espaa las deudas aumentan, y lo mismo pasa en Grecia. Es evidente que esta poltica nos lleva a un callejn sin salida. Los empresarios espaoles, griegos e italianos se aprovechan de la crisis para destruir a los sindicatos, el campo conservador se aprovecha de la situacin para reforzar an ms su poltica neoliberal y consiguen reformas que a la larga debilitarn a los sindicatos y esto repercutir negativamente en el movimiento sindical alemn. Volkswagen y otras grandes empresas dirn que pueden producir en Barcelona un 20% ms barato: si queris que la prxima serie se produzca en Wolfsburg o en Sindelfingen, tenis que aceptar horas de trabajo ms largas y salarios ms bajos. Al final saldrn perdiendo todos los trabajadores, los espaoles, los alemanes o los franceses y la economa en general. Chinos y americanos dicen que hay que alargar esta poltica en el tiempo, que hay que practicar una poltica de crecimiento para poner en marcha la economa de la eurozona. Estamos en el segundo ao de la recesin y nada indica que vaya a terminar.

Hace muchos aos que los gobernantes chinos se dieron cuenta de los peligros de una dependencia tan extrema de la exportacin. En Alemania, sin embargo, no hay rastro de preocupacin por ello.
No hay capacidad de gobernar polticamente la economa -la hubo con Willy Brandt, por ejemplo- lo que ocurre es que la economa gobierna a la poltica. La extrema dependencia de exportaciones viene determinada por los intereses de los grandes consorcios. El objetivo de Volkswagen, por ejemplo, es que el 70% de sus coches se produzcan fuera de Alemania. La empresa mediana es ms dependiente de Europa pero no reacciona ante la actual situacin. Aunque domina gremios como la Federacin Alemania de Industria (BDI), ideolgicamente est anclada en la actual situacin, y, por ejemplo, apoya al partido liberal (FDP).

Fuente: http://www.lavanguardia.com/economia/20130502/54371736857/dierk-hirschel-involucion-laboral-alemania-bajo-indice-natalidad.html



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