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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2013

Patagonia ensaya la vida sin petrleo

Ana Claudia Rodrguez
La Marea


Qu pasara si el petrleo se agotara o su precio subiera tanto que fuese imposible pagar el transporte, la luz o los alimentos? La respuesta es que todos los ciudadanos tendran que adaptarse a las nuevas reglas del juego y modificar sus hbitos de consumo. Un escenario para el que ya se estn preparando los seguidores de Rob Hopkins, idelogo y creador del concepto Ciudad en Transicin, que surgi por primera vez en 2005 en un pueblecito irlands llamado Kinsale. Este movimiento cuenta con comunidades en transicin en todo el mundo. Una de ellas est en la comunidad El Bolsn, en la Patagonia argentina.

Imagnense un da del ao 2045. Una jornada laboral con despertador a las siete y media en la que nada discurre como antes. Imagnense ese mircoles cualquiera sin dinero para llenar el depsito del vehculo; con las estanteras de los supermercados vacas y con los enchufes reducidos a dos agujeros intiles en la pared. Imagnense entonces por dnde empezar.

Esos son los presupuestos de los que parte Hopkins y sus seguidores, que asumen que la sociedad industrial, tal y como la conocemos hasta ahora, tiene los das contados, debido al declive del petrleo (y su consecuente subida de precio) y a las manifestaciones del cambio climtico. Por eso, dice Hopkins, debemos prepararnos para un nuevo orden capaz de autoabastecerse en trminos energticos y alimenticios.

En la comunidad de El Bolsn los pequeos hbitos de la gente vienen cambiando desde hace 50 aos, mucho antes de que Hopkins formulara sus teoras. Comprar verduras de temporada, reciclar la basura en el patio de casa o desenfundar la aguja y el hilo en vez del monedero. Todo empez en la dcada de los 60, cuando un grupo de hippies con el propsito de formar una comunidad autosuficiente y centrada en lo local desembarc en la poblacin, cuenta el escritor argentino Juan Matamala. Ya por entonces rechazaban la progresiva industrializacin y el capitalismo extremo de la poca, y, sin darse cuenta, fueron pioneros de lo que ahora es formalmente la Comarca Andina del Paralelo 42, una zona en transicin que rene localidades de las provincias argentinas de Ro Negro y Chubut, y que aglutina a 50.000 habitantes, muchos de ellos sensibilizados con esta tendencia de cambio.

Y, sin embargo, si alguien se asomara a las calles fras de El Bolsn uno de los lugares ms activos de esta comarca en cualquier momento del ao, no adivinara esta metamorfosis. Primero, porque lo antiguo convive con lo nuevo: junto a las dos ruedas circulan vehculos de cuatro, el huerto se codea con el supermercado y la mayora de bombillas que iluminan el pueblo son de las de toda la vida, las contaminantes. Y, segundo, porque la estrategia de la transicin es tipo bottom-up, es decir, nace de las bases para despus generalizarse. O, lo que es lo mismo, se manifiesta primero en los hogares, de puertas para adentro.

Una vuelta al pasado

En cierto modo, el colectivo trata de volver al pasado, cuando lo raro era viajar en avin o comerse un aguacate importado de Mxico. El consumo quiere volverse ms coherente con ese escenario de realidad futura que plantea esta comunidad: tiende a achicarse, a centrarse en lo local y a reducir el uso de energa, segn explica Horacio Drago, del grupo coordinador de esta comarca verde.

Los visitantes notarn pronto los sntomas de la transformacin al reparar en los carriles bici no muy comunes en estas latitudes y al descubrir espacios de trueque o talleres de sensibilizacin. Fuera de las casas tambin hay proyectos, aunque algunos sean embriones que se desarrollan a cmara lenta, como el nuevo sistema monetario local, la cooperativa cerealera o una asociacin que vincula a los productores de alimentos con sus consumidores. Su principal anhelo es la construccin de una minicentral hidroelctrica que ya tiene nombre, Arroyo Lindo. Drago espera que esta central sea capaz de suministrar gran parte de la energa elctrica que consume El Bolsn.

Y es que el autoabastecimiento de una comunidad pasa por cubrir de forma alternativa los principales flujos energticos que se encargan de mover hoy a nuestra civilizacin: la electricidad, el combustible y la comida. Lo dice el director del Centro de Estudios de Energa, Poltica y Sociedad de la Argentina, Vctor Bronstein, quien da por vlido el modelo en transicin (es el hippismo del siglo XXI, puntualiza) siempre y cuando se aplique en una poblacin de dimensiones reducidas. Si no, asegura, estara abocado al fracaso.

El experto explica que la tecnologa an no est preparada, ni lo estar hasta dentro de 30 aos como mnimo, para el relevo energtico total. Y que uno de los principales frenos estriba en que los combustibles fsiles son protagonistas absolutos en la produccin mundial de alimentos. Los fertilizantes y los pesticidas, que permiten su produccin a gran escala, estn elaborados con combustibles. Y es tambin el petrleo quien mueve el sistema de riego, las maquinarias agrcolas y los vehculos que las trasladan. Sin la industrializacin del campo habra una reduccin de la poblacin por escasez de comida, zanja Bronstein al respecto.

Aun as, educacin, transportes, salud, economa, energa o poltica todos los mbitos son susceptibles de entrar en los planes especficos para que la vida camine sin petrleo. El modelo de trabajo se inicia casi siempre con acciones de sensibilizacin a la comunidad (debates sobre consumo energtico, talleres en torno a las construcciones naturales o cursos que sealaban los alimentos autctonos del lugar). Ms tarde se ponen en comn las nuevas ideas para darles forma y empujarlas a la materializacin.

Aunque El Bolsn empez antes, el modelo que aplica, el de ciudades en transicin, empez en Kinsale, el pueblecito irlands del idelogo de esta corriente. Despus, le siguieron ms ensayos en otras ciudades anglosajonas (Totne, Lews, Penwith, Stroud o Bristol) y, poco a poco, el movimiento empez a extenderse como el agua. Hoy existe una red mundial de ms de 350 lugares en transicin que incluye pases tan dispares como Chile, Tailandia, Yemen, Canad o Nigeria (Espaa tambin, donde hay un grupo en la isla de Mallorca).

Imagen ideal de la ciudad

Las razones del xito? Las transition towns son apolticas y sus prcticas se perciben como cercanas (la falta de combustible fsil afectar a todo el mundo y, probablemente, en un plazo de tiempo no muy lejano, unas tres o cuatro dcadas). Su punto de vista, adems, es positivo, porque en vez de estimular el cambio bajo la amenaza de un escenario futuro apocalptico, se trabaja sobre la imagen ideal y deseable de ciudad.

Con todo, los resultados no son siempre los esperados. Los ms escpticos resaltan la poca concrecin de las propuestas y aseguran que el entusiasmo de los participantes no es suficiente para conseguir el xito en proyectos que, en algunos casos, son muy ambiciosos. Cambiar el mundo en que vivimos no resulta ni fcil ni rpido y se desconoce an si el patrn de ciudad alternativa ser capaz de relevar satisfactoriamente al sistema actual y si llegar a tiempo para hacerlo.

Hoy, la matriz energtica mundial encumbra al petrleo en el ranking de combustibles ms usados (se elige en el 35% de las veces), seguido por el carbn (23%), el gas (22%) y la energa nuclear (5%), mientras que las fuentes alternativas no mueven un ampermetro en la Argentina, sostiene el estudioso. Para Bronstein las transiciones energticas son lentas y requieren, como mnimo, de un siglo para consolidarse, aunque si el petrleo desapareciese abruptamente un da, entonces tendramos que cambiar a la fuerza e inventarnos otra forma de vivir.

(Este artculo fue publicado en el nmero de abril de la revista La Marea. Puedes adquirirlo aqu).

Fuente: http://www.lamarea.com/2013/05/03/patagonia-ensaya-la-vida-sin-petroleo/ 



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