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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2013

Entrevista con Alberto Villarreal, responsable del Programa de Comercio e Inversiones sobre el Proceso de la Philip Morris contra Uruguay
"Las transnacionales no pueden ser gobierno"

Sergio Ferrari
Rebelin


La causa abierta hace ya tres aos por la empresa de tabaco Philip Morris contra la Repblica de Uruguay constituye para la organizacin Redes/Amigos de la Tierra de ese pas sudamericano, un ataque frontal contra la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y su convenio marco antitabaco. La multinacional con sede administrativa en Lausana, Suiza, debera privilegiar el marco multilateral de la OMS en vez de fundamentar su causa en los acuerdos bilaterales entre Uruguay y la Confederacin Helvtica. Debera priorizar el inters de la salud pblica al de las inversiones privadas, argumenta el socilogo Alberto Villarreal, responsable del Programa de Comercio e Inversiones de esa organizacin no gubernamental uruguaya. Durante el segundo semestre de junio, el tribunal arbitral podra pronunciarse sobre la pertinencia o no de la causa.

La Philip Morris Internacional (PMI) entabl un proceso contra el Estado uruguayo en 2010 en el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI), del Banco Mundial, por entender que Uruguay viola clusulas del acuerdo bilateral de inversiones firmado entre Suiza y Uruguay. La empresa, por su parte, entiende que ese rgano del Banco Mundial es el adecuado y que el mismo tiene la jurisdiccin para tratar el caso.

En febrero de este ao se realiz en Pars la primera audiencia entre los representantes de la empresa tabacalera y del Gobierno uruguayo. La multinacional exige una indemnizacin de 2 mil millones de dlares en compensacin por lo que considera han sido prdidas en la comercializacin de cigarrillos en el pas sudamericano a partir de la implementacin de un severo programa oficial de lucha contra el tabaquismo lanzado en mayo del 2005.

Principal impulsor, el entonces presidente uruguayo y onclogo Tabar Vzquez -2005 al 2010-, quien enmarc su programa de salud pblico en las lneas recomendadas por el convenio internacional marco para el control del tabaco de la Organizacin Mundial de la Salud, que entr en vigencia en febrero del 2005, y al cual adhiri el Estado sudamericano.

Proceso a escondidas

La causa abierta en el CIADI est enmarcada en un secretismo total, lo que es muy preocupante e inaceptable para las organizaciones de la sociedad civil uruguaya, enfatiza el socilogo Alberto Villarreal durante una visita a Berna en marzo pasado.

Durante todo este tiempo ha sido prcticamente imposible conocer los argumentos del Estado uruguayo y de la empresa suiza. Y la audiencia que se realiz en febrero no ha sido pblica, subraya. El proceso se encuentra todava en una fase preliminar. Las partes confrontadas esperan que el CIADI se exprese, en primer lugar, si tiene o no jurisdiccin para pronunciarse en este litigio.

Somos de la opinin que ste es el caso, haba expresado Anne Edwards, portavoz de la Philip Morris Internacional luego de la audiencia de Pars. Subrayando que la empresa espera una decisin en el segundo semestre del ao en curso.

Alberto Villarreal adelanta su opinin contrastada, enumerando tres de los argumentos que defiende Uruguay. En el convenio bilateral de inversiones vigente entre Suiza y Uruguay, el artculo segundo excepta a las polticas de salud de la proteccin de los inversionistas, afirma el portavoz de Redes/Amigos de la Tierra.

Por otra parte, antes de recurrir al CIADI debera haber existido un plazo previo de 18 meses periodo que incluye un intento de resolucin a la amigable-, que no ha sido respetado por la tabacalera.

Adems, la PMI no puede hacer prevalecer en cuanto al tema de la resolucin de litigios, otros tratados bilaterales firmados por Uruguay en el cual se aceptan mayores concesiones a las empresas, explica Villarreal.

Revisar los acuerdos bilaterales

Para la sociedad civil uruguaya, este proceso en marcha es dramtico e inmoral, enfatiza el coordinador de Redes/Amigos de la Tierra. Ya que nos parece un desacierto total que los tratados bilaterales de inversiones le confieran tantos derechos y poder a las empresas, como por ejemplo de demandar a los Estados en tribunales de derecho privado como si se tratara de dos comerciantes que dirimen una disputa.

Redes/Hermanos de la Tierra proponen una revisin del tratado bilateral Suiza-Uruguay, ya que denigra al Gobierno a la calidad de negociante o, an ms, eleva a las empresas y les otorga calidad de Gobierno.

Villarreal recuerda tambin la comprometida voluntad poltica del ex presidente Tabar Vzquez para disputarse con la multinacional helvtica. Cuando dej la presidencia, el nuevo Gobierno del mismo Frente Amplio (FA) insinu la posibilidad de una negociacinY fue Tabar quien denunci esta visin, cre una crisis interna de magnitud en el FA, y oblig a que se aceptara el litigio con la tabacalera, convencido de los bien fundados derechos uruguayos. En 2011, en declaraciones a este corresponsal, Tabar Vzquez argument que la lucha contra el tabaco y la confrontacin con la tabacalera son resultado del ejercicio de la soberana nacional uruguaya y expresan la obligacin constitucional de sus gobernantes de proteger la salud de la poblacin.

La transnacional suiza al procesar a Uruguay quiere demostrar que puede sancionar a cualquier Estado que se oponga a su poder ilimitado Se trata de amenazas y escarmiento. Busca crear un precedente poltico y jurdico contra las naciones que promueven con coherencia la lucha contra el tabaquismo, enfatiza Villarreal.

Sin embargo, enfatiza, tendra que tener mayor rango el acuerdo multilateral sobre la salud pblica que el bilateral de inversiones. Sea desde el ngulo que se lo mire. Si se trata de hacer prevalecer la salud o las inversiones, la primera es determinante. Si se analiza la importancia de un marco de referencia, lo multilateral es superior a lo bilateral.

La situacin internacional no es totalmente favorable para la empresa, concluye el responsable de Redes/Amigos de la Tierra. Ya hay naciones latinoamericanas como Bolivia, Ecuador y Venezuela que se retiraron el CIADI/Banco Mundial. Sudfrica anticip que no firmar ms acuerdos bilaterales. Y otras naciones como Australia, tambin rechazan la imposicin de los inversionistas sobre los Estados.

Sergio Ferrari en colaboracin con el *Bulletin Suisse du Cancer*


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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