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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-05-2013

Un campesino enfrenta al gigante Monsanto

Luca Seplveda Ruiz
Punto Final


La Corte de Apelaciones de Chilln deber fallar prximamente la causa del agricultor orgnico Jos Riquelme Vsquez contra la transnacional Monsanto Chile, que arruin al productor vendindole semilla de meln mejorado que no corresponda a la variedad comprada. La demanda fue interpuesta en 2009 contra la transnacional semillera y la firma comercial Mahuida uble, distribuidora de semillas Seminis/Monsanto.

En octubre de 2004, Jos Riquelme pag tres millones de pesos por 50.000 semillas de la variedad hbrida de meln Braco en esa distribuidora, pero recibi sin saberlo- semillas de otras variedades de meln. Jos Riquelme cosech melones que no cumplan los requisitos necesarios para su exportacin a Francia por ser ms blandos y de poca durabilidad. Monsanto/Seminis asegura en www.seminis.com que sus hbridos ofrecen mayor rendimiento, mejor calidad, uniformidad, sabor y nutricin

Argucias y fantasmas legales

En enero de 2013 la jueza Claudia Arenas, del segundo Juzgado de Letras de Chilln, fall la causa rol C-148-2009 a favor de Monsanto, salvando a la transnacional de indemnizar por el dao por improcedencia de la accin de la manera que se plante, segn dice la sentencia. Reconoci, sin embargo, que el productor tena razones para litigar, eximindolo del pago de las costas. Curiosamente Mahuida uble, representada por Rodrigo Quezada Valdebenito, se convirti en fantasma: Quezada nunca compareci en el juicio y la sentencia puntualiza que la causa se tramit en rebelda de la demandada Sociedad Comercial Insumos y Productos Agropecuarios Mahuida Ltda. Monsanto, que en enero de 2005 compr Semillas Seminis, sostuvo en la corte que no es parte del contrato firmado por Riquelme con esa distribuidora de su semilla, y desconoci todo vnculo con Mahuida. Monsanto Chile es la continuadora legal rut incluido- de la empresa Semillas Seminis. Desde 2005, Monsanto/Seminis sac de su catlogo la variedad Braco, reconociendo implcitamente que el hbrido que patent, no era homogneo y estable, requisitos imprescindibles para registrar (patentar) una variedad y as poder cobrar por ella la millonaria suma.

La transnacional Monsanto tiene fama por arruinar a pequeos agricultores, llevndolos a juicio por producir sin pagarle royalties por sus semillas transgnicas. Es el ladrn detrs del juez, ya que sus cultivos han contaminado los cultivos convencionales, convirtindolos en transgnicos. Hasta el ao 2007, haba entablado demandas por no pago de patentes contra 57 agricultores por un monto total de US$21.583,431, segn datos del Center for Food Safety de Estados Unidos. Los monocultivos que promueve, con uso intensivo de plaguicidas venenosos como el Roundup, contaminan la tierra y el agua, causan malformaciones congnitas y enfermedades crnicas a las familias que viven cerca de las plantaciones, y terminan expulsando a los campesinos de sus territorios. En 2012 el Tribunal de los Pueblos que sesion en India, enjuici y conden a Monsanto por violaciones a los derechos humanos de los campesinos y campesinas. Sin embargo la corporacin, que controla el mercado global de semillas hbridas y transgnicas, se ha jactado este ao de alcanzar las mayores ganancias de su historia.

 

 

Alerta a los campesinos

El agricultor chillanejo Jos Riquelme expres a PF: Yo demand a Monsanto pensando en todos los agricultores. Lo que ocurre hoy es que los campesinos hemos perdido nuestras semillas originales y estamos obligados a comprarle a Monsanto (Seminis). Yo s que si siembro meln Cantalupo, que es una variedad de ac, nuestra, voy a cosechar meln cantalupo. En cambio si siembro un hbrido de Monsanto, no s si la variedad va a ser la que dice el envase. La empresa no se responsabiliza por los resultados de las semillas que vende como certificadas.

La dura experiencia vivida hace concluir a Riquelme: Lo mejor sera que el campesino tuviera y reprodujera su propia semilla. As se gastara menos y tendra mejor salud, no dependeramos de las empresas ni de los frmacos. Para tener buena salud hay que tener sobre todo una alimentacin sana. Necesitamos un gobierno que apoye una agricultura libre de qumicos y transgnicos.

Jos Riquelme (52 aos) es casado, y tiene una hija de nueve aos. Es el tercero de diez hermanos, y su padre era hortalicero. En la familia sembraban cebolla, maz y remolacha. Se convirti a la agricultura orgnica en los aos 90, despus de ser hospitalizado por intoxicacin con el insecticida clorpirifos, que aplicaba a sus cultivos. Se capacit en produccin agroecolgica y particip en diversas giras tecnolgicas a Holanda, Alemania y Cuba. El ao 2004 vivi la experiencia de la Feria Orgnica de Tokio, BioFach y su futuro como exportador de productos sanos, pareca asegurado.

DICOM y un padre arruinado

Con su hija Florencia recin nacida, despus de la fallida cosecha Jos Riquelme se vio de pronto en el registro de DICOM, con cheques protestados, e incapacitado de continuar trabajando como productor agrcola. Por eso en la demanda solicita indemnizaciones por dao emergente, lucro cesante y dao moral, por un total de $170 millones de pesos.

En aos anteriores el agricultor haba exportado cebolla y zapallo orgnicos. Se haba comprometido a exportar 12 mil cajas de melones verdes Braco (piel de sapo) a Alroprim, una sociedad comercial de Perpignan, Francia. Pronto vio que la mayora de los melones no eran Braco. En marzo de 2005 Rubn Albornoz, gerente comercial regional de Seminis, y Jos Miguel Gonzlez, genetista de esa empresa, visitaron la plantacin ubicada en Las Coles, cerca de Chilln, a pedido de Riquelme, constatando lo ocurrido. El agricultor present como prueba al tribunal, el acuerdo y finiquito por 15 mil dlares presentado por Albornoz luego de la visita, que no fue firmado por el afectado por insuficiente. Seminis reconoci la oferta en un juicio criminal previo que se hizo en 2007 slo para probar los hechos.

Adems del gasto en las semillas, Riquelme haba invertido en arriendo del predio y de un packing; en riego por goteo, mulch, guano rojo, control biolgico de malezas y mano de obra. Un informe tcnico cifra las prdidas en 70 millones de pesos con 98% de falla de la variedad Braco. La empresa francesa le haba notificado que la prdida ocasionada por el no envo de los melones alcanzaba a 120 mil euros.

Lecciones aprendidas

Chile debera ser orgnico 100%, y sacara los mejores precios por su produccin de alimentos. La agricultura tradicional no puede ser agricultura extensiva, no puede competir en ese terreno. Hay que producir alimentos de calidad, libres de qumicos y transgnicos. Para salir de la pobreza, un pueblo debe dedicarse a resolver su alimentacin. Si no lo tiene resuelto, no puede llegar a ser desarrollado, sostiene Riquelme, que ha seguido autocapacitndose en mtodos de produccin agroecolgicos que no daan al medio ambiente.

Su desastre fue con semillas hbridas, pero l sabe que Monsanto vende adems semillas transgnicas. Y destaca que el investigador francs Gilles Sralini ha hecho estudios que muestran lo que pasa con las semillas transgnicas que vende Monsanto: las ratas hembras alimentadas con maz transgnico y Roundup mueren un ao antes que las alimentadas con maz convencional. Afirma: Si hay dudas en estos productos, deberan abstenerse de autorizarlos. El efecto tiene que ver tanto con la transgenia y los cambios de ADN que se producen en la planta, como con el herbicida Roundup. En los cultivos transgnicos los qumicos siempre estn de la mano con ellos, se vende el paquete completo.

Monsanto y el control de nuestros alimentos

El negocio de Monsanto es redondo. La transnacional con base en St. Louis, Missouri, Estados Unidos, es la compaa semillera ms grande del mundo, y la cuarta en la venta de plaguicidas indispensables para cultivar sus semillas hbridas y transgnicas. El ltimo informe de sus ganancias publicado en el Wall Street Journal revela que sus ventas de semillas subieron el ltimo trimestre de 2012 en un 14%, alcanzando a 1.76 billones de dlares, luego de triplicar las ventas de maz transgnico en Amrica Latina y Estados Unidos. Entre 1996 y 2007, Monsanto compr ms de una docena de compaas semilleras ms pequeas, entre ellas Seminis, uno de los ms grandes distribuidores de semillas. A su vez Seminis haba estado adquiriendo compaas semilleras desde mediados de los 90s.

La industria semillera estaba ligada a las universidades y entidades de investigacin de los gobiernos. Pero ahora es patrimonio de los grandes obtentores entre los cuales tambin figuran Dupont/Pioneer y Syngenta, entre otros. En laboratorios, las transnacionales desarrollan nuevas variedades de semillas hbridas (mejoradas) y transgnicas (manipuladas genticamente) para luego patentarlas y cobrar por esa semilla un valor que puede ser hasta mil por ciento mayor al de la semilla original.

Monsanto promovi el golpe en Paraguay, y est invadiendo suelo africano con semillas transgnicas. Con su dinero compra legisladores y gobiernos al tiempo que logra se dicten nuevas normas y leyes en Estados Unidos y el mundo para incrementar su poder. Financia en Estados Unidos la campaa para impedir el etiquetado de los alimentos transgnicos impulsado en los estados de California y Hawai, entre otros.

En Mxico, Brasil, Costa Rica, Argentina, Paraguay y Chile, organizaciones campesinas, ambientales y de consumidores desarrollan creciente resistencia al avance de Monsanto y una decidida defensa de la semilla nativa y la produccin agroecolgica.



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