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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-05-2013

Entrevista a Hugo Pons Duarte, economista y vicepresidente de la Asociacin de Economistas y Contadores de Cuba
La autosuficiencia alimentaria es uno de los grandes retos de la economa cubana

Enric Llopis
Rebelin


Invitado por la Asociacin Valenciana Jos Mart de Amistad con Cuba, el economista Hugo Pons Duarte ha participado en un encuentro con organizaciones sociales y medios alternativos en Valencia. Adems de impartir clases de economa poltica y administracin pblica en la Universidad de La Habana durante 40 aos, Pons Duarte es vicepresidente de la Asociacin de Economistas y Contadores de Cuba, al tiempo que colaborador de la Comisin de Implementacin de los Lineamientos. Ha publicado varios libros, como Gestin Pblica. Caractersticas y Particularidades (2003) y Planificacin (2007). Actualmente prepara con otros autores el trabajo La Administracin pblica en Cuba. Caractersticas y Particularidades, que adems coordina. Hugo Pons considera que uno de los grandes desafos para la economa cubana es alcanzar la autosuficiencia alimentaria, que evite la dependencia de los mercados internacionales y libere recursos para invertir en otros sectores productivos.

 

Cuba presenta unas cifras macroeconmicas que resultaran envidiables en democracias avanzadas. En 2012, se registr un crecimiento econmico del 3,1% y un dficit pblico del 3,8%. Cules consideras que son actualmente las fortalezas y debilidades de la economa cubana?

 

Como principales debilidades y retos que debemos afrontar, destacara el insuficiente nivel de eficiencia en el desarrollo de las actividades productivas, como la agricultura o la industria. En el caso de la industria, esto obedece a un cierto grado de la obsolescencia derivado del Periodo Especial. En materia agrcola, es preciso aumentar la distribucin de tierras ociosas (unas 700.000 hectreas); otro desafo importante consiste en lograr la autosuficiencia alimentaria. En cuanto a las fortalezas, tenemos clara la estrategia y los proyectos necesarios, y el proceso de regulacin jurdica y las polticas pblicas que van a desarrollarse. En eso consisten los Lineamientos. Por otra parte, hay que valorar las cifras alcanzadas.

 

Por ejemplo?

 

UNICEF ha declarado la desnutricin infantil totalmente erradicada en Cuba. En cuanto al conjunto de la sociedad, hablamos de ms de 86 gramos de protena en la dieta diaria. La esperanza de vida al nacer en Cuba es de 79,3 aos. Asimismo, como resultado de las polticas sociales implementadas, el 18,3% de la poblacin tiene ms de 60 aos. Y 530.000 estudiantes estn matriculados en educacin superior. Un 15% de los trabajadores cubanos cuentan tambin con formacin superior.

 

Te referas a la necesidad de alcanzar la autosuficiencia alimentaria.

 

S, entre otras razones, para no depender de los vaivenes de los precios en los mercados internacionales. Pero reducir las importaciones de alimentos permitir tambin dedicar estos recursos a la inversin productiva. En 2011 Cuba import alimentos por valor de unos 1.500 millones de dlares. Es importante liberar inversiones que podran destinarse a otros sectores productivos, como la industria sidero-mecnica o el nquel, entre otros muchos.

 

Qu cambios deberan, a tu juicio, introducirse en la agricultura?

 

El reto es alcanzar unos niveles ms altos de productividad agrcola. Tambin, desarrollar las tecnologas. En Cuba se han distribuido cerca de un milln de hectreas en usufruto, tierras que continan siendo estatales (el 96% de las tierras en Cuba son propiedad del estado); desde septiembre de 2011, 41.000 jvenes han accedido a las tierras en rgimen de usufructo (el 26% del total de beneficarios). Adems, se pretende aumentar las lneas de crdito bancario; y, un punto muy relevante, fortalecer los mercados mayoristas, para que los productores puedan adquirir aperos y maquinaria a costes ms bajos.

 

Y en el sector secundario?

 

Podramos tomar como ejemplo la industria azucarera. Desapareci el Ministerio del Azcar como parte de la transformacin institucional, y se cre un grupo corporativo estatal que agrupa a ms de 56 empresas. La corporacin pblica (no el ministerio) es el ente que aprueba e impulsa la gestin. Tambin se ha creado otro grupo empresarial Biocubafarma- que comprende el proceso de biotecnologa y la produccin de medicamentos. Y un tercero, la piscicultura del camarn. Insisto en la idea de que se trata de procesos experimentales que, si funcionan, podrn generalizarse.

 

El desarrollo de sectores como el turismo o la explotacin del petrleo y el gas, consideras que anticipan un nuevo modelo productivo?

 

Ms que avanzar un nuevo modelo productivo, lo consolidan. Porque hace tiempo que en Cuba se vena trabajando en el sector turstico (recordemos que durante el Periodo Especial ya se definieron 8 polos tursticos; y que la importancia de estos ejes ya vena esbozada por Fidel en 1960). Tampoco el petrleo y el gas para la generacin de electricidad son novedosos. Se trata, en fin, de consolidar un modelo interrumpido con la cada de la URSS y el campo socialista. Que para la economa cubana supuso una cada del PIB (de 1993 a 1994) del 34,7% del PIB. Desde aproximadamente el ao 2003 se crean las condiciones para un crecimiento econmico ms o menos estable; existe una resolucin relativa de los desequilibrios financieros (un dficit pblico del 3,8% en 2012) y se logra afrontar el dficit externo con pagos de la deuda y procesos de renegociacin de la misma.

 

Por otra parte, Qu rol otorgan los Lineamientos a la planificacin estatal y al sector pblico en la economa cubana?

 

La planificacin estatal de la economa figura entre los primeros Lineamientos. Porque el objetivo contina siendo la construccin de una sociedad socialista. Ahora bien, es necesario introducir mayor flexibilidad e incorporar otras frmulas como las cooperativas o el trabajo por cuenta propia. Pero el estado, a travs de sus empresas, preserva el peso fundamental de la produccin e impulsa el marco jurdico y regulatorio para la actividad econmica; la empresa pblica se preserva en los sectores de actividad fundamentales. En la salud, la educacin, los sistemas hdricos, la energa elctrica, la cultura o los servicios bancarios.

 

Consideras que existen riesgos de deriva hacia una economa de mercado?

 

El nico riesgo podra venir de la incapacidad en la que pudiera incurrir la planificacin estatal. Los mbitos que la planificacin no sea capaz de desarrollar, podran ser en un momento dado- ocupados por el mercado. Aqu nos hallamos ante un reto.

 

Se compensarn de algn modo los recortes en el empleo pblico?

 

No se trata de recortes, sino de un reacomodo. Esto hay que relacionarlo con el desarrollo del trabajo por cuenta propia y de las cooperativas, que se constituyen como nuevas fuentes de empleo. Y tampoco hemos de olvidar que en Cuba la Seguridad Social cubre a toda la poblacin. Tambin debe considerarse que los territorios (provincias y municipios) estn ganando peso y autonoma. El estado central se aligera y descentraliza. Ello favorecer un reacomodo en los puestos de trabajo. En dos provincias sobre todo se est experimentando con esta reestructuracin institucional: Mayabeque (agroindustrial) y Artemisa (industrial pero tambin agrcola).

 

En qu fase se halla la implantacin de cooperativas y el trabajo por cuenta propia? Cmo est desarrollndose?

 

En este proceso es fundamental la experimentacin. Sobre la prctica es como se constatar si las medidas dan resultado. Tambin es muy importante contar con un marco jurdico claro (los Lineamientos) y, por ltimo, hacer las cosas sin improvisacin. De una muestra de ms de 230 empresas estatales que se convertirn en cooperativas (no agropecuarias), 126 se encuentran ya en fase avanzada. Y en unos sectores muy amplios: gastronoma, transporte, servicios como peluqueras, pequeos talleres de reparacin de electrodomsticos, etctera. En cuanto al trabajo por cuenta propia, hay un centenar de actividades (que en buena parte anteriormente eran estatales) en las que puede solicitarse una licencia para ejercerlas. Por ejemplo, tenedor de libros de contabilidad.

 

Por ltimo, consideras necesario un cambio de mentalidades que favorezca los cambios?

 

Pienso que hay que pensar distinto. Para lograr lo que nos proponemos, cada uno tendra que asumir su responsabilidad individual. Los niveles de sobreproteccin han de reducirse. Y por ese camino estamos avanzando.



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