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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-05-2013

Walter Benjamin y el capitalismo como religin

Giorgio Agamben
lostraniero.net

Traducido para Rebelin por S. Segu


1. Hay signos de los tiempos que, aunque obvios, los hombres, que escrutan las seales en los cielos, no llegan a percibir. Cristalizan en eventos que anuncian y definen la poca, es decir, eventos que pueden pasar inadvertidos y no alterar en nada, o casi nada, la realidad en la que encajan y que, sin embargo, y precisamente por esto tienen valor de signo, de indicio histrico: semeia ton kairon . Uno de estos eventos tuvo lugar el 15 de agosto de 1971, cuando el gobierno de EE.UU., bajo la presidencia de Richard Nixon declar que la convertibilidad del dlar quedaba suspendida. Si bien esta afirmacin pona fin, de hecho, a un sistema que haba vinculado durante mucho tiempo el valor de la moneda a una base urea, la noticia, que salt en plenas vacaciones de verano, provoc menos debate del que era razonable esperar.

Sin embargo, desde ese momento, la inscripcin que todava se puede leer en muchos billetes de banco (por ejemplo, en los de la libra esterlina o la rupia, pero no en los del euro): Me comprometo a pagar al portador la suma de ... refrendada por el gobernador del banco central, perdi definitivamente su sentido. Esta frase pas a significar que a partir de ese momento a cambio del billete el banco central correspondiente hara entrega a quien lo solicitara (si alguien era lo suficientemente tonto como para hacerlo) no una cierta cantidad de oro (para el dlar, 1/35 de onza) sino un billete exactamente igual. El dinero haba quedado desprovisto de cualquier valor que no fuera el puramente autorreferencial. Tanto ms sorprendente fue la facilidad con que fue aceptado el acto del soberano estadounidense, que equivala a cancelar el patrimonio de oro del dueo del dinero. Y si, como se ha sugerido, el ejercicio de la soberana monetaria de un Estado consiste en su capacidad para inducir a los participantes del mercado a emplear sus obligaciones como dinero, en ese momento las obligaciones perdieron toda consistencia real, se haban convertido en puro papel.

El proceso de desmaterializacin de la moneda se haba iniciado muchos siglos antes, cuando las necesidades del mercado llevaron a aadir a la moneda metlica, necesariamente escasa y engorrosa, letras de cambio, billetes bancarios, juros , goldsmiths notes, etctera. Todas estas monedas de papel son en realidad ttulos de crdito, por cuya razn se conoce como moneda fiduciaria. La moneda metlica, en cambio, vala o hubiera debido valer su contenido de metales preciosos (cuestin, como se sabe, insegura: el caso extremo fue el de las monedas de plata acuadas por Federico II, que apenas usadas dejaban a la vista el rojo de cobre). Sin embargo, Schumpeter (que vivi, es cierto, en un momento en el papel moneda haba desbordado la moneda metlica), pudo afirmar no sin razn que, en ltima instancia, todo el dinero es slo crdito. Despus del 15 de agosto de 1971, habra que aadir que el dinero es un crdito basado slo en s mismo y que no refleja nada ms que a s mismo.



2. El capitalismo como religin es el ttulo de uno de los ms penetrantes fragmentos pstumos de Walter Benjamin.

Que el socialismo era algo parecido a una religin fue observado con frecuencia (entre otros por Schmitt: El socialismo pretende dar vida a una nueva religin que para los hombres de los siglos XIX y XX tuvo el mismo significado que el cristianismo para los hombres de hace dos mil aos.) Segn Benjamin, el capitalismo no es slo, como afirma Weber, una secularizacin de la fe protestante, sino que l mismo es esencialmente un fenmeno religioso, que se desarrolla como parsito a partir del cristianismo. Como tal, como religin de la modernidad, se define por tres caractersticas:

1.- Es una religin de culto, tal vez la ms extrema y absoluta que ha existido jams. Todo en ella tiene significado slo con referencia al cumplimiento de un culto, no con un dogma o una idea;

2.- Es un culto permanente, es la celebracin de un culto sans trve et sans merci . No es posible aqu distinguir entre das festivos y das laborables, slo hay un nico e ininterrumpido da de fiesta-trabajo en el que el trabajo coincide con la celebracin del culto;

3.- El culto capitalista no remite a la redencin o la expiacin de la culpa, sino a la culpa misma: El capitalismo es quizs el nico caso de un culto no expiatorio sino culpabilizador Una monstruosa conciencia culpable que no conoce la redencin se convierte en culto, no para expiar en ste su culpa sino para hacerla universal ... y para atrapar al final a Dios mismo en la culpa ... Dios no ha muerto, sino que se ha incorporado al destino del hombre.

Precisamente porque tiende con todas sus fuerzas no a la redencin sino a la culpa, no a la esperanza sino a la desesperacin, el capitalismo como religin no tiende a la transformacin del mundo sino a su destruccin. Y su dominio es en nuestro tiempo tan completo que los tres grandes profetas de la modernidad (Nietzsche, Marx y Freud) conspiran, segn Benjamin, con l, son solidarios, de alguna manera, con la religin de la desesperanza. Este paso del planeta hombre por la casa de la desesperacin, en la soledad absoluta de su recorrido es el ethos que define Nietzsche. Este hombre es el superhombre , es decir el primer hombre que comienza a darse cuenta conscientemente de la religin capitalista. Pero tambin la teora freudiana pertenece al sacerdocio del culto capitalista: Lo reprimido, la representacin pecaminosa ... es el capital, sobre el cual el infierno del inconsciente paga intereses. Y, en Marx, el capitalismo con los intereses simples y compuestos, que son funcin de la culpa ... se transforma inmediatamente en socialismo.



3. Vamos a tratar de tomar en serio y desarrollar la hiptesis de Benjamn. Si el capitalismo es una religin, cmo podemos definirlo en trminos de fe?, en qu cree en el capitalismo? qu implica, en lo que respecta a esta fe, la decisin de Nixon?

David Flsser, gran estudioso de la ciencia de las religiones hay tambin una disciplina con este extrao nombre estaba trabajando sobre la palabra pistis , palabra griega que Jess y los apstoles utilizaban para fe. Un da se encontraba en una plaza de Atenas y en un momento dado, al levantar los ojos, vio escrito en grandes caracteres ante l Trapeza tes pisteos . Aturdido por la coincidencia, mir mejor y despus de unos segundos se dio cuenta de que simplemente estaba ante un banco: trapeza tes pisteos significa en griego banco de crdito. He aqu el significado de la palabra pistis, que llevaba meses tratando de averiguar: pistis , fe no es ms que el crdito de que gozamos ante Dios y del que la palabra de Dios goza en nosotros desde el momento en que creemos en l. Por esta razn Pablo puede afirmar en una famosa definicin que la fe es la sustancia de las cosas esperadas: es lo que da credibilidad a la realidad y a lo que no existe todava, pero en lo que creemos y tenemos fe, en lo que hemos puesto en juego nuestro crdito y nuestra palabra. Creditum es el participio pasado del verbo latino credere : es aquello en lo que creemos, en lo que ponemos nuestra fe, cuando establecemos una relacin de confianza con alguien tomndolo bajo nuestra proteccin o prestndoles dinero, confindonos a su proteccin o tomando dinero prestado. En la pistis paulina pervive, es decir, la antiqusima institucin indoeuropea que Benveniste ha reconstruido, la fidelidad personal: El que detiene la fides puesta en l por un hombre tiene en su poder a este hombre ... En su forma primitiva, esta relacin implica una reciprocidad: poner nuestra fides en alguien procuraba, a su vez, su garanta y su ayuda.

Si esto es cierto, entonces la hiptesis de Benjamin de una estrecha relacin entre capitalismo y cristianismo recibe una confirmacin ulterior: el capitalismo es una religin basada enteramente en la fe, una religin cuyos seguidores viven sola fide (slo por medio de la fe). Y como, segn Benjamin, el capitalismo es una religin en la que el culto se ha emancipado de todo objeto y la culpa de todo pecado y, por lo tanto, de toda posible redencin, as, desde el punto de vista de la fe, el capitalismo no tiene objeto: cree en el hecho puro de creer, en el puro crdito ( believes in pure belief ), es decir: en el dinero. El capitalismo es, por ello, una religin en la cual la fe el crdito ha sustituido a Dios. En otras palabras, en tanto que la forma pura del crdito es dinero, es una religin cuyo dios es el dinero.

Esto significa que el banco, que no es ms que una mquina de fabricar y manejar crdito, ha tomado el lugar de la iglesia y, mediante la regulacin del crdito, manipula y administra la fe la escasa e incierta confianza que nuestro tiempo todava tiene en s mismo.



4. Qu ha significado para esta religin la decisin de suspender la convertibilidad en oro? Ciertamente, algo as como una aclaracin de su propio contenido teolgico, comparable a la destruccin mosaica del becerro de oro o al establecimiento de un dogma conciliar. En cualquier caso, un paso decisivo hacia la purificacin y cristalizacin de su propia fe. sta en forma de dinero y crditose emancipa ahora de todo referente externo, cancela su nexo de idolatra con el oro y se afirma en su carcter absoluto. El crdito es un ser puramente inmaterial, la parodia ms perfecta de esa pistis , que no es sino la sustancia de lo que se espera. La fe as rezaba la famosa definicin de la Carta a los Hebreos es sustancia ousia , trmino tcnico por excelencia de la ontologa griega de lo que se espera. Lo que Pablo quiso decir es que el que tiene fe, el que ha puesto su pistis en Cristo, toma la palabra de Cristo como si se tratara de la cosa, el ser, la sustancia. Pero es precisamente este como si lo que la parodia de la religin capitalista elimina. El dinero, el nuevo pistis , es ahora inmediatamente y sin residuos sustancia. El carcter destructivo de la religin capitalista, de la que hablaba Benjamin, aparece aqu en plena evidencia. La cosa esperaba, ya no existe, ha sido destruida, y tiene que serlo porque el dinero es la esencia misma de la cosa, su ousia en el sentido tcnico. Y, de esta manera, se quita de en medio el ltimo obstculo a la creacin de un mercado de la moneda, a la transformacin integral del dinero en mercanca.



5. Una sociedad cuya religin es el crdito, que slo cree en el crdito, est condenada a vivir a crdito. Robert Kurz explic la transformacin del capitalismo del siglo XIX, todava basado en la solvencia y la desconfianza respecto al crdito, en el capitalismo financiero contemporneo. Para el capital privado del siglo XIX, con sus propietarios personales y sus respectivos clanes familiares, eran todava vlidos los principios de honorabilidad y solvencia, a la luz de los cuales el incremento del uso del crdito era casi obsceno, como un comienzo del fin. Las novelas por entregas de la poca estn llenas de historias donde las familias numerosas se arruinan a causa de su dependencia; en algunos pasajes de Los Buddenbrook , Thomas Mann lleg a crear un tema de Premio Nobel. El capital productivo sujeto al pago de intereses era, por supuesto, esencial para el sistema desde el primer momento de su formacin, pero todava no tena un papel decisivo en la reproduccin capitalista global. Los negocios de capital ficticio se consideraban tpicos de los ambientes de estafadores y personas deshonestas, al margen del capitalismo real ... Incluso Henry Ford se neg durante mucho tiempo al uso del crdito bancario, obstinndose en su decisin de financiar sus inversiones slo con su propio capital. (R.Kurz, El fin de la poltica y la apoteosis de dinero , Roma, 1997; Die Himmelfahrt des Geldes , en Krisis, 1995).

Durante el siglo XIX, esta concepcin patriarcal se disolvi completamente y el capital empresarial recurri cada vez ms al capital monetario, tomado del sistema bancario. Esto significa que las empresas, con el fin de seguir produciendo, deben, por as decirlo, hipotecar por anticipado cantidades crecientes de trabajo y de futura produccin. El capital productor de mercancas se alimenta ficticiamente de su propio futuro. La religin capitalista, de acuerdo con la tesis de Benjamin, vive de un endeudamiento permanente, que no puede ni debe extinguirse. Pero no son slo las empresas las que viven, en este sentido, sola fide , a crdito (o a dbito). Tambin los individuos y las familias, que recurren cada vez ms al mismo, estn anlogamente tan implicados en este continuo y generalizado este acto de fe en el futuro. Y la Banca es el sumo sacerdote que administra a los fieles el nico sacramento de la religin capitalista: el crdito-dbito.

Fuente: http://www.lostraniero.net/archivio-2013/152-maggio-2013-n-155/803-un-commento-oggi.html



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