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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-05-2013

Cuando las redes sociales generan desigualdad

Pascual Serrano
Pblico.es


Si la llegada de internet ha supuesto la eliminacin de todas la barreras para publicar, la irrupcin de las redes sociales ha supuesto el fin del oligopolio de los medios. Incluso el concepto de medio de comunicacin ha desaparecido, las informaciones ya no forman parte de un bloque ofrecido por un medio, sino que se accede a ellas de un modo individualizado sin pasar por portada alguna. Ya muchos directivos de medios reconocen que su pgina de inicio en el navegador no es la portada de ningn medio sino Twitter. Estas dos cuestiones, acceso libre a la publicacin y difusin viral de los contenidos a travs de las redes en lugar de mediante la portada del medio nos han llevado a pensar que la comunicacin es ms democrtica y ms igualitaria. Sin embargo, este nuevo panorama contiene trampas que vuelven, una vez ms, de dividir a la ciudadana entre informados y desinformados. "La desigualdad no es disminuida, sino intensificada en las redes sociales", dicen los expertos

El primer problema que encontramos es que la falta de rigor ha terminado tomando la red y, en especial las redes sociales. Eso no resulta mayor problema para el ciudadano formado, que sabe elegir las fuentes y contrastar las informaciones, pero s est generando grandes masas de poblacin que, como seal Manuel Castells, est viviendo en un torbellino informativo que primero fue de excesiva informacin y ahora ya est dominado por el rumor distorsionado o directamente falso. De modo que, paradjicamente, la supuesta igualdad que aparentemente nos proporcionaba esta nueva situacin est generando mayores desigualdades, segn muestra un grupo de investigadores de la Universidad de Londres alerta sobre el aumento de la desigualdad[1]. En opinin del especialista en comunicacin con las nuevas tecnologas Juan Varela, "contrariamente a la imagen de internet como fuerza democratizadora e igualitaria, slo los ms educados emplean su actitud crtica y el hbito de contrastar informacin"[2]. Los investigadores londinenses llegan a la conclusin de que "la desigualdad no es disminuida, sino intensificada en las redes sociales modernas. Nuestra investigacin sugiere que las redes sociales de medios han efectivamente magnificado la disparidad entre la calidad de la informacin a la cual diferentes grupos sociales pueden tener acceso".

Las redes sociales han encumbrado el rumor a la categora de noticia, incluso hasta contaminar a los grandes medios, que nunca se caracterizaron por el rigor, y menos ahora ante esa sugerente fuente informativa totalmente gratuita que son las redes. El editor del medio digital Counterpunch, Patrick Cockburn, sealaba los casos en los que algunas televisiones de prestigio han ilustrado sus noticias con imgenes tomadas de Youtube o de internet y que result que no se ajustaban ni al lugar ni al acontecimiento del que informaban son frecuentes desde hace aos[3]. La responsabilidad de los medios es absoluta porque, en muchas ocasiones, son ellos mismos los que piden a sus audiencias que les enven imgenes o testimonios, sin que en las redacciones contrasten ninguna de esas informaciones y terminan relatando fosas comunes de personas que resultaron ser de animales o masacres con versiones totalmente opuestas sobre las autoras. Ante las dificultades para los periodistas que suponen algunos conflictos blicos o determinados regmenes opresores, la posibilidad de resolver los informativos con testimonios de Twitter o imgenes de Facebook o Youtube, por poco contrastadas que estn, es una tentacin en la que caen hasta los ms grandes. Se limitan a precisar que, ese vdeo o ese testimonio procede de determinada red social para as eximirse de responsabilidad sobre su origen, a pesar de que, en la mayora de las ocasiones, no se tiene constancia ni se ha comprobado quin est detrs de esa red ni en qu lugar se encuentra:

Los pocos testimonios de la revuelta en las calles de la capital vinieron de la red social Twitter. Muchos telfonos no funcionaban y solo los mensajes desde algunas cuentas de la red social, como la de Movimiento Juvenil Libio, servan para hacerse una idea de lo que estaba pasando. 'Los mdicos que tratan de ayudar a los heridos son golpeados por las fuerzas de Gadafi', sealaba uno de esos mensajes[4]

Recordemos el caso del blog de una lesbiana siria (A gay girl in Damascus) que responda al nombre de Amina Araf, y que estuvo funcionando con gran xito de audiencia durante cuatro meses de 2011 denunciando el rgimen de represin de Bachar el Asad contra la homosexualidad. En junio de ese ao, un post escrito supuestamente por una prima de la bloguera informaba de que sta haba sido arrestada por tres hombres de unos 20 aos. Finalmente se supo que ni la bloguera ni la prima existan, todo lo escriba desde su pas un varn estadounidense casado que no tena ninguna relacin con Siria.[5] En junio de 2012, tras el fin de la Eurocopa de Ftbol un tipo puso en su blog que la estrella de la seleccin de Portugal y del Real Madrid, Cristiano Ronaldo, perdi el avin en el que vol su equipo desde la ciudad ucraniana de Donetsk a Lisboa por ir a comprar un bollo en la terminal internacional del recinto. La noticia fue reproducida sin mayores contrastes ni confirmaciones por las redes sociales, despus por la agencia Efe y finalmente por la mayora de los medios. Si se hubieran molestado en investigarlo habran descubierto que el avin no parti de Donetsk, sino de Poznan, y que Cristiano Ronaldo iba en ese vuelo como todos sus compaeros. Como afirm El Roto en una de sus magnficas vietas, "lo malo de esta edad de oro de la comunicacin y la informacin es que no hay manera de saber lo que pasa"[6].

Los grupos sociales que estn habituados a contrastar o buscar las fuentes originales encontrarn todo tipo de falsedades, incluidas la suplantacin de personajes con prestigio. Por la red circulan regularmente escritos supuestamente firmados por autores reconocidos que son falsos, como la carta del escritor Jos Luis Sampedro a Mariano Rajoy llamndole hijo de puta que se difundi en mayo de 2012[7]. El escritor tuvo que publicar un desmentido en su pgina personal, la primera web que difundi la falsa carta la retir y pidi perdn, pero el escrito ya estaba circulando por muchos portales y redes sociales y as contina.

Recurrir a la fuente de una red social para informarnos es como si hace diez aos un periodista escribiese "o en un bar", con la diferencia de que en este segundo caso si bien la fuente no est identificada s lo est su origen geogrfico. El comentario de Twitter es todava ms impreciso porque no se sabe quin lo dice ni dnde est su autor. La verdad es que la inseguridad informativa se multiplica con la llegada de internet. Comunicados de organizaciones polticas cuya autora no est confirmada, blogs de individuos que se supone que estn en un lugar pero de los que no hay ninguna referencia, textos apcrifos de grandes escritores circulando y llegando a nuestro buzn de correo. En el estudio de la Universidad de Londres, los investigadores descubrieron que cerca de un 70% de los detalles de la informacin original se perdi tras las primeras seis transmisiones.

Las difusiones virales tambin incluyen campaas de envos masivos de correos y su distribucin a travs de las redes que en algunas ocasiones son reflexiones, reivindicaciones o denuncias de movilizaciones de aos atrs. Todava en 2012 sigue circulando una campaa en la que se pide a los internautas que suscriban un manifiesto ("No al prstamo de pago en las bibliotecas!") pidiendo a los diputados que voten en contra de la implantacin de un canon, destinado a autores y editores, por cada prstamo de libro en las bibliotecas pblicas. Esa legislacin incluyendo el canon se aprob en 2007, no pagamos porque el coste lo han asumido las administraciones en lugar de cobrarlo al lector, pero est totalmente en vigor, no hay que pedir a ningn diputado que vote en contra porque ya se vot.

En 2012 siguen envindose correos de una campaa sobre la "Ley de Reforma del Congreso de 2011 (enmienda de la Constitucin de Espaa)" (sic). El documento presenta siete puntos referentes a las condiciones laborales de los diputados y exige que se limiten sus retribuciones al tiempo en que ostentan el cargo, que su sistema de jubilacin sea el rgimen vigente de la Seguridad Social sin ningn privilegio, que "dejen de votar su propio aumento de salario", que tengan el mismo sistema de salud que el resto de espaoles y que no puedan ejercer su cargo durante ms de dos mandatos. Al final se deca: "Si cada persona pasa este mensaje a un mnimo de veinte personas, en tres das la mayora de los espaoles lo habr recibido. La hora para esta enmienda a la Constitucin es AHORA. ES AS COMO PUEDES CONTRIBUIR A ARREGLAR EL CONGRESO DE LOS DIPUTADOS. Si ests de acuerdo con lo expuesto, reenvalo. De lo contrario, brralo".

La campaa era absurda porque no exista ni estaba en trmite ninguna Ley de Reforma del Congreso ni reforma constitucional, y menos en 2012 si la llamaba Ley de Reforma del Congreso 2011. Lo que planteaban eran asuntos que correspondan a diferentes mbitos legislativos, desde el reglamento del Congreso a la Constitucin, pero que no formaban parte de ninguna agenda de reformas propuesta por ninguna institucin, partido o grupo parlamentario. Y, sobre todo, cul es el objetivo de enviarlo a veinte personas si no se define qu legislacin se quiere reformar ni a qu autoridad se propone que tome la iniciativa ni se le hace llegar? Una vez ms estbamos ante un fenmeno de difusin viral estril que hace creer a quienes colaboran en l que estn conociendo la situacin poltica de su pas y siendo ciudadanos activos y comprometidos, pero slo son usuarios informticos rebotando correos electrnicos absurdos y promoviendo que lo sigan haciendo muchos ms.

La eliminacin de todo tipo de barreras para publicar en internet comenz interpretndose como una bendicin, pero, cada vez ms, nos debemos plantear si no est siendo lo contrario: regalar la red con todas sus posibilidades a la desinformacin, la suplantacin, el ruido y la paja informativa, el cotilleo... "Internet es un basural lleno de joyas", dijo el que fuera presidente de la agencia Efe, lex Grijelmo[8]. Y aada: "Para navegar por su ciberespacio no necesitaremos tanto la habilidad del manejo informtico como la habilidad del discernimiento". En la medida en que existe un sector social ms vulnerable a tragarse la "basura" y otro, ms formado y entrenado en la bsqueda de informacin fiable, que sabe filtrar lo valioso de lo falso y banal, el mito de la igualdad en internet se derrumba.

Los ritmos de las redes sociales y la recin nacida potestad de convertirnos a todos en difusores de contenidos propios o ajenos ha desembocado en una pulsin por expandir informacin que nos llega a ocupar ms tiempo que en atender nosotros mismos esta misma informacin. Cuntas personas se dedican a retuitear, reenviar correos o marcar como "me gusta" informaciones que no han ledo ni van a leer pero la simpata por el autor o su aprobacin del titular le han bastado para reenviar o votar? Yo mismo he comprobado, despus de enviar un tuit sugiriendo el enlace desde el que se poda ver en directo, a travs de streaming, el desarrollo de una manifestacin de parados en Madrid, que segua retuitendose horas despus de que la manifestacin hubiese terminado y, por tanto, no haba nada que ver en el enlace. Cualquiera puede hacer la prueba de enviar un tuit con un enlace errneo y observar que, a pesar de ello, no falta quien lo retuitee. Al final colaboramos en crear un universo donde todos nos dedicamos a proponer lecturas que nadie lee. "Estamos experimentando lo opuesto a la trayectoria que seguimos a principios de la civilizacin: estamos evolucionando de ser cultivadores de conocimiento personal a cazadores recolectores en un bosque de datos electrnicos"[9].

El fenmeno que se ha llamado "difusin viral", a travs de redes sociales o envos masivos de correos electrnicos, termina provocando alteraciones en la relevancia de las informaciones. Un ejemplo curioso es que en algunas ocasiones esas campaas de difusin han logrado que en diarios como El Pas salte como noticia ms leda alguna de hace seis aos que ya no tena ninguna actualidad. Sucedi el 30 de noviembre de 2011 y se mantuvo como ms leda durante tres das una noticia de 2005: "El PP lleva un experto al Senado que afirma que ser gay es una enfermedad", una informacin que ya no tena valor despus de tanto tiempo. Ya haba sucedido algo similar con otros textos de ms de un ao de antigedad. Lo ocurrido es que seis aos despus, sin pararse a pensar que la noticia era antigua y ya no tena ningn inters, miles de internautas empezaron a recomendarla o retuitearla, y eso hizo que se colocara entre las noticias ms vistas del da en elpais.com. Segn la informacin que facilit la defensora del lector de El Pas[10], las redes sociales aportaron el 65% del trfico y el restante 35% procedi de la propia web del diario a partir de la aparicin de la noticia en el recuadro de "lo ms visto". De este modo, una noticia que en su momento tuvo 2.552 visitas, varios aos despus, en una segunda y fulgurante vida, lleg a tener 312.000 visitas y 124.000 recomendaciones en Facebook. Lo que se supona que era participacin ciudadana se convirti sencillamente en un elemento de desinformacin que se limit a desempolvar una noticia vieja de un gran medio que no era desconocida ni proceda de una fuente alternativa.

La conclusin es evidente. Las redes sociales pueden ser de gran valor para difundir y acceder a la informacin sin depender del oligopolio de los grandes medios de comunicacin. Es una oportunidad para la participacin y la movilizacin ciudadana. Pero requieren de una educacin y una formacin previa, de una capacitacin que solo la colaboracin fsica en los movimientos sociales y unos conocimientos de la realidad pueden garantizar que esta oportunidad sea aprovechable. De otro modo, las redes sociales, como tantos otros recursos, volvern a utilizarse y aprovecharse de forma dispar por los grupos sociales. La gente que se desenvuelva con fuentes y contactos valiosos mejorar su nivel de informacin, pero los que no seleccionen se vern arrojados al tumulto desinformativo y, curiosamente, un formato con vocacin igualitaria terminar provocando ms desigualdad. Como resultado se crearn grandes colectivos desinformados, perdidos en el murmullo y el rumor. Se habr perdido una gran oportunidad para mejorar el acceso al conocimiento y a la informacin.


[1] Journal paper: Rumor evolution in social networks. University College London, 27-4-2013

http://mediafutures.cs.ucl.ac.uk/people/ShiZhou/

[2] Varela, Juan. Redes poco fiables. 6-5-2013 http://www.periodistas21.com/2013/05/redes-poco-fiables.html

[3] Cockburn, Patrick. The Newsfakers. Counterpunch, 16-1-2012 http://www.counterpunch.org/2012/01/16/the-newsfakers/

[4] El Pas, 26-2-2011 http://internacional.elpais.com/internacional/2011/02/26/actualidad/1298674806_850215.html

[5] "Un estadounidense, detrs del bulo de la bloguera siria secuestrada". El Pas, 13-6-2012 http://internacional.elpais.com/internacional/2011/06/13/actualidad/1307916004_850215.html
"La bloguera siria era hombre". El Pas, 16-6-2012 http://elpais.com/diario/2011/06/16/opinion/1308175203_850215.html

[6] El Pas, 25-11-2010

[7] Efe, 18-5-2012. Vase http://ecodiario.eleconomista.es/espana/noticias/3977692/05/12/Jose-Luis-Sampedro-desmiente-ser-el-autor-de-un-articulo-que-insulta-a-Rajoy.html

[8] Citado por Arsenio Escolar en "Hacia dnde va la prensa?", 10-5-2013

http://blogs.20minutos.es/arsenioescolar/2013/05/10/hacia-donde-va-la-prensa/

[9] Carr, Nicholas, Superficiales Qu est haciendo internet con nuestras mentes?, Taurus, Madrid, 2012

[10] "Extraa resurreccin de una noticia". El Pas, 4-12-2011 http://www.elpais.com/articulo/opinion/Extrana/resurreccion/noticia/elpepiopi/20111204elpepiopi_5/Tes

Fuente original: http://www.publico.es/455624/cuando-las-redes-sociales-generan-desigualdad


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