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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-05-2013

La fe homeoptica

Juan Antonio Aguilera Mochn
Rebelin


El 8 de mayo, la ctedra Boiron de la Universidad de Zaragoza present, con notable repercusin meditica, el Libro blanco de la Homeopata, en el que se resalta la eficacia y la seguridad de esta teraputica, y el aval cientfico que la sustenta. Veamos qu hay de todo esto.

La homeopata se basa esencialmente en dos principios: el de que lo similar cura lo similar y el del poder de las grandes diluciones de los principios activos. El primero justifica el prefijo homeo: lo que causa determinados sntomas, a bajas dosis puede curar esos mismos sntomas (aunque las causas sean otras). Puede ser, por ej., un compuesto txico. No hablamos de vacunas ni de fitoterapia. Es una hiptesis carente de pruebas, con el solo fundamento de la fe en una versin de la magia simptica, la que establece una ligazn entre cosas o fenmenos parecidos pero dispares, sin relacin lgica entre s.

En cuanto a las enormes diluciones que se realizan en la preparacin de medicamentos homeopticos, digamos que a veces equivalen a disolver en el ocano Pacfico un poco del principio activo antes de tomarse un trago. Trago en el que, muy probablemente, no queda nada de la sustancia activa original. Ante esta obviedad, los homepatas argumentan que el agua guarda memoria de lo que tuvo disuelto! Cmo lo hace, y por qu slo guarda memoria del principio activo, y no de avatares escatolgicos, pongamos por caso? Aqu ya no llega la teora... ni hay la ms mnima demostracin de tamaa maravilla: seguimos con la magia simptica, por la que cosas que han estado en contacto siguen ejercindose influencia una vez separadas. Y el efecto sigue aunque ya ni est el agua, como cuando se trata de grnulos! Cuidado, que lo que s llevan en muchos casos los preparados es lactosa, sacarosa y/o alcohol.

En definitiva, la base terica de la homeopata es una fe en la que se mezclan magia y disparate, en este caso sin diluir. Pero, claro, si se demuestra que funciona Los meta-anlisis de estudios clnicos indican, en conjunto, que no hay un efecto claro ms all del placebo. El Ministerio de Sanidad lo reconoci en 2011 (http://goo.gl/CCgtI), y destac que En general, las revisiones realizadas concluyen que la homeopata no ha probado definitivamente su eficacia en ninguna indicacin o situacin clnica concreta. Curiosamente, esta conclusin ha sido ignorada en el libro blanco.

Cmo es posible que a veces la homeopata parezca funcionar? Pues, sobre todo, por el efecto placebo, por la accin de terapias de verdad, y porque muchas afecciones remiten de forma natural.

As pues, estamos ante una pseudociencia en toda regla. Sin embargo, supongo que como el tomar agua, azucarillo y, no aguardiente, pero s un poquito de alcohol (esto es, un aguachirri dulce), parece inocuo, las leyes espaolas permiten la venta, aunque hasta 2012 no se han regulado medicamentos homeopticos: doce, a los que exigen ausencia de indicacin teraputica en la etiqueta o el prospecto. Si esto parece de locos, qu decir sobre el que precisamente los no regulados (la gran mayora) se puedan vender sin siquiera esta cortapisa?

Pero hay ms respecto a la inocuidad de la homeopata. El ms reciente y completo estudio sobre este asunto (http://goo.gl/ZsLTL) ha recopilado de la literatura mdica ms de mil casos de efectos adversos, directos (por ej., por dilucin insuficiente de un txico) o indirectos (sobre todo, por abandono de la medicina seria), por seguir tratamientos homeopticos: ms que nada, reacciones alrgicas e intoxicaciones, pero tambin cuatro muertes. Estos efectos adversos son poco frecuentes, pero tambin presumiblemente infravalorados.

Por todo lo dicho, la venta de productos homeopticos en las farmacias como si de verdaderos medicamentos (sometidos a criterios muy rigurosos para probar su eficacia e idoneidad) se tratara, constituye, en mi opinin, un fraude inadmisible.

Por otro lado, el que haya sistemas sanitarios de otros pases que incluyen la homeopata cabe achacarlo a decisiones polticas populistas. En cuanto a las nueve universidades espaolas que ofrecen estudios homeopticos, se han ganado su inclusin en www.listadelaverguenza.es, donde se denuncian los organismos que promueven las falsas ciencias. Como en el caso del libro blanco recin salido, a menudo reciben financiacin de la multinacional francesa Boiron, la principal fabricante de productos homeopticos. A quin le puede extraar que ese libro blanco disfrace la irracionalidad de ciencia? Es como si el libro blanco de los productos milagro lo publicase Power Balance. Ms sorprende, y duele, el que la Universidad a veces haga el juego a intereses espurios.

Hay honrosas excepciones, pero, globalmente, los licenciados en Medicina y Farmacia reciben una preparacin muy pobre frente a las pseudociencias y, en particular, frente a la homeopata. Slo as se explica que (apoyadas por la deplorable legislacin) la mayora de las farmacias promuevan el consumo homeoptico, primando el negocio sobre el cuidado de la salud de los clientes. Frente al libro blanco (blanco boirons), a los farmacuticos y a todos les recomiendo la lectura de La homeopata vaya timo!, de Vctor Sanz.

Y, mientras no se ponga fin a esta penosa situacin, ms vale que los ciudadanos nos autodefendamos no dejndonos engaar con la homeopata: en bien de nuestro bolsillo, pero sobre todo, de nuestra salud y nuestra inteligencia.

Juan Antonio Aguilera Mochn. Profesor de Bioqumica y Biologa Molecular en la Universidad de Granada

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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