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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-05-2013

Una nueva era para el cooperativismo en Chicago

Rebecca Burns
Desinformmonos


Hoy, usted ver a 18 personas cortar una cinta juntos y eso debera ser interesante, brome Leah Fried, portavoz del sindicato United Electrical Workers (UE, Trabajadores Electricistas Unidos), en el lanzamiento de la cooperativa New Era Windows.

Dada la ocasin, no puedo hacerse nada menos que una inauguracin colaborativa: un grupo de 18 hombres y mujeres afroamericanas y latinas se agruparon alrededor de un par de tijeras ceremoniales para embarcarse en un experimento pionero en la propiedad colectiva.

La inauguracin de la fbrica de ventanas propiedad de los trabajadores marc el ltimo paso en un viaje de cinco aos que el grupo recorri desde su famosa ocupacin de la fbrica Republic Windows and Doors en 2008. Despus de que los trabajadores, miembros de UE-Local 1100, se vieron obligados a ocupar la fbrica una vez ms en febrero de 2012 -esta vez para salvar sus puestos de trabajo con el nuevo propietario, Serious Energy-, ganaron tiempo para buscar un comprador para la fbrica y comenzaron a pensar que podan llevar el negocio como cooperativa.

Un ao y medio despus, firmaron firmado un contrato de arrendamiento, compraron su propio equipo de fbrica y oficialmente estn abiertos al pblico. Su nmero disminuy con el tiempo; en algn momento fueron cerca de 300 personas que trabajaban en la fbrica Republic Windows. Pero el grupo compacto de 18 trabajadores est emocionado por comenzar la fabricacin, sin jefes o patrones, de ventanas ecolgicas y diseadas para cada cliente.

El nombre New Era (Nueva Era) no es una exageracin: como una cooperativa de produccin propiedad de los trabajadores, la empresa est abriendo nuevos caminos. Esta es una nueva era para nosotros y nuestras familias, y tambin para la clase obrera, dijo Armando Robles, presidente de la UE Local 1110, a una multitud de partidarios que incluyeron miembros de la familia, polticos locales y aliados de otros sindicatos de Chicago y centros de trabajo.

Muchos de los trabajadores de New Era Windows llevan casi una dcada en la industria, pero su nueva fbrica se ve y se siente diferente. Ellos disearon el taller colectivo en funcin de sus aos de experiencia y optaron por configurar el equipo ellos mismos en lugar de pagar la mudanza o a expertos en logstica.

El resultado, relatan, es una fbrica ms segura y eficiente, as como ms equitativa. Lo que veremos es la extraordinaria calidad de las ventanas cuando los trabajadores estn involucrados en el proceso, y no se les trata como gastos sino como protagonistas en el negocio, dijo Brendan Martin, presidente del fondo de desarrollo de cooperativas The Working World, ahora el miembro nmero 18 de la cooperativa.

Despus de cortar la cinta, el grupo recorri el espacio de la fbrica. Un miembro de New Era, vestido con una camiseta azul elctrico estampada con el logo de la empresa, mostr a sus invitados una mquina que corta las ventanas al tamao exacto especificado por los clientes. Otros dos trabajadores-propietarios con coloridos cascos descargaron materiales de algunas de las primeras ventanas que la fabricar producir. La serie se llamar 1110, el nombre de la seccin de la UE a la que pertenecen.

New Era seguir afiliado a la UE como Local 1110, y es una de las pocas cooperativas propiedad de los trabajadores sindicalizados en los Estados Unidos. Aunque todava piensan cmo ser el mejor modo de la relacin entre New Era y el sindicato, Fried seala que UE brindar apoyo organizativo, mediar en los desacuerdos y promover el modo cooperativo. El grupo opera de acuerdo con el principio: un miembro, un voto, pero hay planes para elegir una junta directiva. An no se establecen los salarios que tendrn los trabajadores.

Como parte de una divisin de la UE que consta de nueve cooperativas por todo el pas, New Windows tambin ayudar a establecer mejores prcticas y a asesorar a otros trabajadores que consideran tomar la propiedad de sus lugares de trabajo. Robles planea pagar los 665 mil dlares que The Worker World le prest a New Era para que sean reinvertidos en nuevas empresas propiedad de los trabajadores.

Cuando los trabajadores pierden sus puestos de trabajo, muchos sindicatos no hacen nada, seal Robles a In These Times. Pero UE luch [junto] con nosotros. Creo que ms trabajadores puedan tomar este camino.

En efecto, el experimento de New Era ser muy observado por aquellos que esperan que las asociaciones laborales cooperativas ofrezcan un nuevo camino para los trabajadores que luchan con los despidos o a causa del empeoramiento de las condiciones de empleo. Como In These Times inform anteriormente, las cooperativas propiedad de los trabajadores son ms comunes en el sector servicios, donde el capital para arrancar es menor. Pero dada la cada libre en el sector manufacturero de los Estados Unidos, United Steelworkers y otros sindicatos industriales pusieron en marcha iniciativas para explorar cooperativas de trabajadores sindicalizados.

Aunque el tono de la tarde fue de celebracin, los miembros de New Era tambin hicieron hincapi en los sacrificios que hicieron para llegar all. A Melvin Ricky Macklin, vicepresidente de la seccin sindical, amigos y familiares le prestaron para completar los mil dlares de capital inicial que puso cada uno de los 18 trabajadores-propietarios. Adems de poner el dinero de buena fe y asistir a clases de negocios y reuniones regulares de planificacin para preparar el lanzamiento, la mayora de los miembros de New Era tuvieron que seguir cumpliendo con los requisitos del seguro de desempleo, ya que hasta ahora trabajan por un trabajo, en lugar de trabajar un trabajo, seal Macklin.

Debido al riesgo que supone, algunos trabajadores de la antigua fbrica Serious Materials rechazaron la oferta de convertirse en parte de New Era. Muchas personas tienen miedo de entrarle al reto, seal Macklin a In These Times. Pero quien no arriesga, no gana.

Despus de la celebracin, el grupo comenz una dura planificacin para calcular el precio de las ventanas, ajustar las mquinas para utilizarlas de la mejor manera posible y comenzar el cumplimiento de los pedidos de ventas, dice Martin. Tienen un puado de pedidos y creen que otros sindicatos y cooperativas de vivienda, en particular, se presentarn como clientes.

Cuando se le pregunt si el primer da de la fbrica en funcionamiento ser algo ms que otra jornada de trabajo de 9 de la maana a 5 de la tarde, Macklin respondi: En realidad, yo llego aqu a las 7 de la maana.

Una vez que los trabajadores-propietarios logren un punto de equilibrio, esperan contratar a ms trabajadores de Serious Materials despedidos que inicialmente no se unieron a la cooperativa, pero que empezaron a mostrar un mayor inters en el proyecto ahora que est funcionando. Finalmente, desean crear ms empleos buenos y ecolgicos que se queden en Chicago.

A pesar de todos los obstculos que ya super, el grupo sabe que todava se enfrenta a una batalla para hacer viable el negocio. Como movimiento, tenemos que estar preparados para el fracaso tambin, dice Martin. Estamos tratando de crear un movimiento que no solamente basada en la emocin; tratamos tambin de construir alternativas reales. Para lograr eso, necesitarn apoyo continuo de la comunidad.

En ciudades como Nueva York y Oakland, los gobiernos locales y las cmaras de comercio ofrecen incentivos fiscales a las cooperativas modestas. A Martin le gustara que sucediera igual en Chicago, especialmente teniendo en cuenta los casi 10 millones de dlares en subsidios pblicos dados a Republic Windows and Doors, el ex patrn de los trabajadores, para la construccin de su planta en la Isla de Goose como parte de un programa de impuestos de la ciudad (TIF por sus siglas en ingls). Los dueos de la planta supuestamente se embolsaron 8 millones de dlares por la venta del edificio despus de mantener la fbrica abierta slo el tiempo suficiente para evitar sanciones del TIF. Uno de los propietarios de la fbrica traslad los bienes de la empresa a su nueva compaa, Sound Solutions, en lo que un fideicomisario de quiebra federal denomin una transferencia fraudulenta. Sound Solutions ser uno de los principales competidores de New Era.

En lugar de seguir canalizando dinero a los desarrolladores que mueven este tipo de negocios, afirma Martin, las autoridades municipales pueden invertir en empresas de propiedad de los trabajadores.

Lo harn? Varios polticos locales estuvieron presentes en la inauguracin para mostrar su apoyo, pero an no est clara la forma en que el apoyo se manifestar. El comisionado del Sptimo Distrito del condado de Cook, Jess G. Garca, declar que est encantado de ver el negocio abierto en su distrito, particularmente porque estuvo vaca. Estoy ansioso por ver si hay incentivos que podamos darles, dijo a In These Times. Al ver el modelo, creo que hay mucho potencial de las cooperativas en la regin. Esa no es la nica razn que lo llev a la inauguracin: Mi esposa y yo estamos buscando ventanas nuevas.

Artculo original en ingls publicado en IN THESE TIMES. Traducido por Clayton Conn.

Fuente: http://desinformemonos.org/2013/05/una-nueva-era-para-el-cooperativismo-en-chicago/


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