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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-07-2013

Bangladesh
Nias se rebelan contra matrimonios precoces

Naimul Haq
IPS


Shirin Aktar tena apenas 13 aos cuando sus padres decidieron que era tiempo de que se casara. Eran pocas las oportunidades que se abran entonces ante ella, la hija mayor de una familia conservadora procedente del distrito de Rangpur, en el norte de Bangladesh.

Como Shirin no tena educacin formal ni perspectivas laborales, contraer matrimonio con su primo de 31 aos le pareci a su entorno familiar lo mejor para evitar una vida de pobreza abyecta.

Esta nia de hablar suave dijo a IPS que sus padres nunca la consultaron sobre su decisin. Su padre careca de un trabajo estable, y la familia no tena una vivienda propia. Aceptar la propuesta de un empresario de posicin econmica relativamente buena les pareci la opcin obvia para su hija.

Pero su familia ignoraba que ella tena otros planes. Determinada a cumplir su sueo de ir a la universidad, la adolescente cont con la ayuda de sus compaeros de Nios Periodistas, una organizacin de nias y varones del lugar que se oponen a la injusticia social y crean conciencia sobre los derechos infantiles, dijo Aktar Aktar.

Sentada en su casa de la aldea de Arajemon, ubicada unos 370 kilmetros al noroccidente de Dhaka, ella, que acaba de cumplir 18 aos, confes haber visto a demasiadas amigas y parientas sufrir mucho a consecuencia de matrimonios precoces, experimentando desde violencia domstica a manos de familiares polticos hasta fuertes cargas de tareas en el hogar.

Aktar supo que no poda seguir el mismo camino que ellas. Pero negarse a la voluntad de sus padres no era fcil: requera valenta y un enorme apoyo de sus pares.

Pese a conocer las consecuencias de intervenir en los asuntos de los adultos, sentimos que los padres de Shirin estaban cometiendo una injusticia con ella, y tenamos que resistir, dijo Reza, lder de Nios Periodistas, a IPS.

Los jovencitos acudieron a los ancianos de la aldea, a lderes religiosos, a influyentes acadmicos y empresarios, que accedieron a hablar con los padres de la nia.

De todos modos, este apoyo casi unnime entre los miembros de la comunidad no habra llegado muy lejos sin el impulso del Kishori Abhijan, o proyecto de empoderamiento adolescente, una iniciativa del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en Bangladesh que trabaja para equipar a las nias con las herramientas que necesitan para hacer sus propias elecciones de vida.

Realizado primero en fase piloto en 2001, el programa se cre en respuesta a la enorme cantidad de matrimonios de nias en este pas sudasitico de 150 millones de habitantes. Lamentablemente, en la actualidad, la necesidad de ese servicio es mucho mayor que antes.

Con aproximadamente un tercio de la poblacin viviendo con menos de un dlar al da, no llama la atencin que las familias recurran al matrimonio como medio de movilidad social y para escapar de una vida de trabajo extenuante. Hallarle un esposo a una hija significa una boca menos que alimentar, y la posibilidad de obtener complementos financieros del cnyuge.

Pese al avance de las inscripciones femeninas en las escuelas, a una sustancial reduccin de la fertilidad y a una mayor libertad para que las mujeres jvenes reclamen sus derechos, muchas todava ven sus vidas limitadas por la tradicin del matrimonio precoz.

Segn una investigacin, 68 por ciento de las mujeres de entre 20 y 24 aos se casaron antes de llegar a la edad legal mnima de 18, mientras que otros estudios sealan que a la vasta mayora de estas muchachas las casan antes de su 16 cumpleaos.

Datos del gobierno sugieren que alrededor de 50 por ciento de las adolescentes de Bangladesh, cuya cantidad se estima en 13,7 millones, sern madres cuando tengan 19 aos.

En el Bangladesh rural, donde la pobreza est incluso ms generalizada que en las ciudades, las hijas de familias pobres se consideran aptas para el matrimonio al comienzo de la pubertad, lo que significa que nias de incluso 13 y 14 aos pueden convertirse en esposas.

En parte como un esfuerzo para negociar dotes ms bajas, en parte para proteger a sus hijas del acoso sexual, las familias pobres rara vez lo piensan dos veces antes de entregar a sus nias a esposos que suelen ser mucho mayores.

Segn activistas por los derechos infantiles, esta prctica no solo es socialmente perjudicial, sino que tambin es peligrosa para la salud de las nias. En un pas donde 80 por ciento de todos los nacimientos tienen lugar en el hogar, sin la presencia de un asistente mdico calificado, las jvenes madres y sus hijos son vulnerables a complicaciones durante el embarazo y a una serie de enfermedades asociadas, como neumona y bajo peso al nacer.

Los matrimonios precoces sin duda contribuyen con la alta mortalidad materna de Bangladesh, de 329 muertes por cada 100.000 nacimientos vivos, en comparacin con 21 muertes por cada 100.000 nacimientos vivos que se registran en pases Estados Unidos.

Ahora, una importante campaa de pobladores locales junto con organizaciones internacionales parece estar dando frutos.

Grupos de autoayuda conocidos como clubs kishori renen cada 15 das a unas 30 adolescentes para debatir sobre todo, desde salud reproductiva y nutricin a roles de gnero y violencia contra las mujeres.

Los lderes del grupo, capacitados por Unicef, ayudan a que adquieran habilidades como coser, hacer cermicas o criar aves, lo que mejora las posibilidades de que las jvenes se ganen el sustento.

Los clubs kishori trabajan con organizaciones asociadas de la sociedad civil, como el Centro para la Educacin Masiva y la Ciencia, que opera en cientos de subdistritos en todo el pas y que ha demostrado ser muy valioso a la hora de brindar capacitacin en informtica y carpintera, entre otras reas.

Los colectivos de jvenes tambin actan coordinando campaas de concientizacin que incluyen divulgar informacin sobre los matrimonios infantiles entre sus pares y en la comunidad ms amplia.

La historia de Shirin Aktar es un testimonio del poder de estos grupos locales. Cuando su padre acudi por primera vez al funcionario del registro local, este se neg a registrar la unin antes de chequear el certificado de nacimiento de la adolescente, marcando un punto de inflexin desde los das en que a nadie se le mova un pelo ante una novia-nia.

Pero quienes promueven esta campaa son conscientes de que la educacin sola no cambiar la mentalidad que perpeta esta prctica. Para terminar con los matrimonios infantiles, ser necesario cambiar las circunstancias econmicas de las familias pobres.

Rose-Anne Papavero, directora de proteccin infantil de Unicef en Bangladesh, dijo a IPS que la agencia trabaja con el gobierno para brindar transferencias de efectivo condicionales (de 472 dlares por ao) a las familias pobres si acceden a no casar a sus hijas (menores de edad), a no usar trabajo infantil y a no practicar castigos corporales.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2013/07/ninas-se-rebelan-contra-matrimonios-precoces-en-bangladesh/



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