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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-07-2013

La implosin de Detroit

Len Bendesky
La Jornada


La ciudad de Detroit se fund en 1701. Durante el siglo XX su desarrollo se lig con la expansin de la industria automotriz. Tambin su posterior decadencia. Esta se ha extendido durante 40 aos. En 1950 su poblacin lleg a 1.8 millones de personas y en la ltima dcada se redujo apenas a poco ms de 700 mil; desde 2000 perdi una cuarta parte de los habitantes, en un claro signo de una fuerte declinacin del sector industrial.

El pasado 19 de julio la ciudad se declar en quiebra al no poder seguir pagando sus voluminosas deudas, que ascienden a 18 mil millones de dlares. Esta es la quiebra ms grande de una ciudad en Estados Unidos, seguida por Jefferson County, en Alabama, en 2011, con deudas por 4.2 mil millones y una poblacin de 659 mil personas.

La confrontacin legal con tenedores de bonos, pensionados y otros acreedores est abierta. La gente padece una gran incertidumbre pues no sabe si habr servicios municipales o si debern cambiar su residencia. Actualmente la ciudad cuenta con slo 36 centavos para cubrir cada dlar de deuda.

La mayor parte de la deuda, casi la mitad, son obligaciones no fondeadas de planes de pensiones y de costos de salud para retirados. Para advertir el conflicto, ntese que se ha propuesto rebajar 90 por ciento estos pasivos con el consecuente costo poltico y social que acarreara.

Hay diferencias legales entre una quiebra empresarial como la de General Motors, la ms grande del lugar, y una ciudad, pero al final hay que pagar las deudas de alguna manera. Una de las preguntas que se hacen es si, como en el caso de GM que intervino el gobierno federal en 2009 con un esquema de salvamento, hara algo similar con la ciudad.

No hay evidencia de que as sea. Nadie justifica una accin como esa y el argumento predominante son las dcadas de mala administracin fiscal de los gobiernos municipales. Es curioso (ser?) que en el caso de los bancos ms grandes se aplica el criterio de riesgo sistmico y el Tesoro y la Reserva Federal intervienen para rescatarlos. Pero en una ciudad ese motivo no existe. Y se exime el riesgo moral que provocara con otras ciudades endeudadas. Como si ese no fuese precisamente el caso de los grandes bancos.

Incluso hay reportes de que los acreedores le han echado el ojo a la importante coleccin del Instituto de Arte de Detroit, que es propiedad de la ciudad. Este asunto no es trivial. Este esquema de propiedad no es comn en otros grandes museos y representa un buen ejemplo de lo que es un bien pblico y la necesidad de preservarlo como tal. Est considerado entre los diez principales museos enciclopdicos de Estados Unidos.

El fiscal general del estado ha dicho: Si se pudiesen vender los hospitales y las universidades de Detroit tambin lo haramos? Si se hacen ese tipo de cosas se estara bsicamente proponiendo cancelar la continuidad de la ciudad como una entidad. Pero, como van las cosas estos das, ese no es un escenario imposible.

La industria automotriz cay en fuerte desventaja desde los aos de 1970 en trminos de productividad y con una fuerte carga de costos laborales, ante la competencia de empresas japonesas Honda, Nissan y Toyota y alemanas como BMW. Esa brecha se fue ensanchando hasta 2008 y hoy, con la cada de la demanda por la crisis financiera, es difcil la consolidacin.

En las imgenes de la ciudad pueden verse grandes reas abandonadas y destruidas, una muestra de cmo se puede pasar del auge urbano a una honda crisis social y una situacin espectral.

El auge no fue slo industrial; en Detroit se cre una de las empresas que dieron un paso firme en la integracin racial mediante la msica. Se trata de Motown, creada por Berry Gordy Jr en 1959 y que sigue siendo hoy un referente cultural. Parte de esta historia, tanto de la implosin de Detroit como la de Motown, se puede ver en la pelcula Buscando a Sugar Man que trata de ese extrao personaje que es el msico Sixto Rodrguez.

La industria automotriz sigue siendo parte integral de la economa de Detroit. Su debilitamiento tuvo que ver con los altos costos y con la produccin en otros pases, por ejemplo Mxico. Aqu esa actividad es la que mayores exportaciones industriales genera en un comercio intrafirma con GM, Ford y Chrysler.

Pero la industria en Estados Unidos, incluyendo la automotriz, est ya en un proceso de restructuracin que incluye volver a producir localmente y ah tiene un lugar Detroit y su crisis. Esto puede modificar las condiciones en Mxico y de modo significativo.

El caso de Detroit evidencia que el proceso urbano est estrechamente asociado con la estructura productiva y sus rpidas modificaciones en la era global y de libre comercio. Se trata, adems, de la dimensin espacial del crecimiento econmico y su correlato est en varias partes del territorio mexicano.

La distancia entre Detroit y el Distrito Federal es de 3 mil 745 kilmetros, un poco menos a Silao; 3 mil 33 a Chihuahua, 2 mil 499 a Saltillo y 2 mil 914 a Hermosillo. Pero la distancia econmica y financiera es mucho menor; los cambios en la organizacin de la industria automotriz son estratgicos para Estados Unidos y pueden ser rpidos y obligar a ajustes productivos, financieros, poblacionales y territoriales muy relevantes para Mxico.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2013/07/22/opinion/021a1eco


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