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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-07-2013

El Banco Mundial financia programas que vulneran los derechos humanos

Periodismo Humano/HRW


El Banco Mundial no toma en cuenta los riesgos en materia de derechos humanos que afectan a las personas a quienes pretende ayudar, seal Human Rights Watch en un informe difundido hoy. El banco carece de controles adecuados para prevenir que se financien violaciones de derechos humanos. El 23 de julio de 2013, la Junta del Banco se reunir en Washington en el marco de su revisin de polticas, y este evento podra ser una ocasin para subsanar esa falencia.

El informe de 59 pginas, Desarrollo sin abusos: Cmo el Banco Mundial debera prevenir violaciones de derechos humanos (Abuse-Free Development: How the World Bank Should Safeguard Against Human Rights Violations), se elabor a partir de investigaciones efectuadas por Human Rights Watch en todo el mundo y documenta los daos causados a algunas de las poblaciones ms vulnerables del mundo como resultado de programas financiados por el banco. Human Rights Watch apela al estudio de tres casos, uno de ellos en Vietnam y dos en Etiopa, para mostrar que el banco no reconoci los riesgos para los derechos humanos que suponan los programas que financiaba ni tampoco adopt medidas concretas para mitigar estos problemas.

El Banco Mundial destina miles de millones de dlares cada ao a financiar iniciativas de desarrollo en todo el mundo, observ Jessica Evans, defensora snior dedicada a instituciones financieras internacionales en Human Rights Watch. Pero no debera continuar quebrantando sus propias iniciativas, y para ello debe asegurarse de no contribuir a que se cometan violaciones de derechos humanos.

Los objetivos adoptados recientemente por el Banco Mundial destinados a erradicar la pobreza extrema y fomentar la prosperidad comn estn intrnsicamente asociados con el derecho de todas las personas a un nivel de vida digno, que incluya vivienda, agua y alimentos adecuados, observ Human Rights Watch. No obstante, el banco no podr alcanzar verdaderamente estos objetivos en contextos complejos si no se asegura que se respeten los derechos de las personas a las que debera estar beneficiando.

El proceso de dos aos destinado a revisar y actualizar las polticas de salvaguardia, que inici el Banco Mundial en octubre de 2012, ofrece una oportunidad para que el banco establezca un marco en materia de debida diligencia que le permita identificar las consecuencias de sus actividades para los derechos humanos. Este marco ayudara al banco a adoptar medidas para mitigar las consecuencias negativas, maximizar las positivas y evitar el financiamiento de proyectos y programas que podran facilitar o agravar violaciones de derechos humanos. El Banco Mundial debera incorporar las normas internacionales de derechos humanos como un elemento fundamental de su manifiesto sobre desarrollo.

Human Rights Watch comprob que, en varios casos, el Banco Mundial no ha reconocido ni mitigado los riesgos para los derechos humanos que producen sus programas. Como resultado de esto, por ejemplo, en Vietnam el Banco Mundial ha financiado programas en centros de detencin gubernamentales destinados a drogodependientes donde, Human Rights Watch ha documentado detenciones arbitrarias, trabajo forzado, torturas y otras formas de maltrato.

En Etiopa, el Banco Mundial no se ocup de evitar los riesgos que implicaban sus programas a la poltica gubernamental de represin de la libertad de expresin, la negacin de servicios bsicos a opositores polticos o personas percibidas como tales, o el programa de reasentamientos forzados.

A travs de un proyecto valuado en US$ 2.000 millones, el Banco Mundial financia servicios de educacin, salud, agua, saneamiento, caminos rurales y extensin agraria en Etiopa. Algunos funcionarios del banco sostienen que al contribuir al desarrollo de estos servicios, el proyecto redunda en beneficio de los derechos humanos. No obstante, en la regin occidental etope de Gambella el principal medio para conseguir los objetivos en materia de desarrollo, incluidos aquellos planteados en el marco de este proyecto del Banco Mundial, es un programa que no slo no fomenta tales derechos sino que directamente los vulnera, comprob Human Rights Watch.

Bajo el nombre de villagization (concentracin en poblados), la iniciativa del gobierno traslada a 1,5 millones de indgenas y otras personas marginadas hacia nuevas aldeas, donde las mejoras a los servicios e infraestructura que promete el gobierno muchas veces no son ms que una ficcin. Este traslado forzado ha estado marcado por hechos de violencia.

Un joven de 20 aos que escap hacia Sudn del Sur dijo a Human Rights Watch: Los soldados vinieron y me preguntaron por qu me negaba a trasladarme a un nuevo sitio Comenzaron a golpearme hasta que quebraron mis manos Corr para decirle [a mi padre] lo que haba sucedido, pero los soldados me siguieron. Yo y mi padre intentamos escaparnos corriendo escuch el sonido de un disparo.

El joven tuvo que separarse de su padre, y sigui corriendo hasta que pudo esconderse de los soldados en una zona de arbustos. Cuando regres al da siguiente, le dijeron que su padre haba muerto.

El Banco Mundial debera comprometerse a respetar y proteger los derechos humanos, observ Human Rights Watch. Como parte de esto, debera asegurarse de no exacerbar ni contribuir a que se produzcan violaciones de derechos humanos a travs de sus prstamos u otras actividades. El Banco Mundial debera aplicar mecanismos sistemticos de debida diligencia para garantizar el cumplimiento de sus compromisos.

Por ejemplo, si hubiese adoptado estas medidas en los proyectos que implementa en regiones donde el gobierno etope impulsa su iniciativa de concentracin en poblados, el banco habra advertido los riesgos de que las personas fueran vctimas de detencin arbitraria, desalojo forzado, golpizas, torturas y ejecuciones. Tambin habra identificado la posibilidad de que el acceso a alimentos, atencin de la salud y agua fuera limitado e inadecuado en los sitios adonde eran trasladados los residentes. El banco podra haber incorporado medidas para evitar estos riesgos en la etapa de diseo del proyecto.

La debida diligencia en materia de derechos humanos no implica sealar y responsabilizar a los gobiernos que necesitan fondos para desarrollo, observ Evans. Se trata de un proceso que examina los efectos de los prstamos u otro tipo de ayuda del Banco Mundial para los derechos humanos, y evala cmo pueden evitarse o mitigarse tales riesgos.

Las polticas actuales de salvaguardia del Banco Mundial resultan insuficientes para asegurar que se respeten los derechos humanos en sus proyectos. Si bien el banco se ha comprometido a no financiar durante sus proyectos aquellas actividades que puedan contravenir las obligaciones asumidas por los pases que toman los prstamos en virtud de tratados y acuerdos ambientales internacionales relevantes, no se ha pronunciado sobre las obligaciones estipuladas en los tratados internacionales de derechos humanos. El banco cuenta con polticas sobre traslados involuntarios y pueblos indgenas, pero incluso tales polticas no se adecuan completamente a las normas internacionales de derechos humanos. Las decisiones de financiamiento vinculadas con derechos carecen de transparencia y parecieran ser arbitrarias e incoherentes, concluy Human Rights Watch.

Ante la ausencia de un compromiso claro de no apoyar actividades que favorezcan o agraven violaciones de derechos humanos, los funcionarios del banco carecen de criterios sobre cmo abordar problemas de derechos humanos o cules son sus responsabilidades. Los funcionarios gozan de plena discrecionalidad para determinar en qu medida tendrn en cuenta los riesgos para los derechos humanos, qu harn para evitar o mitigar los posibles perjuicios e incluso si comunicarn tales problemas a los funcionarios jerrquicos del banco o a la Junta. Debido a que no existen polticas ni procedimientos claros sobre derechos humanos, las personas cuyos derechos se ven menoscabados no cuentan con ninguna va para exigir explicaciones al banco.

Al adoptar un enfoque que tome en cuenta los derechos humanos, el Banco Mundial podra reducir al mnimo los perjuicios evitables, especialmente entre grupos marginados, excluidos y vulnerables, y esto hara ms sostenibles sus iniciativas de desarrollo. Al apoyar a los gobiernos para que cumplan sus obligaciones de derechos humanos, el banco puede reforzar la coherencia de las polticas gubernamentales. Reducir los riesgos para los derechos humanos tambin podra contribuir a mitigar los riesgos legales y financieros, adems de la posibilidad de que se deteriore el prestigio del banco.

El Banco Mundial debe mejorar los estndares que se ha fijado en materia de derechos humanos, a fin de cumplir sus obligaciones jurdicas y preservar su rol de institucin de desarrollo lder, coment Human Rights Watch. Los pases miembros tienen adems obligaciones concretas relativas a derechos humanos de alcance similar, que les corresponde salvaguardar mientras continen siendo miembros del Directorio Ejecutivo, organismo encargado de aprobar los proyectos del banco.

El Banco Mundial debera reformar sus polticas de salvaguardia a fin de:

En un principio, el Banco Mundial seal que su mandato no poltico le impeda incluso considerar aspectos de derechos humanos en sus decisiones relativas a financiamiento, dijo Evans. Ahora el banco acepta que puede tomar en cuenta los derechos humanos, pero considera que se trata de una posibilidad discrecional. Ya es tiempo de que el Banco Mundial reconozca que los derechos humanos universales no son una cuestin discrecional.

Fuente: http://tomalapalabra.periodismohumano.com/2013/07/22/el-banco-mundial-financia-programas-que-vulneran-los-derechos-humanos/



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