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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-08-2013

Monsanto, mentiras peligrosas en San Luis

Leonardo Rossi
Marcha


Francisco Do Pico, representante de asuntos gubernamentales de Monsanto, se reuni con vecinos del Valle del Conlara. Algunas de sus intervenciones, registradas en audios, se recuperan en este artculo. Entre otras aseveraciones, sostuvo que el glifosato es inocuo, en forma contraria a lo que indica por ejemplo la Organizacin Panamericana de la Salud.

Jueves 18 de julio, tarde noche. Municipio de Santa Rosa de Conlara, provincia de San Luis. Representantes de la multinacional de agronegocios Monsanto se renen con vecinos y el intendente radical Miguel Postiguillo. En la zona preocupa la expansin del modelo agropecuario que impulsa esta trasnacional. Los campesinos y habitantes de pueblos cercanos apuntan contra la masiva deforestacin ocurrida en los ltimos quince aos, el uso masivo de agua a travs de sistemas de riego por pivot, y las constantes fumigaciones sobre unidades campesinas o en cercanas de zonas urbanas. En nombre de la compaa se acerca un equipo de profesionales para explicar que explotan 1700 hectreas en la zona y para defender el accionar de la trasnacional, ante un creciente proceso de movilizacin local contra la empresa. Quien hegemoniza el encuentro es Francisco Do Pico, representante de Asuntos Gubernamentales de Monsanto Argentina.

En este artculo se destacan slo cuatro pasajes de ms de una hora de audios al que accedi este cronista. En esas intervenciones Do Pico no repara en contradecir la propia historia oficial que exhibe la empresa en su web, al desconocer la historia corporativa; asegurar que el glifosato es inocuo aunque organismos como la Organizacin Panamericana de la Salud digan lo contrario; y llega a admitir que Monsanto es uno de los responsables de que en Argentina no se hagan bien las cosas en cuestin de fumigaciones.

Con la camiseta media puesta

Somos una empresa que est en Argentina hace cincuenta aos, pero slo desde el ao 2000 somos una empresa cien por ciento de agricultura y alimentos. Antes ramos una empresa qumica. En parte, muchas de las cosas que se dicen malas de nosotros vienen del pasado. Esa empresa no existe ms. Lamentablemente en su momento no se cambi de nombre, la empresa se sigui llamando como se llamaba. Y todava nos vinculan con muchas cosas que para nosotros es difcil explicar o hacernos cargo porque ni habamos nacido en ese entonces.

Do Pico intenta despegarse de la historia de la empresa para la que trabaja. Por slo citar algunos ejemplos, esta centenaria multinacional de origen estadounidense fue responsable de producir PBC txicos para empresas industriales, componentes del Agente Naranja para la industria militar utilizado en la Guerra de Vietman por Estados Unidos, como ejemplifica el documento La lucha contra Monsanto, de 2012, firmado por la Via Campesina (VC), la coordinadora de organizaciones del campo ms representativa a nivel mundial, Amigos de la Tierra, y Combat Monsanto. Ese historial nefasto tambin est bien documentado por las ms de 500 pginas del recomendable El mundo segn Monsanto, de la periodista francesa Marie Monique Robin.

De todas formas, la pgina de Monsanto Argentina en ningn momento niega su historia. Lo que ha hecho la compaa es reorientar sus negocios. El informe de la Va Campesina explica que en los 80 y 90 Monsanto se reconvirti a partir de enfocarse en los procesos de modificacin gentica para llegar a la actualidad con un control del 27 por ciento del mercado de semillas y el 90 por ciento del mercado de semillas de soja. Algunas precisiones sobre estas nuevas directrices que tom la empresa, las brinda el Grupo ETC, reconocido en la investigacin crtica de las trasnacionales de agronegocios: La empresa Monsanto original transfiri su divisin de sustancias qumicas industriales a la empresa Solutia, Inc., en 1997. Pero nunca dej de ser Monsanto como seala Do Pico. Entre 1996 y 1998 pag ocho mil millones de dlares por la adquisicin de empresas de biotecnologa vegetal (por ejemplo, Calgene, Agracetus), as como empresas de semillas hbridas y convencionales (por ejemplo, DeKalb Genetics, Holden Foundation Seeds), para luego fusionarse con Pharmacia & Upjohn en el ao 2000. Entonces se cre una subsidiaria centrada en la agricultura, que comenz sus operaciones en 2002. Cmo se llam a ese nuevo brazo de la corporacin? Igual que siempre: Monsanto.

Aunque Do Pico habla de un supuesto presente impoluto, slo por citar un caso de la nueva compaa, en 2009, la Corte Suprema de Francia fall que Monsanto haba mentido acerca de la inocuidad del Roundup, su herbicida ms vendido. La empresa tuvo que pagar una multa de 15.000 euros y se la conmin a dejar de hacer afirmaciones falsas sobre su producto Roundup (La lucha contra Monsanto).

Pequeo gran negocio

Consultado por el tipo de agroqumicos que utiliza la empresa y sus impactos sanitarios y ambientales, Do Pico desvi el eje del tema ya sin reparar en el grado de veracidad de sus dichos.

El negocio de agroqumicos es un negocio chico para nosotros.

De forma contraria a lo que afirma Do Pico, la cronologa histrica que presenta la pgina de Monsanto Argentina centra buena parte de su contenido en el xito de la divisin agroqumicos de la empresa. Segn la historia oficial corporativa, en la planta de Zarate Monsanto produce herbicidas entre los que se destaca el Roundup lder en el mercado en los ltimos treinta aos.

En los 90 la exitosa implementacin del sistema de siembra directa motiv a su vez el crecimiento exponencial de las ventas de Roundup. En 1996 Monsanto decidi concentrarse en el negocio de semillas y agroqumicos. En esa lnea, en 1998 se invierten 136 millones de dlares en el negocio de agroqumicos, centrados en la planta de Zrate, con el objetivo de instalar una planta de produccin de glifosato, que hasta ese entonces se importaba desde Estados Unidos, y ampliar otras lneas de productos dentro del rubro de agrotxicos. La multinacional logra en el 2000 concretar este proyecto con la inauguracin de la planta de glifosato, con capacidad de produccin de 120 millones de litros equivalentes de Roundup. En octubre de ese ao, finalizan las obras en Zrate pasando a ser la planta de agroqumicos ms grande de Amrica Latina. Desde 2002 la empresa se concentra en la investigacin, desarrollo y produccin de herbicidas, adems de semillas y productos de biotecnologa. La expansin contino en 2004, cuando inaugura otra planta de produccin de agroqumicos en Pergamino, provincia de Buenos Aires.

El negocio chico de los herbicidas en Argentina pas de mover 192,4 millones de dlares en 1991, a 400,1 millones en 2001, y 1215,4 millones en 2011, segn datos de la propia Cmara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes (CASAFE), donde se nuclean las grandes empresas del sector. Segn un artculo de 2012 del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA), firmado por Luciana Moltoni (Instituto de Ingeniera Rural) este crecimiento de 1000 por ciento del volumen de uso de herbicidas, entre 1991 y 2011, debe enmarcarse en la sojizacin del pas, apuntalada por un paquete tecnolgico sostenido globalmente y siendo una de sus premisas el uso intensivo de herbicidas. Monsanto no es ajena a este proceso internacional: es la cuarta empresa a nivel mundial en facturacin por venta de agroqumicos, segn datos de ETC.

El texto del INTA puntea algunos factores clave para entender este aumento exponencial del uso de herbicidas (19,1 millones de litros/kilo en 1991 a 252,1 en 2011). Primero, la introduccin de la soja RR, modificada genticamente para ser resistente a al Roundup. Justamente un producto elaborado por Monsanto. Otro hecho importante fue la adopcin de la siembra directa en los 90, que incrementa el uso de herbicidas para el control de malezas durante el barbecho y el cultivo. Actualmente el 22 por ciento de los herbicidas que se consumen son demandados para la realizacin del barbecho. En este esquema aparecen malezas resistentes que alientan a realizar mayores aplicaciones de parte de los productores. El proceso de siembra directa es defendido e impulsado por la compaa, a travs de su poltica de comunicacin, como un modelo de agricultura sustentable. Mientras que se defiende este mtodo por su reduccin de la erosin del suelo se omite el impacto de los agroqumicos en suelo, agua y ambiente en general.

Ignorancia deliberada?

El glifosato no mata bichos y no es un veneno, y no te mata a vos y no nos mata a nosotros. Es menos txico que el Off. Todava sostenemos que es inocuo.

Durante su alocucin frente a los vecinos del Valle del Conlara Do Pico le apunt a Medardo vila Vzquez de la Red de Mdicos de Pueblos Fumigados y al cientfico francs Gilles Eric Serallini. Pero no son slo estos acadmicos comprometidos con los reclamos ambientales quienes advierten sobre el negativo impacto del principio activo del Roundup, que produce y comercializa Monsanto. Entre otras instituciones, la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) es contundente respecto al tema: El glifosato puede afectar las funciones enzimticas en animales. Y puntualiza que mientras el glifosato en s mismo puede tener baja toxicidad, los qumicos presentes (coadyuvantes) en las frmulas comerciales, por ejemplo con actividad surfactante, pueden ser significativamente ms txicos. Los surfactantes, qumicos que impiden que se formen gotas que rueden por las hojas cuando se lo aplica, pueden ser muy irritantes, txicos para los peces y an ser carcinognicos para los humanos. Y aunque para Do Pico no mata bichos, segn la OPS algunos invertebrados que viven en la tierra pueden tambin verse afectados por este herbicida. Incluso existe preocupacin sobre los efectos del herbicida sobre las ranas y en pases como Australia muchas formulaciones comerciales de glifosato han sido prohibidas para su aplicacin en el agua o cerca de ella por este motivo.

Desmemoria

En un tramo del encuentro, ya incmodo, Do Pico lleg a reconocer que Monsanto no hace bien las cosas, aunque pronto se desdijo. Nosotros tenemos una postura tomada respecto al tema fumigaciones. () Sabemos que en Argentina se estn haciendo las cosas mal en muchos lugares. Y nosotros no decimos que los agroqumicos no tienen ninguna consecuencia. Eso no es cierto. () Que las cosas se hagan mal no es slo responsabilidad de Monsanto, es responsabilidad de un montn de personas, desde productores hasta organismos pblicos, y hasta medios de comunicacin que a veces no difunden lo que hay que hacer.

Una vecina, entonces, seala el reconocimiento que hizo Do Pico acerca de que la compaa no hace tan bien las cosas. El representante de la corporacin, pocos segundos despus, desmemoriado, responde: Monsanto no hace mal las cosas, yo no dije que Monsanto hace mal las cosas.

Artculo publicado en Marcha.org.ar
Fuente original: http://leonardorossi.wordpress.com/2013/08/07/monsanto-mentiras-peligrosas-en-san-luis/


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