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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-08-2013

Bradley Manning
"No existe una bandera lo suficientemente grande para cubrir la vergenza de matar a gente inocente"

Silvia Arana
Rebelin


El tribunal militar conden a Bradley Manning a 35 aos de crcel por proveer cientos de miles de documentos a WikiLeaks. En julio, la Jueza Lind lo haba declarado culpable de la mayora de los cargos presentados en su contra por la Fiscala: incluyendo seis cargos de infraccin a la Ley de Espionaje y cinco cargos por robo de propiedad gubernamental. Se lo declar inocente del cargo ms grave de "ayudar al enemigo", un cargo que jams anteriormente haba sido considerado contra un denunciante de conciencia.

Manning haba entregado a WikiLeaks tanto cables diplomticos, que revelaron la poltica exterior intervencionista de EE.UU., como documentos que exponan crmenes de guerra, entre los que se incluyen el video, Asesinato Colateral, que muestra cmo la tripulacin de un helicptero de EE.UU. dispara contra civiles desarmados, incluyendo nios, en Bagdad en 2007. Entre los asesinados hay dos periodistas de Reuters. Los militares estadounidenses festejan grosera e inhumanamente la carnicera.

La Ley de Espionaje, en la que se basa la condena a Manning, fue sancionada dos meses antes de que EE.UU. entrara formalmente en la I Guerra Mundial. Por el carcter tan amplio de la ley, y su ambigedad, los gobiernos anteriores se abstuvieron de aplicarla, no as el gobierno de Obama. En todos los gobiernos anteriores solamente hubo tres casos de juicios contra denunciantes de conciencia: Daniel Ellsberg por revelar los Documentos del Pentgono que contenan informacin secreta sobre el accionar de EE.UU. en Vietnam, gobierno de Nixon; el analista civil Samuel Loring Morison, gobierno de Reagan; y Lawrence Franklin, gobierno de George W. Bush. En cambio, el gobierno de Obama ha enjuiciado a ocho denunciantes de conciencia, incluido Manning, por filtrar informacin a la prensa. Edward Snowden -quien expuso el sistema de espionaje masivo de la agencia gubernamental NSA- fue el ltimo denunciante al que se le presentaron cargos por infraccin a la Ley de Espionaje.

Reacciones a la sentencia

La red de Apoyo a Bradley Manning y otras organizaciones sociales convocaron a una vigilia en Fort Meade y a una protesta en la noche del mircoles 21 de agosto frente a la Casa Blanca, en Washington, DC. Tambin habr movilizaciones en otras ciudades, como Seattle, San Francisco, Los ngeles, Las Vegas, Chicago, Denver, Minepolis, Nueva York y Boston.

Amnista Internacional hizo un llamado a Obama a conmutar la sentencia y dejar en libertad a Manning de inmediato: "Se debe tener clemencia con Bradley Manning en reconocimiento a sus motivaciones para hacer lo que hizo, por el tratamiento que sufri al ser detenido, y por falencias en el debido proceso ocurridas durante el juicio [...] Bradley Manning actu creyendo que podra encender la chispa de un debate pblico constructivo sobre los costos de la guerra, especficamente sobre la conducta de los militares de EE.UU. en Irak y Afganistn. Sus revelaciones incluyeron reportes sobre detenciones en el campo de batalla y grabaciones que no eran conocidas hasta entonces de periodistas y civiles asesinados por ataques desde helicpteros de EE.UU., informacin que debera ser objeto de escrutinio pblico sin excepciones. En lugar de 'enviar un mensaje' condenndolo a una sentencia, prcticamente, de por vida, el gobierno de EE.UU. debera enfocarse en investigar las violaciones de derechos humanos y de leyes humanitarias en el contexto de una mal concebida 'guerra contra el terror'." [1]

La ACLU (Asociacin por las Libertades Civiles de EE.UU.) por su parte remarc que "Algo funciona muy mal en nuestro sistema judicial cuando un soldado que comparte informacin con la prensa y el pblico es castigado de manera muchsimo ms severa que otros que matan a civiles y torturan prisioneros". Agrega : "Un sistema legal que no distingue entre filtraciones a la prensa por el inters pblico y traicin a la nacin, no solo generar resultados injustos sino que tambin le quitar al pblico informacin de importancia crtica que es necesaria para la responsabilidad requerida en una democracia. Es un da triste para Bradley Manning y tambin, un da triste para todos los estadounidenses, que dependen de la valenta de los denunciantes de conciencia y de una prensa libre, como garanta del debate pblico basado en la informacin".

La ACLU advirti que "el hecho de equiparar las denuncias por razones morales con la traicin no es solo burdo sino que es fundamentalmente antidemocrtico. Hasta que nuestras leyes no establezcan una distincin entre filtraciones por el inters pblico y traicin contra la nacin, no deberamos sorprendernos de que nuestros denunciantes de conciencia busquen asilo por el mundo" -en clara referencia a Edward Snowden. [2]

El Proyecto por Responsabilidad Gubernamental (GAP, segn sus siglas en ingls) afirm: "Creemos que esta sentencia es un mensaje a todos los denunciantes de conciencia, del presente y del futuro. Ms an, la sentencia es excesiva e injusta por las siguientes razones:

Nunca se pudo probar que las acciones de Manning causaran dao alguno a EE.UU.

Manning revel al pblico delitos claros.

Manning sufri una detencin previa al juicio que fue ilegal y atroz.

Ninguno de los implicados en los delitos revelados por Mannnig fue castigado a pesar de las claras atrocidades cometidas por ellos".

La Directora de la seccin de Seguridad Nacional y Derechos Humanos de GAP, agreg: "Este caso es de inters pblico pero el pblico no ha sido informado por las serias limitaciones de acceso a la prensa. EE.UU. merece algo mejor que tribunales secretos". [3]

El Centro por los Derechos Constitucionales sostuvo:

"Nos sentimos indignados de que un denunciante de conciencia y un patriota haya sido sentenciado bajo la Ley de Espionaje. El gobierno ha sobre-extendido el alcance de una ley arcaica y desacreditada para enviar una rotunda advertencia a los potenciales denunciantes de conciencia y periodistas dispuestos a publicar informacin proveniente de ellos. Solo nos queda esperar que la valenta de Manning siga motivando a los que sean testigos de crmenes del estado para que los denuncien.

Este juicio-show fue un asalto frontal a la Primera Enmienda, desde la manera en que la fiscala distorsion las acciones de Manning para hacer borrosa la distincin entre denunciante de conciencia y espa hasta los persistentes esfuerzos del gobierno para obstruir la cobertura de prensa del juicio. Es una burla de la justicia que Manning, quien ech luz sobre acciones criminales de las fuerzas militares de EE.UU. en Irak y Afganistn, sea castigado mientras que los acusados de los crmenes por el expuestos, no sean ni siquiera investigados. Cada aspecto de este caso sienta un precedente peligroso para futuros juicios contra denunciantes de conciencia -quienes tienen un rol esencial en un gobierno democrtico al exponer la verdad sobre errores del gobierno. Despus de este juicio, sentimos temor por el futuro del pas. Debemos canalizar nuestra indignacin y continuar desarrollando presin poltica por la libertad de Manning. El presidente Obama debe perdonar a Bradley Manning, y si se negara a hacerlo, el indulto presidencial debera ser un tema fundamental en la eleccin de 2016."

Paul Lewis , corresponsal en Washington de The Guardian, seal que la sentencia fue "mucho ms severa de lo esperado por numerosos analistas, y es de lejos, la condena ms larga que haya recibido jams un denunciante de conciencia de EE.UU." David Coombs, abogado de Manning, le dijo a Paul Lewis: "Despus de conocer la sentencia, todos en el equipo legal de la defensa estbamos conmocionados, incluido yo. La nica persona que mantena la calma era Brad. Nos mir y dijo: 'Est bien. Yo s que hicieron todo lo posible por ayudarme. Yo lo superar y seguir adelante.' Esa actitud demuestra la gran capacidad de resistencia de este joven." [4]

Bradley Manning escribi una carta solicitando el indulto presidencial. A continuacin un fragmento de la carta, que fue leda por abogado defensor en la conferencia de prensa posterior al dictado de la sentencia:

"Las decisiones que tom en 2010 surgieron de mi preocupacin por mi pas y el mundo. Desde los trgicos sucesos del 11 de septiembre, nuestro pas ha estado en guerra. Inicialmente estuve de acuerdo y me ofrec voluntariamente para ayudar a defender al pas. Hasta que llegu a Irak, le informes militares secretos a diario, y comenc a cuestionar el contenido moral de lo que hacamos.

"En ese momento me di cuenta de que al enfrentar el riesgo presentado por el enemigo nos olvidamos de nuestra humanidad. Elegimos de manera deliberada la devaluacin de la vida de los seres humanos en Irak y Afganistn. Al luchar contra aquellos que percibimos como enemigos, a veces matamos a civiles inocentes. Y toda vez que matamos a civiles inocentes, en lugar de asumir responsabilidad por nuestra conducta, elegimos escondernos detrs del velo de la seguridad nacional y la informacin clasificada para eludir cualquier tipo de responsabilidad pblicamente.

"En nuestro objetivo de matar al enemigo, debatimos internamente la definicin de tortura. Mantenemos a personas en Guantnamo durante aos y sin el debido proceso. Toleramos inexplicablemente la tortura y las ejecuciones sumarias realizadas por el gobierno iraqu. De igual manera, miramos hacia el otro lado antes innumerables actos inaceptables cometidos en nombre de la 'guerra contra el terror'. Frecuentemente se invoca el patriotismo para encubrir actos inmorales ordenados por los que detentan el poder. Cuando los gritos patriticos apagan toda forma de disenso basado en la lgica, suele recaer en el soldado estadounidense la tarea de ejecutar alguna misin mal concebida. [...]

Como dijo Howard Zinn alguna vez 'No existe una bandera lo suficientemente grande para cubrir la vergenza de matar a gente inocente'."

Notas:

[1] Sitio web de Amnisty International: http://www.amnesty.org/en/news/usa-commute-bradley-manning-s-sentence-and-investigate-abuses-he-exposed-2013-08-21 -Texto traducido por la autora.

[2] Sitio web de ACLU: https://www.aclu.org/blog/free-speech-national-security/beyond-bradley-manning-government-has-made-its-point-updated -Texto traducido por la autora.

[3] http://www.whistleblower.org/blog/44-2013/2914-mannings-35-year-sentence-intended-to-be-a-message-to-all-whistleblowers -Texto original en ingls, traducido por la autora.

[4] http://www.theguardian.com/world/2013/aug/21/bradley-manning-sentencing-wikileaks-live -Texto original en ingls, traducido por la autora.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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