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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2013

Shell ha derramado crudo en Nigeria equivalente a 20 Prestige

Mara Cappa
La Marea


La petrolera angloholandesa Royal Dutch Shell es la mayor operadora del Delta del Nger, una regin de Nigeria de 700.000 kilmetros cuadrados y con una poblacin aproximada de 31 millones. Opera en el pas desde mediados de los aos 50 y, desde que comenzaron las exportaciones, en 1960, se han generado unos beneficios aproximados de 600.000 millones de dlares, repartidos entre las multinacionales petroleras y el Gobierno nigeriano sin que haya repercutido en sus ciudadanos. De hecho, el porcentaje de poblacin pobre ha pasado del 28% en 1890, al 66% en 2000.

El reparto desigual de los beneficios que genera el negocio del petrleo en Nigeria no es su problema ms grave. Shell tambin es la mayor empresa contaminante del pas. En los ltimos 50 aos, segn han estimado ONG que trabajan en la zona como Amnista Internacional o Amigos de la Tierra, la compaa ha derramado entre 9 y 13 millones de barriles, un milln y medio de toneladas de petrleo, equivalentes a 20 veces la carga que llevaba el Prestige en el momento de su accidente (77.000 toneladas).

Pero Nigeria no es el nico pas contaminado por Shell. En agosto de 2011 derram 216 toneladas de crudo en el Mar del Norte en la que fue considerada la peor catstrofe de contaminacin en el Reino Unido desde haca 11 aos. En 2010 la justicia brasilea haba condenado a esta compaa, junto con la empresa qumica Basf, a pagar 600 millones de indemnizacin a sus trabajadores, contaminados con sustancias txicas entre 1977 y 2002. En 1999 Shell verti 5.000 toneladas de crudo en el Ro de la Plata, Argentina, en el peor desastre ocurrido en agua dulce de la historia.

Shell contra los Derechos Humanos

Una de las primeras veces que la comunidad internacional fij su atencin en Nigeria fue a mediados de los aos 90. Ongoni est habitada por unos 12 millones de personas que viven de la agricultura y de la pesca, como el resto del pas. La petrolera angloholandesa ya operaba y contaminaba esta zona por lo que el pueblo inici una serie de protestas tan efectivas que en 1993 obligaron a Shell a detener su trabajo. El 10 de noviembre de 1995, en el contexto de la dictadura militar de Sami Abache, se conden a muerte a los nueve activistas que haban encabezado las protestas, entre los que se encontraba Ken Saro Wiwa (hoy, smbolo de lucha de su pas). En un juicio militar, sin posibilidad de defensa y acusados mediante pruebas y testimonios falsos, fueron declarados culpables por haber ejecutado una masacre en su comunidad durante los dos aos anteriores.

En 2009, Shell fue llevada a juicio en Estados Unidos, como cmplice de estos asesinatos, bajo el amparo de la ley de reclamacin por agravios contra extranjeros. Los demandantes acusaron a la petrolera de haber instigado, planeado y financiado la campaa de saqueos, violaciones, destruccin de la propiedad, torturas y asesinatos que tuvieron lugar en Ongoni entre 1993 y 1994 que, como se demostr, fueron perpetradas por el Ejrcito nigeriano. Tambin se les acus de facilitar las pruebas y testimonios falsos que sirvieron para dictar sentencia. En abril de este ao, el tribunal estadounidense fall a favor de Shell, no por encontrarla inocente, sino por considerar que los vnculos entre esta empresa y Estados Unidos era demasiado tenues para ser juzgada bajo la legislacin del pas.

Condenas contra Shell

El primer organismo en condenar pblicamente las acciones de Shell en Nigeria fue el Programa de Medio Ambiente de la ONU (PNUMA) en agosto de 2011. En su informe Enviromental Assesments Ongoniland, reconoci que Ongoni llevaba dcadas expuesta a una grave y generalizada contaminacin por petrleo que, adems de dejar a la comunidad sin recursos para sobrevivir, generaba malformaciones, leucemia y muertes prematuras entre su poblacin. Segn los expertos que analizaron la tasa de contaminacin en los pozos, esta superaba 900 veces los lmites permitidos por la Organizacin Mundial de la Salud. Consideraron a Shell como responsable de los vertidos contaminantes y lo conminaron limpiar la zona de crudo, recuperar la tierra y el agua e indemnizar a la comunidad con 1.000 millones de dlares (aunque la compaa haba ofrecido 50 bolsas de arroz, judas y tomates como compensacin). Shell an no ha satisfecho ninguna de las tres exigencias.

En diciembre del ao pasado le toc el turno al Gobierno de Nigeria. En una sentencia sin precedentes, el Tribunal de Justicia de la Comunidad Econmica de Estados de frica Occidental (CEDEAO) le declar culpable, por unanimidad, por permitir que tanto Shell como el resto de petroleras del pas contaminaran Nigeria. Esta actitud, segn explicaron, viola los artculos 21 y 24 de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos al no proteger los recursos naturales y el medioambiente del Delta del Nger. Finalmente, se condenaba al Estado nigeriano a endurecer las leyes y sancionar cualquier conducta que atentara contra los Derechos Humanos de su poblacin. Por el momento tampoco han puesto en marcha ninguna medida.

Holanda, la sentencia ms reciente

Para proteger a las comunidades de Oruma, Goi e Ikot Ada Udo, cuatro agricultores interpusieron una demanda en su representacin contra Shell Holanda y su filial en Nigeria ante los tribunales holandeses. En materia de Derechos Humanos es ms frecuente pero ningn pas contempla en su legislacin la posibilidad de juzgar a una de sus empresas por actividades contra el medioambiente fuera de su territorio, segn explica Liliane Spendeler, directora de Amigos de la Tierra en Espaa, una de las ONG que acompa a los agricultores durante todo el proceso. De ah la relevancia del caso.

La sentencia, que se dict el 30 de enero de 2013, dio la razn a uno de los cuatro agricultores, dado que pudo demostrar la responsabilidad de Shell en los vertidos contaminantes de su zona, a pesar de que la petrolera se neg a aportar documentos sobre su actividad. La condena, igual que la del PNUMA, consisti en la obligacin de limpiar y reparar la zona, adems de una indemnizacin econmica. Una condena que, igual que la del PNUMA, Shell an no ha cumplido.

El caso de las otras dos regiones, la sentencia no fue favorable porque no pudieron demostrar la relacin entre la matriz holandesa y la filial en Nigeria. La sentencia est recurrida y su resolucin saldr a principios de 2014. Mientras aguardan su resultado, Amigos de la Tierra ha comenzado una cibercampaa de presin social para tratar de obligar a Shell a cumplir con las obligaciones a las que est sujeta y que se haga responsable de los efectos de la contaminacin que ya se ha demostrado que ha provocado.

Fuente original: http://www.lamarea.com/2013/08/22/shell/



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