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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2013

Nuevos avatares de la inconmensurable hecatombe de Fukushima

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Primer avatar: El ms mnimo error durante una operacin para extraer las ms de 1.300 barras de combustible en la central atmica de Fukushima podra desencadenar a una serie de fallos con un resultado apocalptico [1].

TEPCO, el operador de Fukushima, planea extraer 400 toneladas en barras del combustible gastado que se encuentra almacenado en una piscina en el reactor daado de la planta 4. La operacin tendra que hacerse manualmente desde la parte superior del edificio afectado en un entorno de contaminacin radiactiva.

En el peor de los casos, se seala en la informacin, un mal manejo de una de estas barras podra resultar crtico, derivando en una crisis en la superficie del planeta por la liberacin de lluvia radiactiva que sera imposible de detener, segn ha explicado la investigadora Christina Consolo [CC], fundadora y conductora de Nuked Radio.

Aadi algunas consideraciones complementarias:

A pesar de que como es sabido la manipulacin de las barras de combustible ocurre casi a diario en las ms de 430 plantas atmicas distribuidas en todo el mundo (de manera netamente desigual), es un procedimiento muy delicado, incluso bajo las mejores circunstancias segn recuerda CC. Lo que hace que la eliminacin de combustible en Fukushima sea tan peligrosa y compleja es que se trata de una piscina de combustible cuya integridad se ha visto gravemente comprometida". No obstante, tiene que intentarse dado que "el reactor 4 tiene los problemas estructurales ms importantes y esta piscina se encuentra en la planta superior del edificio. El sitio ha sido apuntalado con cinta adhesiva y un soporte de bicicleta por ms de dos aos. Por supuesto: La complicacin ms grave podra ser cualquier cosa que conduzca a una reaccin nuclear en cadena. En una piscina de combustible que contiene las barras y tiene los soportes daados, se podra poner en marcha por su cuenta en cualquier momento. La fortuna, de la que ya nos habl el gran Machiavelli, nos ha acompaado: no ha sucedido hasta el momento. Pero estamos ante un escenario, sin exagerar, ciertamente apocalptico. "Adems del potencial peligro del reactor 4, tambin entiendo que un evento climtico, un apagn, un terremoto, un tsunami, un fallo del sistema de refrigeracin, o una explosin y un incendio de algn tipo, en cualquier punto de la planta de Fukushima, tambin podran desatar un evento de tal magnitud".

Segundo avatar: Una fuga en Fukushima filtra 300 toneladas de agua radiactiva [2].

TEPCO ha admitido finalmente que unas 300 toneladas de agua radiactiva -300.000 litros!- se han filtrado al exterior desde los tanques que usa para almacenar el lquido, empleado en enfriar los reactores de la planta.

En una rueda de prensa ofrecida poco despus de que trabajadores (operarios en ciertas informaciones, al estilo de la terminologa franquista) de la planta detectaran unos charcos junto a los tanques, la poco comunicativa Tokyo Electric Power ha admitido que la cantidad de la fuga es bastante mayor que los 120 litros estimados inicialmente. Slo unas 2.500 veces ms!

Se han encontrado tambin materiales en el agua filtrada que emiten radiacin beta [3] con una lectura extremadamente alta: 80 millones de becquereles por litro!

Un portavoz de la multinacional nipona admiti que el agua probablemente se haya filtrado al suelo. Debe averiguarse an dnde est exactamente el origen de la fuga. La Autoridad de Regulacin Nuclear japonesa, la NRA, ha pedido un estudio ms exhaustivo: teme que el agua pueda haber fluido al mar, frente a la central, a travs de algn sumidero.

La fuga se suma al problema de la acumulacin de agua contaminada en los stanos de los edificios de los reactores: que aumenta diariamente unas 400 toneladas! Supone, se apunta, el principal desafo de cara a desmantelar de manera segura la central, la supuestamente ms que segura central atmica [4].

Se acuerdan del lema atmico energa nuclear = energa barata, segura, pacfica? Recuerdan las descalificaciones a los crticos de esta apuesta fustica e irresponsable?

Tercer avatar: Los niveles de radiacin en Fukushima, los ms altos de la historia [5] es el titular periodstico.

Los ndices de tritio en el agua de la baha cerca de la planta de Fukushima son los ms altos en la historia de las mediciones segn un informe de la propia TEPCO. Se afirma en l que las mediaciones detectaron un nivel de 4.700 bequerelios de tritio por litro en una muestra de agua de mar tomada de la baha. La medicin anterior haba mostrado niveles de 3.800 bequerelios/l. La concentracin de tritio ha venido aumentando constantemente desde mayo de 2013. La operadora indic que el nivel de radiacin ms alto se detect cerca del reactor 1.

De hecho, como se recuerda, a principios de agosto de 2013, TEPCO inform que las barreras que impedan la fuga radiactiva al ocano desde la siniestrada central nuclear ya son incapaces de cumplir su funcin, y tuvo que admitir finalmente que el agua subterrnea acumulada en los stanos de la central atmica, contaminada con altos ndices de tritio y estroncio, se haban elevado 60 cm sobre la barrera y se estaba vertiendo al Pacfico.

Para sealar la importancia de esta concentracin, tomo pie en la informacin facilitada por Eduard Rodrguez Farr sobre el tritio en el libro de conversaciones de 2008 [6].

En las aguas superficiales marinas, donde la concentracin de tritio natural era en 1950 de 0,01-0,03 Bq/l, se alcanz en 1964, tras las continuas explosiones atmicas en la atmsfera, cifras superiores a los 2 Bq/l en el hemisferio norte, unas 200 veces superiores a las preatmicas (es decir, anteriores a nuestra era atmica). Dado que el tritio, este emisor beta dbil, tiene una vida media de 12,3 aos, tras el cese de pruebas en la atmsfera, la concentracin de tritio fue disminuyendo, detectndose a finales de los 90, en el Atlntico Norte, entre 0,3 y 0,6 Bq/l.

Es ilustrativo al respecto, seala ERF, ponderar que la cantidad total de tritio natural en el planeta era de 1,3 EBq (EBq: exabecquerelio = 1018 becquerelios), o dicho de otra forma, que por cada 1018 tomos de hidrgeno, un trilln de tomos [un milln de billones], exista 1 de tritio. Las pruebas atmicas y luego las plantas nucleares aadieron 186 Ebq de tritio al planeta en los aos 60, del cual quedaban todava unos 50 Ebq en 2001, a principios del siglo XXI.

Hacia 2008 se detectaron en el canal de la Mancha y Mar del Norte, en el mar de Irlanda o en el Bltico, concentraciones entre 2 y 20 Bq/l, en contraste con las ms de 10 veces inferiores del ocano Atlntico. Son, seala ERF, el aporte de las plantas de La Hague en Francia, de Sellafield en Gran Bretaa o de vertidos de centrales de la cuenca bltica.

Consideraciones similares pueden hacerse respecto al carbono 14, prosigue el cientfico franco-barcelons. El radiocarbono formado por las explosiones atmicas ha doblado la cantidad existente en el planeta, con un agravante: con una vida media de 5.730 aos hoy en da seguimos expuestos a prcticamente las mismas cantidades que hace cuarenta aos, cantidades que se incorporan a la biosfera de forma importante. En los ltimos aos el funcionamiento normal, o accidental, de la tecnologa nuclear se ha convertido en la principal fuente de contaminacin radiactiva, seala ERF, superando en determinados casos y reas geogrficas a la originada por las explosiones atmicas. Todas las nucleares difunden radionclidos en el aire y las aguas, siendo las centrales de produccin elctrica menos sucias que las plantas de reprocesamiento, dado que stas pueden representar una contaminacin entre 100 y 1.000 veces mayor segn los radionclidos que estemos analizando..

Entre los radionclidos arrojados al medio por la industria electronuclear, el criptn 85 y el tritio, informa ERF, ocupan un lugar destacado en razn de su cantidad, su diseminacin global y su perodo de actuacin. Los radionclidos evacuados rutinariamente con el agua de refrigeracin que procede de los reactores pueden acumularse en zonas concretas de los sistemas acuticos o recorrer grandes distancias!. Un sistema de diseminacin radioactiva a escala mundial se encuentra tambin en los satlites con generadores nucleares.

La cuestin de fondo: Es o no Fukushima un Chernbil a cmara lenta? Algo peor acaso?

Notas:

[1] http://actualidad.rt.com/actualidad/view/103212-fukushima-apocalipsis-nuclear-muertes-japon

[2] http://www.publico.es/463566/una-fuga-en-fukushima-filtra-300-toneladas-de-agua-radiactiva

[3] DESINTEGRACIN BETA (): Proceso por el que un nclido inestable se transforma en otros nclidos mediante la emisin de una partcula beta que puede ser un electrn con carga negativa ( o negatrn) o bien positiva (+ o positrn), integrante este ltimo de la antimateria. La diferencia bsica entre un electrn o un positrn comn y la partcula de radiacin beta correspondiente es su origen nuclear, puesto que una partcula beta no es un electrn ordinario arrancado de algn orbital del tomo. Proceso general de la desintegracin : un neutrn da lugar a un protn, que permanece en el ncleo, y emite un electrn negativo y un antineutrino. El elemento resultante es un nmero atmico superior al originario y de masa similar. Ejemplo de ello es la transmutacin del carbono 14 (nmero atmico 6) en nitrgeno 14 (nmero atmico 7) con emisin de una partcula  y un antineutrino. Proceso general de la desintegracin +: un protn da lugar a un neutrn, que sigue en el ncleo, emitindose un positrn y un neutrino. El elemento resultante es un nmero atmico inferior y masa similar. Este proceso es bastante extico, cual es la transformacin del carbono-11 (radionclido artificial usado en medicina) en boro-11 (nmero atmico 5) y emisin de un positrn y un neutrino.

[4] La acumulacin sealada es la suma del lquido utilizado para refrigerar las unidades de la central nuclear y del agua subterrnea proveniente de las zonas colindantes que penetra tambin en los edificios.

[5] http://actualidad.rt.com/actualidad/view/103382-fukushima-radiacion-nivel-maximo-japon

[6] ERF y SLA, Casi todo lo que usted desea saber sobre los efectos de la energa nuclear en la salud y el medio ambiente, Matar, El Viejo Topo, 2008.

Salvador Lpez Arnal es miembro del Front Cvic Somos Mayora y del CEMS (Centre dEstudis sobre els Movimients Socials de la Universitat Pompeu Fabra, director Jordi Mir Garcia)

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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