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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2013

China
Un duro regulador de precios chino busc confesiones de firmas extranjeras

Agencias


Un funcionario chino presion a alrededor de 30 firmas extranjeras como General Electric y Siemens en una reunin reciente para que confesaran violaciones a las normas antimonopolios, y les advirti que no usen abogados externos para luchar contra las acusaciones de los reguladores, dijeron fuentes.

La reunin es una evidencia de lo que muchos abogados antimonopolios en China ven como tcticas cada vez ms agresivas para imponer un ley antimonoplica de 2008 y resalta un empeoramiento en las relaciones entre compaas extranjeras y el despliegue de reguladores de China.

Dos fuentes que estuvieron en la reunin a puertas cerradas del 24 y 25 de julio dijeron que el alto funcionario mostr a los abogados empresariales cmo escribir lo que llamaron "autocrticas" y mostr copias de cartas de compaas que admitan culpas en casos antimonopolios pasados.

Los abogados empleados por algunas de esas firmas estaban en la sala.

Las dos fuentes, y otra fuente con conocimientos directos de la reunin en un pequeo hotel en Pekn, dijeron que el funcionario que expres los comentarios terminantes fue Xu Xinyu, un jefe de divisin de la Comisin Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC, por su sigla en ingls).

Una de las fuentes en la reunin dijo que Xu seal, sin especificar, que la mitad de las compaas en la sala estaban siendo investigadas o haban sido investigadas por la NDRC.

"El mensaje fue: si ustedes se enfrentan, podra duplicar o triplicar sus multas. Este discurso se pas de la raya por mucho", dijo a Reuters la segunda fuente que asisti a la reunin.

La NDRC no respondi a preguntas de Reuters. No fue posible contactar a Xu para hacer comentarios.

La agencia ha estado al frente de una ola de investigaciones sobre la forma en que las compaas hacen negocios en China, especialmente sobre si efectivamente obligan a minoristas a vender sus productos a precios mnimos.

El 7 de agosto anunci multas por un total sin precedentes de 110 millones de dlares contra cinco firmas extranjeras de leche en polvo y un productor chino por fijaciones de precios y comportamientos anticompetitivos.

Abogados empresariales de unas 30 firmas asistieron a la reunin de julio, que fue llevada a cabo en chino. Fue presentada como una sesin de entrenamiento para multinacionales, para marcar el quinto aniversario de la ley antimonoplica.

Funcionarios del Ministerio de Comercio adems de la Administracin Estatal de Industria y Comercio (SAIC, por su sigla en ingls), un regulador a cargo de la supervisin de mercados, tambin asistieron a la reunin, pero sus presentaciones fueron eclipsadas por el discurso de Xu.

Sus comentarios fueron percibidos como una amenaza, y mientras otros funcionarios de la NDRC en la reunin pueden no haber estado de acuerdo con la forma en que fue dado, el mensaje de Xu fue consistente con el abordaje tomado por otros funcionarios en conversaciones privadas con compaas en los ltimos meses, dijeron las dos fuentes de la reunin.

Las dos fuentes dijeron que las siguientes compaas estuvieron en el hotel: GE, Siemens, Samsung Electronics, Microsoft, Volvo , IBM Corp, Michelin; la empaquetadora gigante sueca Tetra Pak; Intel Corp; Qualcomm; Dumex, una subsidiaria de la francesa Danone y la fabricante estadounidense de equipos de cable Arris Group Inc.

Tetra Pak confirm que estuvo presente pero evit hacer ms comentarios. Siemens dijo no estar al tanto de ninguna reunin, igual que Samsung y Volvo. IBM, Intel, GE y Microsoft evitaron hacer comentarios.

Arris, Michelin y Dumex no respondieron a preguntas mientras que Reuters no pudo comunicarse de inmediato con Qualcomm. Reuters no tiene la lista completa de las compaas que asistieron a la reunin.



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