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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2013

Desafo permanente: la responsabilidad socioambiental de las empresas

Leonardo Boff
El Pas (Costa Rica)


Ya hemos dejado atrs el economicismo del Nobel Milton Friedman que en el Time de septiembre de 1970 deca: la responsabilidad social de la empresa consiste en maximizar las ganancias de los accionistas. Noam Chomsky es ms realista: Las empresas son lo ms cercano de las instituciones totalitarias. No tienen que dar explicaciones al pblico o a la sociedad. Actan como depredadoras, teniendo como presas a las otras empresas. Para defenderse, las poblaciones disponen solamente de un instrumento: el Estado. Pero hay sin embargo una diferencia que no se puede pasar por alto: mientras que, por ejemplo, la General Electric, no debe satisfacer a nadie, el estado debe dar explicaciones a la poblacin con regularidad (en Le Monde Diplomatique de Brasil, n 1, agosto 2007, p. 6).

Ya hace dcadas que las empresas se han dado cuenta de que son parte de la sociedad y que tienen una responsabilidad social en el sentido de colaborar para que tengamos una sociedad mejor.

Puede definirse as: La responsabilidad social es la obligacin que la empresa asume de buscar metas que, a medio y largo plazo, sean buenas para ella y tambin para el conjunto de la sociedad en la cual se encuentra.

Esta definicin no debe ser confundida con la obligacin social que significa el cumplimiento de las obligaciones legales y el pago de los impuestos y de las obligaciones sociales de los trabajadores. Esto es simplemente lo exigido por ley. Ni es la respuesta social: la capacidad de una empresa de responder a los cambios producidos en la economa globalizada y en la sociedad, como por ejemplo, el cambio de la poltica econmica del gobierno, una nueva legislacin y las trasformaciones del perfil de los consumidores. La respuesta social es aquello que una empresa tiene que hacer para adecuarse y poder reproducirse.

La responsabilidad social va ms all de todo esto: es lo que hace la empresa, despus de cumplir con todos los requisitos legales, para mejorar la sociedad de la cual forma parte y garantizar la calidad de vida y el medio ambiente. No slo lo que hace para la comunidad, lo que sera filantropa, sino lo que hace con la comunidad, con la participacin de sus miembros en proyectos diseados y supervisados en comn. Esto es liberador.

En los ltimos aos, sin embargo, gracias a la conciencia ecolgica despertada por el desajuste del sistema-Tierra y del sistema-vida, ha surgido el tema de la responsabilidad socio-ambiental. El hecho principal se produjo el 02 de febrero de 2007, cuando el organismo de la ONU que rene a 2.500 cientficos de ms de 135 pases, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC), despus de seis aos de investigacin, dio a conocer sus datos al pblico. No estamos yendo hacia el calentamiento global y los profundos cambios climticos. Ya estamos dentro de ellos. El estado de la Tierra ha cambiado. El clima va a variar mucho, si no hacemos algo, puede aumentar hasta 4-6 grados centgrados. Este cambio, con un 90% de certeza, es antropognico, lo que significa que es causado por los seres humanos, ms bien, por el tipo de produccin y de consumo que ya cuenta con cerca de tres siglos de existencia y que hoy en da se ha globalizado. Los gases de efecto invernadero, especialmente el dixido de carbono y el metano, son la causa principal del calentamiento global.

La cuestin que se plantea a las empresas es la siguiente: en qu medida contribuyen a limpiar el planeta, a introducir un nuevo paradigma de produccin, de consumo y de reciclado de residuos, de acuerdo con los ritmos de la naturaleza y la red de la vida, y no sacrificando los bienes y servicios naturales?

Este es un tema que se est discutiendo en todas las grandes empresas globales, sobre todo despus del informe de Nicholas Stern (ex-economista principal del Banco Mundial), del informe del ex-vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore: Una verdad incmoda, y de las varias convenciones de la ONU sobre el calentamiento global. Si de ahora en adelante no se invierten unos 450 mil millones de dlares al ao para estabilizar el clima del planeta, en los aos 2030-2040 ser demasiado tarde y la Tierra entrar en una era de grandes extinciones, que afectar en gran medida a la especie humana. Una reciente reunin de la Agencia Internacional de la Energa destacaba que las decisiones tienen que ser tomadas ahora y no en 2020. El ao 2015 es nuestra ltima oportunidad. Despus ser demasiado tarde e iramos al encuentro de lo indecible.

Estos problemas ambientales son de tal importancia que se anteponen a la simple cuestin de la responsabilidad social. Si no aseguramos primero el planeta Tierra con sus ecosistemas no hay manera de salvar a la sociedad y al conjunto empresarial. Por lo tanto: responsabilidad socio-ambiental!

Leonardo Boff es telogo

Fuente: http://www.elpais.cr/frontend/noticia_detalle/3/85193



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