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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-11-2013

Los tneles entre Egipto y Gaza, un medio de supervivencia bajo amenaza

Sawsan Ramahi
Middle East Monitor

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Despus de la guerra rabo-israel en 1948-1949 la Franja de Gaza qued bajo dominio militar egipcio hasta que Israel la ocup durante la Guerra de los Seis Das en junio de 1967. Cuando el presidente egipcio Anwar Sadat firm el Tratado de Paz de Camp David con Israel en 1979 la ciudad fronteriza de Rafah qued dividida: una parte qued en la Franja de Gaza y el resto permaneci en Egipto. Como el ejrcito israel patrullaba la zona fronteriza, las familias palestinas empezaron a excavar tneles bajo sus casas para mantenerse en contacto con sus amigos y familiares del lado egipcio. Israel descubri el primer tnel en 1983.

Despus de la firma de los Acuerdos de Oslo que vieron la creacin de la Autoridad Palestina en 1993, Israel construy un muro alto alrededor de Gaza y control a las personas que entraban en la Franja a travs de varios pasos fronterizos, que Israel cerr con el estallido de la Segunda Intifada, la Intifada de Al-Aqsa, en 2000. Los israeles tambin bombardearon los nicos aeropuerto y puerto de Gaza, lo que llev a los palestinos a buscar vas y medios alternativos para comunicarse con el mundo exterior. Se restablecieron los viejos tneles y se volvieron a utilizar para importar artculos necesarios que compensaran la escasez provocada por el estricto control por parte de Israel de qu y quin poda entrar o no en el territorio ocupado.

El ejrcito israel empez entonces a demoler las casas que tenan tneles y ms tarde ampli sus operaciones de demolicin a la zona de seguridad entre la frontera y la ciudad de Rafah. Segn Human Rights Watch, entre 2000 y 2004 unas 1.700 casas fueron demolidas para crear una zona de cien metros de ancho a lo largo de la frontera entre Gaza y Egipto (conocida como la Ruta Philadelphi). Adems de esto, Israel construy un muro de ocho metros de alto en la frontera cuando implement su retirada unilateral de la Franja de Gaza en 2005.

Cuando en enero de 2006 Hamas gan las elecciones legislativas palestinas, Israel impuso un bloqueo a la Franja de Gaza y cerr el paso de Erez a las y los trabajadores gazates que tenan permiso para trabajar en Israel (los cuales constituan el 70% de la poblacin activa de Gaza). La potencia ocupante tambin cerr el paso fronterizo de Karni, que es el principal paso fronterizo de Gaza utilizado para transportar bienes, adems de prohibir a los peatones utilizar el paso fronterizo de Rafah para ir a Egipto. Estas restricciones israeles al comercio y al movimiento de personas hacia Gaza y fuera de ella as como las constantes incursiones militares llevaron a los palestinos a excavar tneles ms largos y ms profundos, y a mejorar la infraestructura de estos.

Muchos clculos de expertos econmicos y de seguridad sugieren que la cantidad de tneles entre el Sina y Gaza no tiene precedentes en la historia de la zona, con unos 1.200 tneles operativos. Sin embargo, segn un periodista israel en los territorios palestinos, Avi Sakharov, solo hay unos 500 tneles entre Gaza y el Sina, la construccin de cada uno de los cuales ha costado unos 75.000 dlares. Ignorando estas fuentes, una fuente militar egipcia ha afirmado que solo hay 225 tneles bajo la frontera de Rafah. Si se tiene en cuenta que cada tnel tiene varias salidas, algunas de las cuales estn en hogares egipcios y son difciles de detectar, podra haber 550 salidas de tneles.

Desde finales de 2009 los tneles se han alargado y ampliado, y su diseo y sofisticacin rivalizan con los existentes en pases desarrollados. Algunos son de hormign y son lo suficientemente anchos como para permitir el paso de camiones cargados de artculos y de carburante.

Segn un informe preparado por los servicios de inteligencia israeles, parte del cual se filtr a la prensa, la Franja de Gaza ha experimentado un boom de construccin de tneles en el que han intervenido entre 20.000 y 25.000 trabajadores en ambos lados de la frontera egipcio-palestina.

Intentos de las autoridades israeles y egipcias de demoler los tneles

Israel se ha dado cuenta de la amenaza que suponan los tneles para su bloqueo, as que peridicamente sus aviones bombardean los tneles en un intento de dificultar sus operaciones. Los oficiales del ejrcito israel han tratado de idear una respuesta de seguridad, militar y tecnolgica viable para el problema de los tneles y han admitido que no tienen una solucin mgica para ello.

En el mismo contexto, un informe preparado por una pgina web de inteligencia estadounidense sealaba que el Cuerpo de Ingenieros egipcio empez a trabajar para descubrir los tneles de Gaza en 2007 y que el ministro de Defensa del gobierno de Hosni Mubarak, el general Mohammed Tantawi, emprendi un programa de deteccin de tneles con apoyo de Estados Unidos. Pidi a un equipo de ingenieros especializados en la deteccin y destruccin de tneles que inspeccionara la zona de la frontera entre Egipto y Gaza. Su informe, revelado por Wikileaks el 21 de noviembre de 2007, era muy pesimista acerca de las posibilidades que tenan de elaborar un mapa de los tneles. Afirmaban que era difcil ubicarlos precisamente debido a su tamao pequeo y a la ausencia de bombas o de cables de energa elctrica que habran hecho que fuera ms fcil detectarlos.

A pesar de ello, desde 2008 Estados Unidos ha suministrado al ejrcito egipcio un equipamiento de deteccin de tneles valorado en 23 millones de dlares en el que se incluyen sensores, vehculos de control remoto, maquinaria de perforacin y cmaras infrarrojas. El programa en contra de los tneles, supervisado por Estados Unidos, dur de 2008 a 2010 y logr algunos resultados. Segn el cable diplomtico publicado por Wikileaks el 22 de diciembre de 2009, ese da se descubrieron tres tneles. A pesar de ello, el programa se interrumpi temporalmente en 2010 debido a la falta de seguridad en el Sina y al derrocamiento de Mubarak un ao despus. El programa se reinici inmediatamente despus del golpe que derroc al presidente Morsi.

El informe filtrado tambin revelaba que el Cuerpo de Ingenieros del ejrcito estadounidense concedi un contrato valorado en 10 millones de dlares a Raytheon Technologies el 28 de agosto para ayudar a detectar los tneles entre el Sina y la Franja.

Uno de los mtodos utilizados para destruir los tneles es inundarlos con agua. Es el mtodo utilizado por el ejrcito egipcio, que lo utiliza cuando el tnel est cerca de una zona residencial y teme que las explosiones provoquen deslizamientos de tierra que afecten a las casas del Sina. Hay 12 mquinas trabajando en ello en varias zonas residenciales de Rafah.

La destruccin de la mayora de los tneles y el temor de que se establezca una zona de seguridad

En su campaa para destruir los tneles el ejrcito egipcio est haciendo redadas en las casas del lado egipcio de Rafah. Si encuentra un tnel en una casa, utiliza dinamita para destruirlo. Por ejemplo, testigos presenciales afirmaron que a principios de septiembre vehculos blindados acompaados del Destacamento de Trabajo de los Ingenieros haban hecho una redada en una casa en el lado egipcio del barrio de Al-Salam al oeste de Rafah y despus de descubrir un tnel utilizaron dinamita para destruir el edificio.

El dueo de un tnel que se utilizaba para pasar de contrabando el carburante que se necesita desesperadamente en Gaza y que fue bombardeado recientemente por el ejrcito egipcio explic que el ejrcito haba destruido el tnel junto con otras tres casas que tambin escondan tneles. En menos de una semana demolieron ms de 15 casas con tneles, algunas de las cuales tenan tejados de hojalata, para llevar a cabo el plan de creacin de una zona de seguridad, afirm.

El alcalde de Rafah Subhi Radwan declar a AFP que el ejrcito egipcio haba destruido el 95% de los tneles subterrneos que existan a lo largo de la frontera entre Gaza y Egipto para crear una zona de seguridad. Advirti que se producira una catstrofe humanitaria para las 1.750.000 personas que habitan la Franja si se establece una zona de seguridad, cuyo objetivo es asfixiar [a la poblacin] e intensificar el bloqueo a Gaza. Radwan aadi que se calcula que entre 200 y 250 tneles estaban operativos (hasta el pasado mes de junio), la mayora de los cuales ahora han sido destruidos.

El Coordinador Especial de la ONU para el Proceso de Paz en Oriente Prximo Robert Serry seal al Consejo de Seguridad de la ONU el 24 de julio que el 80% de los tneles que unen Egipto y la Franja de Gaza ya no se pueden utilizar a consecuencia de las estrictas medidas tomadas por el ejrcito egipcio. Aadi que Gaza padece una importante escasez de carburante y de materiales bsicos de construccin que entraban fundamentalmente a travs de los tneles debido a las severas restricciones a las importaciones a travs de los pasos fronterizos oficiales y del alto coste del carburante disponible procedente de Cisjordania e Israel. Adems, el precio de los alimentos se ha disparado y la escasez de carburante ha provocado que los y las gazates tengan que permanecer durante horas haciendo cola para conseguirlo.

El portavoz del ejrcito egipcio, el coronel Ahmed Mohammed Ali, afirm en una entrevista concedida a la televisin Al-Arabiya que Estados Unidos ayudaba al ejrcito egipcio a demoler los tneles. Por otra parte, en respuesta a una pregunta acerca de acelerar el ritmo de las demoliciones que estaban teniendo lugar en el Sina, afirm: El ao pasado trabajamos con algunas reservas, pero desde que empez el proceso en Sina el 7 de agosto hemos destruido ms de 300 tneles y despus otros 142, esto es, entre el 80% y el 90% de los tneles que hemos descubierto hasta ahora. Vamos a seguir vigilando la construccin de nuevos tneles. Tambin confirm que en el pasado (durante el gobierno de Mubarak) Estados Unidos les haba suministrado dispositivos de deteccin de tneles y que todava los utilizaban.

Funciones de los tneles

A travs de los tneles se transporta una amplia variedad de artculos que va desde los materiales de construccin a comida, medicinas, ropa, combustible, ordenadores, ganado y coches. International Crisis Group calcula entre 500 y 700 millones de dlares el valor anual de los artculos transportados a travs de los tneles. El coste anual de los bienes pasados de contrabando desde Egipto a Gaza es de mil millones de dlares.

Los tneles satisfacan aproximadamente el 60% de las necesidades de Gaza. Segn un estudio del peridico britnico The Guardian, el 65% de la harina, el 98% del azcar y el 52% del arroz de la Franja llega a travs de los tneles.

Efectos de la demolicin de los tneles en la bloqueada Gaza

El presidente del Sindicato de Contratistas Palestinos Nabil Abu Muaileq afirm que la continua destruccin de los tneles afectaba a los ingresos de la construccin de Gaza y haba provocado que cayeran a cero en los ltimos das. Declar a Safa News que el 60% de la construccin depende de los tneles y seal que se han paralizado el 50% de los proyectos y que Gaza est al borde de una crisis econmica y social ya que la tasa de paro va a aumentar a consecuencia de este parn en el trabajo de obreros, tcnicos, compaas y fbricas. Tambin indic que entre 40.000 y 50.000 gazates trabajan en los sectores de la construccin, el mecnico y el de las fbricas, y que ms de la mitad de estas personas se ver afectada y perder su trabajo a consecuencia de la crisis. Un informe del Observatorio Euromediterrneo para los Derechos Humanos ha advertido que un fuerte colapso econmico amenaza con afectar a la vida de la Franja ya que el bloqueo impuesto ha llegado a unos niveles sin precedentes a consecuencia de la demolicin de los tneles por parte de las autoridades egipcias.

El informe revelaba que las prdidas padecidas por los palestinos de Gaza en todos los sectores econmicos desde las medidas ms recientes tomadas por las autoridades egipcias se calculan en 460 millones de dlares. Predice que el hecho de que los tneles continen cerrados llevar a un fuerte descenso del PNB de Gaza por debajo del 3% para finales de 2013, en comparacin con el ndice del pasado mes de junio que era de aproximadamente el 15%.

Por lo que se refiere a las fbricas, estas se encuentran en uno de sus peores momentos ya que el trabajo se ha detenido completamente despus de haber trabajado en unos horarios muy reducidos a lo largo de los ltimos 6 aos a consecuencia del bloqueo israel. Hace seis aos las fbricas producan solo al 20% de su capacidad. Por lo que se refiere a las fbricas, estn completamente paralizadas debido a los cortes de luz, la escasez de carburante y la imposibilidad de obtener petrleo para hacer funcionar los generadores que se utilizaban como alternativa a la electricidad, aunque ahora ni siquiera se dispone de esta alternativa.

El informe tambin mencionaba que el pasado mes de septiembre el sector de la construccin en Gaza trabaj a menos del 15% de su capacidad operativa, lo que significa que se perdieron 30.000 oportunidades de trabajo en dos meses. Por otra parte, 12.000 ciudadanos continan sin hogar debido a que no pueden reconstruir sus casas destruidas en las dos guerras israeles contra Gaza.

Segn clculos locales, los tneles suministraban a la Franja 3.500 toneladas de cemento al da y esto ha disminuido a menos de 1.000 toneladas al da en un momento en que Gaza necesita una cantidad mucho mayor que esa. Esto ha provocado un fuerte aumento del precio del cemento y a la luz de la crisis egipcia, la ocupacin est privando a Gaza de las materias primas utilizadas en las industrias locales e impide que entren los materiales por el paso fronterizo de Karem Abu Salem (Kerem Shalom).

La falta de carburante transportado a travs de los tneles y el poco que llega a travs de Karem Abu Salem est llevando a la parlisis completa de todas las instalaciones de agua y de alcantarillado, adems del trabajo en los pozos, la recogida de aguas residuales y las plantas de bombeo de agua y la central de tratamiento de aguas. Tambin ha provocado un corte casi permanente de electricidad, todo lo cual afecta muy negativamente en la vida cotidiana de los y las gazates.

Tambin contina la crisis en el sector sanitario, lo que incluye tanto la falta de medicinas como de equipamientos y suministros mdicos. El dficit ha superado el 30%, adems de las dificultades de trasladar a los pacientes a travs de los tneles para recibir tratamiento fuera de Gaza.

La economa palestina est padeciendo unas prdidas econmicas directas en los sectores de la produccin, la inversin, el comercio exterior, la agricultura, la industria y el empleo, todo lo cual tiene un impacto negativo en los resultados econmicos y los ndices de crecimiento de Gaza, adems de multiplicar sus problemas econmicos, sociales, sanitarios y psicolgicos. Por otra parte, todos los sectores econmicos y de produccin estn a punto de detenerse completamente, fundamentalmente los sectores industrial, agrcola y pesquero.

Las vctimas de los tneles

La creacin de los tneles va acompaada de unos graves riesgos. Muchos hombres trabajan 12 horas al da seis o siete das a la semana en unos espacios muy exiguos. Segn el Centro Al-Mezan para los Derechos Humanos, las explosiones de gas, las descargas elctricas, los derrumbamientos de los tneles y los ataques areos de los israeles han matado a 235 palestinos y herido a otros 597 desde 2006.

Para confirmar esta informacin, la Oficina de la ONU para la Coordinacin de Asuntos Humanitarios en los Territorios Palestinos Ocupados (UNOCHA en sus siglas en ingls) public a finales de septiembre un informe que afirmaba que fuentes egipcias haban informado de la destruccin de al menos 300 tneles bajo la frontera con Gaza por parte del ejrcito egipcio en los ltimos tres meses y sealaba que se calculaba que haba unos diez tneles operativos. El informe tambin citaba fuentes locales de Gaza que afirmaban que durante el periodo entre el 17 y 23 de septiembre de 20 a 30 camiones transportaron varios artculos a Gaza, lo que representa solo el 15% de la cantidad que se transportaba antes del pasado mes de junio. Esto ha provocado un descenso significativo de artculos, incluido el carburante barato procedente de Egipto y los materiales de construccin.

El informe sealaba adems que diariamente entran en Gaza de 300.000 a 400.000 litros de carburante debido a la menor actividad de los tneles, incluido el carburante transferido a la central elctrica de Gaza, en comparacin con el milln de litros al da que se reciban anteriormente. La Autoridad de la Energa Palestina ha informado de que a pesar del ligero aumento del carburante almacenado en la Central, desde cero a 500.000 litros, esta sigue trabajando a mitad de su capacidad durante 12 horas al da y 16 horas en algunas otras zonas.

El informe tambin mencionaba que los materiales de construccin siguen cruzando la frontera en cantidades limitadas, con unas 200 toneladas de materiales de construccin, especialmente cemento, en comparacin con la media de 7.500 toneladas diarias de antes de junio, segn la Federacin Palestina de Industrias. Esta escasez ha provocado un fuerte aumento del precio de los materiales de construccin que lleva al declive de la actividad de construccin en Gaza. Esto ha ocurrido tras el anuncio hecho el 17 de septiembre de que Israel haba autorizado el paso de 50 camiones de materiales de construccin al da adems de los 20 camiones autorizados a entrar en Gaza desde diciembre de 2012.

Conclusin

Est claro que los tneles son el medio de supervivencia econmica para las 1.700.000 personas que viven bajo bloqueo en Gaza. Todos los aspectos de la vida se ven afectados con el cierre de los tneles. Los tneles se establecieron para mantener con vida a la poblacin de Gaza, para proporcionarles artculos esenciales bsicos como comida, agua y medicinas, y para romper el bloqueo impuesto por Israel. La destruccin de los tneles por parte del ejrcito egipcio sugiere que est cooperando con Israel para asfixiar la Franja Gaza por medio de una zona de seguridad.

Para resolver esta crisis es necesario que tanto la comunidad internacional como las instituciones y organizaciones internacionales presionen a Israel y Egipto para que abran todos los pasos fronterizos y para que se permita el paso de personas y de mercancas. Tambin deben trabajar para que se levante el bloqueo impuesto a Gaza y para que se permitan todas las importaciones sin restringir ni su cantidad ni su calidad.

Fuente original: http://www.middleeastmonitor.com/articles/middle-east/8169-egypt-gaza-tunnels-the-lifeline-under-threat



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