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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-12-2013

El uso de drones se dispara en Latinoamrica pero generalmente no se regula

Diego Cupolo
Znet

Traducido para Rebelin por Germn Leyens


Durante la ltima dcada, los drones generaron noticias como instrumentos para campaas encubiertas de bombardeo en Medio Oriente y el Cuerno de frica. Pero la guerra por control remoto es solo una de las funciones que los vehculos areos no tripulados UAV, por las siglas en ingls de Unmanned Aerial Vehicle pueden proveer a medida que modelos no letales se hacen menos costosos y ms accesibles a pases en todo el mundo.

Desde la vigilancia area a modelado geogrfico tridimensional de terrenos escabrosos e incluso servicios de entregas aceleradas de pizzas, los fabricantes han comenzado a promover las infinitas capacidades de drones utilizados en el interior. Al mismo tiempo, estn apuntando especficamente al desarrollo de mercados en Latinoamrica para el uso marcial de drones en el mantenimiento del orden y en operaciones militares.

Como reaccin, grupos de derechos humanos han mostrado su preocupacin ante estas tecnologas en rpido desarrollo, citando su potencial para abuso por diversas agencias estatales. Recientes progresos han permitido que los gobiernos adopten y, en algunos casos, comiencen a construir sus propias flotas de UAV, pero la regulacin del drone en el interior sigue siendo inexistente en todas las Amricas fuera de leyes preliminares adoptadas en Brasil, Canad y EE.UU.

La mayor preocupacin presentada por los drones es que se convertirn en un instrumento para la vigilancia masiva rutinaria, dijo Jay Stanley, analista poltico snior de la Unin Estadounidense por las Libertades Civiles. Flotas de pequeos, asequibles drones que despeguen solos podran extenderse fcilmente sobre una ciudad, formar una red y proveer una vigilancia de redada durante 24 horas por da o un solo drone volando a alta altura podra realizar lo mismo. Esta tecnologa ya existe. Es llamada Vigilancia de rea Amplia y es utilizada en el exterior por los militares de EE.UU.

Stanley hablaba en una audiencia organizada por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (IACHR) en noviembre de 2013, en la cual defensores de los derechos humanos examinaron las implicaciones del uso no regulado de drones en Latinoamrica. En el primer evento de este tipo, los oradores apuntaron a provocar un debate ms amplio sobre UAV utilizados en el interior mientras solicitaban lneas directrices para el inevitable enjambre de robots volantes que pronto llenarn nuestros cielos.

Aumento del mercado de los drones

Los drones son convenientes, fuera de ser econmicos. A diferencia de helicpteros y otras aeronaves tripuladas, requieren menos mantenimiento, menos combustible, y menos riesgo para la vida humana en operaciones potencialmente peligrosas y los precios de los drones bajan con cada ao que pasa.

Los drones ms bsicos de vigilancia son pequeos y cuestan unos 600 dlares en una compaa en Mxico, dijo W. Alejandro Sanchez, asociado investigador snior en el Consejo de Asuntos Hemisfricos (COHA), en una entrevista telefnica. De ah, los precios aumentan, pero no tanto como la mayora de la gente espera, especialmente si son comparados con el coste de un helicptero. Cualquiera que piense que los drones son financieramente inasequibles para pases menos desarrollados no ha considerado los ltimos modelos.

La baja de los precios abre nuevos mercados para drones de multiuso en todo el mundo. Dentro de los prximos 10 aos, se espera que los gastos en drones en EE.UU. lleguen a ms de 89.000 millones de dlares mientras los UAV se hacen cargo de ms tareas civiles como la fumigacin con pesticidas en la agricultura, la reaccin mdica de emergencia y ayuda humanitaria, segn un informe de Bloomberg.

Hablando ante la audiencia del IACHR, Santiago Canton, abogado argentino y director de RFK Partners for Human Rights, enumer las naciones latinoamericanas que han iniciado o anunciado planes para lanzar sus propios programas internos de drones.

El ejrcito argentino ha desarrollado su propia tecnologa de drones para vigilancia area. Brasil es el pas en Latinoamrica que tiene la mayor cantidad de drones, producidos tanto dentro del pas como adquiridos en el exterior, dijo Canton. Bolivia solo ha comprado drones para su fuerza area, y ha firmado un acuerdo con Brasil para que drones brasileos identifiquen reas productoras de coca. Chile tiene drones sofisticados y ha comprado drones iranes para sus fronteras y para vigilancia en todo su pas.

Aparte de EE.UU., un total de 14 pases en el Hemisferio Occidental utilizarn pronto o desarrollarn UAV, segn Canton. Muchos lo hacen usando drones y tcnicas de produccin israeles, ya que EE.UU. tiene regulaciones estrictas sobre el compartimiento de tecnologa militar con gobiernos extranjeros.

En los ltimos aos, Israel Aerospace Industries ha vendido sus grandes drones Heron con alas de una extensin de 16,54 metros a Mxico y Ecuador, donde tiene filiales aparte de oficinas de ventas en Brasil, Colombia, y Chile. Otras compaas israeles de drones han concluido acuerdos estratgicos con el fabricante brasileo de aviones Embraer a fin de producir drones para el monitoreo de puertos, reas agrcolas, forestales y costeras, trfico, etc., inform el Christian Science Monitor.

Se ha permitido que algunos pases latinoamericanos, incluyendo varias naciones caribeas, lancen drones estadounidenses en cooperacin con los militares y otras agencias de EE.UU. para operaciones contra el trfico de drogas y para patrullas fronterizas, dijo Canton.

Aparte de ejercicios conjuntos con EE.UU., los colombianos han producido y comprado drones y utilizado sus propias tecnologas. Los utilizan para sus fronteras, operaciones contra las FARC y tambin para obtencin de inteligencia, dijo Canton.

La Polica Federal Mexicana utiliza drones en operaciones de seguridad y contra el trfico de drogas. La Ciudad de Mxico los usa para manifestaciones, sigui diciendo. Panam los usa para monitorear el trfico de drogas. El ejrcito peruano usa drones en el rea de Apurimarc donde operan las guerrillas de Sendero Luminoso.

La lista contina. De la Vigilancia de rea Amplia a lo largo de la frontera entre EE.UU. y Mxico a estudios volcnicos en Costa Rica y programas de conservacin de la selva hmeda en Belice, se espera que los drones jueguen un papel creciente en futuras operaciones gubernamentales y militares. A pesar de ello, Canton advierte que la gran mayora de los usos de drones contina bajo control militar sin supervisin civil.

Vemos el efecto desastroso que esto puede tener sobre las sociedades, dijo Canton. Cuando la gente quiere manifestarse pblicamente los drones pueden tener un efecto negativo y pueden intimidar a la gente para que no lo haga.

Seguid al lder en drones

Por el momento, no existe un tratado para regular el uso de drones en ninguna parte del mundo. Los legisladores solo han comenzado a hablar del tema y segn Sanchez, no es realista esperar un acuerdo internacional en un plazo previsible.

Los partidarios de la tecnologa de drones argumentan que los drones operan bajo cobertura de las Convenciones de Ginebra, que fueron firmadas en 1949, dijo Sanchez. Eso fue hace 64 aos, ms o menos, y tenemos que adaptarnos a los tiempos.

Cuando la legislacin llegue al nivel de senado, Sanchez dice que espera que los gobiernos latinoamericanos sigan los programas de drones estadounidenses, israeles y europeos para las lneas directrices sobre cmo conformar sus propias polticas de UAV.

Sin embargo, una mirada a EE.UU. presenta un mercado domstico varado en su mayor parte debido a restricciones de la Administracin Federal de la Aviacin (FAA), que impiden que la mayora de los UAV personales y comerciales despeguen debido a la amenaza de colisiones en el aire con aviones con tripulacin, entre otros peligros.

A pesar de todo, es probable que las actuales regulaciones cambien ya que el congreso de EE.UU., actuando recientemente bajo presin de los lobistas de la industria de los UAV, orden a la FAA que acelere la integracin de los drones y establezca nuevas reglas hasta 2015.

Existe mucha demanda acumulada para esta tecnologa en los departamentos de polica y agencias federales y, a medida que la FAA liberalice sus reglas, podemos esperar que muchos departamentos de polica comiencen a usar drones, dijo Stanley, de la ACLU.

Al publicar estas lneas, se ha introducido legislacin sobre uso de drones en 42 Estados durante el ao pasado y los restantes ocho Estados han promulgado leyes. La mayor parte de esas leyes requieren que la polica obtenga un mandato de registro antes del despliegue de un drone.

Esas autorizaciones generalmente imponen criterios y condiciones estrictos sobre el uso de drones como ser una altura lmite de 131 metros y una prohibicin de despliegue sobre reas densamente pobladas, dijo Stanley.

La principal rea gris en la regulacin de drones en EE.UU. es a lo largo de la frontera mexicana, donde UAV de vigilancia pueden operar legalmente dentro de 161 km de la frontera fsica, dijo Stanley. En esa regin, el gobierno de EE.UU. emplea un sistema de drones llamado Argus, que puede filmar con una videocmara un rea de 100 kilmetros cuadrados con la capacidad de detectar y seguir automticamente a peatones y vehculos en cualquier sitio en el rea de vigilancia.

No cuesta establecer quin es quin por sus movimientos y su ubicacin y no cuesta imaginar que esos movimientos y rastros pueden ser registrados en bases de datos y registrados durante aos, dijo Stanley.

Algunos departamentos de polica ya han comenzado a experimentar con sistemas de Vigilancia de rea Amplia como Argus, en Filadelfia, Baltimore y Dayton, Ohio, agreg Stanley.

Conflictos inter-estatales y la perspectiva de drones armados

Como en el caso de la frontera entre EE.UU. y Mxico, el uso de drones a lo largo de reas fronterizas en reas en toda Latinoamrica podra fcil y repetidamente provocar tensiones inter-estatales, presentando otro problema con el uso no regulado de UAV, segn Sanchez.

Qu pasara si encuentran a algunos comandantes de las FARC ocultos en Venezuela y el gobierno [colombiano

] dijera que no tiene el tiempo necesario para organizar una operacin, pero tiene un drone armado que puede enviar para eliminar a esa gente?, dijo Sanchez. Cmo empeorar eso las tensiones inter-estatales?

Sanchez describi un escenario en 2008, cuando tropas colombianas realizaron una operacin dentro de Ecuador para asesinar a Manuel Reyes, el comandante de las FARC en aquel entonces. El gobierno colombiano no inform a Quito sobre las operaciones y la accin fue considerada como violacin de la soberana de Ecuador, creando tensiones entre Ecuador y Colombia.

Lo mismo podra ocurrir con UAV, dijo Sanchez. Una vez que los drones lleguen a ser ampliamente establecidos como instrumentos para el mantenimiento del orden y operaciones militares, la probabilidad de semejantes incidentes solo aumentar. El asunto se complicara an ms si y cuando los gobiernos latinoamericanos comienzan a desplegar drones armados.

La tecnologa de drones es considerada til para encontrar a esos guerrilleros y, considerando el xito controvertido de drones armados por pases como EE.UU., es solo cuestin de tiempo antes de que militares latinoamericanos decidan hacer lo mismo y utilicen drones para misiones de bsqueda y destruccin en nombre de la seguridad nacional, escribi Sanchez en un informe de COHA titulado Latinoamrica presenta cuadro mixto sobre el uso de drones en la regin.

EE.UU. ha estado vendiendo drones ya que esta tecnologa revolucionaria hace la vida ms fcil, por lo tanto es obvio que pases latinoamericanos estarn interesados despus de ver los misiles Hellfire en Pakistn, agreg en una entrevista telefnica.

Usando drones de vigilancia, los gobiernos solo pueden ubicar un objetivo. Todava tienen que enviar helicpteros llenos de soldados armados para capturar o eliminar la amenaza y esto puede requerir una operacin militar de alto riesgo. Semejantes despliegues requieren tiempo y planificacin, lo que puede permitir que los objetivos desaparezcan.

Sanchez dijo que existe una ventaja evidente de los drones armados, pero plantea preocupaciones respecto a que una tecnologa semejante est en manos de gobiernos dictatoriales.

Existe definitivamente una necesidad para una tecnologa que sea barata y que pueda tener algunos resultados realmente positivos, pero evidentemente existe una posibilidad de que esta tecnologa pueda ser utilizada por todas las razones equivocadas y, desgraciadamente, a travs de toda la historia de Latinoamrica, el abuso del poder ha tendido a ocurrir demasiado a menudo, dijo Sanchez.

El futuro es ahora

Se espera que aproximadamente 7.500 UAV comiencen a operar en el espacio areo estadounidense dentro de los prximos cinco aos despus de la introduccin de nuevas regulaciones, dijo el administrador de la FAA Michael Huerta en una conferencia de prensa en noviembre. Agreg que el objetivo final de la industria estadounidense de los drones es establecer un liderazgo global que permita que el mercado de EE.UU. establezca estndares para la industria en todo el mundo.

Mientras tanto, la mayora de los pases latinoamericanos gozan de crecimiento econmico, lo que significa que los militares tendrn mayores presupuestos a su alcance para construir nuevas armas o comprarlas en el extranjero. Las operaciones de seguridad y militares en Latinoamrica aumentan actualmente la demanda global de drones.

Pases como Brasil quieren ser conocidos como potencia militar y quieren mostrar que tienen una vibrante industria militar interior y pueden construir sus propias armas y producir tecnologa de drones para venta a otros pases, dijo Sanchez.

A pesar de todo, la proliferacin de la tecnologa de drones en todas las Amricas avanza ms rpido que las regulaciones. Despus de analizar los usos futuros y actuales de UAV en Latinoamrica, la audiencia del IACHR acord tres recomendaciones a la comunidad internacional.

Las primeras dos llaman a EE.UU. a cumplir los principios internacionales de derechos humanos en su uso y en el desarrollo de drones armados en todo el mundo. La tercera recomendacin plantea la necesidad de aclarar y articular las obligaciones legales de Estados respecto al uso de drones, armados y sin armas, y llam a la preparacin de legislacin al respecto.

A medida que pasa el tiempo y la baja de los precios alienta a ms gobiernos a emplear drones de vigilancia, el uso de drones armados solo representar el prximo paso en el proceso de integracin, dijo Stanley en sus declaraciones finales.

Por sus usos en el exterior sabemos que los drones armados pueden ser armas increblemente poderosas y peligrosas. Cuando agentes de mantenimiento del orden interior pueden utilizar la fuerza desde lejos, puede resultar demasiado fcil que lo hagan, dijo Stanley. Cuando la vigilancia se hace ms fcil, es ms utilizada. Cuando es ms fcil utilizar la fuerza, ser ms utilizada. Hemos visto esta dinmica no solo en el exterior, sino tambin dentro del pas con armas menos letales como los taser.

Aunque existe actualmente un amplio consenso contra el uso de drones armados en las Amricas, Stanley dijo que han aumentado las excepciones. Departamentos de polica en EE.UU. han sugerido armar UAV con balas de goma para controlar disturbios. Al mismo tiempo, las patrullas fronterizas de EE.UU. han propuesto equipar drones con armas no letales a fin de inmovilizar objetivos de inters.

Existen muy buenas razones para pensar que una vez que desaparezcan las actuales controversias y la atencin pblica sobre los drones internos, veamos una presin por drones armados con armas letales, dijo Stanley.

Fuentes:

1. Drones Delivering Pizza? Venture Capitalists Wager On It

2. Video of Inter-America Commission on Human Rights Hearing

3. Fined Drone Pilot Tests U.S. Industry Seen Reaching $89 Billion

4. McClatchy: Increasing Drone Usage in Latin America

5. Bloomberg: U.S. Unveils Plan for Domestic Drones, Privacy

6. Christian Science Monitor: Colombias Cross-Border strike on FARC irks neighbors

7. Christian Science Monitor: Spread of Drones Programs in Latin America Sparks Calls for Code of Conduct

8. Eurasia Review: Latin America Puts Forward Mixed Picture on Use of Drones in Region

9. FAA Proposes Widespread Civilian Drone Use in U.S. Airspace by 2015

Publicado primero en Upside Down World

Diego Cupolo es un periodista independiente, fotgrafo y autor de Seven Syrians: War Accounts From Syrian Refugees, que ser publicado en enero de 2014 por 8th House Publishing. Acta como editor regional para Latinoamrica de Global South Development Magazine. Vea ms de su trabajo en www.diegocupolo.com .

Fuente: http://www.zcommunications.org/drone-use-soars-in-latin-america-remains-widely-unregulated-by-diego-cupolo



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