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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-04-2014

El riesgo de los marines humanitarios

Emiliano Guido
Miradas al Sur

El Comando Sur inaugur en Paraguay un Centro de Operaciones en Emergencia. Ante el rechazo que suscita en la poblacin el emplazamiento de bases militares tradicionales, el Pentgono redirecciona su estrategia de vinculacin con Latinoamrica jerarquizando la intervencin militar ante crisis humanitarias generadas por urgencias climticas.


No hay hangares, pistas para aviones militares de gran porte, radares de ltima generacin ni marines norteamericanos entonando fuertes estrofas de guerra para insuflar sus nimos. Sin embargo, el director de Planificacin del Comando Sur norteamericano, el contraalmirante George Balance, y el embajador estadounidense en Paraguay, James Thessin, viajaron hasta la pequea localidad de Santa Rosa del Araguay, en el nororiente paraguayo, para inaugurar junto a la cpula policial y militar local un modesto edificio denominado Centro de Operaciones en Emergencia (COE) y un Depsito de Suministro de Emergencias que permitir, segn los comunicados oficiales del evento, socorrer a la poblacin civil afectada por desastres naturales. Sin embargo, el Servicio de Paz y Justicia del Paraguay (Serpaj- Py) advierte que el Pentgono norteamericano impone presencia en el departamento de San Pedro para militarizar un enclave del pas donde convergen tres ejes problemticos para el gobierno de Horacio Cartes: la resistencia campesina contra la expansin de las fronteras sojeras, el narcotrfico y la existencia de una sospechosa guerrilla conocida como Ejercito del Guerrillero Paraguayo.

Pero, previamente a esta polmica, el corte de cintas financiado por el Comando Sur en el norte paraguayo para, supuestamente, poder dar desde el Estado respuestas rpidas en una emergencia climtica es totalmente lgico con el nuevo enfoque doctrinario del Pentgono en su bsqueda de seguir aceitando vnculos con las Fuerzas Armadas de la regin. El propio contraalmirante Balance, por ejemplo, fue partcipe de un documento estratgico del ao 2008 titulado U.S. Southern Command Strategy 2018: Partnership for the Americas (Asociacin para las Amricas), donde Washington coloca, por primera vez, a las emergencias climticas y sus consecuentes crisis humanitarias como uno de los escenarios estratgicos territoriales donde intervenir. Durante la Guerra Fra, el comunismo fue el eje del mal a combatir para la Casa Blanca; a principios de los ochenta, la guerra contra las drogas desplaz a la hoz y el martillo como enemigo a vencer; ahora, los terremotos y los sacudones que da el Planeta Tierra con el cambio climtico parecen ser la excusa perfecta. Las amenazas cambian, los marines quedan. Durante el acto de apertura del COE, las autoridades norteamericanas tambin inauguraron el primer curso de capacitacin de personal para el manejo de dicha unidad operacional. Evidentemente, los recursos edilicios y tcnicos estadounidenses vienen acompaados con la venta del know how en la administracin cvico-militar de una situacin excepcional que desborde los recursos y la infraestructura del poder estatal. Eso s, el contraalmirante Balance y el embajador Thessin pueden asegurar a las autoridades del gobierno de Cartes que sus subordinados no improvisarn a la hora de adoctrinar a sus pares paraguayos. En realidad, cuando el Comando Sur reactiv en el ao 2008 el uso de la IV Flota comandada por el gigantesco portaaviones George Washington para patrullar el litoral atlntico con supuestos fines humanitarios, luego de 58 aos de inactividad en el uso de esta fuerza naval continental, los Centros de Operaciones en Emergencia comenzaron a cobrar vida en toda la regin como unidades complementarias de la IV Flota en sus distintos desembarcos. La IV Flota fue repudiada por todos los gobiernos sudamericanos. Sobre todo por Brasil, que entenda el despliegue de los buques del Pentgono como una intromisin de Washington en su Amazona Azul, por las enormes reservas de crudo que el vecino pas posee en la Cuenca de Santos. Sin embargo, Joseph Kernan, nmero uno de la IV Flota y ex miembro del grupo SEAL, el comando de elite que, por ejemplo, asesin a Osama Bin Laden, aduca que su fuerza a cargo estaba compuesta por soldados del presidente Barack Obama para repartir vacunas y medicamentos en los pases amigos.

Luego, tras el feroz terremoto de Hait del 2010 y la prolongada intervencin militar de la IV Flota en Puerto Prncipe, qued demostrado que las crisis humanitarias son para el Comando Sur la puerta de entrada perfecta para desembarcar al sur del Ro Bravo. Adems, en los ltimos aos, Estados Unidos tuvo que retroceder en su poltica de instalar bases militares tradicionales en el Cono Sur. El gobierno ecuatoriano de Rafael Correa desactiv la base militar norteamericana de Manta y en Colombia los enclaves cedidos por el gobierno de lvaro Uribe al Pentgono fueron declarados inconstitucionales por la Corte Suprema. Esta nueva reconfiguracin de la defensa y seguridad hemisfrica por parte de los Estados Unidos qued plasmada en las palabras del embajador Thessin cuando, durante la inauguracin del COE, declar al matutino asunceo ABC Color que: Hace casi cuatro aos naci el concepto del Centro de Operaciones de Emergencias y de un Depsito de Suministros para Emergencias. Paraguay y Estados Unidos tienen muchos valores en comn, incluyendo la reduccin de pobreza. La donacin de estos equipos y las capacitaciones aumentarn la capacidad de respuestas ante desastres naturales, y con eso se lograr mejorar la vida de la gente.

Tras la puesta en marcha de un nuevo enclave apadrinado por el Pentgono en el Paraguay, el Serpaj entrevist a Richard Doughman, mster en estudios latinoamericanos e investigador de la poltica de defensa norteamericana, para tratar de pensar las implicancias de esta nueva estrategia de defensa estadounidense. Segn Doughman: El uso de este tipo de Centro de Operaciones representa una adaptacin de la estrategia norteamericana a nuevas condiciones: en primer lugar, a la creciente resistencia poltica y social a la instalacin de bases militares en Amrica del Sur, y en segundo lugar, a la grave crisis fiscal del Estado norteamericano. Adems, meses atrs, el Secretario de Defensa norteamericano anunci recortes significativos en el presupuesto militar, provocados por el dficit fiscal que acarrean los Estados Unidos. Mientras se cierran bases militares en Europa y se descontinan algunos programas armamentistas particulares, se refuerzan los programas de las Fuerzas Especiales (encargados de operaciones encubiertas) y de los aviones no tripuladas (los drones). Todo indica que Estados Unidos est en transicin hacia una fuerza militar ms magra pero igualmente letal que realiza operaciones de alta precisin a blancos identificados por la inteligencia militar y que ponen vidas norteamericanas en el mnimo riesgo posible. En este escenario, un pequeo centro de operaciones les sirve perfectamente. El anlisis de Doughman hace entendible, entonces, que el Comando Sur este invitando a todas las Fuerzas Armadas latinoamericanas a participar de un ejercicio conjunto caratulado Fuerzas Aliadas Humanitarias, que se desarrollar del 5 al 16 de mayo en El Salvador.

Pero, Por qu Paraguay, un pas con una economa pequea, es estratgico para los Estados Unidos? Segn Richard Doughman: Paraguay es un territorio clave por un gran nmero de razones geoestratgicas: su posicin central permite monitorear el espacio areo del continente entero y facilita una llegada rpida a cualquier parte del Cono Sur; su posicin de cuna entre los dos pases ms potentes del Cono Sur, Argentina y particularmente Brasil, su posicin de puente terrestre entre la cuenca de las Amazonas y la cuenca del Ro de La Plata; la abundancia de recursos naturales, especialmente recursos hdricos, tambin no deben obviarse. En este sentido, un Centro de Operaciones de Emergencia posibilita la presencia de soldados y equipo norteamericanos permanente y el despliegue peridico del mismo a travs de operaciones militares (humanitarias) en conjunto con las Fuerzas Armadas paraguayas en San Pedro, que viene a ser el frente ms conflictivo de la frontera agroexportadora en expansin. Consultado telefnicamente por Miradas al Sur, Abel Irala, coordinador del Serpaj Paraguay, coincide en sealar que la instalacin del COE norteamericano se emplaza en una zona rica para el extractivismo sojero: Santa Rosa del Aguaray es una de las ciudades ms importantes de San Pedro. En todo este tiempo de transicin democrtica ha sido escenario de importantes movilizaciones campesinas y de luchas histricas para el movimiento popular. Se han concentrado varias medidas de fuerzas para resistir represiones y persecuciones contra el campesinado. La zona tambin es epicentro de fuertes fricciones e importantes victorias de los asentamientos campesinos que rodean la ciudad; asentamientos que se constituyeron a pura lucha y movilizacin por medio de las ocupaciones de tierras improductivas hasta la llegada de los campesinos y campesinas.

Por otro lado, la llegada de los uniformados norteamericanos al vecino pas no gener un gran debate nacional entre los distintos partidos polticos con representacin parlamentaria ni precipit un gran centimetraje informativo en los grandes medios de comunicacin. Para Julio Benegas, columnista del peridico cooperativista paraguayo E A, el nuevo acuerdo en el ministerio de Defensa local y el Comando Sur implica una cesin de soberana porque: Esta es una decisin no consultada, no puesta en discusin en el Parlamento ni en la sociedad ni en los grandes medios, nos plantean como una naturalidad el hecho de la presencia de los oficiales norteamericanos. Y esto es absolutamente abrumador, controlan todo, a nuestros oficiales, a los grupos operativos, en las capacitaciones sobre las nuevas amenazas, y en esa caracterizacin de las amenazas estn los otros, los que ponen en peligro el orden, la paz y la estabilidad, desde el punto de vistas de ellos, y esos otros pueden ser los que ocupan plazas, territorios, los indgenas que resisten. Ese es el marco ideolgico bajo el cual se implementa el Centro de Operacin de San Pedro y, lamentablemente, no lo tenemos discutido.

El peligro es que el personal militar va asumiendo, cada vez ms, funciones que fcilmente podran ser desempeadas por civiles y que estas nuevas funciones sirven, de una manera, para legitimar la presencia militar norteamericana. En este caso, la respuesta a emergencias, sean desastres naturales o humanitarias, de por s, no presenta caractersticas que exigen capacidades militares. Una fuerza civil bien equipada, capacitada y respaldada por el Estado paraguayo, tranquilamente, podra responder a una situacin de emergencia en el pas. Sin embargo, como se vio claramente con el terremoto en Hait en 2010, un desastre natural puede servir de pretexto para una ocupacin militar permanente, alerta Richard Doughman.

Paralelamente, la situacin poltica de Paraguay atraviesa una coyuntura social especial. Esta semana se desarroll una contundente huelga general donde unificaron su reclamo las principales centrales sindicales y campesinas del pas. La medida de protesta fue consecuencia de la fuerte poltica de privatizacin del sector pblico que viene desarrollando el gobierno del magnate Horacio Cartes. Hasta tal punto llega la sintona del dueo del club de ftbol Libertad con las polticas de libre mercado que en una reciente reunin con inversionistas extranjeros, el primer mandatario invit a los empresarios a que usen y abusen del Paraguay. Una suerte de versin hardcore de la teora de las relaciones carnales defendida por el menemismo como vrtice de la poltica exterior argentina. Por ese motivo, la inauguracin de una unidad operacional patrocinada por el Comando Sur prende alertas en las organizaciones sociales paraguayas. Es ms, durante la movilizacin obrera de esta semana en Asuncin, varias paredes de la capital amanecieron pintadas con la siguiente leyenda: Marines go home. Parece una consigna desactualizada en el tiempo. Pero, no tanto, en el Paraguay de Horacio Cartes.

Fuente: http://sur.infonews.com/notas/el-riesgo-de-los-marines-humanitarios


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