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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-08-2005

La ofensiva de Bush en el comercio internacional

Ana Barn
Clarn


El Presidente George Bush logr que el Congreso *aprobara el acuerdo* del CAFTA, es decir el acuerdo de libre comercio con los pases de Amrica central y Repblica Dominicana, por 217 votos a 215.

Cuando entre en vigencia (falta la ratificacin de algunos Parlamentos centroamericanos) *se eliminarn aranceles para un 80% de los productos* de EE.UU. que se exportan a esa regin, en tanto la contraparte, la reduccin de ta rifas aduaneras en las importaciones de EE.UU., ya regan por el acuerdo Caribe 80. Luego, hay un *cronograma gradual* hasta la eliminacin total de la mayora de los aranceles.

Pero la victoria de Bush en este tema fue duramente cuestionando por la oposicin demcrata. La lder de los demcratas en la Cmara de Diputados, Nancy Pelosi, acus a Bush de haber realizado *"ofertas cuestionables"* para seducir a los republicanos que se oponan al acuerdo. Pelosi dijo que las ofertas debern ser pagadas por los contribuyentes y que saldrn muy caras.

La acusacin de Pelosi se sum a las denuncias realizadas por varios medios periodsticos, incluyendo *The Washington Post*, que describi la manera en que la Casa Blanca ofreci financiar proyectos de desarrollo e infraestructura en los distritos representados por los diputados que fueron claves para la victoria de Bush.

Por ejemplo, la Casa Blanca prometi que cuando comience a ingresar el azcar procedente de los pases centroamericanos que firmaron el acuerdo (un sector que con todo tendr ms restricciones que el resto), comprar los excedentes de los productores locales para destinarlo a produccin de etanol.

El acuerdo *ya fue aprobado por el Senado* por 54 votos contra 45 votos. Fue ratificado por los Congresos de El Salvador, Honduras, Guatemala. Pero para que entre en vigor todava falta que lo ratifiquen Costa Rica, Nicaragua y Repblica Dominicana.

Pese a que el comercio de Estados Unidos con esos pases representa slo *un 1% del total de sus exportaciones*, la aprobacin era clave para Bush.

En efecto, con la aprobacin del CAFTA Bush puede hacer un nuevo intento por impulsar la ronda de Doha y otros tratados comerciales como el tratado comercial con los pases andinos y el propio ALCA. De hecho, debido a que el ALCA se encuentra estancado, la estrategia de Bush en nuestro hemisferio ha sido ir avanzando con aquellos pases que estuvieran ms dispuestas a negociar un acuerdo con EE.UU. que los otros.

Ms an, no escondi su deseo de dividir el Mercosur avanzando con Uruguay y Paraguay si Brasil y Argentina siguen oponindose a participar en las negociaciones de fondo si no estn sobre la mesa los subsidios agrcolas.

De hecho, pese a que el vicecanciller Jorge Taiana dijo durante a su vista a Washington que *el ALCA no ser tema de discusin* en la cumbre de Mar del Plata, para la Casa Blanca era importante *llegar a la Argentina con el CAFTA en el bolsillo*.

Durante una audiencia en el subcomit de Asuntos Hemisfricos de la Cmara de Representantes, el embajador ante la OEA, John Maisto, dijo el mircoles que en Mar del Plata "discutiremos sobre el rol de las instituciones financieras internacionales y el clima en general de la cumbre estar ligado al estado de nuestra agenda comercial. Esta es otra razn por la cual el CAFTA es tan importante".


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